lybs.ru
Десятая муза - бессонница. / Жильбер Сесборн


Книга: Эдгар Аллан По Рассказы Переводы разные


УДИВИТЕЛЬНОЕ ПРИКЛЮЧЕНИЕ ГАНСА ПФААЛЯ

© Украинский перевод. М. Б. Габлевич, 1992.

В сердце грез буйный рой,

Им правую, как хочу,

Копье-огонь в руке, ветер на поводу,

Бегу-лечу, куда глаза глядят.

Песенка сумасшедшего

В связи с последними известиями из Роттердама, этот город находится в состоянии изрядного философского подъема. Действительно, то, что там случилось,- столь неожиданное, столь новое и такое несовместимо со всеми возможными предсказаниями, что нет никакого сомнения - всю Европу вскоре охватит смятение, вся физика забурлит, а логика с астрономией побьют горшки.

Говорят, будто такого-то дня такого-то месяца (по дате я не уверен) на большой Биржевой площади порядочного города Роттердама собралась, неизвестно для чего, большая толпа людей. День стоял теплый - на удивление теплый, как на эту пору года, и совершенно безветренный, поэтому никому не портилось настроение от того, что время от времени его кропил приветливый дождик из здоровенных клубов белого хмаровиння, что обсіло голубое свод небес. Однако где-то под полдень в толпе поднялось легкое, но заметное волнение, и сразу заляскало десять тысяч языков, а в следующее мгновение десять тысяч лиц подняло к небу, десять тысяч трубок вдруг выпало из десяти тысяч ртов и грянул крик, близок разве что к реву Ниагары, и долго еще несся гласной, неистовой эхом по всех улицах, всех окрестностях Роттердама.

Причина этого гвалта вскоре выяснилась. Из-за одного из упомянутых выше здоровенных клубов хмаровиння на открытый лоскут лазури медленно выплывало какое-то странное, пестрое, но якобы твердое тело - такое удивительное по форме, такое причудливое строением, что в толпы нормальных міцнотілих мещан, которые встречали его внизу с разинутыми ртами, ніякісінького проявления понимания или должного восторга оно не нашло. Что бы это могло быть? Что, ко всем роттердамських чертей, могло бы значить? Никто не знал, никто и не догадывался; никто - даже Минхер Гордіюс ван Недогерцог, бургомистр,- не видел ни малейшей ниточки, которая помогла бы распутать эту головоломку; поэтому, поскольку чего-то умнее нельзя было придумать, все как один тихонько вложили люльки обратно в рот и, не спуская глаз со яви, пахкали ними, переставали пахкати, брели туда-сюда и ворчали бог знает что,- тогда плелись обратно, опять ворчали, вновь переставали и снова пахкали.

За это время объект, что родились от него столько любопытства и столько дыма, спускался все ниже, все ближе к благопристойное города. Через несколько минут его уже можно было рассмотреть подробно. Оказалось, что это... так! бесспорно, это была разновидность воздушного шара, но бесспорно и то, что такой пули в Роттердаме до сих пор не видели. Потому что, позвольте спросить,- видел ли кто, чтобы воздушный шар мастерили из грязных газет? Нет, такого в Голландии никто не видел; но вот - под самым носом у публики - точнее, почти над ее носом,- не что иное, как та самая пуля, и изготовлена она (свидетельствую по якнайвірогіднішим источником) из того же материала, что его никто и никогда до сих пор не употреблял для таких целей. Вещь,

как на здоровый мещанский смысл роттердамцев, крайне обидная. А насчет формы объекта, то она стоила еще хуже осуждения. Чистый тебе блазенський колпак вверх дном... или что-то подобное. И сравнение это ничуть не потеряло в силе, когда, присмотревшись ближе, публика вздріла приличную кисть, подвешенную снизу, а вверху, вдоль верхнего края, то бишь основы этого конусоїда - венчик небольших инструментов, похожих на овечьи колокольчики, неумолчно вызванивали мелодию «Бетти Мартин». Мало того! Под фантастической этой махиной на голубых ремнях висел, вместо гондолы, огромный коричневый бобровая шляпа с широченными полями и полукруглым наголовком, обвитый черной лентой и украшенный серебряной пряжкой. Интересно то, что многие роттердамцев присягалося, вроде бы видел тот самый шляпа уже не раз; да и, кажется, целая община и действительно пялилась на него, как на хорошего знакомого, а у фрау Греттель Пфааль при его появлении вырвался возглас радостного удивления, и она заявила, что это - истинный шляпу лично ее родного мужа. Что же, это обстоятельство стоило отметить, тем более, что Пфааль, вместе с тремя товарищами, фактически был исчез из Роттердама лет пять назад, совершенно внезапно и неизвестно как, и до этой минуты любые попытки узнать о нем были напрасны. Правда, недавно в одной Богом забытой местности на восток от города нашли какие-то якобы человеческие кости среди кучи очень странного на вид мусора; некоторые понавигадував даже, что на том месте произошло ужасное убийство, и что жертвами, скорее всего, были Ганс Пфааль с его братией. Но вернемся к нашему рассказу.

Воздушный шар (ибо это, несомненно, была она) уже спустилась футов на сто от земли, и толпа внизу имел возможность рассмотреть личность ее владельца. А лицо действительно была уникальная. Был то человечек не более чем два фута высотой; но и при таком мизерном росте он, видимо, потерял бы равновесие и вывалился из своей миниатюрной гондолы, если бы не обруч на груди, прикрепленный к голубых пасов шара. Туловище у человечка был непомерно широк, от чего целая фигура набирала округлости просто-таки невероятной. Стоп его, конечно, не было видно совсем. Руки имел здоровенные, волосы - седые и собранные сзади в косичку; нос длиннющий, . с горбинкой и болезненно красный; глаза большие, блестящие и быстрые; щеки и подбородок, хоть и в старческих морщинах, но тучные, рыхлые, аж двойные; только вот ушей, хоть каких-нибудь, на его голове невозможно было найти. Странный этот человечек был одет в широкий сатиновый сюртук цвета небесной лазури и, в пару ему, тесные штаны до колен, встегнуты внизу серебряными пряжками. Жилет имел пошит из какой-то оранжевой ткани; на голове - белого тафтяного фуражки, лихо заломленого набекрень; довершала его строй платок кроваво-красного шелка, обмотанный вокруг шеи и причудливо завязанный в бант необъятных размеров, грациозно падал на грудь.

Спустившись, как я уже говорил, на высоту около ста футов от земли, староват мини-джентльмен вдруг явно встревожился и, кажется, не имел желания подвигаться дальше, в направлении terra firma (1). Итак, випорожнивши холщовый мешок с песком, что далось ему нелегко, он тут же остановил пулю. По почему взялся, весьма торопливо и взволнованно, извлекать из бокового кармана сюртука большой сап'яновий аман, подозрительно взвесил его в руке, тогда зыркнул на него с видом крайнего удивления, явно пораженный его весом. Наконец человечек открыл амана, вытащил оттуда огромный лист, запечатанный красным воском и заботливо обвязанный красной лентой, да и уронил его прямо под ноги бургомистру, Гордіюсові ван Недогерцогу. Его светлость наклонился, чтобы поднять письмо. Но в это мгновение воздухоплаватель, который был весьма взволнован и явно не имел нужды задерживаться в Роттердаме, начал спешно готовиться к отлету; а что для этого надо было избавиться от определенной части балласта, то пять мешков, которые он отверг, не нанося себе труда их опорожнить, имели несчастье приземлиться, один за одним, на спину бургомистра и не менее пяти раз подряд сбивали его с ног, на глазах у всех и каждого в Роттердаме. Не подумайте, однако, будто славный Недогерцог позволил этому підстаркуватому человечку такое нахальство прошло безнаказанно. Как раз наоборот,- говорят, что за каждым из этих пяти перебросов бургомистр не менее пяти раз откровенно, яростно пахконув люлькой, за которую вцепился что было силы и которой уже и не отцепится (по Божьей воле) до конца дней своих.

(1) Твердой земле (лат.).

За это время шар взлетел вверх, словно жаворонок, и, паря высоко над городом, медленно скрылась за тучу, похожую на ту, из-за которой так нежданно-негаданно была выплыла, да и исчезла навеки с зачудованих глаз роттердамських господ. Все внимание теперь переключилось на письмо, падение которого, вместе с последствиями, которые его сопровождали, так фатально отразилось и на лице, и на личной достоинства его светлости ван Недогерцога. Однако этот чиновный муж, падая и вставая, не забыл про такую важную вещь, как необходимость сохранить послание, и оно, как это видело не одно зоркий глаз, попало именно в нужные руки, поскольку было адресовано ему и профессору Тамтараму - президенту и вице-президенту Роттердамской Астрономической Коллегии. Поэтому оба эти чины не мешкая распечатали письмо и обнаружили там сообщение необычному и поистине важного содержания, а именно:

«Их світлостям ван Недогерцогу и Тамтараму, президенту и вице-президенту Государственной Коллеги Астрономов города Роттердама.

Возможно, Ваши светлости припоминают себе скромного ремесленника, лагодильника кузнечных мехов, по имени Ганс Пфааль, который лет пять назад, вместе с тремя другими лицами, исчез из Роттердама, можно сказать, неизвестно как. Так вот, по милости Ваших світлостей,- я, автор сего послания, и есть тот самый Ганс Пфааль собственной персоной. Большинство моих сограждан хорошо знают, что в течение сорока лет я постоянно проживал в небольшом кирпичном доме при въезде в так называемый Кислокапустянський переулок и жил там вплоть до времени моего исчезновения. В этом же доме испокон веков жили мои предки, что, как и я, жили с того же, всеми уважаемого и, безусловно, выгодного ремесла - починка кузнечных мехов, ибо, правду говоря, еще до недавнего времени - когда люди еще не вбили себе голову политикой,- более желанного и почетного занятия, чем мое, порядочному роттердамцеві нечего было искать. Кредиты были неплохие, работа не переводилась, поэтому ни денег, ни доброй славы мне не хватало. И, как я уже говорил, последствия свободы, болтовни, радикализма и тому подобного вскоре дали себя знать. Людям, которые еще недавно были лучшими в мире заказчиками, теперь стало не до нас. Все их силы уходили на то, чтобы читать о революции и идти наравне с прогрессом интеллекта и с духом времени. Чтобы зажечь огонь, достаточно одной газеты; и по мере того как хыров правительство, кожа и железо, следует думать, делались все крепче, потому что очень скоро в целом Роттердаме не нашлось и пары мехов, которые нуждались бы иглы или молотка. Положение . становилось безвыходным. Вскоре я обнищал, как церковная мышь, а при жене и детях, которых надо было содержать, бремя такой жизни становился просто невыносимым, и я не один час провел в раздумьях над тем, как удобнее всего положить ему конец. Однако времени на спокойные размышления я имел мало - не давали кредиторы. Мой дом был буквально в осаде, с утра до вечера. А больше всего - свыше всякое терпение - досаждали мне трое из них, которые постоянно стовбичили у меня под дверью, угрожая судом. Я поклялся, что отомщу этим трем, и отомщу страшно,- пусть бы только попали мне в руки; думаю, если бы не это сладкое предвкушение мести, то ничто в мире не удержало бы меня от немедленного осуществления моего намерения - приложить к виску струйку самопала. Я, однако, счел за лучшее успокоить свою злость и сбывать их обещаниями и милыми словами, пока судьба не подкинет мне удобный случай. Однажды, сбыв их таким образом и чувствуя себя крайне униженным, я долго бродил от нечего делать по как можно глухіших улицах, вплоть наткнулся наконец на какой-то книжный лоток. Завидев рядом кресло, предназначенное для покупателей, я обреченно упал на него и, сам не знаю почему, открыл первую попавшуюся книгу, что лежала под рукой. Это была небольшая брошюра - трактат по теоретической астрономии, писанное ли то профессором Энке из Берлина, то ли каким-то французом с похожей фамилией. Какую-то крупицу знаний о этого типа вещи я имел, и вскоре погрузился в чтение, и погружался все глубже,- фактически, прочитал брошюру дважды и лишь тогда пришел в себя, где я. На то время уже начало смеркаться, и я направился домой. Однако трактат (а вместе с ним и одно открытие в пневматике, о котором не так давно под большим секретом рассказал мне мой кузен из Нанца) произвел на меня неизгладимое впечатление, и, чвалаючи увитыми в сумрак улицам, я внимательно перебирал в памяти фантастические, а порой и непонятные рассуждения автора. Некоторые из них поразили мое воображение чрезвычайно. Чем дольше я размышлял над ними, тем глибшав мой интерес к ним. Ни моя вообще ограничена образование, ни, тем более, мое невежество в натурфілософських науках не могли подорвать мою веру в собственную способность понять то, что я прочитал; не могли они и поставить под сомнение ту силу невнятных идей и образов, что всплыло после прочитанного, а наоборот, еще сильнее підохочували разбушевавшуюся воображение; и я не без тщеславия,- а может, и не без оснований,- думал, не бывает так, что эти сырые идеи, которые зарождаются в невишколених умах, имеют не только все признаки, но и всю силу, реальность, все свойства интуиции.

Пробрался я дома уже поздно и сразу лег спать. И перевозбужденный мозг не давал уснуть, и я пролежал всю ночь, раздумывая, а рано утром бросился к того самого книжного лотка и выложил все свои небольшие деньги за несколько томов по механике и практической астрономии. Вернувшись с тем домой и каждую свободную минуту отдавая чтению, я вскоре достиг такого уровня знаний в этой области, которого считал достаточным для осуществления определенного замысла, что вдохновителем его был или дьявол, или же мой добрый гений. Между тем я старался, как мог, чтобы власкавити тех трех самых надоедливых кредиторов. И это мне удалось - немного помогло вырученная за некоторые мебель сумма, которая покрыла половину долга, чуть - обещания оплатить оставшуюся после завершения, как я им сказал, определенного проекта, который я наметил и к участию в котором пригласил и их. Так (потому что люди то были простые и темные) я без особого труда уговорил их на сотрудничество.

Уладив это дело, я, при помощи жены и с наибольшей конспіративністю и осмотрительностью, сообразил продать то небольшое имущество, которое мне еще осталось, и понапозичати понемногу - под разными предлогами и (стыдно сказать) ничуть не ходатайствуя, как я отдам те ссуды, немалую сумму наличными. За деньги, добытые таким образом, я потихоньку накупил коленкора высшего качества, в кусках по двенадцать ярдов каждый, мотузів и каучукового лака; приобрел, на заказ, большой и глубокий плетеную корзину и еще кое-что, нужное для снаряжения воздушного шара огромных размеров. Сшить ее, и то скорее, я припоручив жене, дав все необходимые указания относительно способов выполнения этой работы. Сам я за это время сплел соответствующей величины веревочную сетку, скрепив ее обручем на подвесных шнурах, и закупил различные инструменты и материалы, нужные для экспериментов в верхних слоях атмосферы. Затем, пользуясь каждой подобающей случаю ночи, попереносив в одну Богом забытую местность к востоку от Роттердама пять обитых железом бочек, вместимостью около пятидесяти галлонов каждая, и еще одну, чуть большую; шесть соответствующей формы жестяных труб, диаметром в три дюйма и длиной в десять футов; доставил туда же определенное количество особой металлической вещества, или металоїду, названия которого я не скажу, а также дюжину бутылей с довольно известной кислотой. Газа, что его можно добыть из указанных выше веществ, до меня еще никто и никогда не добывал,- по крайней мере никто и никогда не использовал его для подобных целей. Могу только отметить, что газ этот - один из составляющих азота, что, как считалось до сих пор, расписания не поддается; а плотность его примерно в 37,4 раз меньше, чем у водорода. Вкуса он не имеет, зато имеет запах; в чистом виде горит зеленкавим пламенем, а его действие на живой организм приводит к немедленным летальным последствиям. Я мог бы раскрыть секрет этого газа до конца, и только право на такое раскрытие относится (как я уже упоминал) одному гражданину из города Нанц во Франции, который, условно говоря, передал этот секрет мне. Тот же человек, не имея представления о моих намерениях, описал мне и способ изготовления воздушных шаров с плевы определенного животного, при котором любое пропитки газа практически исключается. Способ этот, однако, показался мне слишком дорогим, и я подумал, не мог бы перкаль, покрыт каучуковым клеем, послужить здесь хорошим заменителем. Отмечаю это обстоятельство, поскольку вероятно, что тот же человек захочет совершить полет на шаре с ужитком новооткрытого газа и материала, о котором я говорил, поэтому не буду отнимать у него честь такого редкого изобретения.

На местах, где, по моим намерением, должны были стоять пять меньших бочек во время надувания шара, я выкопал ямки,- так наметился круг диаметром в двадцать пять футов. В центре этого круга, где должна была стоять большая бочка, я тоже вырыл яму, только более глубокий. В каждой из пяти ямок я поставил ящик с пятьюдесятью фунтами, а в центральной - боченке из ста пятьюдесятью фунтами пушечного пороха. Соединив все шесть ям засыпанными пылью и замаскированными сверху рівчачками, я впихнул в один из ящиков чотирифутовий бикфордов шнур, прикрыл яму и поставил на нее бочку так, что кончик шнура, в дюйм длиной, торчал наружу и его было хорошо видно. Потом я забрасывал остальные ям и сверху поставил бочки - каждый на предназначенное для нее место.

Кроме перечисленных вещей, я притащил и спрятал в своем «депо» один из усовершенствованных мистером Гріммом устройств для конденсации атмосферного воздуха. Оказалось, однако, что устройство этот требовал еще большего совершенствования, чтобы пригодиться для того, для чего я хотел его применить. И в результате напряженного труда и неослабного упрямства мои старания в конце концов увенчались полным успехом. Вскоре пуля была готова. Вместив более сорока тысяч кубических футов газа, прикинул я, она легко поднимет меня вместе со всем моим инвентарем и, если я правильно рассчитал,- еще сто семьдесят пять фунтов балласта в придачу. Покрыта она была тремя слоями лака, а перкаль, как я обнаружил, служил для этой цели не хуже, чем шелк,- прочность та же, а стоил гораздо дешевле.

Когда все было готово, я заставил жену поклясться, что все мои мероприятия - с тех пор как я впервые посетил книжного лотка - останутся в строгом секрете, пообещал ей, что вернусь по возможности быстрее, отдал ту толику наличности, которая еще у меня была, да и распрощался. За судьбу своей жены я не страдал. Она у меня, как говорят, женщина выдающаяся и прекрасно справляется без моей помощи. Правду говоря, она, кажется, всегда имела меня по лентяйка - за такой себе довесок, неспособный ни к чему, кроме построение воздушных замков,- и была даже рада от меня избавиться. На время нашего с ней расставания уже изрядно стемнело, и мы - я и три кредиторы, так мне дозоляли (я взял их с собой в качестве адъютантов),- прихватив шар, гондолу и снаряжения, кружными путями добрались до места, где было поскладано другое причиндалы. Все здесь оказалось целое и неповрежденное, поэтому я немедленно приступил к делу.

Было первое апреля. Вечер, как я уже сказал, был уже поздний, темный - нигде ни звездочки; а еще очень донимал дождик, который время от времени сеялся нам на головы. Но больше всего беспокоила меня пуля, которая, несмотря на защитный слой лака, начала будто тяжелеть, проникая во влажной; и порох мог так же зволожіти. Через то трое моих кредиторов работали без передышки, утрамбовывая лед вокруг центральной бочки и размешивая кислоту в пяти других. Вместе с тем они беспрестанно докучали мне вопросами, что я собираюсь делать со всей этой машинерією, и были очень недовольны, что я силую их к такой тяжелой работы. Какой им прок, говорили, обливаться потом, чтобы только побыть на этом шабаше? Я встревожился и изо всех сил приналег на работу, потому что, видно, те олухи таки действительно думали, будто я связался с дьяволом, и что... короче, что толку из моей затеи никакого не будет. Я уже не на шутку был испугался, что они меня бросят, и как-то сумел успокоить их обещаниями, что оплачу все счета, как только доведу эту работу до конца. Слова мои они, конечно, истолковали по-своему, полагая, видимо, что деньги у меня будут, и то большие; а после заверения, что я верну им все долги и еще немного накину за услуги, их уже, можно сказать, мало волновало, что произойдет с моей душой или телом.

Где-то через четыре с половиной часа я признал, что газа в шаре достаточно, поэтому приделал к ней гондолу и вложил туда весь свой инвентарь - телескоп, барометр (существенно модифицированной конструкции), термометр, електрометр, компас, магнитную иглу, секундный часы, колокол, рупор и т. д., и т. п.; а также стеклянный шар, с которой я випомпував воздуха, плотно закупорив ее; не забыл взять и конденсувальний устройство, и немного гашеной извести, и брусок воска, и немалый запас воды и провизии, в частности, пемікану,- это сравнительно малообъемный, но очень питательный корм. А еще я посадил в гондолу, в соответствии приделав их, пару голубей и кошку.

Начинало уже светать, и я решил: пора сниматься с места. Уронив на землю, будто невзначай, зажженную сигару, я наклонился за ней и тихонько поджег кончик бикфордова шнура, что, как я уже говорил, виднелся из-под одной меньшей бочки. Маневр этот остался совершенно незамеченным; запрыгнув в гондолу, я полоснул единую веревку, которая придерживала шар на земле, и с радостью почувствовал, что лечу вверх на бешеной скорости, неся без малейшей натуги сто семьдесят пять фунтов свинцового балласта, и мог бы нести еще столько же. Когда я отрывался от земли, барометр показывал высоту тридцать дюймов, а термометр - 19° по Цельсию.

Однако едва я достиг высоты в пятьдесят ярдов, когда вслед за мной со страшным громом и грохотом поднялся такой сильный ураган огня, камней, обгоревших обломков дерева и металла, истрепанных рук и ног, что сердце мне убежало в пятки, и я свалился на дно гондолы, дрижачи от ужаса. Потому что моментально понял, что сильно перестарался во всем этом деле и что главные последствия еще впереди. Действительно, не прошло и секунды, как я почувствовал, что вся кровь метнулась мне к вискам, а в следующее мгновение - я этого никогда не забуду - встряхнуло так,- словно сами небеса раскололись. Впоследствии, когда я имел время подумать, я нашел объяснение той непомерной силе взрыва, которую познал на себе,- ведь я находился прямо над ним, на линии его мощнейшей волны. Но в тот момент я думал лишь о том, как спасти жизнь. Шар сначала осела, тогда резко шарпнулася вверх и завертілася с головокружительной скоростью, в конце ее начало шатать, как пьяного, и раскачало так, что я вывалился из гондолы и завис на страшной высоте, вниз головой и лицом к небу, в тонкой веревочной петли фута три длиной,- веревка эта невесть как высунулась наружу сквозь щель при дне плетеной гондолы, и я, падая, просто-таки чудом запутался в ней левой ногой. Невозможно - действительно, невозможно - хотя бы примерно представить себе весь ужас моего положения. Я судорожно хватал ртом воздух,- каждый мой нерв, каждый мускул трясло, как при малярии,- глаза вылезали из орбит, нахлынула волна страшной тошноты... и я перестал чувствовать что-либо, потеряв сознание.

Как долго я находился в этом состоянии, трудно сказать. Но, видимо, не слишком долго, потому что когда немного очнулся, увидел, что занимается день, что пуля, бог знает на какой высоте, плывет над океаном, а вокруг, сколько бросить глазом, аж по самый горизонт не видно нигде даже следа земли. Все же чувства мои, когда я очнулся, не свидетельствовали о начале агонии, как того можно было ожидать. Правда, тот тихий покой, с которым я начал обследование собственного тела, можно было назвать сумасшедшим. Я подносил к глазам то одну, то вторую руку и недоумевал, с какой стати жили на них разбухли, а ногти так страшно почернели. Потом я внимательно исследовал голову, встряхивая ею раз и ощупывая место при месте, пока не убедился, что она не большая за мою пулю, как я подозревал. Потом я привычным движением полез в карман штанов и, не найдя там пачки таблеток и коробочки с зубочистками, сделал попытку понять, куда они исчезли, и так и не понял, только почему-то очень расстроился. Тут до меня дошло, что левую лодыжку что-то очень мозолит, и где-то словно зажевріло смутное осознание, где я и что со мной. Однако - странная вещь! - чувство страха или оглушенности не было. Если я вообще что-то чувствовал, то это смешливую удовольствие от собственной ловкости, с которой мне надо выбраться из этой передряги; а вопрос, я таки выберусь, не вызвало ни малейшего, даже мгновенного сомнения. На несколько минут я погрузился в очень глубокие размышления. Хорошо помню, как я то и дело сжимал губы, прикладывал к носу указательный палец,- словом, предавался всех тех жестов и гримас, что к ним обычно прибегают люди, удобно устроившись в кресле и размышляя о сложные, серьезные дела. Собравшись, наконец, с мыслями, я очень сосредоточенно, осторожно заложил руки за спину и отстегнул приличную железную пряжку от пояса штанов. Пряжка имела три зубца, немного заржавевшие, поэтому они очень туго поворачивались на оси. Однако я, пововтузившись, таки установил их под нужным углом и с радостью обнаружил, что держатся они в этой позиции прочно. Зажав в зубах то мое орудие, я принялся разматывать платок, повязанный на шее. В течение этой процедуры несколько раз пришлось остывать, и в конце и она была завершена. К одному концу платка я крепко привязал пряжку, а второй, для большей уверенности, так же крепко обвязал вокруг груди. Затем, напрягши все мышцы, подтянулся, и мне за первым же мероприятием удалось забросить пряжку в гондолу, где она зацепилась, как я и рассчитывал, за край плетеной корзины. Теперь мое тело висело под углом примерно в сорок пять градусов к боковой стенке гондолы, но это не следует понимать так, что я подтянулся только на сорок пять градусов от вертикали. Подтянулся я намного выше, и все же не дальше, чем заподлицо с горизонталью, потому что при подтягивании днище гондолы сильно отклонилось в противоположный бок, что в моем положении могло в любой момент обернуться непоправимым бедствием. Следует заметить при этом, что если бы той самой первой минуты я выпал из гондолы не вниз, как это и было в действительности, а навзничь или, скажем, веревка, за которую я зацепился, свисала не из дыры возле днища, а была переброшена через борт,- словом, нетрудно понять, что и в том, и в другом случае даже те незначительные успехи, которых я достиг, были бы невозможны, и опыт, что здесь описывается, навеки пропал бы для потомков. Я, значит, было за что благодарить Богу; хотя, фактически говоря, в том отупінні не был способен ни на что и, пожалуй, с четверть часа провисел так, не шевелясь, в состоянии полного, по-дурацки радостного покоя. Но чувство это не могло не вигаснути, и его тут же заменили другие - страх, тревога и ощущение полной безысходности, крушения. Действительно,- кровь, что долгое время распирала сосуды головы и шеи, поддерживая мое состояние эйфории, теперь уплывала назад, поэтому мое чувство опасности обострилось, и острота эта отобрала мне самообладание и отвагу, чтобы бороться с той опасностью. Но приступ слабости, к счастью, длился недолго. Удобной минуты на помощь пришел дух отчаяния, и я, с диким криком и напряжением сил, понемногу здирався все выше и выше, пока, вцепившись, как клещами, в долгожданный край борту, перевалился через него и упал вперед головой, весь дрижачи, на дно гондолы. Прошло немного времени, пока я пришел в себя настолько, чтобы мочь держать свое хозяйство. Тогда я придирчиво осмотрел шар и облегченно вздохнул, обнаружив, что она целая. Все мое снаряжение было на месте, и, к счастью, не выпали ни балласт, ни продукты. Они, правда, были приделаны так надежно, что чего-то подобного и не могло произойти. Я взглянул на часы: была шестая. Пуля и дальше быстро шла вверх, и барометр в тот момент показывал три и три четверти мили. Просто подо мной, в океане, виднелся какой-то небольшой черный продолговатый предмет, размером с домино, да и во всем остальном очень похож на домино. Наведя на него телескоп, я четко разглядел, что это - английский корабль, 94-пушек-ный, и шел он в крутом бейдевінді, носом на запад-юг-запад, тяжелое зносячись на волне. Кроме этого корабля, не было видно ничего - только океан, небо и солнце уже давно взошло.

Здесь самое время объяснить Вашим світлостям цель моего путешествия. Ваши светлости припоминают себе, что удручающие обстоятельства, которые сложились в Роттердаме, подвели меня наконец к мысли наложить на себя руки. Не так чтобы именно жизнь мне зосоружніло, как различные несчастья, которые навалились на меня, обессилили меня крайне. В таком состоянии духа - когда желание жить было, не было только сил для жизни - трактат, найденный на книжном лотке, и еще попутная открытие, сделанное моим кузеном из Нанца, дали пищу моему воображению. Впоследствии я принял окончательное решение. Я положил себе, что уйду из мира, но не из жизни - покину этот мир, но буду жить и дальше,- одно слово, чтобы не говорить загадками, я решил во что осуществить, когда удастся, перелет на Месяц. Теперь (чтобы меня считали не таким сумасшедшим, каким я есть) я по возможности подробнее выложу те соображения, которые привели меня к мысли, что такое путешествие - хотя, безусловно, нелегкая и очень опасная,- для человека, отважного духом, вполне возможна и достижима.

Первое, что нужно было установить,- это реальное расстояние от Земли до Луны. Так вот, среднее расстояние между центрами обеих планет составляет 59,9643 земных экваториальных радиусов, то есть всего-на-всего каких-237 000 миль. Я говорю «среднее расстояние», однако не надо забывать, что лунная орбита - это эллипс, эксцентриситет которого составляет не менее 0,05484 большой полуоси самого эллипса, а центр Земли находится в его фокусе; поэтому, когда бы я сумел, каким-то образом встретиться с Луной в его перигее, расстояние, о котором идет речь, существенно уменьшилась бы. И если не брать во внимание такую возможность, вполне определенным было то, что я по крайней мере имел бы отнять от 237 000 миль в длину радиуса Земли - скажем, 4000 миль, и длину лунного радиуса - скажем, 1080 миль; в сумме получается 5080 миль; следовательно, реальное расстояние, которое надо пройти по более-менее сприятних обстоятельств - 231 920 миль. Если подумать, расстояние не такая уж и невероятная. Мы часто путешествуем по земле со скоростью шестьдесят миль в час; можно надеяться, что со временем эта скорость значительно возрастет. Но даже с такой скоростью я мог бы достичь поверхности Луны максимум за 161 день. Было, однако, немало обстоятельств, которые наталкивали на мысль, что в среднем скорость моего передвижения могла бы быть значительно выше, чем шестьдесят миль в час, и поскольку эти рассуждения весомо повлияли на мои расчеты, я потом выложу их полнее.

Следующий вопрос, что подлежало рассмотрению, было гораздо важнее. Из показаний, которые дает барометр, видим, что когда мы, поднимаясь над землей, будем тянуться тисячофутової отметки, под нами останется одна тринадцатая общей массы атмосферного воздуха; на высоте 10 600 футов - примерно треть, а на высоте 18 000 футов, что почти поднялся Котопакси, матимем под собой половину материальной - по крайней мере материально весомой - массы воздуха, облегающий нашу земной шар. Вычислено также, что на расстоянии в одну сотую земного диаметра - то есть на высоте в восемьдесят миль - разрежение будет такое сильное, что живой организм в нем не выживет; мало того,- самые чувствительные наши устройства не скажут, есть там атмосфера или нет. Но я не мог не заметить, что все эти вычисления основываются на наших экспериментальных данных о свойствах воздуха и на механических законах, регулирующих его сжатия и расширения в условиях, так сказать, непосредственной близости самой Земли; в то же время считается понятным, что живой организм на любой недосягаемом для него расстоянии от земной поверхности ничуть не способен и не может быть способным к адаптации. А все остальные рассуждения, исходя из таких данных, должны, конечно, строиться по простой аналогии. Высшая точка, достигнутая человеком,- это высота в 25 000 футов, на которую поднялась экспедиция месье Гей-Люссака и Био. Уровень довольно скромный, даже если сравнить с вышеупомянутыми восьмьюдесятью милями; и я невольно пришел к выводу, что вопрос это не такое уж бесспорное и дает большое поле для размышлений. Ведь когда мы уже поднялись на какую-то заданную высоту и поднимаемся дальше, масса воздуха под нами фактически находится в пропорциональной зависимости от высоты подъема (как это отчетливо можно видеть из вышеприведенных цифр), однако эта пропорция постоянно уменьшается. Отсюда очевидно, что хоть на какую высоту мы поднялись, мы, говоря буквально, не сможем выйти на грань, за которой атмосфера не существует. Она должна существовать, рассуждал я, хотя может существовать в бесконечно разреженном состоянии.

С другой стороны, я осознавал, что аргументов, которые доказывают существование реальной, определенной пределы атмосферы, при которой воздух уже нет, не хватает. Но одно обстоятельство, выпущена из виду теми, кто настаивает на существовании такого предела,- хотя их убеждений она до конца и не опровергает,- показалась мне стражей весьма серьезного рассмотрения. Если сравнить интервалы, через которые комета Энке появляется в своем перигелии,- учтя все смещения, вызванные притяжением планет, то окажется, что интервалы эти понемногу вкорочуються; то есть, иначе говоря, укорачивается большая ось эллипсоидной орбиты этой кометы -- укорачивается медленно, но крайне последовательно. А именно так и должно быть, если предположить, что комета эта испытывает сопротивления чрезвычайно разреженного эфирного среды которое исполняет пространство ее орбиты. Ибо очевидно, что такое среда, замедляя скорость движения кометы, должно уменьшать и увеличивать центробежную доцентрову ее силу. Следовательно, притяжения Солнца будет постоянно расти, и комета все больше будет приближаться к нему с каждым своим оборотом. Действительно, другого объяснения вышеупомянутых изменений не найти. Но опять же: прослеживается, что реальный диаметр туманного тела этой кометы быстро уменьшается при приближении ее к Солнцу и так же быстро увеличивается, когда она направляется к своему афелію. Не я имел оснований предположить, вместе с мистером Фальцем, что это зримое уменьшение объема вызвано давлением того эфирного среды, о котором шла речь, и плотность которого пропорциональна близости его к Солнцу? Достойным внимания было и лінзоподібне явление, которое еще называют зодиакальным светом. Это свечение, которое хорошо видно в тропиках и никак нельзя принять за метеоритный блеск, тянется по скісній вверх от горизонта и в целом совпадает с направлением солнечного экватора. На мой взгляд, так мог светиться только пояс разреженной атмосферы вокруг Солнца, и он достигал по меньшей мере орбиты Венеры, а то и, как я предполагал, значительно дальше (1). Действительно, я не мог согласиться с мыслью, что пространство существования этой среды ограничивается еліпсоїдним путем кометы или ближайшие к Солнцу окрестностями. И наоборот, очень просто было представить себе, что оно исполняет все пространство нашей планетной системы, сгустившееся над каждой планетой в то, что мы называем атмосферой,- причем, возможно, сгустившееся по-разному на разных планетах, в зависимости от чисто геологических факторов; иначе говоря, эта разница, а вариативность, зависит от пропорционального количества (а абсолютных свойств) веществ, которые испаряются из соответствующих небесных тел.

(1) Зодиакальный свет - это, вероятно, то, что в античности называли Тгаbes: Emicant Trabes quos docos vocant.- Pliny lib. 2, c. 26 (прим. автора).

Выработав такой взгляд на данный вопрос, я уже почти не колебался. Если атмосфера, с которой я встречусь при пере-полете, точно такая, что и на Земле, то, подумал я, с помощью совсем несложного аппарата мистера Гримма я всегда смогу сконденсировать ее до плотности, необходимой для дыхания. Так что главная трудность при путешествии на Месяц устраняется. Я, правда, потратил немного денег и немало усилий, приспосабливая этот аппарат для определенной цели, и верил, что он сработает успешно, если мне удастся завершить путешествие за более-менее приличное время, что вновь возвращало меня к вопросу, с какой скоростью можно будет это путешествие осуществить.

Известно, что скорость воздушного шара на первых этапах ее подъема сравнительно невелика. А сила подъема целиком зависит от того, насколько вес атмосферного воздуха превышает вес газа в шаре; и, на первый взгляд, кажется невозможным, чтобы, когда шар набирает высоту и входит во все высшие слои атмосферы, плотность которой все быстрее уменьшается,- кажется, повторяю, совершенно невозможным, чтобы в этом восходящем движении скорость его нарастала. С другой стороны, я не слышал, чтобы хоть один воздухоплаватель подтвердил очевидное падение абсолютной скорости восходящего движения, хотя именно это и должно произойти,- если, конечно, речь не шла об истечении газа из шаров некачественной конструкции или покрытых таким не самым лучшим способом, как обычный лак. Отсюда получалось, что утечки газа вполне могло уравновесить ускорение, возникающее при уменьшении расстояния пули от гравитационного центра. Следовательно, рассуждал я, если я окажусь в той среде, о котором я говорил, и оно будет таким, как мы его называем атмосферным воздухом, то для меня - то есть для моей восходящей скорости - степень разреженности может и не иметь какого-то особого значения, поскольку газ в шаре не только сам будет подлежать такому же разжижению (в меру этого разрежения я был готов потерять столько газа, сколько нужно, чтобы предотвратить взрывчатые), но и, при его свойствах, всегда будет легче по удельному весу, чем любой составляющая азота или кислорода. Следовательно, не походило на то - точнее, было почти невероятным, чтобы на каком-то этапе своего подъема я мог достичь точки, где совокупный вес моей огромной пули, сверхлегкого газа в ней и гондолы со всем ее содержимым могла бы сравниться с массой вытесненной шаром окружающей атмосферы; это, как нетрудно понять, была единственная обстоятельство, что исключила бы мне движение вверх. Хотя, если бы я достиг такой точки, я мог бы сбросить балласт и еще кое - всего около трехсот фунтов веса. В то же время сила гравитации должна постоянно убывать пропорционально квадрату расстояния; поэтому я, с каждым разом добавляя скорости, должен вскоре прилететь в ту область пространства, где сила притяжения Луны преодолевает земную гравитацию.

Была, однако, еще одна сложность, которая меня немного беспокоила. Существовали свидетельства, что с подъемом шара на значительную высоту, кроме боли при дыхании, появляются очень неприятные ощущения в области головы, да и во всем теле, часто сопровождаются носовым кровотечением и другими тревожными симптомами, и состояние такое по мере набора высоты все ухудшается (1). Все это немного баламутило мои рассуждения. Возможно ли такое, что эти симптомы будут нарастать и приведут к смерти? Нет, решил я. Причины их следует искать в уменьшении привычного давления атмосферы на поверхность тела и соответствующем набуханию поверхностных кровеносных сосудов,- здесь не говорится о какой-то разлад системы живого организма, как это имеем при удушье, когда плотность атмосферы химически недостаточная для восстановления крови в желудочке сердца. А пока такое восстановление происходит, я не вижу препятствий для поддержания жизни даже в вакууме,- ведь расширение и сужение грудной клетки, что обычно называется «дракона»,- это сугубо мускулярна деятельность, это причина) а не следствие дыхания. Одно слово, я понял, что в меру привыкание тела к меньшему атмосферного давления болезненные ощущения слабнутимуть, и надеялся перетерпеть их, полагаясь на железную мощь своего организма.

(1) После первой публикации «Ганса Пфааля» я узнал, что мистер Грин, знаменитый воздухоплаватель из Нассау, да и другие современные воздухоплаватели опровергают такие утверждения Гумбольдта и говорят об улучшении самочувствия, что вполне совпадает с представленным здесь теоретическими выкладками (прим. автора).

Я, по милости Ваших світлостей, изложил те несколько (хотя еще далеко не все) соображений, которые натолкнули меня на мысль совершить путешествие на Месяц. Далее я опишу результаты одной такой попытки, очевидно отчаянной по замыслу и, с любой точки зрения, уникальной в истории человечества.

Достигнув вышеупомянутой высоты,- в три и три четверти мили,- я выбросил из гондолы горсть перьев и убедился, что я двигаюсь с большой скоростью, поэтому могу обойтись без выбрасывания балласта. Я был рад этому, потому что хотел сохранить при себе как можно больший груз - по той простой причине, что не имел определенных данных ни о гравитации, ни о плотности атмосферы на Луне Самочувствие пока нормальное, я дышал совершенно свободно, голова ничуть не болела. Кошка, внешне спокойная, разлеглась на плаще, которого я скинул, и равнодушным взглядом следила за голубями. Те - привязанные за лапку, чтобы не убежали,- озабоченно визбирували зерна риса, рассыпанные на полу гондолы.

Было двадцать минут седьмого; барометр показывал высоту 26 400 футов, то есть полных пять миль. Вокруг лежала, казалось, сама беспредельность. Действительно, методами сферической геометрии очень легко можно вычислить, какой огромный простор земной поверхности предстал перед моими глазами. Плоскость выпуклой поверхности любого сегмента шара относится ко всей поверхности этого шара, как обращенный синус данного сегмента к диаметру пули. А в моем случае обращенный синус - т.е. толщина сегмента, над которым я находился,- примерно равен высоте моего местонахождения, то есть удаленности точки моего зрения от земной поверхности. «Как пять миль до восьми тысяч»,- вот таким отношением можно было выразить ту площадь земной поверхности, которую охватывал мой взор. Иначе говоря, передо мной лежало не менее одной тысячи шестисотая поверхности земного шара. Море казалось гладким, как зеркало, хотя в телескоп было видно, что оно бушует. Корабля я уже не видел,- он, кажется, поплыл куда-то на восток. Только теперь я начал ощущать приступы головной боли; болело в частности в ушах, хотя дышалось и дальше довольно легко. Кошка и голуби, казалось, вообще ничего не чувствовали.

Была за двадцать минут сема, коля пуля вошла в большие густые облака, которые причинили мне немало хлопот, потому повредили конденсувальний аппарат, да и сам я перемок до нитки. Столкновение такое, конечно, могло случиться только раз, потому что невозможно было предполагать, чтобы еще выше, и так далеко от Земли, могли удержаться такие густые облака. Все же я счел за лучшее выбросить две п'ятифунтові порции балласта, оставив сто шестьдесят пять фунтов резерва. Вскоре я вырвался из этой осады и тут же заметил, что скорость моего подъема значительно возросла. А через несколько секунд хмаровища подо мной из конца в конец прошила яркая молния, и все оно зажевріло, словно огромная головешка. И делалось это, не забывайте, среди белого дня. Невозможно себе представить все величие этого зрелища, если бы пришлось его видеть темной ночью,- разве с адом можно было бы его сравнить. Да и без того дыбом волосы мне стало, когда я взглянул в ту роззявлену хлань внизу, а воображение, шугнувши туда, нипала по странным сводчатых залах, рыжих проваллях и страшных красных ущельях того жахітного, бездонного огня. Я действительно вовремя оттуда вынесся. Если бы моя пуля задержалась там на минутку,- если бы не то, что я, чтобы не мокнуть, решил сбросить балласт, все могло бы пойти - ба, наверное пошло бы прахом. Такая опасность - самая, пожалуй, из всех, которые подстерегают воздухоплавателей, хотя о ней мало думают. И я на то время был уже слишком далеко, чтобы ломать себе этим голову.

Поднимался я очень быстро, так что в семь часов барометр показывал девять с половиной миль высоты, не меньше. Стало очень трудно дышать; председатель прочь разболілася. Я раньше чувствовал, что щеки у меня мокрые,- оказалось, это сочилась из ушей кровь. С глазами тоже было неладно. Казалось,- на ощупь,- что они совсем вылезли из орбит, а все предметы вокруг, даже сама пуля, вроде повикривлювались. Чего уж такого я не ожидал, то и встревожился немного. И - весьма опрометчиво, не подумав,- выбросил из гондолы три п'ятифунтові порции балласта. Тем самым я резко выдал скорости,- вместо наращивать ее медленно, понемногу,- попал в очень разреженные слои атмосферы, и результат чуть не стал роковым и для моей экспедиции, и для меня самого. Меня врасплох зсудомило,- длилось это не более пяти минут, но даже впоследствии, когда немного отлегло, мне надолго перехватывало дыхание и я натужно хватал ртом воздух; все это время из носа и из ушей сильно шла кровь,- даже глаза немного кровила. Голуби, кажется, тоже были в отчаянном состоянии и рвались на волю, а кошка жалобно мяукало и, высунув язык, слонялась туда-сюда, пошатываясь, словно задурманена ядом. Я только теперь понял, что натворил, поспешив выбросить балласт, и крайне растерялся; Впереди было одно - смерть; еще несколько минут - и смерть. Физические мучения, которые я терпел, тоже сделали свое: я не мог здобутись хотя бы на какое-то усилия в борьбе за жизнь. Даже думать не становилось силы - резкая боль в голове, казалось, нарастал все больше. Я видел, что совсем теряю власть над собой, и уже было схватился за один из клапанных шнуров с намерением спускать шар, и меня моментально остановила упоминание о тот фортель, который я выбросил своим кредиторам, и возможные последствия его, когда я вернусь. Я лег на дно гондолы, пытаясь сосредоточиться. Единственное, до чего я додумался,- это попытаться пустить себе кровь. Не имея ланцета, я был вынужден осуществить эту операцию первым попавшимся орудием, и наконец сумел надрезать вену на левой руке лезвием перочинного ножика. Уже с первыми каплями крови стало значительно легче, а когда ее стекло немало (где-то с полмиски), исчезли ли не все самые досадные недомогания. Я, однако, не считал целесообразным здесь же срываться на ноги,- наоборот, перевязал руку как можно туже и еще с четверть часа лежал. А когда поднялся, то никакой боли не чувствовал, даром, что последний час с четвертью мне все болело. Дышать все же стало не намного легче, и я подумал, что наверное-таки придется прибегнуть к конденсатору. В то же время, взглянув на кошку, снова уютно забралась на моем плаще, я, на свой безграничный удивлению, обнаружил, что та, воспользовавшись моментом, произвела на свет трое котят. Такого прироста среди пассажиров я отнюдь не надеялся; однако событие была приятная. Она давала мне возможность проверить одну догадку, который послужил едва ли не сильнейшим побуждением к осуществлению этого полета. Я думал, что боль, которую испытывают живые существа на определенном расстоянии от Земли, объясняется - может объясняться тем, что они привыкли к атмосферного давления на ее поверхности. Когда окажется, что котятам нездоровится так же, как их матери, то моя теория неверна, а когда нет - то следует считать, что моя идея нашла солидное подтверждение.

Часов в восемь я был уже, фактически, на расстоянии семнадцати миль от Земли. А это, как по мне, ярко свидетельствовало не просто о том, что скорость моего подъема росла, а о том, что если бы я даже и не сбросил балласта, то все равно поднимался бы немного быстрее. Возобновились приступы острой боли в голове и в ушах; из носа еще время от времени пускалась кровь, и в целом я страдал далеко меньше, чем можно было надеяться. Дышать, правда, становилось все труднее и труднее, при каждом вдохе неприятно сводило грудь. Я распаковал конденсувальний устройство и подготовил его к употреблению.

В это время Земля подо мной была действительно прекрасна. На запад, север и юг, сколько глазом достичь, безграничной каймой раскинулась зеркальная гладь океана, голубизна которого глибшала с каждой минутой. На востоке - далеко-далеко, но четко и внятно - виднелись острова Великобритании, все атлантическое побережье Франции и Испании и кусочек африканского континента. Ни намека на какие-либо сооружения,- самые славные города человечества без следа исчезли с лица Земли;

Что меня поразило больше всего - так это кажущаяся вогнутость земной поверхности. Я надеялся,- не очень задумываясь над этим,- что, поднявшись, увижу ее выпуклой, какой она есть на самом деле; и чтобы объяснить это различие, не надо было долго размышлять. Отвесная линия, опущенная из точки, где я находился, на Землю, была бы перпендикуляром прямоугольного треугольника, основа которого простиралась бы до линии горизонта, а гипотенуза соединяла бы эту линию с точкой моего местонахождения. Однако высота, которой я достиг, была ничтожно мала, а то и нулевая, сравнивая с расстоянием до горизонта. Иначе говоря, основание и гипотенуза моего воображаемого треугольника были такие длиннющие против перпендикуляра, что могли считаться почти параллельными. Через это повітроплавцеві всегда кажется, будто гондола его находится вровень с горизонтом. Но поскольку расстояние до точки прямо под ним видится ему (да и есть) очень большой, то и сама и точка кажется ему гораздо ниже уровня горизонта. Отсюда и впечатление вогнутости земной поверхности; и впечатление это останется до тех пор, пока высота подъема возрастет настолько, сравнивая с расстоянием до горизонта, кажущаяся параллельность основы и гипотенузы исчезнет.

Голубям под это время, как я видел, до того стало плохо, что я решил выпустить их на волю. Сначала отвязал одного - сизого перистого красавца, и посадил его на борт плетеной корзины. Голубь, видно, ужасно боялся, потому что тревожно косился на все стороны, бил крыльями и громко туркотав, однако никак не решался оторваться от гондолы, уж я схватил его сам и швырнул прочь, на каких-то полдесятка ярдов. Да он и не пробовал лететь вниз, как я надеялся, а изо всех сил пытался добраться назад и все так же пронзительно, громко туркотав. Наконец это ему удалось, и не успел он уцепиться за борт, как голова упала ему на грудь, и он свалился замертво на дно гондолы. Второму голубю повелось лучше. Чтобы он не смог, по примеру товарища, вернуться назад, я со всей силы швырнул его вниз, и был рад видеть, как он помчался дальше, к Земле, в свободном, вполне естественном полете. Очень скоро он скрылся с глаз и, видимо, благополучно добрался до дома. Мурка, кажется, уже пришла в себя, потому принялась уплетать мертвой птицы, а поев, с явным удовольствием уложилась спать. Котята ее довольно оживленно возились, и, по всему судя, ничего им не докучало.

В четверть восьмого, когда боль при вдыхании воздуха стал просто-таки невыносим, я принялся готовить снаряжение, что входило в систему конденсатора. Описание этого снаряжения займет немного места, и я прошу Ваши светлости иметь в виду, что основной моей целью было установить своеобразную камеру, которая защищала бы меня и гондолу от воздействия высоко-разреженной атмосферы, что меня окружала, а внутрь, с помощью моего конденсатора, нагнетать ту же атмосферу, сгущенную до нужного уровня. Для этого я заготовил очень прочный, полностью непроницаемый для воздуха, но эластичный резиновый мешок, достаточно большой по размерам, чтобы уместить в нем всю гондолу. Мешок натягувався на гондолу снизу вверх, поверх шнуров, вплоть до верхнего обода, что на нем крепилась сетка от пули. Когда мешок таким образом натягнено и гондола полностью закрыта с низу и по бокам, остается зашить его верх, протянув резиновую ткань более ободом,- то есть, между ободом и сеткой. Но если ради этого отсоединить обед от сетки - то на чем же будет держаться гондола? Так вот, сетка прикрепляется к ободу не сплошь, а рядом передвижных петель. Я, значит, решал лишь несколько петель сразу, а гондола в то время держалась на других. Натянув на обед часть ткани, я снова пристібував петли,- не до самого обода, ибо это вещь невозможна, поскольку он накрыт тканью, а до ряда крупных пуговиц, нашитых на эту ткань футов за три от верхнего края мешка; промежутки между пуговицами соответствовали расстоянию между петлями. После этого от обода відв'язувалося еще несколько петель, натягувалося еще немного ткани, и отвязаны петли снова начіплялися на пуговицы. Таким способом весь верхний край мешка протягувався между ободом и сеткой. Понятно, что обед теперь должен был упасть в гондолу, а сама гондола, вместе с ее содержимым, держалась только на пуговицах. Нечто такое, на первый взгляд, кажется невероятной вещью; однако это совсем не так, потому что пуговицы не только сами по себе были крепкие, но и размещены так плотно, что на каждый из них приходилась очень незначительная доля общего бремени. Действительно, если бы гондола со всем, что в ней содержалось, была даже втрое тяжелее, и то я не волновался бы нисколько. А обед я снова поднял вверх и нацепил его, уже изнутри мешка, почти на той же высоте, подперев тремя легкими жердями, заготовленными заранее. Это, конечно, делалось для того, чтобы мешок вверху на опадал и чтобы закрепить нижний край сетки там, где следует. Теперь оставалось одно - зашить верх мешка,- и делалось это просто: достаточно было зібгати ткань в складки и как можно туже скрутить их в жгут с помощью некоего стационарного вертела.

В стенки камеры, что в ней оказалась гондола, были вставлены три круглые окошки из толстого, но прозрачного стекла, сквозь которые я мог свободно смотреть в любом направлении по горизонтали. На дне мешка было такое же четвертое окошко, в соответствии пригнано к небольшому отверстию в днище самой гондолы. Это давало возможность смотреть по вертикали вниз; но вверху поместить подобное окошко возможности не было,- учитывая специфический способ герметизации мешка, при котором ткань наморщувалась,- то предметы, размещенные по восходящей вертикали, выпадали из поля моего зрения. Что, конечно, существенного веса не имело, ибо даже если бы мне удалось поместить окошко над головой, толку с этого все равно не было бы - мешала шар.

Под одним из боковых окошек - примерно футом ниже - был круглое отверстие тридюймового диаметра, обрамленный медным кольцом с нарезкой. В это кольцо вкручувалася труба конденсатора, а само устройство, конечно, находился внутри камеры. Сквозь трубу, благодаря вакууму, который образовывался в устройстве, всасывалась определенная масса внешней атмосферы и, уже в конденсированном состоянии, поступала внутрь камеры, смешиваясь с разреженным воздухом в ней. Эта операция повторялась несколько раз, пока камера наполнялась достаточным количеством воздуха, необходимым для дыхания; однако в таком ограниченном пространстве оно быстро делалось несвежим и непригодным для потребления, многократно проходя через легкие. Тогда сквозь небольшой клапан в днище гондолы оно выбрасывалось наружу,- ведь воздух большей плотности, оседая, само выталкивается в менее густую внешнюю атмосферу. Чтобы в камере не возник полный вакуум, эта очистительная операция проводилась не сразу, а постепенно: клапан открывался лишь на несколько секунд и снова закрывался, пока из конденсатора поступит одна-две порции воздуха, замещая то, которое вышло наружу. Ради эксперимента я посадил кошку с котятами в корзиночку и подвесил его на пуговицу к днищу гондолы с внешней стороны, тут же возле клапана, через который я мог их подкармливать при необходимости. Все это я делал не без риска, и еще до того, как зашил верх мешка, а помогал себе шестом,- из тех, о которых уже говорилось,- к которой был прицеплен крючок. Когда воздух в камере погустішало, то и жерди, и обед стали ненужными,- замкнутый в мешке, оно же крепко напинало эластичную, непроницаемую ткань.

Завершил я все приготовления и напомпував камеру вышеописанным методом за десять минут до девяти. А пока все это делал, я невероятно страдал от нехватки воздуха и тяжело раскаивался в своем легкомыслии или, скорее, отчаянной легкомысленности, которой действительно грешил, откладывая такое серьезное дело на последнюю минуту. И когда я довел его наконец до конца, то очень скоро начал пожинать плоды собственной сообразительности. Вновь мне дышалось вполне легко и свободно, да и почему должно быть иначе? Еще одной приятной неожиданностью было то, что неистовые боли, которые мучили меня до сих пор, почти улеглись. Немножко поболювала голова, и еще запястья, лодыжки и горло были как будто сдавлены,- вот почти и все, на что я мог жаловаться. Кажется, что мои недомогания, вызванные падением атмосферного давления, фактически прошли, как я и надеялся, и что болезненные ощущения, которые я испытал в течение двух последних часов, следует в целом считать следствием удушья.

За двадцать минут до девяти - то есть незадолго перед тем, как я зашил верх резинового мешка, столбик ртути в барометре (а он, как я уже упоминал, был усовершенствованной конструкции) достиг крайней точки,- иначе говоря, ртуть уже выбегала. Показывал он высоту 132 000 футов, то есть двадцать пять миль,- следовательно, площадь земной поверхности, которая в то время находилась в поле моего зрения, составляла не менее одну трьохсотдвадцяту часть общей площади планеты. В девять часов уже и на восток от меня не было видно суши, но заметил я это, лишь когда заметил, что шар быстро относит на северо-запад. Океан подо мной и дальше казался вогнутым, хотя его часто закрывали массивы облаков, путешествовали в небесах.

В половине десятого я провел опыт: выбросил через клапан горсть перьев. Они не поплыли, как ожидалось, а нырнули вниз стрелой,- все как одна и так быстро, что через две-три секунды исчезли из глаз. Явление было такое необычное, я аж сначала не знал, что и думать,- невозможно было поверить, что скорость моего подъема вдруг так резко подскочила. И вскоре понял: атмосфера слишком разреженная, чтобы удержать даже перья, и они действительно попадали - полетели вниз с большой скоростью; суммарная скорость их падения и моего подъема - и произвела на меня такое сильное впечатление.

Около десяти часов я обнаружил, что пока, кроме нескольких мелочей, мне не о чем беспокоиться. Дела мои шли гладко; пуля, видимо, поднималась, поминутно наращивая скорость, хотя определить степень этого нарастания уже не было. Никакой боли, никаких неприятностей я не чувствовал; за все время, с тех пор как покинул Роттердам, я не знал лучшего настроения и лишь присматривал за состоянием моих разнообразных приборов и напускал в камеру свежий воздух. Последнюю операцию я решил проводить регулярно, каждые сорок минут,- не так из-за того, что в этом была крайняя необходимость, как просто ради здоровья. В то же время не мог удержаться от фантазий. Мне марились дикие, невиданные пейзажи Месяца. Воображение, почувствовав, что сброшен с нее оковы, свободно блуждала в призрачном, неуверенном краю, полном меняющихся чудес. Вот перед ней седые, вековечные леса, скалистые ущелья, шумные водопады, вергають воды в пропасти без дна. А то вдруг - тихая целина на солнцепеке, не занимаемая еще одним из небесных ветров, где, сколько глаз хватает, тянутся и тянутся поля маков и стройных, похожих на лилии, цветков,- вечно холодные, вечно молчаливые. А вот опять я где-то, далеко-далеко, где все вокруг - озеро, невнятное и туманное, опоясанное берегом облаков. И не только эти фантазии опосіли мой мозг.

Находили на меня и страшные видива, такие злые и отвратительные, что от самой мысли о том, что они могут сбыться, насквозь холола душа. Однако я быстро отгонял такие мысли, справедливо полагая, что не следует отвлекать внимание, для которой хватает и настоящих, осязаемых опасностей.

В пять пополудни, освежая воздух в камере, я воспользовался случаем, чтобы понаблюдать за клапан за кошкой с котятами. Относительно кошки, то ей явно было очень плохо, что, бесспорно, объяснялось прежде всего нехваткой воздуха; зато мой эксперимент с котятами дал очень странные последствия. Я, конечно, надеялся увидеть по ним, что они тоже чувствуют боли, хотя и не так сильно, как их мать; этого было бы достаточно, чтобы подтвердить мое предположение о приспособлениях организма к атмосферному давлению. И, присмотревшись, я обнаружил то, чего не ждал: котята очевидно чувствовали себя прекрасно, дышали вполне свободно и ровно, ничем не выражая, что им что-то мешает. Найти объяснение всему этому можно было, лишь расширив мою теорию и дополнив ее предположением, что, возможно, сильно разреженная окружающая атмосфера по своему химическому составу все-таки может поддерживать жизнь, и что существо, рожденное в такой среде, могла и не испытывать неудобств при дыхании, и наоборот, оказавшись в сгущающихся, приземных слоях атмосферы, могла понести тех самых мучений, которые я недавно пережил. До сих пор жалею, что именно тогда произошел досадный случай, в результате которого я потерял мою кошачью семейку, а с ней и возможность окончательно исследовать этот вопрос. Просовывая руку в клапан с чашкой воды для киски, я зацепился рукавом за петлю, на которой висел корзиночку, и снял ее с пуговицы. Даже если бы тот корзиночку дословно растворился в воздухе, и то бы он не исчез так неожиданно и так внезапно. Потому что не прошло и десятой доли секунды, как он исчез без следа вместе со всеми животными. Мыслью я несся за ним, желая счастливого приземления, и, конечно, не имел надежды, что кошка, а какой-то из котят выживет, чтобы рассказать о своей бесталанности.

В шесть вечера я заметил, что значительный простор земли на восток от меня заволікла густая тень, что быстро надвигалась, и уже за пять минут до семи вся земля подо мной лежала укрытая в ночную тьму. Но лучи закатного солнца потом еще долго освещало мою пулю; это обстоятельство, хотя, конечно, предусмотрена, принесла мне безмерную радость. Было ясно, что утром я увижу светило по крайней мере на несколько часов раньше, чем роттердамцы, даром что находятся они значительно глубже на восток, и что день в день, согласно высоты подъема, я буду наслаждаться солнечным светом все дольше и дольше. Поэтому я решил, что буду вести ежедневный журнал моего полета, высчитывая дни по часам, от первой до двадцать четвертой, и не смотря на периоды темноты.

В десять часов меня стало клонить в сон, и я решил, что посплю до утра; и тут появилась проблема, которая, несмотря на всю ее очевидность, до сих пор обходила мое внимание. Когда бы я лег спать, как был вознамерился, то каким образом в это время должно обновляться воздух в камере? Дышать им дольше, как час, было бы невозможно; даже если бы этот срок удалось растянуть еще на четверть часа, это могло бы привести к весьма пагубным последствиям. Проблема вызвала немалое беспокойство; и как ни трудно в это поверить - после всех пережитых мной опасностей,- но дело казалась такой серьезной, что я был готов отречься от своего замысла и согласиться на то, что должен возвращаться обратно. Однако то было лишь минутное колебание. Я подумал, что человек - самый обыкновенный раб привычки, и что многое в его повседневной жизни считаются жизненно важными только и только потому, что она сама сделала их привычными. Бесспорно, без сна обойтись я не мог, зато я легко мог привыкнуть к тому, чтобы во время сна просыпаться каждый час. На то, чтобы полностью обновить воздух, надо было максимум пять минут, поэтому единственное, что реально требовалось,- это придумать, как мне вовремя встать, чтобы провести эту операцию. А развязка этого вопроса, признаюсь, далась мне нелегко. Я, конечно, наслышан про студента, который, чтобы не уснуть над книгами, держал в ладони медную шарик,- только его одолевала дремота, как шарик бухала на дно мідниці рядом кресла и тут же приводила его в чувство. В моем случае, однако, все было иначе и такой вариант не годился,- речь шла не о том, чтобы не спать совсем, а о том, чтобы просыпаться через один и тот же промежуток времени. В конце концов я наткнулся на одну идею, которая, при всей ее простоте, блеснула мне откровением не меньшим, чем то, что озарило изобретателей телескопа, парового двигателя или книгопечатания.

Следует начать с того, что шар, вынесенная на такие высоты, и дальше поднималась по ровной, неуклонной вертикали, и гондола, соответственно, двигалась настолько плавно, что в ней невозможно было заметить хотя бы малейшее колебание. Это для моего проекта было весьма благоприятным обстоятельством. Весь мой запас воды содержался в бочонках, по пять галлонов каждый, что были надежно прикреплены в различных местах гондолы. Я отцепил одно из барилець и, взяв две веревки, привязал их к краям вязаного коша и крепко натянул; размещены они были параллельно, за фут друг от друга, так что образовалась будто полка, на которую я поставил бочонок и пришвартовал его в горизонтальном положении. Восемью дюймами ниже, на высоте четырех футов от пола, я прикрепил еще одну полку - только уже из планок, моего единственного дерева. На этой полке, прямо под барильцем я поставил глиняного кувшина. Просверлив в барильці отверстие, я припасував в него чип из мягкой древесины - заостренной, то есть конусообразной формы,- и до тех пор припасовував его, пока после неоднократных попыток вкрутил так, что вода, просачиваясь из дыры и скапуючи в кувшин, наполняла его до краев в течение шестидесяти минут. Определялось это, конечно, очень просто,- достаточно было замерить, сколько воды набиралось в горшке за определенный промежуток времени. После всех этих приготовлений замысел мой стал вполне очевиден: я вмощуюся спать на полу и ложусь так, чтобы голова оказалась под носиком кувшина. Понятно, что за час, виповнивши кувшин, вода начнет течь через край и именно через носик, поскольку тот немного ниже венца; Понятно также, что, спадая с четырех-футовой высоты, вода не может не плеснуть мне в лицо и я не могу не проснуться здесь же, хоть бы даже спал крепким сном на свете.

Когда я кончил приготовления, было уже одиннадцать, и я пошел спать не мешкая, свято убежден в эффективности моих расчетов. И действительно, они не подвели. Ровно через каждые шестьдесят минут мой верный хронометр будил меня, по чем, вылив воду обратно в бочонок и пустив в ход конденсатор, я снова ложился спать. Эти регулярные срывание со сна оказались не такими уж и неприятными, как я было думал, и когда я окончательно проснулся, проходила семь часов утра и солнце высоко уже довольно высоко над уровнем моего горизонта.

С апреля. Оказывается, высота, на которую поднялась шар, действительно огромная, и теперь выпуклость земной поверхности видно очень хорошо. В океане подо мной - россыпи черных точек; это, бесспорно, острова. Надо мной - черное, как смола, небо и ярко блестят звезды; правда, такими они были всегда, с первого дня моего полета. Далеко на севере, на линии горизонта, я заметил тонкую ослепительно-белую полоску и сразу решил, что это, пожалуй, южный кромку льдов Полярного моря. Это меня сбило с толку, ибо я рассчитывал, что рухатимусь значительно севернее и, возможно, пролітатиму над самым Северным полюсом. Итак, мне было очень обидно, что с такой большой высоты я не смогу разглядеть все как следует. Но и так немало можно увидеть.

Больше в этот день ничего особенного не произошло. Моя машинерия работала исправно, шар поднимался все выше, без каких-либо видимых колебаний или отклонений. Было ужасно холодно, и я вовсю кутался в плащ. Когда Землю покрыла тьма, я лег спать, хотя вокруг меня еще долгие часы стоял белый день. Мой водяные часы пунктуально исполнял нужно, и я крепко, хоть и с регулярными перерывами, проспал до утра.

4 апреля. Проснулся бодрый телом и духом, пораженный тем, как удивительно изменилось море. Глубокая синева его исчезла почти без следа, зато появилась сероватая белость и блеск, что ранил глаза. Выпуклость океанической поверхности была настолько выразительна, что казалось, будто вся эта масса вод ухает в пропасть за горизонт,- я поймал себя на том, что наслухаю, поднявшись на цыпочки, за далеким гулом этого мощного водопада. Островов уже не было: то ли они остались где-то на юго-востоке, то ли я так высоко вознесся, что уже их недобачав,- трудно сказать. Хоть второе объяснение казалось более вероятным. Полоска льда на севере становилась все заметнее, крепчал и холод. День прошел без приключений, и я провел его за чтением, поскольку заранее запасся книгами.

5 апреля. Наблюдал редкий феномен: восход солнца при том, что почти вся видимая поверхность Земли вгорнена в темноту. Со временем, однако, свет розпросторилося и над ней, снова блеснула ледяная полоска на севере. Теперь она виднелась очень ясно и казалась гораздо темнее, чем океанские воды. Я явно приближался к ней, и то весьма быстро. Кажется, вновь прозирнуло прядь земли на востоке, и еще одно - на западе, но уверенности я не имел. Погода нормальная. В течение дня ничего особенного не случилось. Рано пошел спать.

6 апреля. С удивлением обнаружил, что полоска льда уже довольно близко и что далеко к северному горизонту тянутся целые массивы таких же льдов. Ясно, что когда пуля и дальше будет идти тем же курсом, то вскоре окажется над Ледовитым океаном, и я уже почти не сомневался, что в конце концов увижу-таки полюс. В течение целого дня неуклонно приближался к льдов. К вечеру поле моего зрения очень внезапно и ощутимо расширилось - бесспорно, это потому, что Земля - spheroids, сплющенный на полюсах, и я оказался над такой площадной областью, недалеко от полярного круга. Когда тьма наконец обрушилась и на меня, я очень неохотно лег спать, страдая, что промайну над таким интересным для меня объектом, не имея возможности его увидеть.

7 апреля. Проснулся рано и, к вящей моей радости, все же увидел его,- вероятно, это был сам Северный полюс. Бесспорно, это был он, лежал прямо под моими ногами, но ба! - так далеко от меня, что рассмотреть его как следует было нельзя. Действительно, если судить по прогрессии чисел, которые обозначали высоту моей шара в разное время - от шести часов утра второго апреля и до двадцати девяти минут того же утра (когда выбежала ртуть),- то можно справедливо заключить, что теперь, в четыре часа утра седьмого апреля, пуля достигла высоты не менее как в 7254 милях над уровнем океана. Эта цифра может показаться огромной, но полученный таким методом расчета результат, видимо, был далеко ниже истинного. Во всяком случае, мое зрение охватывал земной шар на всю ширь ее большого диаметра; вся северная полушарие лежала у меня под ногами, словно карта в ортогональной проекции, и гранью моего горизонта было не что иное, как линия экватора. Ваши светлости, однако, могут себе представить, что эти, до сих пор недоступные и неисследованные области за полярным кругом, даром что находились прямо подо мной и, следовательно, не искажались ракурсом, были сами по себе сравнительно небольшие и слишком удалены от точки наблюдения, чтобы их можно было обследовать подробно. И даже то, что удавалось видеть, производило необычное, очень интересное впечатление. На север от того огромного кольца, которое упоминалось выше и которое, с маленькой оговоркой, можно было назвать пределом человеческих открытий в этом регионе, стелется один сплошной - почти сплошной - пласт льда. Уже от начала, от краев этого пласта поверхность его все пласкішає, впоследствии выглаживается в ровную плоскость и наконец, ничуть не вгинаючись кнутри, на самом полюсе завершается центральным, четко очерченным кругом, что диаметр его, измерено с воздушного шара, определялся углом в шестьдесят пять секунд, а темнаве его окраску, хотя и неоднородное по интенсивности, всегда было темнее от любой другой точки на видимой мне поверхности земного полушария, а где-не-где переходило в полную черноту. Вне этого трудно было еще что-то увидеть. Около двенадцати часов центральный круг уже отчетливо уменьшился, а к семи вечера и полностью исчез с глаз,- шар теперь пролетала над западным кромкой ледяного пласта, несясь в направлении экватора.

8 апреля. Заметил, что видимый диаметр Земли заметно сократился, кроме того, изменился ее цвет и вид. Вся доступная глазу ее поверхность изменилась разными оттенками бледно-желтой краски, а кое-где блискотіла так, что больно было смотреть. А еще очень мешало сгущение атмосферы в близких к земной поверхности в областях, где сгущались тучи, между которыми только изредка проглядывала сама Земля. С этого типа атмосферными помехами - то большими, то меньшими,- что затрудняли прямое наблюдение, я сталкивался постоянно в течение последних сорока восьми часов; но чем выше я поднимался, тем плотнее накапливались все те плывущие массивы пары, и помеха эта становилась все ощутимее по мере набора высоты. Однако и так было хорошо видно, что пуля моя несется над большими озерами северо-американского континента, избрав курс прямо на юг, и, значит, недалеко уже и тропики. Обстоятельство это была для моей души огромной радостью, счастливым знамением, что я таки достигну цели. Дело в том, что направление, в котором я двигался до сих пор, мне не нравился: было ясно, что когда я вскоре не сверну с него, то до Месяца мне уже не долететь,- ведь плоскость его орбиты наклонена к эклиптике только под маленьким углом в 5°8'48". Как не странно, но я только теперь начинал понимать, какой большой ошибки допустил, не выбрав для отлета с Земли такой ее точки, которая находилась бы в плоскости лунного эллипса.

9 апреля. Сегодня диаметр Земли значительно короче, а окраска ее поверхности с каждым часом набирает все более темного желтого оттенка. Шар все время двигалась на юг, а в девять вечера пролетала над северным краем Мексиканского залива.

10 апреля. Сегодня утром около пяти часов меня разбудил вдруг какой-то громкий, страшный треск, совершенно для меня непостижимым. Длился он мгновение, но и сейчас я не мог бы сказать, что когда-нибудь в мире слышал нечто подобное. Излишне указывать, что я крайне встревожился и моей первой мыслью было, что то лопнул шар. Я, однако, очень внимательно осмотрел все мои устройства, и никаких неисправностей не обнаружил. Большую часть дня провел в раздумьях, обдумывая этот чрезвычайный случай, и так и не сумел его хоть как-то объяснить. Недоволен собой, пошел спать в весьма растревоженный и взволнованном состоянии.

11 апреля. Пораженно заметил, что видимый диаметр Земли резко умалился, и впервые заметил значительный прирост в диаметре самого Месяца, в котором оставалось всего несколько дней до полнолуния. Теперь, чтобы сконденсировать воздуха в камере до жизненно необходимого уровня, надо работать долго и натужно.

12 апреля. Направление движения шара вдруг странно изменился, и, хоть я и предполагал такое, это наполнило меня восторгом. Достигнув этак двадцатой параллели южной широты, шар вдруг обратила под острым углом на восток, и в этом направлении двигалась весь день,- по линии, почти, а и полностью лежала именно в плоскости лунного эллипса. Стоит отметить, что следствием этого изменения направления стало весьма ощутимое дрожание корпуса гондолы,- тремор это, то усиливаясь, то слабнучи, продолжалось еще много часов подряд.

13 апреля. Снова изрядно встревожен таким же громким треском, который напугал меня 10-го числа. Долго думал над этим, и так и не смог прийти к какому-либо положительному выводу. Сильно уменьшился диаметр Земли, что теперь определяется из шара углом, большим, чем двадцать пять градусов. Луны не видно совсем,- он почти в зените. Я еще двигаюсь в плоскости эллипса, но подвинулся немного в сторону, на восток.

14 апреля. Диаметр Земли уменьшается невероятно быстро. Сильно поражен мыслью, что шар сейчас движется по орбите Луны, до точки перигея,- иначе говоря, прямым курсом идет на сближение с Луной в той части его орбиты, ближайшая к Земле. Сам Месяц висит прямо над головой, недоступен для зрения. Конденсирования воздуха требует большого, длительного труда.

15 апреля. Теперь на Земле даже очертания морей и континентов потеряли четкость. Где-то возле двенадцати часов уже в третий раз послышался тот самый страшный звук, который так поразил меня раньше. Сегодня, однако, он длился дольше, чем мгновение, и нарастал медленно. Наконец, когда я, заціпенілий от ужаса, уже ждал бог знает какой катастрофы, гондолой сильно тряхнуло, и мимо пулю пронеслась, гогочучи, словно тысяча громов, гигантская, охваченная огнем лавина какого-то вещества,- какой именно, невозможно было разобрать. Когда мой страх и ошеломление немного улеглись, я почти сразу догадался, что это - мощный выплеск магмы, вивергнутої вулканом того мира, с которым я так быстро сближался, и, вполне вероятно,- один из тех обломков уникальной породы, что их порой находят на Земле и называют, за неимением лучшего определения, метеоритным камнем.

16 апреля. Сегодня, поглубже заглянув в каждое из боковых окошек, я, на свое большое удовольствие, досмотрел, что из-за огромного круга моей пули выглядывает со всех сторон вузесенький кромку лунного диска. И разволновался до края, потому теперь уже почти не сомневался, что скоро до цели своего опасного путешествия. Действительно, труд возле конденсатора требовала теперь столько усилий, что стала весьма обременительной и почти не давала возможности передохнуть. Спать практически было никогда. Я совершенно ослабел и весь дрожал от истощения. Долго выдерживать такое напряжение человеку не под силу. Ночью, а ночь теперь стала очень короткой,- мимо меня опять пролетел метеоритный камень, и то, что это явление повторяется так часто, не могло не возродить злых предчувствий.

17 апреля. Это утро для моего путешествия оказался эпохальным. Напомню, что тринадцатого апреля угловой размер Земли достигал двадцати пяти градусов. Четырнадцатого он значительно уменьшился; пятнадцатого это уменьшение стало еще более внушительным, а шестнадцатого вечером, облягаючись, я заметил, что угол этот составляет не более семи градусов пятнадцать минут. Каким же было мое удивление, когда семнадцатого утром, очнувшись от короткого, беспокойного сна, я обнаружил, что поверхность подо мной так внезапно и так удивительно возросло, что диаметр ее определялся кругом не менее чем в тридцать девять градусов! Меня словно громом ударило! Нет слов, чтобы передать тот крайний, абсолютный страх и удивление, которые пойняли, пленили, захлестнули меня! Колени мне затряслись... Зубы застучали... Волосы встали дыбом... «Значит, пуля все-таки лопнула!» Вот первые мысли, которые вихрем пронеслись сквозь мозг: «Пуля действительно лопнула!.. Я падаю... падаю с огромной, невиданной скоростью! Судя по тому, что я за такое короткое время пролетело такую здоровенную расстояние,- еще каких-то десять минут, не больше, и я, достигнув поверхности Земли, буду стерт в прах!» Но со временем на подмогу пришло трезвое мышление. Я задумался, взвесил и начал сомневаться. Нет, это невозможно. Я ни в коем случае не мог спуститься так быстро. Вне тем, хоть я и в самом деле приближался к поверхности подо мной, но приближался со скоростью, никак не соизмеримой с той, которая мне видна изначально. Это соображение помогло утихомирить возмущенные мысли, и я наконец смог как следует все обдумать. Да, я, видно, действительно сдвинулся с ума от удивления, когда не заметил, что поверхность подо мной выглядит совсем не так, как поверхность моей матушки-Земли. И была у меня над головой, закрытая воздушным шаром, а подо мной, у меня в ногах, лежал Месяц - сам Месяц во всей его красе.

Удивление мое и потрясение от, вызванные такой неожиданностью, пожалуй, наименьшее из всего поддавались объяснению. Ведь именно это переворачивание шара было не только естественным и неизбежным, но и давно и реально предусмотренным,- этого и следовало ожидать при прохождении точки, где силу притяжения планеты перевесила бы сила притяжения ее спутника,- или, если говорить точнее, где притяжение воздушного шара до Земли было бы слабее, чем до Луны. Просто мне, еще очамрілому спросонья, пришлось стать свидетелем поразительного явления, которому я, зря что ожидал той минуты увидеть не надеялся. Переворачивание, конечно, проходило плавно и постепенно, и, наверное, если бы я вовремя проснулся, я обнаружил бы его по каким внутренним признакам, скажем, по определенных отклонениях или расстройствах в работе собственного организма, то ли моих устройств.

Пожалуй, лишним будет говорить, что когда я пришел к надлежащей оценки своей ситуации и избавился от страха, который сковал все мои чувства, то сразу с головой погрузился в созерцание общих физических особенностей Месяца. Он лежал подо мной, как карта,- лежал, правда, пока на почтительном расстоянии, но все изломы и изгибы его поверхности рисовались просто-таки на удивление четко. Что меня поразило с первого взгляда как уникальная особенность его геологической структуры,- то это полное отсутствие не то что океанов или морей, а хоть какого озера или реки, вообще воды. Зато - что интересно - я видел большие равнинные просторы определенно наносного характера, хотя далеко большая по площади часть месячной полушария, доступна для зрения, была покрыта множеством вулканических гор, конусообразных по форме, что походили скорее на искусственные, а не природные образования. Самая высокая из них имеет не более как три и три четверти мили высоты; однако карта вулканических областей Campi Phlegraei даст Вашим світлостям лучшее представление об их общий вид, чем любая незугарна попытка словесного описания, к которой я должен был бы прибегнуть. Видно было, что горы эти, в подавляющем большинстве, все время извергают магму, а какая страшная их ярость и мощь, я хорошо понял из гуркотання все новых и новых «метеоритных камней», которые, несясь теперь снизу вверх, проскакивали все чаще и становились все загрозливіші.

18 апреля. Сегодня обнаружил, что в росте объема Месяца произошел гигантский скачек; начало тревожить и то, что спускался я с явным ускорением скорости. Напомню, что еще на первом этапе моих размышлений о возможности полета на Луну в мои расчеты входило существования на нем атмосферы с плотностью, пропорциональной его размерам; я отвергал теории, доказывали обратное, а также, добавлю, распространено убеждение, что на Луне вообще нет никакой атмосферы. Однако, кроме уже приведенной мной аргументации относительно кометы Энке и зодиакального света, я нашел подтверждение своим взглядам в некоторых наблюдениях мистера Шретера с Лилиенталя. Он наблюдал Месяц за два с половиной дня, как тот стал молодым,- наблюдал вечером, сразу после захода солнца, пока прояснювалася его затемненная часть. До этого момента оба рога Месяца едва заметно, но очень остро видовжувались, и каждый такой крайчик едва освещался солнечными лучами. А вскоре после этого освещался весь затемненный лимб. Такое удлинение рогов за пределы полукруга, подумал я, следует, видимо, объяснять преломлением солнечных лучей в лунной атмосфере. Я также подсчитал, что высота атмосферы (способной настолько преломлять солнечный свет в затемненной части, что ее сумеречное свечение есть ярче, чем тогда, когда Луна отошел где-то на 32 градуса после того, как стал молодым, и светится отраженным земным светом) составляет 1356 парижских футов; исходил я из того, что максимальная высота, способна преломлять солнечные лучи,- 5376 футов. Подтверждает мои идеи и один уступ в восемьдесят втором томе «Философских исследований», где говорится, что при затенении спутников Юпитера третий из них исчез после того, как в течение одной-двух секунд наблюдался невнятно, а четвертый стал невидим возле лимба (1).

(1) Гевеліус пишет, что несколько раз в совершенно чистом небе, где виднелись даже звезды шестой и седьмой величины, он - при одной и той же высоте Месяца, при одной и той же удаленности его от Земли и с помощью одного и того же высококачественного телескопа - заметил, что каждый раз и сам Месяц, и пятна на нем просматривались с неодинаковой отчетливостью. Из данных этих наблюдений следует, что ни наша атмосфера, ни Месяц, ни телескоп, ни глаз наблюдателя это явление не порождают,- причину его следует искать в чем-то (атмосфере?), что существует в непосредственной близости от Луны.

Кассини часто наблюдал, как Сатурн, Юпитер и неподвижные звезды, приближаясь к луне, перед своим затмением мінячи форму с круглой на овальную; при других же затмениях никакого изменения формы он не заметил. Отсюда можно заключить догадка, что в определенных случаях (не во всех) имеем дело с густым веществом, которое окутывает Месяц и в которой преломляются лучи светил.

От сопротивления атмосферы, или, вернее, от того, насколько будет поддерживать меня атмосфера,- при той плотности, на которую я рассчитывал,- зависела, конечно, безопасность моего опускания. Если бы в конце оказалось, что я ошибся, то оставалось одно: разбиться вдребезги об неровную поверхность спутника; какого лучшего финала нечего было и надеяться. Теперь я действительно боялся, и имел для этого все основания. Расстояние до Месяца была, можно сказать, ничтожна, а работы у конденсатора ничуть не уменьшалось, и ничто не указывало на то, что воздух снаружи густеет.

19 апреля. К вящей моей радости, сегодня утром, примерно в девять часов, когда поверхность Луны надвинулась устрашающе близко и недобрые предчувствия мои достигли апогея, я, работая с насосом, заметил, с явными признаками, что атмосфера меняется. Через час уже можно было утверждать: плотность его возросла. Еще через час потребность накачивать воздух почти совсем отпала, и в двенадцать часов я, немного поколебавшись, решился раскрутить жгут, а что и после этого дышалось в камере нормально, то я открыл ее и стащил мешок наземь. Как и следовало ожидать, весьма опрометчивый и опасный эксперимент этот дал немедленные последствия - спазмы в легких и сильные боли головы. Но эти и другие недомогания, связанные с дыханием, не были настолько серьезными, чтобы угрожать жизни, и я решил их как-то перетерпеть, рассчитывая, что боли будут слабеть с каждой минутой, по мере опускания в все более густые слои атмосферы. Однако опускался я уж слишком стремительно; а вскоре со страхом понял, что, правильно, пожалуй, предусмотрев одно - зависимость плотности атмосферы от массы спутника,- я все же ошибся в другом: что эта плотность, даже при самой поверхности, слаба удержать мою пулю из ее перегруженной гондолой. Так должно было быть,- считается, что так же, как и при земной поверхности, на поверхности любой планеты вес тела пропорциональна плотности атмосферы. И в моем случае так не было,- о чем красноречиво свидетельствовало мое стремительное падение; почему так не было, можно объяснить разве что теми вероятными возмущениями геологической структуры, на которые я намекал ранее. Во всяком случае, планета была уже недалеко, а я мчался вниз с головокружительной скоростью. Поэтому, не теряя ни минуты, я выбросил за борт сначала балласт, затем - бочонки с водой, затем - конденсувальний устройство и резиновую камеру-мешок, а потом и все остальное, что только было в гондоле. Последствий никаких. Я и дальше падал стремглав, а до поверхности оставалось не больше полумили. И я прибег к последнему спасению: сбросив с себя пиджак, шляпу и ботинки, отсоединил от пули и гондолу, что таки весила немало, а сам, уцепившись обеими руками за сетку, едва успел рассмотреться, куда это я падаю. Окружающей среды, сколько достичь глазом, было густо усыпано крошечными зданиями, так что я грохнулся прямо посреди фантастического вида города, в самую гущу незугарних и малорослей людей,- и никто из них не проронил ни слова, не шелохнулся даже, чтобы мне помочь; все просто стояли, руки в стороны, как куча идиотов, по-дурацки скалячи зубы и подозрительно глипаючи на меня и на мою пулю. Я с презрением отвернулся от них и возвел глаза к небу: Земля, которую я еще так недавно покинул, покинул уже, видимо, навсегда,- смахивала на огромный медный щит диаметром в два градуса, неподвижно завис в небесах, увенчанный с одной стороны серпиком чистого золота. Ни знака суши или вод,- все покрыто меняющимися пятнами и опоясанное полосами тропических и экваториальной зон.

Вот так, по милости Ваших світлостей, после многих и немалых тревог, неслыханных опасностей и удивительных удач, я, наконец, на девятнадцатый день, как вылетел из Роттердама, счастливо добрался до конца путешествия,- бесспорно, найнезвичайнішої путешествия, и важнейшей из всех, которые только любой житель Земли когда-либо совершил, или пробовал, или хотел совершить. Но на этом мои приключения не кончились. И, как Ваши светлости могут себе представить, я, прожив пять лет на планете, что не только интересна своими специфическими особенностями, а представляет двойной интерес ввиду органическую связанность ее, как спутника, с миром, обжитым человеком, имею для частной информации Государственной Коллегии Астрономов, сведения далеко важнее, чем простые (хотя и чуда достойны) детали самой поездки, которая так счастливо завершилась. Об этом, фактически, и идет речь. Я имею многое - очень многое рассказать, и рассказал бы с огромной охотой. О климате этой планеты; о удивительные перепады температуры от жары к холоду; о двухнедельный период палящего, ничем не ослабленного солнечного света, после которого наступают две недели хуже чем полярной мерзлоты; о постоянный переход, с такими же дежурствами, влаги из состояния в состояние (из-за испарения в вакууме); об изменчивости годовых водяных потоков; о самих людей - их поведение, обычаи и политические институты; особое строение их тела, об их уродстве, о нехватке у них ушей, что в этой специфической атмосфере были бы ненужными приложениями; об их незнание, что такое речь, ее потребление и свойства; об использовании ими, вместо языка, уникального метода общения; о непостижимом связь между каждым отдельным индивидом на Луне и определенным отдельным индивидом на Земле, который существует аналогично связи между орбитами нашей планеты и ее спутника и зависит от него,- благодаря этой связи жизни и судьбы жителей Земли и Луны являются взаимозависимыми; а прежде всего, по милости Ваших світлостей,- прежде всего я бы рассказал о покрытые мраком страшные тайны, скрыты по ту сторону Луны, в той его части, которая, благодаря почти чудесному совпадению в вращении его вокруг собственной оси и вокруг Земли, до сих пор не была - и, дай Бог, никогда не будет доступной для человеческих телескопов. Все это - да и не только это, но и много больше - я расскажу охотно и подробно. Но, говоря напрямик, не бесплатный вход. Я затосковал за домом и семьей и хотел бы вернуться; и как плату за представление дальнейших сведений - при том, что я мог бы пролить свет на множество важных вопросов в области физических и метафизических наук,- покорнейше прошу Ваше високошановну Коллегию испросить мне прощение за преступление, в котором я провинился, спричинившись к смерти моих кредиторов во время отлета из Роттердама. Именно это и является целью данного послания. Податель его, житель Луны, которого я уговорил быть моим посланником на Землю и подготовил как следует, ждет Вашего любезного ответа и вернется ко мне, если вышеупомянутое прощения удастся каким-то образом получить.

Имею честь быть и т. д. ... покорным слугой Ваших світлостей,

Ганс Пфааль».

Оторвавшись от чтения этого очень своеобразного документа, профессор Тамтарам, говорят, с большой неожиданности выронил из рук свою трубку, а Минхер Гордіюс ван Недогерцог, сняв очки, протерев их и положив в карман, настолько забыл про собственную личность и личное достоинство, что от крайнего удивления и изумления трижды крутанулся на одной ноге. Сомнений не было: прощение будет получено. Так, в любом случае, поклялся профессор Тамтарам, вкусно лайнувшись, и так, в конце концов, подумал и славный ван Недогерцог, беря под руку своего ученого собрата, и молча начал пробивать себе путь к дому, чтобы обдумать там, к каким мерам следует прибегнуть. Однако под самыми дверями бургомістрової дома профессор осмелился высказать мнение, что поскольку посланник счел за лучшее исчезнуть - не иначе, как испугался до смерти изуверских на вид роттердамських мещан,- то толку с того прощение было бы немного, потому что, кроме того мужчины с Месяца, никто не пойдет в такую дальнюю дорогу. Бургомистр согласился, что мысль эта верна, и на том делу был положен конец. Зато не было предела слухам и догадкам. Послание, попав к печати, родило множество слухов и предположений. Некоторые умники даже выставили себя на смех, открыто заявив, что все это сплошное мошенничество. Но, по-моему, мошенничеством такие люди называют все, чего не понимают. Что же до меня, то я не могу понять, на каких данных основывается это их обвинения. А говорят они вот что.

Первое. Некоторые остряки в Роттердаме имеют определенную особую антипатию к определенным бургомистров и астрономов.

Второе. Что из соседнего городка Бружа пропал был на несколько дней один странный карлик, который родичався с джином в бутылке и не имел ушей, потому что когда их отрезали за какое-то преступление.

Третье. Что газеты, поналіплювані на воздушный шар, были голландские, а следовательно, не могли происходить из Месяца. Были то грязные газеты - очень грязные,- и печатник Глюк мог бы поклясться на Библии, что напечатано их в Роттердаме.

Четвертое. Что всех их вместе - и самого Ганса Пфааля, п'янюгу, и тех трех протирателей штанов, которые носят его кредиторами,- не далее как два или три дня назад видели в одном кабачке на окраине,- они только что вернулись, набив карманы, с какого заморского вояжа.

И последнее. Существует распространенное мнение,- а если нет, то должна распространиться,- будто Коллегия Астрономов в городе Роттердаме, как и остальные коллегий в других частях мира,- да и вообще все коллегии и все астрономы,- ничем, мягко говоря, не лучше, не выше и не мудрее, чем им положено быть.

Книга: Эдгар Аллан По Рассказы Переводы разные

СОДЕРЖАНИЕ

1. Эдгар Аллан По Рассказы Переводы разные
2. РУКОПИСЬ, НАЙДЕННАЯ В БУТЫЛКЕ © Украинский перевод....
3. СВИДАНИЕ © Украинский перевод. Ю. Я. Лисняк, 1992....
4. БЕРЕНИКА © Украинский перевод. Ю. Я. Лисняк, 1992....
5. МОРЕЛЛА © Украинский перевод И. Есть. Бояновська, 1992....
6. УДИВИТЕЛЬНОЕ ПРИКЛЮЧЕНИЕ ГАНСА ПФААЛЯ © Украинский перевод. М....
7. КАК Я БЫЛ СВЕТСКИМ ЛЬВОМ © Украинский перевод. Ю. Я....
8. КОРОЛЬ ЧУМА Повествование с аллегорическим смыслом ©...
9. ТЕНЬ Притча © Украинский перевод. О. В. Фешовец,...
10. КАК ПИСАТЬ БЛЕКВУДСЬКУ СТАТЬЮ © Украинский...
11. ТРАГИЧЕСКОЕ ПОЛОЖЕНИЕ (КОСА ВРЕМЕНИ) © Украинский перевод. Ю....
12. ТИШИНА Притча © Украинский перевод. В. И. Шовкун,...
13. УИЛЬЯМ УИЛСОН © Украинский перевод. М. Б. Габлевич,...
14. ЧЕРТ НА КОЛОКОЛЬНЕ © Украинский перевод. Ю. Я. Лисняк,...
15. ПАДЕНИЕ ДОМА АШЕРІВ © Украинский перевод. В. В....
16. ДЕЛЕЦ © Украинский перевод. Л. Н. Маевская, 1992....
17. ЧЕЛОВЕК ТОЛПЫ © Украинский перевод. И. Е. Бояновська,...
18. ЭЛЕОНОРА © Украинский перевод В. Б. Носенко, 1992....
19. УБИЙСТВА НА УЛИЦЕ МОРГ © Украинский перевод, М. Г....
20. В ПЛЕНУ МАЛЬСТРЕМУ © Украинский перевод. О. М....
21. ОСТРОВ ФЕИ © Украинский перевод. О. В. Фешовец, 1992....
22. НЕ ЗАКЛАДАЙСЯ С ЧЕРТОМ НА СОБСТВЕННУЮ ГОЛОВУ Повествование с...
23. ТРИ ВОСКРЕСЕНЬЯ НА ОДНОЙ НЕДЕЛЕ © Украинский перевод....
24. ПРОПАСТЬ И МАЯТНИК © Украинский перевод. Г. И. Доценко,...
25. ОВАЛЬНЫЙ ПОРТРЕТ © Украинский перевод. Л. Н....
26. МАСКА КРАСНОЙ СМЕРТИ © Украинский перевод. Л. Н....
27. СЕРДЦЕ стало не таким © Украинский перевод. В. И. Шовкун,...
28. ЗОЛОТОЙ ЖУК Украинский перевод. Г. И. Доценко, 1992....
29. ЧЕРНЫЙ КОТ © Украинский перевод, Л. Н. Маевская,...
30. МОШЕННИЧЕСТВО КАК ТОЧНАЯ НАУКА © Украинский перевод....
31. ПОХИЩЕННЫЙ ЛИСТ © Украинский перевод. Г. И. Доценко,...
32. ОЧКИ © Украинский перевод. О. М. Мокровольський,...
33. ПОХОРОНЕНЫ ЗАЖИВО © Украинский перевод. Ю. Я....
34. АНГЕЛ УДИВИТЕЛЬНОГО Фантастический этюд © Украинский...
35. ПРОДОЛГОВАТЫЙ ЯЩИК © Украинский перевод. Л. Н. Маевская,...
36. ЭТО ТЫ © Украинский перевод. Ю. Я. Лисняк, 1992. Я...
37. ЛИТЕРАТУРНАЯ ЖИЗНЬ ЯКВАСА ТАМА, ЭСКВАЙРА (бывший...
38. РАЗГОВОР С МУМИЕЙ © Украинский перевод. О. М....
39. ЧЕРТИК ПРОТИВОРЕЧИЯ Украинский перевод. И. Есть. Бояновська,...
40. СИСТЕМА ДОКТОРА СМОЛЛА И ПРОФЕССОРА ПІРІА © Украинский...
41. ПРАВДА ОБ ИСТОРИИ С МИСТЕРОМ ВАЛЬДЕМАРОМ © Украинский...
42. СФИНКС © Украинский перевод. О. М. Мокровольський,...
43. БОЧОНОК АМОНТИЛЬЯДО © Украинский перевод. В. И....
44. МУЗА АРНГЕЙМ, ИЛИ ДЕКОРАТИВНОЕ САДОВОДСТВО © Украинский...
45. MELLONTA TAUTA(1) © Украинский перевод. В. В....
46. ФОН КЕМПЕЛЕН И ЕГО ОТКРЫТИЕ © Украинский перевод. М....
47. ЖАБКА © Украинский перевод. А. В. Онишко, 1992....
48. ПРИМЕЧАНИЯ МЕТЦЕНГЕРШТАЙН Дизраэли Исаак...

На предыдущую