lybs.ru
Мудрые высказывания тем доступнее, чем больше в них доля глупости. / Владимир Канивец


Книга: Эрнст Теодор Амадей Гофман Жизненная философия кота Мура вместе с отрывками из биографии капельмейстера Иоганнеса Крейслера, случайно найденными среди листов макулатуры Перевод Евгения Поповича


Раздел четвертый ПОЛЕЗНЫЕ ПОСЛЕДСТВИЯ ВЫСШЕЙ КУЛЬТУРЫ. МЕСЯЦА СОЗРЕВШЕГО МУЖЧИНЫ

(М. п. д.) Трогательная Гінцманова речь, поминки, прекрасная Мина, найденная Кицькиць, танец - все это вызвало в моей груди бурю самых противоречивых чувств, поэтому я, как говорят в обыденной жизни, не знал, куда деться, и с безмерной душевной тревоги ладен был оказаться в погребе, в могиле, как мой приятель Муций. Мне действительно было очень плохо, и я просто не знаю, что со мной случилось бы, если бы во мне не жил настоящий, высокий поэтический дух, что сразу щедро одарил меня стихами, которые я не забыл записать. Божи-ста величие поэзии проявляется прежде всего в том, что сочинение стихов, - хоть рифма иногда выгоняет с тебя семь потов, - дает удивительную душевную радость, которая преодолевает каждое земное страдание, даже, говорят, голод и боль зубов. Кто-то, когда смерть отнимает у него отца, мать, жену, как и положено в таких случаях, сам чуть не умирает с тоски; однако мысль о прекрасную траурную песню, что уже витает в его душе, всегда дает ему утешение, он вновь женится только ради того, чтобы иметь надежду еще раз познать такое трагическое вдохновение.

Вот те стихи, что правдиво, действительно поэтической силой отдают мое состояние и переход от страдания к радости:

Кто бродит под сводом темным

В мрачном погребе одиночестве?

Кто стонет голосом страждущим:

«Нет назад мне пути!»

Там вторая верного могила,

Живого в памяти моей,

Хоть его душу тьма покрыла,

Я вечность обещаю ей!

Да нет, это плачет не призрак,

Не тень умершего тремка!

Жене верной тоска яровая

Слезами глаза випіка!

В древних пут, до мук бывших

Ринальдо сердцем рвется вновь,

И что это? Когти препишні?

Это гнев и ревность или любовь?

Да, это она! Куда бежать?

Как угадать чувства эти?

Созрела кошка, дважды мать -

И святая невинность на лице!

Она все ближе - люба, милая,

Вокруг меня все ярче.

О, что со мной ты поступила!

Рай на душе, а в сердце - нож.

Умер мой друг - она нашлась.

О счастье! Восторг! Февраль боль!

Дочь... Жена... и снялась

Чувств адская метель!

Держись, сердце, не впокорить

Тебя красоты облудний блеск!

Залеты только приносят горе,

А с танцев тоже мизерный выгоду. [580]

Зря меня вам соблазнять,

У меня высшее есть цель.

Одинакова и дочь, и мать -

Не та душа, и любовь не та!

Кицькиць и Мино, будучи мудрым,

Никаким кошкам я не раб.

Помщусь за Муція, чкурнувши

От ваших чар, ваших обольщений!

О друг! Каждый кусок жаркого,

Рыбина, косточки вкусные -

Эти вещи, для кота священные,

Тебя напоминают мне!

Благородный брат и герою,

Невинная жертво собачьих морд,

За тебя стану я горой

От обезумевших их орд.

И вновь тяжелые душевные муки,

И сердце вновь такое грустное,

И слава музам - от тоски

Они спасают меня.

И я становлюсь клубком эмоций,

Вдохновение пробуждает аппетит,

Я им не хуже, чем ел Муций,

Воображение до небес летит.

Поэзия! Высокая втіхо

В найтяжчім горе и борьбе,

Пусть стихи сыпятся, как из меха,

Всем гений, я - слуга тебе!

«В Муре!» - шепчут горячо дамы,

«Наш Муре! - юноши кричат, -

Мурчи нам, вечно с нами,

На всех оставь свою печать!»

Составление стихов мало такое целебное действие, что я не мог ограничиться этой самой поэзией, а создал их несколько, одну за другой, так же легко и так же удачно. Лучшие из них я привел бы здесь ласковом читателю, если бы не имел намерения, добавив к ним еще немало шуток и экспромтов, которые я написал на досуге и от которых мало не лускаю со смеху, выдать их под общим названием «Сочинения, вылились из сердца в часы вдохновения». Не удержусь и похвалю себя за то, что даже в месяцы юности, когда во мне еще не перешуміла буря [581] страстей, ясный ум и тонкое чувство меры всегда побеждали неестественный вспышка пьянящего восторга. Вот и теперь мне повезло окончательно унять в себе внезапное любви к прекрасной Мины. Спокойно поразмыслив, я вызвал, что в моем положении эта страсть немного нерозважна; кроме того, я узнал, что Мина, хоть с виду скромная и невинная, была дерзкой, упрямой существом и при определенных обстоятельствах могла выцарапать глаза найчемнішим юношам-котам. И чтобы вновь не поддаться страсти, я старательно избегал встречи с Миной, а что безосновательные претензии Кицькиць и ее экзальтация отпугивали меня еще сильнее, я, чтобы не наткнуться на одну из них, сидел в одиночестве в своей комнате и не выходил ни в подвал, ни на чердак, ни на крышу. Хозяину, видимо, нравилось такое мое поведение, он позволял мне сидеть позади него на спинке кресла, когда-то читал за письменным столом, и я, вытянув шею, заглядывал через его плечо в книгу. Так мы, то есть, я и хозяин, проштудировали вместе немало хороших книг, например: «De prodigiosis натуре et operibus artis, talismanes et amuleta dictis»(1) Apne, «Зачарованный мир» Бекера, «Книгу приснопамятных событий» Фран-ческо Петрарки и другие. Эта лектура очень меня порадовала и побудила мой дух к новому взлету.

(1) «О чудесные творения природы и искусства, их называют талисманами и амулетами» (лат.).

Однажды, когда хозяина не было дома, солнце светило так весело, а весенние запахи так приятно лились сквозь открытое окно, что я забыл о своих намерениях и вышел погулять на крышу. И как только я там оказался, как сразу же заметил Муке-еву вдову, которая выходила из-за дымохода. С испуга я словно прикипел к месту, уже представляя себе, как на меня градом посыпятся упреки и мольбы. Как же я ошибся! Вслед за красивой вдовой шел юный Гінцман и рассыпался перед ней в сладких комплиментах. Кицькиць остановилась и ласково ответила ему. Они встретились с явной нежностью, потом быстро прошли мимо меня, не поздоровавшись и даже не взглянув в мою сторону. Видимо, юному Гінцманові было стыдно передо мной, потому что он опустил голову и смотрел вниз, зато легкомысленная кокетливая вдова бросила на меня насмешливый взгляд.

Кот во всем, что касается его психического естества, все-таки глупое существо. Разве не могла, не должна была меня утешить то обстоятельство, что Муцієва вдова нашла себе [582] любовника сбоку? Однако я не мог побороть в себе какой-то внутренней досады, весьма похожего на ревность. Я поклялся никогда больше не появляться на крыше, где, казалось мне, подвергся тяжелой обиды. Зато я теперь часто прыгал на подоконник, грелся на солнышке, смотрел ради развлечения на улицу и погружался в глубокие рассуждения, таким образом совмещая приятное с полезным.

А рассуждал я о том, почему мне никогда не приходило в голову по собственной воле посидеть перед дверью или погулять по улице, как у меня на глазах без страха и стеснения гуляло много котов. Я представлял себе те прогулки как что-то необычайно приятное и был убежден, что теперь, когда я стал вполне взрослый и получил большой жизненный опыт, о тех опасностях, которые мне угрожали, когда судьба бросила меня, незрелого мальчишки, в мир, не может быть и речи. Поэтому я спокойно сошел по лестнице вниз и для начала сел на пороге, где пригревало солнце. Разумеется, я убрал такую позу, что каждый сразу узнал бы во мне образованного, хорошо воспитанного кота. Сидеть перед дверью мне было несказанно приятно. Пока горячий солнечный луч пригревало мне спину, я согнул лапу и принялся старательно умывать усы и бороду. Несколько девочек, которые, видимо, шли из школы, потому что несли немалые ранцы с застежками, не только с большим удовольствием смотрели на мое умывания, но и дали мне кусочек булки, за что я с присущей мне галантностью поблагодарил их.

Я больше играл их подарком, чем действительно собирался его съесть, и какой же меня понял ужас, когда неожиданно громкое рычание перебило мне развлечение и передо мной появился могучий старик, дядя Понто, пудель Скарамуш. Я хотел стремглав рвануть от двери, однако Скарамуш крикнул мне:

- Не будь страхопудом и сиди на месте! Ты думаешь, я тебя съем?

Я вежливо, якнайпокірніше спросил, чем такой слабак, как я, мог бы услужить господину Скарамушу, но он грубо ответил:

- Чем же ты мог бы мне помочь, мсье Мур? Ничем! Но я хотел спросить тебя, может, ты знаешь, где делся мой непутевый племянник, юный Понто? Однажды вы, я видел, волочились вдвоем, и как мне жаль, вы с ним, кажется, дружите. Ну, то как, можешь ты мне сказать, где он шляется? Я уже много дней его не видел. [583]

Обиженный высокомерным отношением ворчливого деда, я холодно ответил, что о близкой дружбе между мной и его племянником никогда не могло быть и речи. К тому же в последнее время Понто совсем от меня отошел, да и я также не очень ухаживал за ним.

- Ну что же, - проворчал старик, - это меня радует, потому что все-таки свидетельствует, что парень еще не до конца потерял достоинство и не водится со всякой потолоччю.

Это уже невозможно было стерпеть, во мне вспыхнула ярость, проснулся буршівський дух, я больше не думал о страхе, а отважно фыркнул в глаза мерзкому Скарамушеві: «Старый дерзкий ругатель!» - и поднял правую лапу с выпущенными когтями, целясь ею в левое пуделеве глаз. Старик отступил на два шага назад и сказал уже не так дерзко и оскорбительно:

- Постойте, постойте, Муре, не надо гневаться. В конце концов, вы добрый кот, и я только хочу дать вам совет: держитесь дальше от того безумного Понто! Он, поверьте мне, честный парень, но легкомысленный! Так, легкомысленный и склонный к всевозможным глупых выходок. Смотрит на жизнь как на приятное развлечение и не признает никаких обычаев! Берегитесь, говорю, а то он быстро увлечет вас в общество, что совсем вам не подходит, и вам придется с огромными усилиями заставлять себя до такого поведения и таких поступков, которые глубоко противоречат вашей природе и пагубно влиять на вашу личность и на вашу, как вы мне только что доказали, простую, непритворную нрав. Вы, уважаемый Муре, еще раз говорю, как кот заслуживаете уважение и не відмахнетесь от доброй науки. Поэтому сколько бы портили юноши неприятные, безумные или сомнительные выходки, он все равно при случае проявляет нежную, часто даже сладковатую добродушие, всегда свойственную сангвиникам, - то, что как раз отдает французский выражение «Au fond(1), он же хороший парень» и что должно оправдывать все его нарушения порядка и обычая. Но и «fond», где спрятано зерно добра, лежит так глубоко и над ней собралось столько мусора от развратного жизни, что она засыхает в зародыше. Вместо настоящего чувства добра, нам часто преподносят эту глупую добродушие, пусть бы ее черти взяли, ибо под ее блестящей маской трудно узнать дух зла. Поверьте, о коте, старому, опытному пуделю, что хорошо познал мир, и не давайте морочить себя тем проклятым «Au fond, он же [584] добрый парень». А когда вы увидите моего непутевого племянника, можете напрямик рассказать ему то, что я вам сказал, и в дальнейшем порвать с ним отношения. Бывайте здоровы! Вы, конечно, не будете этого уже есть, уважаемый Муре?

(1) По сути (франц.).

На этом слове старый пудель Скарамуш быстро схватил в зубы кусочек булки, что лежал передо мной, и неспешно пошел прочь, свесив голову так низко, что заметал улицу длинными мохнатыми ушами, и чуть качая хвостом.

Я задумчиво смотрел вслед старому, жизненная мудрость которого глубоко запала мне в душу.

- Он уже ушел? Уже пошел? - зашептал кто-то позади меня, и я изрядно удивился, увидев юного Понто, что спрятался за дверь и долго ждал, пока старый попрощается со мной.

Неожиданное появление Понто немного смутила меня, потому что поручение его старого дяди, которое, собственно, я должен был бы теперь выполнить, показалось мне несколько опасным. Я вспомнил те страшные слова, которые мне когда-то сказал Понто: «Если бы ты замыслил против меня что-то плохое, то я превосхожу тебя и ловкостью, и силой. Прыгну, схвачу тебя своими острыми зубами за загривок, и тебе каюк». Я решил, что найрозважніше будет промолчать.

Через это мое внутреннее колебание могло показаться, что я встретил Понто холодно и натянуто. Он сначала уставился на меня своим пронзительным взглядом, а потом звонко засмеялся и воскликнул:

- Вижу, дорогой Муре, что дядя уже набалакав тебе бог знает чего про мое поведение, видимо, изобразил меня непутевым, развратным, склонным к всевозможным безумных выходок. Не будь глуп и не верь ни одному его слову. Во-первых, посмотри на меня внимательно и скажи, как тебе нравится мой вид?

Осмотрев юного Понто, я убедился, что он никогда еще не был так сыт и доволен, его наряд никогда еще не было таким'охайним, элегантным и во всем его естестве никогда еще не бросалась в глаза такая приятная гармония. Все это я ему и сказал.

- Ну вот, - ответил Понто, - ну вот, дорогой Муре, неужели ты думаешь, что пудель, который забавляет время в плохом обществе, отдается гнусной разврате и целыми днями гуляет, - не потому, что ему так нравится, а просто из скуки, как действительно бывает со многими пуделями, - неужели ты думаешь, что тот пудель имел бы такой вид, как я? Тебе больше всего понравилась [585] в моем естестве приятная гармония. Уже само это должно тебя убедить, что мой ворчливый дядя очень ошибается. А поскольку ты начитанный кот, то вспомни одного мудреца, который ответил тому, кто хаял непутевых людей прежде всего за дисгармонию в их внешнем виде: «возможно Ли, чтобы пороки были гармоничны?» Поэтому пусть тебя ни на миг не удивит, друг мой Муре, черная ложь моего старого дяди. Мрачный и скупой, как, в конце концов, каждый дядя, он обрушил на меня всю свою ярость за то, что ему пришлось заплатить par honneur(1) несколько моих небольших карточных долгов ковбасникові, который позволяет в себя запрещенные игры и часто дает игрокам немалые займы колбасами, начиненными мясом, крупами и печенью. Кроме того, дядя и до сих пор имеет в виду то время, когда я вел себя не весьма похвально, и это уже давно прошло, теперь я воплощение самого безупречного приличия.

(1) 3 соображений чести (франц.).

В тот момент поступил наглый пинчер, вытаращил на меня свои буркалы, будто никогда не видел котов, начал просто в уши мне выкрикивать худшие образы, а потом схватил меня за хвост, я протянул на всю длину, что ему, видно, не понравилось. И пока я вскочил на ноги и приготовился к защите, Понто уже вскочил на невоспитанном разбойника, свалил его на землю и несколько раз перевернул так, что тот, поджав хвост и жалобно заскавулівши, сломя голову помчался прочь.

Это доказательство благосклонного отношения ко мне Понто и его деятельной дружбы очень меня растрогал, и я подумал, что выражение «au fond, он же хороший парень», который дядя Скарамуш хотел унизить в моих глазах, все же к Понто можно применить в лучшем его понимании и, может, с большим основанием оправдать моего приятеля, чем многих других. Вообще мне показалось, что дядька видит все в слишком черном свете и что Понто, хоть какой он легкомысленный, никогда не мог бы сделать чего-то плохого. Все это я искренне сказал пуделю и якнайчемніше поблагодарил его за оборону.

- Приятно, - ответил Понто, по своему обыкновению, посматривая на все стороны веселыми, лукавыми глазами, - приятно, милый Муре, что старому педантові не повезло тебя обмануть и ты познал мое доброе сердце. Правда, Муре, хорошо я проучил того высокомерного мальчишку? Будет меня долго помнить. Собственно, я сегодня с самого утра підстерігаю того разбойника, [586] потому что вчера он спер у меня колбасу и должен был получить наказание. А что при этом случае я отомстил за обиду, которую тебе совершено, и таким образом показал свои дружеские чувства к тебе, то мне от этого только приятно, я, как говорит поговорка, убил сразу двух зайцев. Но вернімось к нашему разговору. Осмотри меня еще раз внимательно, милый котэ, и скажи, ты не видишь каких-то необычных изменений в моем виде?

Я внимательно обвел глазами своего юного приятеля, и - ух ты! - только сейчас заметил на нем красивый серебряный ошейник с вигра-віюваним надписью: «Барон Алкивиад фон Віпп, Маршал-штрассе, № 46».

- Как! - пораженно воскликнул я. - Как, Понто, ты оставил своего хозяина, профессора эстетики, и перешел к барону?

- Собственно, я не оставлял профессора, - ответил Понто, - то он выгнал меня толчками и пинками.

- Неужели? - воскликнул я. - Ведь твой хозяин всячески проявлял свою любовь и ласку к тебе!

- Ет, - ответил Понто, - это нелепая, неприятная история, что только через странную причудливую игру судьбы закончилась для меня благополучно. А все из-за моей глупой добродушие, к которой, правда, домішалося и немного честолюбия и хвастовства. Я каждую минуту стремился засвидетельствовать хозяину свою внимательность, а заодно показать, какой я ловкий и образованный. Поэтому я привык, хоть он того и не требовал от меня, приносить ему всякие мелкие вещи, которые находил на полу. И слушай, что получилось. Ты, видимо, знаешь, что профессор Лота-рио имеет молодую жену, хорошую, как нарисованную. Она его нежно любит, в чем он не смеет сомневаться, потому что она ежеминутно говорит ему об этом и цепляется к нему с ласками именно тогда, когда он, углубившись в книгу, готовится к лекции. Она - воплощение домовитости, потому что не выходит из дома раньше двенадцати, поскольку «становится в половине одиннадцатого и, по своему обыкновению, не стесняется до мельчайших подробниць обдумывать домашние дела с поварихой и горничной, а также пользуется их кошельком, потому что деньги, отложенные на недельное питание, через непредвиденные расходы тают очень быстро, а к профессору она не решается обратиться. Проценты за эти займы она платит чуть приношеними платьями; теми же платьями, а также шляпками с перьями, украшающие каждое воскресенье ее горничную, вызывая недоумение у всех служанок, она, видимо, также рассчитывается за некие тайные услуги. При стольких добродетелях этой Достойной женщине можно было бы забросить и определенное чудачество, [587] если вообще это можно так назвать: наиболее ее стремление модно одеваться, и чтобы успокоить это стремление, она тратит очень много средств и усилий. Самое элегантное, самое дорогое наряд кажется ей не достаточно элегантным и достаточно дорогим, надев платье раза три или шляпка раз четыре, поносив месяц турецкую шаль, она начинает испытывать к ним отвращение и продает за бесценок дорогие туалеты или, как я уже говорил, вбирает в них служанку. Что жена профессора эстетики имеет вкус к красоте, совсем не редкость, и человек должен только радоваться, когда этот вкус проявляется в том, что она с видимым удовольствием останавливает свой огненный взгляд на красивых юношам, а порой и проводит их взглядом. Я не раз видел, как один из юношей, что посещали лекции профессору, путал двери и вместо тех, что вели к аудитории, тихонько открывал дверь в покои професорової жены и так же тихонько входил туда. Мне почти казалось, что та ошибка была не совсем случайна или по крайней мере никто не жалел, что допустил ее, ибо не торопился ее исправить, и каждый, кто туда входил, возвращался обратно через некоторое время и с таким улыбающимся, довольным лицом, как будто посещение професорової жены были такие же приятные и полезные, как професорова лекция по эстетике. Красивая Петиция (так называлась професорова жена) не очень меня любила. Она терпеть не могла, чтобы я заходил в ее комнату и, видимо, была права, потому что даже наивыс-хованішому пуделю не место там, где он на каждом шагу рискует порвать кружева или запачкать платья, развешанные по всем стульях. Однако злой гений той женщины как-то погнал меня в ее будуар.

Однажды профессор, обедая, выпил немного больше вина, чем обычно, что ему весьма подняло настроение. Придя домой, он, против своей привычки, направился прямо в комнату жены, и я - сам не знаю, что меня побудило к этому, - шаснув туда вслед за ним. Петиция была в пене-ари, таком белом, что его можно сравнить с только впа-лим снегом, все ее наряды проявляло не просто чистоплотность, а настоящее искусство туалета, скрытые под простотой и тем опаснее, как замаскированный враг. Действительно Петиция была волшебная, и чуть опьяневший профессор почувствовал это сильнее, чем когда-либо. Полон восторга и любви, он начал называть свою прекрасную жену милыми прозвищами, целовать и ласкать ее, не замечая в поведении Петиции какой-то рассеянности и беспокойства, даже недовольство. Эта нестямна нежность [588] разгоряченного эстетика начала меня тошнить и раздражать. От нечего делать я принялся обследовать комнату - ты ведь знаешь, что это мое любимое развлечение. И именно тогда, когда профессор в высшем восторге громко воскликнул: «Божественный, величественный, небесная женщина, пойдем...» - я, пританцовывая на задних лапах, грациозно и, как всегда в таких случаях, едва помахивая оцупком хвоста, преподнес ему желто-зеленого цвета мужскую перчатку, что ее нашел под диваном в госпожа Петиции.

Эстетик збараніло уставился в перчатку, тогда крикнул так, будто его разбудили из сладкого сна: «Что это такое? Чья это перчатка? Как она здесь оказалась?» Он взял у меня из пасти перчатку, осмотрел ее, поднес к носу и вновь воскликнул: «Как эта перчатка сюда попала? Петиціє, говори, кто у тебя был?» - «Какой ты, - молвила милая, верная Петиция неуверенным голосом, тщетно пытаясь скрыть смущение, - какой ты сегодня странный, милый Лотаре. Чья это перчатка? У меня была майориха, идя домой, она никак не могла найти перчатки и подумала, что потеряла ее на лестнице». - «Майориха? - истошно крикнул профессор. - Майориха, хрупкая маленькая женщина? И ее целая рука влезет в один этот напальок! Что тут был за дженджик, пусть бы его черт ухватил? Эта проклятая перчатка пахнет душистым мылом! Несчастная, кто здесь был, преступная, адский обман разбило мой покой, мое счастье? Мерзкая, развратная женщина!..»

Госпожа Петиция именно собралась упасть в обморок, когда зашла горничная, и я рад, что могу избавиться от досадной супружеской сцены, к которому сам причастен, быстро выбежал прочь.

На другой день профессор был очень молчаливый и подавленный, казалось, в голове у него остается одно упоминание, одна мысль бередит ему душу. «Кто бы это мог быть?» - такие слова порой невольно срывались с его онемевших уст. Вечером он взял в руки шляпу и палочку. Я вскочил и радостно залаял. Он долго смотрел на меня и наконец сказал: «Мой добрый Понто, преданная честная душа!» На глазах у него блестели слезы, в голосе звучал глубокий сумм. Затем он быстро вышел за ворота, и я побежал вслед за ним, твердо положив себе развеселить беднягу всеми теми штуками, которые знал. Недалеко за воротами мы встретили барона Алкивиада фон Віппа, одного из самых больших щеголей в нашем городе, на хорошем английском лошади. Как только барон увидел профессора, он лихо подъехал к нему и спросил о здоровье его и жены. Профессор, озадачен таким вниманием, видушив из себя несколько непонятных слов. «Действительно на улице [589] удушье!» - молвил барон и вытащил из кармана сурдута шелковый платок, а вытягивая ее, уронил перчатку, которую я, по своему обыкновению, сразу поднес хозяину. Профессор быстро схватил ее и воскликнул: «Это ваша перчатка, господин бароне?» - «Конечно, - ответил тот, удивленный волнением профессора. - Да, думаю, что я уронил перчатку из кармана, и ваш услужливый пудель поднял ее». - «Тогда я, - острым тоном сказал профессор, протягивая ему ту перчатку, что я нашел под диваном, - тогда я имею честь вручить вам пару от нее, которую вы вчера потеряли».

И, не дожидаясь ответа от заметно сконфуженному барона, он стремглав помчался домой.

Я, конечно, предусмотрительно не побежал за профессором в комнату его верной жены, надеясь бури, которая действительно быстро поднялась и которую слышно было аж из прихожей. Сидя в углу, я видел, как профессор, багровый от злости, выгнал за дверь горничную, а когда та начала пащекувати, - и вообще из дома. Наконец, поздно ночью, профессор, совершенно обессиленный, ушел в свою комнату. Тихеньким дзявулінням я выразил ему свое искреннее сочувствие. Тогда он обнял меня за шею и прижал к груди, как самого дорогого приятеля. «Добрый, честный Понто, - жалостливо сказал он, - преданный друг! Ты, только ты пробудил меня из лживого сна, через который я не знал о своем позоре, ты помог мне сбросить ярмо, в которое запрягла меня неверная женщина, и я вновь могу стать свободным и независимым! Понто, как мне отблагодарив тебе? Никогда, никогда не бросай меня, а я буду заботиться о тебе, как о лучшего, самого верного приятеля, ты единственный сможешь меня утешить, когда я буду в отчаянии от мысли о своей несчастной судьбе».

Эти трогательные слова, которые выливались из благородной, благодарной души, перебила кухарка, которая вскочила в комнату бледная и напуганная и принесла профессору страшную весть, что хозяйка бьется в судорогах и вот-вот отдаст богу душу. Тот бросился вниз.

После этого я несколько дней почти не видел профессора. Забота о мои еду, которую обычно охотно брал на себя сам профессор, перешла к кухарке, а та сварливая, мерзкая личность давала мне вместо вкусной еды худшие, почти несъедобные куски, да и те неохотно. Иногда она вообще забывала про меня, и мне приходилось випрохувати что-то у хороших знакомых или идти на охоту, чтобы утолить голод.

Наконец однажды, когда я, голодный и вялый, с обвисшими ушами, слонялся по дому, профессор обратил на [590] меня внимание. «Понто, - воскликнул он, смеясь и вообще весь сияя, - Понто, мой добрый, честный песику, где ты делся? Неужели я так долго тебя не видел? Мне кажется, что, вопреки моей воле, тебя запускали и плохо кормили. Иди-ка сюда, сегодня я вновь сам тебя накормлю».

Я пошел за ласковым хозяином в столовую. Его встретила госпожа Летиция, цветущая, как роза, так же сияя вся, как и профессор. Они были такие нежные друг к другу, как никогда до сих пор, она звала его «мой ангел», а он ее - «моя мишка», они пестились и целовались, словно пара голубей. На них было радостно смотреть. Со мной милая госпожа Летиция также была приветлива, как никогда, и ты можешь себе представить, дорогой Муре, что с моей врожденной галантностью я сумел показать себя вежливым и воспитанным. Кто бы подумал, что меня ожидало!

Мне самому было бы тяжело, если бы я начал подробно рассказывать тебе о все коварные проделки врагов моих, да и тебя это стомило бы. Поэтому я нарисую лишь несколько из них - этого хватит, чтобы показать тебе истинную картину моего бедственного положения.

Мой хозяин привык, когда ел сам, давать мне мою пайку похлебки, овощей и мяса в углу возле печки. Я ел так прилично и опрятно, на паркетном полу не оставалось ни одной жирной точки. И какой же меня понял ужас, когда однажды во время обеда, как только я прикоснулся к миске, она распалась на куски и жирный навар вылился на чистый паркет! Разъяренный профессор напал на меня с бранью, а на зблідлому вида госпоже Летиции, хоть она и пыталась оправдать меня, тоже можно было прочесть горькую досаду. Она сказала, что гадкую пятно, видимо, нельзя будет вытереть, придется то место стесать рубанком или и вовсе заменить паркетины. Профессор имел большое отвращение к таким работам, ему уже виделось, как столярчуки тешуть и стучат в комнате, поэтому эти сочувственные оправдание жены только помогли ему до конца понять все последствия моей кажущейся неуклюжести и, кроме ругани, он еще и дал мне несколько хороших пощечин. Я совсем растерялся, осознавая свою невиновность, и не знал, что думать и что говорить. И когда то же самое случилось во второй и третий раз, я заметил злой подвох: мне ставили разбитую миску, и от малейшего прикосновения она рассыпалась в щепки.

Теперь я не имел права заходить в столовой, еду мне выносила за дверь кухарка, но так мало, что, гонимый голодом, я [591] искал, где бы схватить кусок хлеба или какую-нибудь кость. Через это каждый раз поднимался страшный шум, мне приходилось терпеть обвинения в краже с корыстной целью, а речь-то шла только об удовлетворении самых необходимых потребностей.

Дошло до еще худшего. Повариха подняла шум, что в нее с кухни пропал целый бараний окорок и что его наверняка украл я. Это дело как одна из важнейших домашних событий дошла до профессора. Он сказал, что до сих пор не замечал у меня склонности к воровству и железа воровства у меня совсем не развита. Да и невероятно, чтобы я съел целый окорок, не оставив никакого следа. Начали искать и нашли в моей постели объедки окорока! Муре! Смотри, я клянусь тебе, положа лапу на сердце, что был вполне невинный, что никогда и в голове себе не возлагал важитись на жаркое, и что те присяги и оправдания, когда вещественное доказательство был против меня! Профессор рассердился тем более, что он стал на мою сторону и считал себя обманутым - мол, я не оправдал его хорошего мнения обо мне. Я достал доброй порки.

С тех пор чем больше профессор проявлял свое недовольство мной, тем ласкавішою становилась госпожа Летиция. Она гладила меня по спине, чего обычно никогда не делала, порой угощала какой-то лагоминкою. Разве я мог догадаться, что все это лицемерие и притворство, как скоро оказалось!

Дверь в столовую была открыта, и я с пустым желудком тоскливо заглядывал туда, грустно думая о ту счастливую пору, когда я, только услышав сладкий дух жаркого, недаром умоляюще смотрел на профессора и водил носом. Вдруг госпожа Летиция позвала: «Понто! Понто!» - и протянула мне, зграбно держа его мягким большим пальцем и смазливым указательным, большой кусочек мяса. Очень возможно, что, виголоджений, я схватил его пбжадніше, чем следовало, однако поверь мне, милый Муре, не укусил той хрупкой белой ручки. Но госпожа Летиция закричала: «Мерзкий собацюро!» - упала, будто без чувств в кресло, и я, на свой испуг, действительно заметил на ее пальце несколько капелек крови. Профессор осатанел, он бил меня кулаками и молотил ногами так немилосердно, что если бы я не торопливо сбежал из дома, то, наверное, не сидел бы теперь с тобой, милый Муре, здесь перед дверью и не грелся бы на солнышке.

О возвращении назад нечего было и думать. Я видел, что не виплутаюся из тех коварных тенет, госпожа Летиция наставляла на меня, чтобы отомстить за баронівську перчатку, и положил себе поискать другого хозяина. Конечно, с [592] теми замечательными способностями, которыми одарила меня ласковая матушка природа, не трудно было бы найти его, и через голод и печаль я очень обветшал и боялся, что с таким жалким видом я везде получаю отказ. Расстроенный, подавленный мыслью о еде, я вышел за ворота и увидел, что перед мной идет барон Алкивиад фон Віпп. Я и сам не знаю, как мне пришло в голову предложить ему свои услуги. Видимо, какое-то смутное чутье подсказало мне, что таким образом я отомщу неблагодарному профессору, как впоследствии и в самом деле произошло.

Пританцовывая, я догнал барона, постоял перед ним на задних лапах и, когда он весьма ласково посмотрел на меня, сразу пошел за ним в его квартиру. «Посмотрите, - говорил барон молодому человеку, которого звал камердинером, хоть других слуг у него не было, - гляньте, Фридриху, который пудель пристал ко мне. Если бы он был немного лучший!» Но Фридрих, наоборот, похвалил выражение моего лица и мою стройную фигуру и высказал мнение, что, видимо, мой хозяин плохо ко мне относился, поэтому я и бросил его. И добавил, что пудель, который пристал сам, по собственной охоте, бывает конечно преданным, честным псом, поэтому барон может не колеблясь оставить меня в себя. Хоть благодаря Фрідріховому досмотровые я вновь приобрел элегантный вид, однако барон, видно, был не очень высокого мнения обо мне, потому что не очень любил брать меня с собой на прогулки. Но скоро все изменилось.

Как-то, гуляя, мы встретили госпожу Летицию. И ты смотри, дорогой Муре, какая добрая душа в честного пуделя, - да, я имею право это сказать! Ибо уверяю тебя, что хоть и женщина очень обидела меня, я почувствовал искреннюю радость, когда вновь увидел ее. Я затанцевал перед ней и весело залаял, всеми способами обнаруживая ей ту свою радость. «Вы гляньте, да это же Понто!» - воскликнула она, погладила меня и значимое посмотрела на барона фон Віппа, тоже остановился. Я вскочил обратно к хозяину, и он попестив меня. Видимо, ему пришло в голову нечто особенное, потому что он несколько раз пробормотал себе под нос: «Понто, Понто, если бы это было возможно!»

Так мы дошли до поближнього парка развлечений. Госпожа Летиция присоединилась к своего общества, среди которого, однако, не было милого, доброго господина профессора, и села к столику. Недалеко от нее нашел себе столик барон Віпп - так, чтобы все время видеть ее и в то же время не бросаться в глаза другим. Я стал перед своим хозяином и, тихо помахивая хвостом, уставился в него взглядом, словно ожидая приказов. «Понто, [593] - вновь сказал он, - Понто, неужели это возможно? - И, немного помолчав, добавил: - Ну что ж, попробуем!» Он вытащил из бумажника клочок бумаги, написал на нем карандашом несколько слов, свернул его трубочкой, сунул мне под ошейник, показал на госпожа Летицию и тихо молвил: «Понто, allons!» Я не был бы таким умным, умудренным жизненным опытом пуделем, как есть, если бы сразу не понял всего. Я мигом подбежал к столу, где сидела госпожа Летиция, и сделал вид, что мне очень хочется попробовать замечательного пирожные, что лежало перед ней. Госпожа Летиция была сама приветливость, она одной рукой подала мне пирожное, а второй почесала мне шею. Я почувствовал, как она вытащила бумажку. Вскоре после того она оставила общество и пошла на боковую дорожку. Я пошел за ней и увидел, как она жадно прочитала баронову записку, а затем достала из своей коробочки для плетения карандаш, написала на бумажке несколько слов и вновь свернула его трубочкой. «Понто, - сказала она, лукаво глядя на меня, - Понто, ты очень умный, розважний пес, когда приносишь то, что надо, и тому, кому надо!» На этом слове она засунула мне записочку под ошейник, и я, не мешкая, вприпрыжку побежал к хозяину. Тот сразу догадался, что я принес ответ, потому что немедленно вытащил записочку из-под ошейника. Видимо, слова госпоже Летиции были очень лестные и приятные, потому что глаза у барона заблестели от радости, и он восторженно воскликнул: «Понто, Понто, ты замечательный пудель, тебя привела ко мне моя счастливая звезда!» Можешь себе представить, дорогой Муре, что я обрадовался не меньше него, потому что понял, как высоко поднялся в глазах хозяина после всего, что произошло.

С тех радостей я выполнил все штуки, на которые был способен, хоть меня и не просили. Я разговаривал по-собачьи, замирал, вновь оживал, не хотел брать кусок булки из рук иудея и всласть съедал его с рук христианина и т. д. «Чрезвычайно смышленый пес!» - сказала старая дама, что сидела возле госпоже Летиции. «Чрезвычайно смышленый!» - ответил барон. Чрезвычайно смышленый!» - эхом отозвался голос госпоже Летиции.

Одно слово, скажу тебе, милый Муре, что я взял на себя обязанность носить письма таким вот способом и выполняю его и до сих пор. Время, когда профессор пойдет, я приношу записочку даже к нему домой. А как иногда барон Алкивиад фон Віпп закрадывается в сумерках к милой Летиции, я остаюсь у ворот и, как только увижу издалека господина профессора, зчиняю такой лютый, бешеный лай и гвалт, что мой [594] хозяин не хуже меня чувствует приближение врага и быстренько исчезает.

Мне показалось, что я вряд ли могу одобрить поведение Понто. Я вспомнил покойника Муція, свою собственную глубокое отвращение к любым ошейников, и уже именно это убедило меня, что честное сердце порядочного кота погидувало бы таким свашку-ем. Все это я вполне откровенно и высказал юному Понто. Но он расхохотался мне в лицо и спросил, действительно ли кошачья мораль такова суровая и сам я иногда не ступал на скользкую тропу, то есть не делал ничего такого, что не влезало бы в узкие рамке морали. Я вспомнил Мину и замолчал.

- Во-первых, - повел дальше Понто, - во-первых, уважаемый Муре, есть простое жизненное правило, которое утверждает, что хотя бы ты как выкручивался, а своей судьбы не минуешь. Как образованный кот ты можешь прочитать об этом подробнее в очень поучительной, очень хорошо написанной книге под названием «Jacques le fataliste»(1). Профессору эстетики господину Лотарио суждено быть... ну, ты понимаешь меня, уважаемый котэ. К тому же профессор своим поведением в той странной истории с перчаткой - она заслуживает широкой огласки, напиши о ней, Муре, - доказал, что у него есть от природы ярко выявленное призвание вступить в великий орден, признаки которого, сами того не зная, с горделивым достоинством и великолепной невозмутимостью носят столько мужчин. Господин Лотарио пошел бы за тем призванием, даже если бы не было на свете никакого барона Алкивиада фон Віппа и никакого Понто. И вообще, разве господин Лотарио своим отношением к меня не заслужил, чтобы я бросился прямо в объятия его врага? Да и барон наверняка нашел бы другой способ объясниться с его женой, и на профессора упала бы такая же позор, не дав мне той пользы, которую я теперь имею от приятных отношений барона с милой Летицией. Мы, пудели, не такие ярые моралисты, чтобы поступать во вред себе и пренебрегать вкусным куском, который нам в жизни не так часто перепадает.

(1) «Жак-фаталист» (франц.).

Я спросил юного Понто, действительно пользу, которую ему дает служба в барона Алкивиада фон Віппа, такая большая и значительная, что она преобладает неприятность и гнет связанного с ней рабства. Говоря это, я недвусмысленно дал ему навздогад, что именно это рабство всегда будет отвратительное коту, в груди которого никогда не угаснет дух свободолюбия. [595]

- Ты говоришь, - ответил Понто, пренебрежительно усмехаясь, - ты говоришь, уважаемый Муре, о моей службе так, как ты ее понимаешь или, скорее, как ты себе ее представляешь со своей полной неопытности во всем, что касается высшего образа жизни. Тебе трудно понять, что значит быть любимцем такого галантного, образованного мужчину, как барон Алкивиад фон Віпп. Потому, наверное, не надо тебе объяснять, а свободолюбивый котэ, что я стал крупнейшим его любимцем, как повел себя так мудро и услужливо. Я кратко нарисую тебе наш образ жизни, чтобы ты ярко представил себе, какое приятное, благодатное теперешнее мое положение.

Утром мы - то есть я и мой хозяин - встаем не слишком рано, но и не слишком поздно, а именно: когда часы выбьет одиннадцатого. Я должен тебе сказать, что мне устроено широкую, мягкую постель недалеко от баронового кровати и храпим мы очень созвучно, так, что, внезапно проснувшись, не знаем, кто из нас храпел. Барон дергает за колокольчик, и сразу появляется камердинер с чашкой горячего шоколада для барона и фарфоровой миской, полной лучшей сладкого кофе со сливками, для меня. Я выпиваю свой кофе так же всласть, как барон шоколад. После завтрака мы полчаса играем вдвоем, - эти движения не только полезны для здоровья, но и возвышают наш дух. Если погода хорошая, то барон сидит у раскрытого окна и сквозь подзорную трубу осматривает прохожих. А если их мало, то есть другое развлечение, которой барон может отдаваться целый час и не устать. Под окном у барона в мостовой есть один камень особенного, красноватого цвета, и в середине его викришилась небольшое углубление. И вот надо так ловко плюнуть, чтобы улучити именно в ту заглибнику. В результате неутомимых длительных упражнений барон добился того, что попадает за третьим вместе и уже выиграл не одно заведение. После этого развлечения наступает очень важная пора одевания. О мастерское начес и накручивания волос, а особенно о художественном повязывания галстука барон заботится сам, без помощи камердинера. А что эти две тяжелые операции длятся довольно долго, Фридрих использует свободное время, чтобы одеть меня. То есть он моет меня смоченной в теплой воде губкой, густым гребешком расчесывает длинную шерсть, которую парикмахер оставил в надлежащих местах, и надевает на меня красивого серебряного ошейника, которым барон почтил меня сразу, как только обнаружил мои таланты. Следующие минуты посвящены литературе и изящным искусствам. А именно: мы идем в ресторацию или в кофейню, съедаем бифштекс или карбонад, [596] выпиваем рюмочку мадеры и немного заглядываем в новые журналы и газеты. Тогда начинаются передобідні визиты. Мы посещаем какую-то знаменитую актрису, певицу или даже танцовщицу, чтобы рассказать ей последние новости, а главным образом о том, как прошел чей-то дебют вчера вечером. Странная вещь, как ловко умеет барон Алкивиад фон Віпп подать свои новости, чтобы всегда поддерживать в дам хорошее настроение. Противницы или даже коллеге не достается и маленькой доли той славы, которая венчает хозяйку того будуара, где он именно сидит. Беднягу освистали... высмеяли... А если уж никак нельзя умолчать действительно блестящего успеха соперницы, то барон наверняка угостит хозяйку новой скандальной історійкою о ту даму, и ее так же радушно выслушают, как и распространят дальше, чтобы должным пайкой яда побрызгать цветы на венке соперницы.

Визиты дамы из аристократического круга - к графине А., баронессы Б., жены посла В. и т. д. - заполняют время до полчетвертого; теперь барон кончил свои основные дела и в четыре может спокойно садиться к столу, снова в ресторации. После обеда мы идем в кафе, иногда играем партию в бильярд, затем, если позволяет погода, отправляемся на короткую прогулку, я - всегда пешком, а барон - время на коне. Так приходит пора идти в театр на спектакль, а ее барон никогда не пропускает. Ему в театре, пожалуй, принадлежит очень важная роль - он должен не только знакомить публику с актерами, которые выступают на кону, и с их жизнью за кулисами, но и говорить, когда надо хвалить, а когда ругать, таким образом направляя художественный вкус на правильный путь. У него от природы есть призвание к этому. Поскольку даже самым аристократам из моего племени несправедливый обычай категорически запрещает заходить в театр, то, пока идет спектакль, я впервые за целый день расстаюсь со своим любимым бароном и развлекаюсь, как сам хочу. Какие то развлечения и как я использую свои связи с левретками, спаниелями, мопсами и другими благородными лицами, ты узнаешь потом, дорогой Муре!

После спектакля мы опять-таки ужинаем в ресторане, а потом барон в веселом обществе развлекает свою душу, то есть все разговаривают, все смеются, все считают честное слово бо-жистим, и никто не знает, что он говорит, с чего смеется и что считает слово чести божистим. Но в том и заключается вся изысканность светского разговора, вся общественная жизнь тех, кто молится богу элегантности, как мой хозяин. Тем хозяин [597] еще и ночью едет в какое-то общество, и там уже он, видимо, вообще бесподобен. И об этом я также ничего не знаю, потому что барон никогда меня еще туда не брал, и, видимо, на это у него есть свои причины. Ну, а как мне хорошо спать на мягкой постели вблизи барона, я уже тебе говорил.

А теперь посуди сам, уважаемый котэ, может старый, урчащий дядя обвинять меня в гультяйстві и разврате, когда я живу такой жизнью, как это подробно обрисовал тебе? Немного ранее он имел веские основания для всевозможных упреков, - это правда, я уже тебе признался в этом. Я тогда вращался в плохом обществе, и особенно мне нравилось лезть везде, где меня не просят, особенно на свадьбу, и устраивать там бессмысленную бучу. Однако все это я делал не с сутого влечения к дебошей и драк, а только из брака высшей культуры, которой не мог приобрести в доме профессора за тамошних обстоятельств. Теперь все изменилось. Но постой! Кого я вижу? Он идет барон Алкивиад фон Віпп! Он оглядывается, ищет меня... Он свистит! Au revoir(1), уважаемый!

(1) До свидания (франц.).

Понто молниеносно бросился навстречу своему хозяину. Внешность барона вполне соответствовала тому образу, который я себе составил со слов Понто. Он был очень высокий и не то что стройный, а худой, как щепка. Наряд, осанка, походка, манеры - все было в него образцом последней моды, но доведенной до фантастических крайностей, и это придавало ему какого-то странного, причудливого вида. Он держал в руке маленький, очень тоненький палку с крицевою ручкой и заставил Понто несколько раз перепрыгнуть через него. Как мне показалось это унизительным, однако должен признать, что в Понто, всегда очень ловкого и сильного, теперь еще и появилась грация, которой я раньше никогда у него не замечал. Вообще же в том, как барон шел странной півнячою походкой, расставив ноги, выпятив грудь и втянув живот, в том, как Понто грациозно прыгал возле него, то спереди, то сбоку, только коротко, а порой высокомерно здороваясь с товарищами, что пробегали мимо него, - во всем этом было что-то такое, хоть и не до конца понятное для меня, что мне импонировало. Я смутно догадывался, что мой приятель Понто понимает под словами «высшая культура», и силился окончательно выяснить это для себя. Но выяснить его было не так легко, вернее, все мои усилия были надаремні. [598]

Впоследствии я понял, что перед некоторыми явлениями бессильны все наши размышления, все теории, которые мы заключаем себе в голове, и что постичь их можно только живой практикой, а выше культура, которую приобрели в изысканном обществе барон Алкивиад фон Віпп и пудель Понто, относится именно к таким явлениям.

Барон Алкивиад фон Віпп, проходя мимо, очень пристально рассматривал меня в лорнетку. Мне показалось, будто я прочитал в его взгляде любопытство и гнев. Может, он заметил, что Понто разговаривал со мной, и отнесся к этому недоброжелательно? Мне стало немного страшно, и я быстренько направился по лестнице вверх.

Теперь, чтобы выполнить все обязанности добросовестного автобіографа, мне следовало бы снова описать свое душевное состояние, а лучше этого не сделаешь, как с помощью нескольких написанных в высоком стиле стихов, что в последнее время так и сыплются из меня, как говорится, словно из решета. Но я

(А. м.) на эти нелепые, жалкие игрушки згайнував лучшие годы жизни. И теперь ты ропщешь, старый болван, и винишь судьбу, которой ты дерзко сопротивлялся! Какое тебе было дело до этих вельмож, до всего этого мира, из которого ты глумился, потому что считал его глупым, а сам оказался еще глупее! Надо тебе было держаться своего ремесла, так, ремесла, мастерить органы, а не изображать из себя мага и прорицателя. Тогда они бы не украли ее у меня, моя жена осталась бы со мной, я сидел бы как искусный ремесленник у станка, дюжие слуги стучали и стучали бы молотками вокруг меня, и мы творили бы органы, которые радовали бы слух и глаз сильнее чем любые другие. И у меня была бы Кьяра! А может, и веселые мальчишки цеплялись бы мне на шею, может, я бы качал на коленях гарнесеньку доченьку. Хай ему сто чертей, что мешает мне немедленно сбежать отсюда и отправиться на поиски потерянной жены по всему миру?

На этом слове мастер Абрагам, что разговаривал сам с собой, швырнул под стол початую автоматическую игрушку вместе с инструментами, вскочил с места и начал взволнованно ходить по комнате. Мысль о Къяру, что теперь почти никогда его не покидала, пробудила в его сердце мучительную тоску, и так же как тогда, с появлением Кьяры, началось для него вдохновенное, исполненное высоких порывов жизни, так и теперь само упоминание о ней прогнала дерзкое, порожденное обыденностью недовольство тем, что он осмелился заглянуть дальше за свое ремесло и отдаться настоящему искусству. Он развернул книжку Северино и долго смотрел на свою милую Къяру. Потом, словно лунатик, что потерял способность чувствовать и только автоматически покоряется [599] своему внутреннему побуждению, мастер Абрагам подошел к сундуку в углу комнаты, собрал набросаны сверху книги и вещи, открыл ее, вытащил стеклянный шар и все устройство, нужное для таинственного опыта с Невидимой девушкой, привязал шар к тоненького шелкового шнурочка, что свисал с потолка, и убрал в комнате так, как нужно было для скрытого оракула. И когда все было готово, он пришел в себя от головокружения и изрядно удивился с того, что начал делать.

- Ох, - громко застонал он, охваченный отчаянием, и обессилено опустился в кресло, - ох, К'яро, несчастная потерянная К'яро, я уже никогда больше не услышу, как твой милый голос открывает то, что скрыто в глубине человеческих сердец. Единственное утешение мне в этом мире, единственная надежда - могила!

Неожиданно стеклянный шар загойдалась и раздался мелодичный звук, словно дыхание ветра касался струн арфы. Но скоро тот звук вылился в слова:

Не прошло еще жизнь,

Не погасли все надежды.

Фатум путь твой перерезал,

Сила клятвы и действует до сих пор,

И держись! Страдна иметь

Всем утешение нам дает,

Все поможет преодолеть.

В горе проблеск счастья.

- О, милосердное небо! - прошептал старик дрожащими устами. - Это она обращается ко мне с высоты! ее уже нет среди живых!

И мелодичный голос послышался вновь, и еще тише, будто еще дальше, зазвучали слова:

Не поборет смерть того,

Кто в душе любовь лелеет,

Утром имеешь мороси до отказа -

Еще вечером зазоріє.

Скоро может наступить время,

Когда бедам придет конец.

Все, что судьба захочет дать,

С чистым сердцем встречай.

То дужчаючи, то затихая, эти сладкие звуки навеяли на старого дремоту, которая окутала его своими черными крыльями. Но в блестящей тьме прекрасной звездой ему засиял сон о прошлом счастье. Кьяра снова лежала в его объятиях, [600] они вновь были молоды и счастливы, и никакой злой дух не затмевал их любви.

Здесь издатель вынужден предупредить ласкового читателя, что кот опять выдрал несколько листов макулатуры, поэтому в этой повести, полной пробелов, образовалась еще одна брешь. Однако, как видно из нумерации страниц, не хватает только восемь колонок, где, пожалуй, не было ничего важного, поскольку следующее достаточно хорошо связывается с предыдущим. Итак, дальше идет такой текст:

не надеялся. Князь Ириней вообще был ярый противник каких-либо необычных событий, особенно когда от его собственного лица требовали ближе ознакомиться с ними. Поэтому он, как всегда в критических случаях, взял двойную порцию табаку, посмотрел на лейб-егеря значимым, пронзительным фрідріхівським взглядом и сказал:

- Лебрехте, ты случайно не лунатик, что видишь призраков и зчиняєш вполне ненужный шум?

- Светлейший господин, - ответил лейб-егерь очень спокойно, - прикажите меня прогнать как худшего негодяя, когда все, что я вам рассказал, не истинная правда. Я не боюсь вновь откровенно сказать вам: Руперт - найпослідущий мошенник.

- Как, Руперт? - крикнул князь, разъяренный сверх всякой меры. - Мой старый, преданный кастелян, что служил княжеском двора пятнадцать лет, никогда не давал ни одному замковые заржаветь и всегда вовремя отпирал и запирал дверь, этот Руперт - мошенник? Лебрехте, ты сошел с ума? Взбесился? Сто чор...

Князь запнулся, как всегда, когда ловил себя на брани, что не подходило княжеской достоинства. Лейб-егерь воспользовался этим мгновением и сказал:

- Хоть вы, светлейший князь, и возводили так волноваться и так страшно ругаться, а все равно о таком не положено молчать, надо сказать правду.

- Кто волнуется? - молвил князь уже спокойнее. - Кто ругается? Ослы ругаются! Я хочу, чтобы ты еще раз кратко рассказал мне все дело, чтобы я мог выложить ее на тайном заседании своим советникам для подробного обсуждения и для постановления о необходимых мерах. Когда Руперт и действительно мошенник, то... ну, увидим дальше.

- Как я уже сказал, - начал лейб-егерь, - когда я вчера присвічував панне Юлии, тот мужчина, что уже давно здесь бродит везде, прошмыгнул мимо нас. «Ну, постой, - думаю я себе, - я уже тебя, шалапуте, словлю», - и, доведя [601] милую девушку наверх, тушу факел, а сам прячусь в темноте. Прошло немного времени, как тот мужчина вылезает из кустов и тихо стучит в дверь. Я неслышно підкрадаюся ближе. Вот дверь открывается, выходит девушка, и то незнакомый заходит с ней в доме. Это была Нанни. Вы же, светлейший господин, знаете Нанни, ту красотку, что служит у госпожи советницы?

- Coquin(1), - воскликнул князь, - с высокими коронованными лицами не болтают о телка Нанни! Но говори дальше, mon fils(2).

(1) Негодяй (франц.).

(2) Сын мой (франц.).

- Так, - сказал лейб-егерь, - да, то была краля Нанни, я сроду бы не подумал, что за ней водится такой грех. «Итак, просто любовное свидание», - подумал я себе, но как-то мне не бгалося в голову, что за этим скрыта какая-то тайна. Поэтому я остался стоять возле дома. Прошло некоторое время, и возвращается советник. И не успела она зайти, как наверху открывается окно и из него выпрыгивает тот чужой мужчина, - вы не поверите, как ловко! И просто замечательные гвоздики и левкои, что там огорожены, те, что их так бережно ухаживает панна Юлия. Садовник страх как ругается, он там стоит на улице с растолченными вазонами, хотел сам пожаловаться вам, светлейший князь, и я его не впустил, потому что он, лентяй, с самого утра напился.

- Лебрехте, - перебил князь лейб-егеря, - Лебрехте, это уже, пожалуй, подражания. Такое происходит в опере господина Моцарта «Свадьба Фигаро», которую я видел в Праге. Не увлекайся, а говори так, как было, егерю!

- Да я же, - молвил Лебрехт, - да я же ни слова не говорю иначе и могу заприсягнутися, что все это правда. Тот человек упал на цветки, и я уже хотел его поймать, но он быстро, как молния, вскочил и побежал, аж грохот, а куда? Как вы думаете, светлейший князь, куда он удрал?

- Я никак не думаю! - величественно ответил князь. - Не зли меня лишними вопросами о мои мысли, егерю, а спокойно рассказывай, пока скінчиш свою историю. Тогда я начну думать.

- Удрал просто в пустой павильон, - повел дальше лейб-егерь. - Так, в пустой павильон. И когда он постучал в дверь, внутри зажглось, оттуда вышел не кто иной, как честный, безупречный господин Руперт, завел незнакомца до павильона и снова запер дверь. Вот видите, светлейший князь, [602] Руперт разбирается с чужими, опасными гостями, что наверняка задумали какую-то беду, а то бы чего они прятались? Кто знает, на что они важаться, может, те поганцы подстерегают здесь, в тихом спокойном Зіггартсгофі, на самого светлейшего князя?

Поскольку князь Иероним считал себя чрезвычайно важной вельможною лицом, то бывало, что порой ему мерещились различные дворцовые интриги и зловредные замыслы. Последние єге-рву слова тяжелым грузом упали на его сердце, и он на мгновение глубоко задумался.

- Егерю, - наконец произнес он, выпучив глаза, - егерю, ты прав! Дело с тем незнакомым мужчиной, что шляется здесь, со светом, который светится ночью в павильоне, підозріліша, чем казалось на первый взгляд. Моя жизнь в божьих руках! Но меня окружают преданные слуги, и если бы кто-то пожертвовал за меня своей жизнью, я бы, разумеется, щедро вознаградил его семью. Розголоси это между моими людьми, добрый Лебрехте! Ты знаешь, княже сердце не лякливе, ему неизвестный человеческий страх смерти, но нельзя забывать об обязанностях перед своим народом, надо беречь себя для него, особенно же, пока наследник трона еще малолетний. Поэтому я не выйду из замка, пока заговор в павильоне не будет подавлена. Леснику с его объездными и всей лесной службой приказываю прибыть сюда, а всем моим людям вооружиться. Павильон немедленно окружить, замок - крепко запереть. Присмотри за этим, добрый Лебрехте. Сам я прицеплю к поясу охотничий нож, а ты насыпь пороха в мои пистоли, но не забудь перед тем надавить курицы, чтобы не случилось какой-либо беды. И пусть известят меня, когда возьмут штурмом павильон и присилують заговорщиков показаться, чтобы я успел вернуться до внутренних покоев. Пленных, прежде чем вести перед трон, пристально обыскать, чтобы какой-то из отчаяния... И чего ты стоишь, чего смотришь на меня, чего всміхаєшся, что все это означает, Лебрехте?

- И я считаю, - отозвался лейб-егерь с хитрой миной, - я считаю, светлейший господин, что нет необходимости вызывать лесника и его людей.

- Почему? - гневно спросил князь. - Почему? Кажется, ты решаешься возражать мне? А опасность возрастает с каждой секундой! Сто чор... Лебрехте, скорее на коня! Лесник, его люди, наладовані ружья немедленно должны быть здесь!

- А они, - ответил лейб-егерь, - а они уже здесь, светлейший господин! [603]

- Как? Что? - воскликнул князь, так и оставив рот открытым, чтобы дать выход своему подивові.

- Только-только начало светать, - сказал егерь, - я побывал у лесника. Павильон уже хорошо окружен, и кот не выскочит, не то что человек.

- Ты замечательный егерь, - растроганно молвил князь, - отличный егерь и преданный слуга княжеского дома. Если ты спасешь меня от этой опасности, то можешь твердо рассчитывать на медаль, которую я сам придумаю и велю вырезать из серебра или из золота, только павильон возьмут штурмом, хотя бы столько там погибло людей.

- Прикажите, - сказал егерь, - прикажите, светлейший господин, и мы сразу возьмемся за дело. То есть высадим дверь павильона, поймаем ту патолоч, что там засела, и будет по всему. Да, да, я уже не проґавлю того жевжика, что так часто ускользал у меня из рук, того проклятого скакуна, что непрошеным гостем закралось в павильон и распоряжается там, как у себя дома, того шалопая, что потревожил панну Юлию...

- Шалопай, - спросила советница Бенцон, входя в комнату, - который шалопай потревожил панну Юлию? О чем ты говоришь, добрый Лебрехте?

Князь двинулся навстречу Бенцон, торжественно, значимо, словно нес огромный груз, что требовал от него напряжения всех душевных сил. Он взял советника за руку, нежно пожал ее и очень мягко сказал:

- Бенцон, даже найсамітніше, вполне уединенную жизнь не гарантирует безопасности княжеской голове. Такая судьба князей: никакая кротость, никакая доброта не может оборонить их от враждебного демона, что разжигает зависть и жажду власти в груди неверных вассалов! Бенцон, найчорніша измена подняла против меня свою змієволосу медузину голову. Вы видите меня в минуту огромной опасности! И скоро наступит катастрофа, и, возможно, я завдячуватиму этом преданном служникові свою жизнь и свой трон. А когда мне выпадет другое - что же, пусть сбудется моя судьба. Я знаю, Бенцон, вы сохранили до меня свои чувства, и, словно король в трагедии немецкого поэта, которой недавно княжна Гедвіга испортила мне чай, я могу благородно воскликнуть: «Не все пропало, вы же ведь еще моя!» Поцелуйте меня, дорогая Бенцон! Люба Мальхен, мы те самые, что были, и теми же и останемся! Господи боже, из душевного страха я забалакуюсь! Держимся, моя любимая, когда предателей поймают, я уничтожу их самым взглядом. Лейб-єгере, начинай наступление на павильон! [604]

Лейб-егерь бросился к двери.

- Погодите! - крикнула Бенцон. - Наступление? И какой павильон?

По требованию князя лейб-єгерові пришлось еще раз составить подробный отчет обо всем, что произошло.

Бенцон, казалось, слушала рассказ лейб-егеря с все большим интересом. А когда он кончил, смеясь, воскликнула:

- Смешнее недоразумение трудно себе и представить! Я прошу вас, ваше превосходительство, немедленно отправить лесника и его людей домой. О сговоре не может быть и речи, и вам, ваше превосходительство, не грозит никакая опасность! Незнакомый, который расположился в павильоне, уже ваш пленник.

- Кто? - спросил потрясенный князь. - Кто, какая беда поселилась в павильоне без моего разрешения?

- В нем, - шепнула Бенцон князю на ухо, - в нем скрывается княжич Гектор.

Князь отступил несколько шагов назад, будто его неожиданно ударила какая-то невидимая рука, и воскликнул:

- Кто? Как? Est-il possible?(1) Бенцон, я сплю? Княжич Гектор? - Князь остановился взглядом на лейб-єгерові, что ошарашенно мял в руках шапку. - Егерю, - закричал он на него, - егерю! Айда отсюда! Лесник и его люди пусть тоже уходят! Домой! Чтобы духу здесь вашего не было! Бенцон, вы можете себе такое представить? Лебрехт назвал княжича жевжиком и шалопаем! Несчастный! И пусть это останется между нами, Бенцон, это государственная тайна. Теперь объясните мне, как так могло случиться, что княжич, сделав вид, будто 'уходит, спрятался здесь, словно какой-то искатель приключений?

(1) возможно Ли это? (Франц.)

Бенцон поняла, что лейб-егерь, выследив княжича, помог ей выйти из большого хлопот. Твердо убеждена, что с ее стороны было бы очень неразумно предавать князю Гекторо-ву присутствие в Зіггартсгофі, а тем более его наскок на Юлию, она тем не менее считала, что нельзя оставлять это дело в таком состоянии, которое каждую минуту может сделаться еще угрожающе для Юлии и для целого того плана, который сама Бенцон с такими трудностями осуществляла. Теперь, когда лейб-егерь открыл тайник княжича и появилась опасность, что его оттуда вытащат не весьма почетным способом, Бенцон могла уже рассказать о нем князю без вреда для Юлии. [605]

Так вот она объяснила князю, что, пожалуй, любовная спор Гедвіги с княжичем побудила последнего объявить о свой внезапный отъезд, а самому вместе с преданным камердинером спрятаться вблизи любимого. Нечего возразить, что в этом поступке есть что-то романтическое и авантурницьке, но каждый влюбленный на такое способен. Кстати, княжичей камердинер влюбился в ее Нанни, которая и предала ей тайну.

- Ага, - обрадовался князь, - слава богу! То это камердинер, а не княжич закралось до вашего дома и затем выпрыгнул через окно на вазоны, словно паж Керубино. Потому что у меня снувалися разные неприятные мысли. Княжич - и выпрыгнул через окно! Где такое видано в мире!

- О, - ответила Бенцон, лукаво смеясь, - я знаю одного человека княжеской крови, что не гнушалась вылезать через окно, когда...

- Вы меня раздражаете, Бенцон, - перебил советника князь, - вы невозможно раздражаете меня! Мовчімо о прошлом, а лучше подумаем, что теперь делать с княжичем. Вся дипломатия, все государственное право, все дворцовые обычаи - все полетело к черту в этом проклятом положении! Или мне его видеть? Или обнаружить будто случайно? Или что... или как... Все кружится в моей голове. Вот что получается, когда княжеские головы унижаются до романтических затей!

Бенцон действительно и сама не знала, какую форму придать дальнейшим отношениям с княжичем. Но и эта преграда исчезла. Не успела она ответить князю, как зашел кастелян Руперт и передал ему свернутую вчетверо записочку, сказав с хитрой улыбкой, что она от одного высокого лица, которую он имел честь держать запертой неподалеку отсюда.

- Значит, ты знал, - молвил князь очень добро, - значит, ты знал, Руперте, что... Ну, я всегда считал тебя честным, преданным слугой моего дома, и теперь ты таким и оказался, потому что, как и велел тебе долг, слушался приказов моего знатного зятя. Я подумаю, как тебя вознаградить.

Руперт якнайчемніше поблагодарил и вышел из комнаты. В жизни часто бывает, что кого-то считают особенно честным и порядочным именно той минуты, когда он сделает какую-нибудь подлянку. Об этом и подумала Бенцон, которая больше знала о дерзком нападении княжича и была уверена, что старый лицемер Руперт вовлечен в это дело.

Князь распечатал записку и прочитал:

Che doice рой, che рип giocondo stato

Saria, di quel d'amoroso core? [606]

Che viver рой felice а рой beato,

Che ritrovarsi in servitu d'Amore?

Se non fosse l'huom sempre stimulato

Da quel sospetto rio, da quel timore,

Da quel martir, da quella frenesia,

Da quella rabbia, delta gelosia.

В этих стихах великого поэта вы, князь, найдете причину моего загадочного поступка. Я подумал, что меня оттолкнула и, которую я обожаю, которая стала моей жизнью, к которой обращены все мои вожделения и надежды, для которой горячим огнем пылает мое пламенное сердце. И - о счастье! Я убедился, что судьба ласкавіша ко мне, чем я думал, потому что с недавних пор знаю, что меня любят, и выхожу из своего тайника. Любви и счастья - таким лозунгом я сообщаю о себе. И скоро, князю, я поздравлю вас с сыновней уважением.

Гектор».

Может, ласковый читатель не весьма гніватиметься, когда биограф в этом месте на несколько секунд отклонится от рассказа и подаст свой перевод итальянских стихов. Они означали примерно следующее:

Что есть мощнее на свете от любви,

Которая безжалостно сердцем нашим играет?

Кому из нас в нежном поединке

Плен Амура не казался раем?

Что лучше есть от страсти слепой,

В которой одвік бездумно мы згораєм

В аду ревности, блаженстве забвения -

Святых безумств преходящего жизни?

Князь очень внимательно прочитал записку второй раз, третий раз, и чем дольше ее читал, тем больше похмурніло его лоб.

- Бенцон, - наконец промолвил он, - Бенцон, что это творится с княжичем? Посылать обладателю княжества, коронованному тестю вместо четкого разумного объяснения своего поступка стихи? Итальянские стихи! Что это должно означать? Я не вижу в этом никакого смысла! Княжич, кажется, неприлично экстравагантный. В стихах, насколько я понял, речь идет о счастье любви и муки ревности. Что хочет княжич сказать теми ревностью? К кому, ради всех святых, он здесь мог ревновать? Скажите мне, дорогая Бенцон, вы видите в этой записке хоть искру здравого смысла? [607]

Бенцон ужаснуло скрытый смысл княжичевих слов, ей легко было уловить после того, что произошло вчера в ее доме. Но в то же время она не могла не отдать должное ловкому объяснению княжича, которое тот придумал, чтобы без помех выйти из своего тайника. Далека от мысли хотя бы намекнуть об этом князю, она лихорадочно соображала, как бы лучше всего воспользоваться из этого нового положения. Крейслер и мастер Абрагам - вот кого боялась советник, ибо они могли помешать ее тайным планам, поэтому она считала, что надо направлять против них каждую оружие, которая ей попадалась в руки. Она напомнила князю то, что уже говорила ему о пагубную страсть, которая вспыхнула в сердце княжны. И, конечно, повела она дальше, зоркий глаз княжича не могло не заметить этого ее состояния, так же как и странного, эксцентричного поведения Крейслера, и то наблюдение дало ему достаточное основание заподозрить, что между ними существует некий нероз - И важный связь. Таким образом, становится вполне понятно, почему княжич взвешивался на Крейслерове жизни, почему он, думая, что убил его, избегал встречи с княжной, которая была в тяжкой печали, но потом, узнав, что Крейслер жив, вернулся, гонимый любовью, и тайком следил за княжной. Только к Крейслера, больше ни к кому, княжич чувствовал ревность, о которых говорится в стихах, поэтому тем нужнее и целесообразнее было бы в дальнейшем не давать Крейслерові возможности останавливаться в Зіггартсгофі, потому что они с мастером Абрагамом, видимо, готовят заговор против всего княжеского двора.

- Бенцон, - молвил князь очень важно, - Бенцон, я обдумал то, что вы сказали мне о недостойном симпатию княжны, и не поверил, да и теперь не верю ни одному слову. Ведь в жилах княжны течет княжеская кровь.

- Вы думаете, - горячо сказала Бенцон, покраснев по самые уши, - вы думаете, ваше превосходительство, что женщина княжеской крови способна лучше других погамовувати свой пульс, голос жизни в своих жилах?

- Вы сегодня, - раздраженно молвил князь, - вы сегодня в очень странном настроении, раднице! Я еще раз говорю: когда в сердце княжны и вспыхнула какая-то недостойная страсть, то это был только болезненный приступ, так сказать, коряги, ведь она имеет к ним склонность, и тот приступ быстро прошел. А по Крейслера, то он весьма интересный человек, ему только не хватает соответствующей культуры. Чтобы он хотел приблизиться к княжны? Я ни за что не поверю, что он способен на такую отчаянную дерзость. Он дерзкий, да, но по-другому. Признайте, [608] Бенцон, с его причудливой натуре именно княжна не имела бы никакой надежды на его внимание, если вообще возможно, чтобы такая высокая особа могла опуститься до того, что влюбилась бы в него. Потому - entre nous soit dit, Бенцон, - для него мы, знатные особы, не так много весим, и именно через этот свой смехотворный, нелепый взгляд он не может находиться при дворе. Поэтому пусть себе живет дальше от нас, но если он вернется, я буду рад его видеть. Ибо мало того, что, как я узнал от мастера Абрагама... кстати, мастера Абрагама вы в это дело не впутывайте, Бенцон, заговоры, которые он готовит, всегда выходили на пользу княжескому дому. Что же я хотел сказать? Ага! Мало того, что капельмейстерові, как я узнал от мастера Абрагама, пришлось бежать недопустимым образом, хоть я ласково принял его в себя, он был и является вполне разумным человеком, несмотря на свою поразительный поведение, утешает меня, et cela suffit!(1)

(1) И этого достаточно! (Франц.)

Советник окаменела от злости, увидев, что ей так холодно дали отпор. Совсем того не ожидая, она натолкнулась на подводный риф там, где надеялась легонько плыть по течению.

Неожиданно во дворе замка творился страшный беспорядок. Туда в'їздила целая вереница экипажей в сопровождении немалого отряда гусар великого герцога. Из экипажей слезли обер-гофмаршал, президент, советники князя, а также некоторые из знатных лиц Зіггартсвайлера. До них дошел слух, что в Зіггартсгофі разразилась революция и жизнь князя находится под угрозой, и вот эти верные вассалы вместе с другими поклонниками двору прибыли, чтобы стать стеной вокруг государственного лица, и прихватили с собой защитников отечества, которых с трудом выпросили у губернатора.

За теми громкими заверениями прибывших, что они готовы пожертвовать собой ради жизни его превосходительства, князь не мог и слова сказать. Только он собрался наконец обратиться к своих защитников, как вошел офицер, командовавший отрядом, и спросил его, какой будет план операции.

Такова уж человеческая природа: когда опасность, что наводило нам страха, на глазах у нас вращается в смехотворное, никчемное чучело, нас охватывает злость. Мы радуемся тогда, когда избежим настоящей опасности, а не тогда, когда ее вообще не было. [609] вот Так и получилось, что князь с трудом сдерживал свою злость, свое раздражение, вызванное бесполезным переполохом.

Разве он мог сказать, что вся эта буча поднялась из-за свидания камердинера с горничной, за безумные, как в романах, ревность влюбленного принца? Он рассуждал и так и сяк, а полна тревожного ожидания тишина в зале, которую перебивало только победное ржание гусарских лошадей на улице, налегала на него камнем.

Наконец он откашлялся и очень торжественно начал:

- Господа! Чудесное вмешательство неба... Что вы хотите, mon ami?(1)

Этим вопросом, адресованным гофмаршалові, князь перебил самого себя. Действительно, гофмаршал все кланялся и взглядом пытался дать навздогад, что он принес какую-то важную весть. Оказалось, что княжич Гектор только что велел доложить о себе.

Лицо у князя проясніло, он увидел, что о кажущуюся опасность, от которой его трон зашатался, можно сказать очень коротко и, словно по мановению волшебной палочки обернуть уважаемые собрание защитников в веселый придворный прием. Так он и сделал.

Прошло немного времени, и в зал вошел княжич Гектор в пышном парадном мундире, красивый, сильный, гордый, словно молодой бог, что попал сюда из далеких небесных высо-костей. Князь сделал несколько шагов ему навстречу и вдруг отшатнулся назад, будто его ударила молния. Сразу за княжичем Гектаром в зал вскочил княжич Игнатий. Этот знатный юноша, к сожалению, становился с каждым днем все глупее и нетямущішим. Ему, видимо, ужасно понравились гусары на дворе, потому что он выпросил у одного из них саблю, сумку и кивер и натянул на себя все это великолепие. Он вприпрыжку, словно сидел на лошади, начал носиться по зале с саблей наголо, с лязгом волоча за собой по полу влагалища и чрезвычайно очаровательно смеясь и хихочучи.

- Partez, decampez! Allez-vous-en tout de suite!(2) - сверкая глазами, громовым голосом крикнул князь на испуганного Игнатия, и тот стремглав бросился из зала.

(1) Друг мой (франц.).

(2) выметайтесь! Вон отсюда, немедленно! (Франц.)

Никто из присутствующих не был настолько нетактовний, чтобы заметить княжича Игнатия и всю ту сцену. [610]

Князь вновь весь засветился добротой и радушием и перевернулся с княжичем несколькими словами, а потом они вдвоем, - князь и княжич, - обошли всех, кто собрался в зале, коротко переговариваясь то с тем, то с другим. Прием был закончен, то есть все остроумные, глубокомысленные фразы, их говорят при такой возможности, были надлежащим образом сказаны, и князь отправился с княжичем в покои княгини, а затем, поскольку княжич очень хотел сделать сюрприз своей любимой невесте, - и в покои княжны. Там они застали Юлию.

С нетерпением найполум'янішого любовника княжич бросился к княжны и, раз за разом нежно прикладывая ее руку к своим устам, начал клясться, что жил только мыслями о ней, что досадное недоразумение причиняло ему адских мук, он не мог бы дольше вытерпеть разлуки с той, которую обожает, что теперь для него открылась врата райского блаженства.

Гедвіга встретила принца с веселой непринужденностью, вовсе ей не свойственной. Она восприняла нежные сверки княжича так, как, наверное, и подобает невесте, не спеша заранее сдаваться на его слова. Она даже не отказала себе в удовольствии немного подразнить княжича его игрой в нычку, уверяя, что вряд ли можно представить себе лучше и приятнее чудо, чем превращение бовванця для шляпок в голову княжича. Потому что именно таким бовванцем считала она голову, что появлялась в окне павильона. Это дало повод счастливой паре обменяться милыми, игривыми шутками, вроде развеселили даже князя. Он только теперь окончательно поверил, что Бенцон очень заблуждалась относительно Крейслера, ибо, по его мнению, любовь Гедвіги к найврод-ливішого из мужчин теперь стало видимым. Ум и красота княжны, казалось, достигли своего наивысшего расцвета, того редкого очарования, которым особенно светятся счастливые новобрачные.

Вполне наоборот было с Юлией. Только увидев княжича, она вся задрожала с внезапного страха. Бледная как смерть, она стояла, опустив глаза и с трудом держась на ногах.

Через некоторое время княжич обернулся к Юлии и сказал:

- Панна Бенцон, если не ошибаюсь?

- Подруга княжны с самого детства, почти сестра! Пока князь произносил эти слова, княжич схватил Юлию за руку и тихонько шепнул ей:

- Только тебе было предназначено все, что я говорил! Юлия пошатнулась, с мучительного страха на глазах у нее выступили [611] слезы, и она была бы упала, если бы княжна быстро не подсунула ей кресло.

- Юля, - тихо сказала княжна, склонившись к несчастной девушки, - Юля, соберись на силе! Разве ты не догадываешься, какую тяжелую борьбу веду я?

Князь открыл дверь и крикнул, чтобы принесли eau de luce(1).

(1) Нюхальних капель (франц.).

- Этого, - упал ему в слово мастер Абрагам, что заходил в комнату, - этого у меня нет с собой, но есть хороший эфир. Кто-то упал в обморок? Эфир также помогает.

- Ходите, - ответил князь, - ходите быстрее, мастер Абрагаме, и помогите панне Юлии.

И только мастер Абрагам появился в комнате, произошло нечто неожиданное. Княжич Гектор вытаращил на него глаза и побелел, как мертвец. Казалось, из страха волосы у него стала дыбом, по лбу покатился холодный пот. Відсахнувшись всем телом, он все-таки сделал шаг вперед и протянул руки к мастеру, словно Макбет того момента, когда страшный, окровавленный призрак Банко неожиданно сел на пустое место возле стола. Мастер спокойно вытащил бутылку и двинулся к Юлии.

Это будто вывело принца из одубіння.

- Северино, это вы? - спросил он глухим из невыразимого ужаса голосом.

- Да, - так же спокойно, не меняя выражения лица, ответил мастер Абрагам, - конечно я. Приятно, что вы не забыли моего имени, сударь. Я имел честь несколько лет назад сделать вам в Неаполе небольшую услугу.

Мастер ступил еще один шаг вперед. Тогда княжич схватил его за руку, силой оттащил в сторону, и между ними состоялась короткая беседа, из которой никто из присутствующих в комнате ничего не понял, потому что они говорили слишком быстро, да еще и неаполитанским наречием.

- Северино! Как у него оказался тот портрет?

- Я дал ему для защиты от вас.

- Он знает?

- Нет.

- Вы будете молчать?

- До времени.

- Северино! Вся нечистая сила принялась на меня! Что означает ваше «до времени»?

- Пока вы будете послушны и не чіплятиметесь к Крейслера и до той вон девушки. [612]

Княжич отпустил мастера и подошел к окну. Тем временем Юлия очнулась. Она взглянула на мастера Абрагама с невыразимой, самозабвенной тоской и скорее прошептала, чем сказала вслух:

- О, мой милый, добрый мастер, может, вы меня спасете! Правда, вам многое подвластно? Ваша наука может еще все повернуть на хорошо?

В Юліїних словах мастер заметил удивительный связь с беседой, которую он только что имел с княжичем, будто, лишившись сознания, она приобрела умения ясновидства и знает всю подноготную.

- Ты, - прошептал мастер Юлии на ухо, - ты чист душой ангел, поэтому темный адский дух греха не имеет над тобой силы. Полностью положись на меня, ничего не бойся и наберись духа. Помни о нашем Иоганнеса.

- Ох, - горестно вздохнула Юлия, - ох, Йоханнес! Он вернется, правда, мастер? Я вновь увижу его?

- Непременно вернется, - ответил мастер, прикладывая пачьця к уст. Юлия поняла его.

Княжич пытался держаться непринужденно. Этот человек, начал рассказывать он, что его, как он слышал, здесь называют мастером Абрагамом, несколько лет назад в Неаполе был свидетелем одной очень трагического события, в которую он, княжич, приходится признать, также был впутан. О том событии теперь еще не время говорить, но в будущем он обязательно расскажет все.

Буря, которая неистовствовала в душе княжича, была слишком мощна, чтобы не вырываться наружу, поэтому его растерянное, белое как мел лицо плохо согласовывалось с равнодушной разговором, к которой он принуждал себя, чтобы выйти из критического положения. Зато княжне лучше него удалось преодолеть напряжение той трудной минуты. С иронией, способной повернуть даже подозрение и озлість в самый изощренный глум, Гедвіга, дразня княжича, заманивала его в лабиринт своих собственных мыслей. И он, ловкий светский повеса, к тому же вооруженный душевным развратом, губительной для всего искреннего и живого, не смог выдержать наступления этого необычного существа. Чем больше говорила Гедвіга, чем нищівніше и сліпучіше вспыхивали молнии ее глума, тем сильнее, казалось, смущался и беспокоился княжич, пока ему стало невмоготу и он быстро ушел.

С князем было то, что обычно бывало с ним при следующих обстоятельствах: он просто ничего не понимал. Он ограничился тем, что обратился к княжичу с несколькими французскими фразами, которые ничего не означали, и княжич ответил ему тем же. [613]

Княжич был уже у двери, когда вдруг Гедвіга изменилась на виду, уставилась в пол и странным голосом, что краяв сердце, крикнула:

- Я вижу кровавый след убийцы! - Тогда, будто очнувшись со сна, бурно прижала Юлию к груди и прошептала: - Сестра, несчастная сестра моя, не дай себя знадити!

- Тайны, - раздраженно сказал князь, - тайны, фантазии, химеры, романтические выходки! Ma foi(1), я уже не узнаю своего двора! Мастер Абрагаме, вы чините мои часы, когда они портятся, то не могли бы вы взглянуть, что испортилось в механизме, с которым до сих пор все было в порядке? Кстати, кто такой Северино?

(1) Слово чести (франц.).

- Под этим именем, - ответил мастер, - я показывал в Неаполе свои оптические и механические штуки.

- Вон как! - молвил князь и пристально взглянул на мастера, словно на языке у него крутилось какой-то вопрос, но потом быстро повернулся и вышел из комнаты.

Думали, что Бенцон сидит у княгини, и оказалось, что она пошла домой.

Юлии захотелось на свежий воздух. Мастер повел ее в парк, и, гуляя под почти уже голыми деревьями, они говорили о Крейслера и о его пребывании в аббатстве. Так они добрались до рыбацкой хижины. Юлия зашла в нее отдохнуть. Крейслерів лист лежал на столе. Мастер считал, что в нем нет ничего такого, что могло бы ее смутить или обидно поразить.

Юлия читала письмо, и щеки ее все сильнее рожевіли, а в глазах засияло ласковое свет, отблеск повеселілої души.

- Видишь, - приветливо молвил мастер, - видишь, дорогая деточка, как добрый дух моего Иоганнеса даже издалека шлет тебе слово утешения? Чего тебе бояться опасных посягательств, когда постоянство чувств, любовь и отвага берегут тебя от преследований злодея!

- Господи милосердный! - воскликнула Юлия и возвела глаза к небу. - Обороны меня только от самой себя!

Она задрожала, словно испугалась своих слов, что невольно слетели с ее уст. Почти без сознания, она опустилась в кресло и закрыла руками вспыхнувшее лицо.

- Я тебя не понимаю, девушка, - сказал мастер. - Пожалуй, ты и сама себя не понимаешь, и потому тебе надо заглянуть [614] в свою душу до самого дна, строго и безжалостно, ничего не скрывая от себя.

Юлия глубоко задумалась, а мастер, сложив руки на груди, взглянул вверх, на таинственную стеклянный шар. Сердце его наполнилось тоской и каким-то удивительным предчувствием.

- Я тебя должен спросить, - молвил он, - с тобой должен посоветоваться, с тобой, прекрасная, сладкая таємнице моей жизни! Отзовись же, пусть я услышу голос твой! Ты же знаешь, я никогда не был обычным, обыденным человеком, хотя многие считали меня таким. Ибо во мне горела вся любовь, которая только есть на свете, сам мировой дух, и в моем сердце теплилась искра, которую дыхание твоего существа раздул в яркое, радостное пламя! Не думай, К'яро, что это сердце, постарев, остыло и уже не способно биться так быстро, как тогда, когда я вырвал тебя из рук жестокого Северино, не думай, что я теперь меньше достоин тебя, чем был тогда, как ты сама меня нашла! Пусть только до меня донесется твой голос, и я быстро, как юноша, побегу на его звук, и буду бежать до тех пор, пока не найду тебя, и мы снова будем жить вместе и в чарівничій союзе віддаватимем свое время высшей магии, к которой волей-неволей приобщаются все люди, даже самые обычные, совсем не веря в нее. А если ты уже не ходишь в телесной оболочке по этой земле, пусть твой голос отзовется до меня из царства духов, я буду тем доволен и состояния, может, еще искуснее, чем был всю свою жизнь. Но нет, нет! Как звучали те слова, которыми ты утешила меня?

Не поборет смерть того,

Кто в душе любовь лелеет,

Утром имеешь мороси до отказа -

Еще вечером зазоріє.

- Мастер, - воскликнула Юлия, поднявшись с кресла и с глубоким удивлением прислушиваясь к словам старика, - мастер! С кем вы разговариваете? Что вы хотите делать? Вы назвали имя Северино. Господи милосердный, ведь княжич, оправившись от своего испуга, называл этим именем вас самих? Какая страшная тайна скрыта здесь?

Когда старик услышал эти Юлины слова, его приподнятое настроение где и делся, и, чего с ним давно уже не бывало, на лице у него появилась и чудная, почти блазенська улыбка, странно противоречила его доброй, сердечной натуре [615] и всей его фигуре придавала какой-то жутко карикатурного вида.

- Прекрасная госпожа, - сказал он резким голосом, которым хвастливые фокусники на ярмарках призывают публику на свои спектакли, - прекрасная панно, еще немножечко терпения, и скоро я буду иметь честь показать вам здесь, в рыбацкой хижине, най-более удивительны вещи: маленьких танцоров, карлика-турка, что знает, сколько лет каждому из присутствующих, автоматические фигуры, зародыши чудовищ, искривленные изображения, оптические зеркала, - все это превосходные магические игрушки, но лучшей я еще не назвал. Моя Невидимая девушка уже здесь! Посмотри, она сидит там наверху в стеклянном шаре! Но еще не говорит, потому что устала с дальней дороги, она прибыла сюда прямо из Индии. Через несколько дней, прекрасная госпожа, моя Невидимая девушка соберется на силе, и тогда мы ее расспросим о принца Гектора, о Северино и все другие события, прошлые и будущие! А тем временем лишь несколько простеньких развлечений!

Сказав так, мастер по-юношески быстро и резво забегал по комнате, заводя машины и настраивая магические зеркала. И в каждом уголке все ожило и зашевелилось, автоматические фигуры заходили и закрутили головами, механический петух захлопав крыльями и закукарекал, попугаи пронзительно заджеркотіли, сама Юлия и мастер стояли вроде бы в комнате и одновременно улице.

Хоть Юлия давно уже привыкла к таких штук, а все же странная мастерская поведение ужаснуло ее.

- Мастер, - испуганно спросила она, - мастер, что с вами произошло?

- Что-то удивительное, - ответил мастер уже обычным своим тоном, - что-то удивительное и прекрасное, дитя мое, но тебе не следует о нем знать. И пусть эти живые мертвецы показывают здесь свои штуки, а я тем временем расскажу тебе нечто такое, о чем тебе нужно и полезно узнать. Дорогая Юлия, твоя собственная мать заперла от тебя свое материнское сердце. Я відімкну его тебе, чтобы ты заглянула в него и узнала об опасности, которая нависла над тобой, и смогла ее избежать. Итак, во-первых, говорю тебе напрямик, что твоя мать твердо положила себе не более и не менее как

(М. п. д.) лучше не привожу их. А молодой человек кошачьего рода, будь скромен, как я, и не суйся тут со своими стихами туда, где вполне хватит простой, честной прозы, чтобы объявить свои мысли. Стихи в прозе книге [616] то же назначение, что сало в колбасе, то есть, вкрапленные маленькими кусочками, они придают всей мешанине жирного блеска и сладкого, приятного вкуса. Я не боюсь, что моим коллегам-поэтам это сравнение покажется банальным и неблагородным, ибо оно навеяно нашими любимыми лакомствами, да и действительно иногда хороший стих может так пригодиться посредственному роману, как сало постной колбасе. Говорю это как кот, получивший эстетическое образование и имеет большой опыт.

Какими недостойными, даже подлыми казались мне с точки зрения моих нынешних философских и моральных устоев поведение Понто, его стиль жизни, манера добывать хозяину ласку, но меня очень привлекала его непринужденность, элегантность, очаровательная легкомыслие в товарищеских отношениях. Я всячески хотел убедить себя, что со своим научным образованием, со своей солидностью, которая сквозит во всех моих поступках, я стою на многие высшей ступени за неуча Понто, который только нахватался поверхностных знаний. И какое-то назойливое чувство упорно твердило мне, что Понто везде взял бы верх надо мной, я вынужден был признать, что существует некий высший состояние и пудель Понто относится к нему.

В такой гениальной голове, как моя, по каждому поводу, после каждого жизненного испытания всплывают особые, оригинальные мысли, поэтому и теперь, размышляя о своих отношениях с Понто, я сделал для себя такие интересные открытия, которыми стоит поделиться.

- Чего так получается, - спрашивал я сам себя, глубокомысленно подперев лапой лоб, - чего так получается, что великие поэты, великие философы, мудрые и опытные во всех других делах, в отношениях с так называемым высшим миром бывают такие беспомощные? Они всегда оказываются там, где той минуты им не место, разжимают рот тогда, когда должны были бы молчать, и, наоборот, молчат, когда от них ждут слова, в каждом среде, таком, как оно уже сложилось, они идут против течения, набивая шишки и себе, и другим, - одно слово, они похожи на того, кто проталкивается к воротам сквозь веселый группа людей, которые вышли на прогулку, и, прокладывая себе дорогу, нарушает их порядок. Я знаю, что это объясняют нехваткой культуры товарищеской поведения, которой не научишься за письменным столом, однако считаю, что ее очень легко приобрести и что и непреодолимая беспомощность наверняка имеет еще и другую причину. Великий поэт или философ именно потому и велик, что он чувствует свое духовное превосходство; но у него не было бы этого [617] глубокого чувства, присущего каждому мудрому человеку, если бы он не понимал, что преимущество не может быть признана, потому что оно нарушает равновесие, сохранение которой и является основным принципом так называемого высшего света. В том мире каждый голос должен сливаться с другими голосами, создавая безупречную гармонию целого, между тем как голос поэта звучит диссонансом, и когда даже при других обстоятельствах тон его может быть добрым, то в этом случае он плохой, потому что не согласуется с целым. Иметь хороший тон, как и хороший вкус, значит не допускаться неточности. Далее я считаю, что плохое настроение, вызванное противоречием между чувством превосходства и уместностью ее проявления, как раз и мешает неопытному в товарищеском жизни поэту или философу познать его в целом и подняться над ним. Необходимо, чтобы он в таком случае не слишком переоценивал свое духовное превосходство, и если это ему удастся, то он так же не переоцінюватиме и так называемую культуру товарищеской поведения, которая заключается только в попытке сглаживать все острые углы и формировать на один манер все лицо, тем обезличивая их. Тогда, преодолев плохое настроение, он легко, просто познает глубочайшую суть той культуры и жалкие предпосылки, на которые она опирается, и уже через именно то познания почувствует себя полноправным гражданином причудливого мира, что именно эту культуру считает необходимым.

Иначе получается с художниками, а также с поэтами и писателями, что их иногда какой-то вельможа приглашает в свой круг, чтобы, по доброму обычаю, снискать себе славу мецената. К сожалению, до таких художников, как правило, налипает что-то от ремесла, поэтому они покорные или к подхалимству, или не воспитаны до грубости.

(Замечание издателя. Муре, мне обидно, что ты так часто обряжаешься в чужое перья. За это ты, как я небезосновательно опасаюсь, много потеряешь в глазах ласкового читателя. Случайно, все эти соображения, которыми ты так гордишься, не идут просто из уст капельмейстера Иоганнеса Крейслера и возможно ли, чтобы ты вообще накопил столько жизненной мудрости и так глубоко заглянул в самую удивительную тайну на земле - в душу человеческого писателя?)

- Почему бы, - рассуждал я дальше, - почему бы гениальному коту, он будет поэт, или писатель, или художник, не подняться к познанию этой высшей культуры во всей ее значимости и не перенять самому красоты и очарования ее внешнего проявления? [67.]?

Разве природа одарила преимуществами этой культуры только собак? Даже если мы, коты, своей одеждой, образом жизни, манерами и привычками немного отличаемся от того надменного рода, то мы также состоим из плоти и крови, имеем тело и дух. И, в конце концов, тот род так же, как и мы, поддерживает свою жизнь. Собакам тоже надо есть, пить, спать и т.д, и им также больно, когда их бьют.

Ну, а что же дальше? Я решил освоить науку своего родовитого юного приятеля, пуделя Понто, и, став на этом, вернулся обратно в комнату хозяина. Бросив взгляд в зеркало, я убедился, что уже сам твердо намерен усвоить высшую культуру прекрасно сказался на моем внешнем виде. Я смотрел на себя с огромным удовольствием. А есть ли приятнее состояние, чем быть довольным собой? Я замурчав.

Второго дня я не ограничился тем, что посидел перед дверью, а пошел прогуляться по улице и увидел издалека барона Алкивиада фон Віппа. Позади него вприпрыжку бежал мой веселый приятель Понто. Лучшего случая и быть не могло: я убрал якнайвеличнішої осанки и пошел навстречу приятелю таким несравненно граційним шагом, которого не может научить никакое искусство, поскольку он - ценный дар милостивой природы. И леле! Какой ужас! Только заметив меня, барон остановился, внимательно осмотрел меня в лорнет и крикнул:

- Allons, Понто! Гуджі, гуджі! Кот! Кот!

И Понто, облудний приятель, яростно набросился на меня! Напуганный, потрясенный его позорным предательством, я окачурился, не способен защищаться, и только как можно сильнее съежился, чтобы спастись от острых зубов Понто, которые он, загарчавши, вищирив на меня. Но Понто несколько раз перепрыгнул через меня, не причинив мне никакого вреда, а тогда шепнул мне на ухо:

- Муре, не будь глуп, не бойся! Ты же видишь, что я нападаю не на самом деле, а только в угоду хозяину! - Понто вновь запрыгал вокруг меня, даже схватил меня за ухо, но совсем не больно.- А теперь, - наконец прошептал он, - а теперь давай, дружище Муре! Вон в тот погреб!

Я не ожидал, чтобы он мне говорил это дважды, а стремглав помчался в окошко. Ибо хоть Понто уверял, что не сделает мне никакой обиды, я все равно боялся, ведь в таких затруднительных случаях никогда нельзя знать наверняка, дружба окажется достаточно сильной, чтобы победить природные наклонности. [619]

Когда я шаснув в погреб, Понто не перестал разыгрывать комедию, которую начал по прихоти своего хозяина. Он рычал и лаял перед окошком, тыкался мордочкой между играть, притворялся, будто невесть какой разъярен, что я убежал и он не может меня достать. А сам тем временем говорил мне в погреб:

- Теперь ты еще раз можешь убедиться, какую огромную пользу дает высшее культура. Я показал себя перед хозяином вежливым и послушным, но и тебя не сделал своим врагом, дорогой Муре. Так всегда ведет себя настоящий светский пес, которому судьба назначила быть орудием в руках более могущественного за него. Когда его науськивают, он должен нападать, но так ловко, чтобы кусать только тогда, когда это выгодно для него.

Не медля ни секунды, я признался своему юному приятелю Понто, что очень хотел бы усвоить кое-что из его высшей культуры, и спросил, мог ли бы он немного научить меня, а если мог бы, то в какой способ. Понто минуту подумал, а потом сказал, что лучше всего было бы, если бы передо мной сразу, с самого начала предстала яркая, живая картина высшего мира, в котором он теперь имеет удовольствие жить, а этому лучше всего удастся достичь, когда сегодня же вечером я пойду вместе с ним к волшебной Бадіни, которая принимает в себя общество в часы театральных спектаклей. Бадина была левреткою и служила в княжеской обер-гофмейстрині.

Я принарядился, как только мог, еще раз полистал Кнігге и пробежал глазами несколько новейших Пікарових комедий, чтобы, когда будет такая потребность, похвастаться знанием французского языка, тогда сошел вниз и сел перед дверью. На Понто не пришлось долго ждать. Мы дружно пошли по улице и вскоре оказались в ярко освещенной комнате Бадіни, где я застал пестрое общество пуделей, шпицев, мопсов, болонок и левреток. Одни из них сидели кругом, другие кучками расположились по углам.

Сердце мое застукотіло сильнее в этом чужом, враждебном моей натуре обществе. Некоторые пудели поглядывали на меня с пренебрежительным удивлением, словно спрашивали: «Что здесь делает простой кот среди нас, родовитых лиц?» Раз в раз один из элегантных шпицев вишкірював на меня зубы, и я видел, как радостно он впился мне в шею, когда бы благонравие, достоинство и воспитанность гостей не запрещали им поднимать драку.

Из досадного положения вирятував меня Понто, отрекомендовав прекрасной хозяйки, которая с милой снисходительностью [620] заверила меня, что она очень рада видеть у себя такого славного кота. И теперь, когда Бадина сказала мне несколько слов, некоторые из присутствующих с чисто собачьей добродушием почтил меня большим вниманием, ко мне даже начали отзываться, вспоминать о моей работе в литературе, о мои произведения, что порой давали им большую радость. Это льстило моему шанолюбству, и я почти не замечал, что меня спрашивали, не слушая моих ответов, что мой талант хвалили, не имея о нем никакого представления, и что мои произведения превозносили, не понимая их. Природный инстинкт подсказал мне, что надо так же и отвечать, если меня спрашивают, то есть не обращать внимание на содержание вопроса, а отделываться короткими фразами, такими общими, чтобы они касались чего угодно, чтобы в них не было никакой мысли и чтобы они никогда не заводили разговора, что скользит по гладкой поверхности, куда-то в глубину. Понто мимоходом пересказал мне услышанную от одного старого шпица мнение обо мне: мол, как на кота, я достаточно забавный и обнаруживаю способность к настоящей светской беседы. Такое известие обрадовало бы хоть какого мрачного ворчуна!

Жан Жак Руссо, упоминая в своей «Исповеди» о том, как он украл ленту и потом не сказал правды, когда у него на глазах наказывали за это бедную, ни в чем не повинную девушку, признается, что никак не может забыть и простить себе этого позорного поступка. Теперь и я нахожусь в таком же положении, как тот славный автобіограф. Правда, мне не надо признаваться ни в каком преступлении, однако, если я хочу остаться и в дальнейшем правдивым, то не могу не сказать о большую глупость, которую я совершил в тот вечер, и которая потом долго сбивала меня с плигу, чуть не доведя до безумия. И разве не так же тяжело, а может, и еще тяжелее признаваться в своей глупости, чем в преступлении?

Прошло немного времени, и мне стало так неуютно, так обидно, что захотелось оказаться далеко оттуда, под грубой в хозяина. Меня изнывала такая смертельная скука, что в конце я презрел все правила приличия. Я тихонько улизнул в самый дальний уголок, чтобы вздремнуть под однообразное гудение разговоров вокруг. Потому что те разговоры, которые я сначала через свое плохое настроение - видимому, совершенно безосновательно - считал пустой, банальной болтовней, теперь казались мне монотонным стуком мельничного колеса, под который очень приятно впадать в бездумное состояние, которое скоро переходит в настоящий сон. И этот мой бездумный состояние, эту тихую [621] дрему прервали: вдруг перед моими сомкнутыми веками будто зажегся свет. Я открыл глаза и увидел перед собой хрупкую, белую, как снег, панночку-левретку, прекрасную Бадінину племянницу, на имя Меновая, как я потом узнал.

- Господин, - сказала Мінона тем сладким голоском, громко вторит в чулих груди пылкого юноши, - господин, вы тут сидите в одиночестве и, видно, нудитесь. Как жаль! Но и то правда, такому великому поэту, как вы, что парит в высших сферах, суета обыденной светской жизни кажется банальной и поверхностной.

Я привстал, несколько смущенный и опечаленный тем, что кошачья натура, оказавшись сильнее все теории доброзвичайності, заставила меня невольно потянуться и выгнуть спину. Мне показалось, что это насмешило Мінону.

Но я сразу спохватился, вспомнил правила хорошего тона, осторожно прижал лапку Мінони к своим губам и завел речь о минутах вдохновения, часто дарованы поэтам. Мінона слушала меня с такими выразительными признаками искреннего внимания, так увлеченно, что я возносился все выше и выше в поэтические эмпиреи и в конечном счете перестал сам себя понимать. Меновая, видимо, также не очень меня понимала, но ужасно увлекалась мной, уверяла, что часто ее самым горячим желанием было познакомиться с гениальным Муром и что эта минута - самая счастливая, самая прекрасная в ее жизни. Что мне вам сказать? Вскоре оказалось, что Мінона читала мои произведения, мои самые утонченные стихи, и не только читала, но и поняла их высший смысл! Многие из них она знала наизусть и повторяла так вдохновенно, так мило, что я перенесся в рай поэзии, прежде всего потому, что красавица собачьего рода дала мне возможность услышать мои стихи.

- Самая дорогая, самая ласковая панно! - в восторге воскликнул я. - Вы поняли мою душу! Вы выучили наизусть мои стихи! О небо, есть ли большее блаженство для поэта, который стремится к вершинам?

- Муре, - прошептала Мінона, - гениальный Муре, неужели вы думаете, что чувствительное сердце, поэтическая душа могут остаться равнодушны к вам?

На этом слове Мінона глубоко вздохнула, и вздох сказал мне все до конца. Разве могло быть иначе? Я влюбился в прекрасную девушку-левретку так, что, вполне знетям-лений и ослепленный, не замечал, как она в минуту моего самого восторга неожиданно пресек разговор со мной и [622] завела разговор с каким-то дженджуристим мопсом о най-банальнее вещи, как она целый вечер избегала меня, трактовала меня так, что не было никакого сомнения: она восхваляла не меня, а себя саму, увлекалась только собой... Одно слово, я был и остался в дальнейшем ослепленным дураком, я бегал за прекрасной Міноною, где только мог, воспевал ее в лучших стихах, сделал ее героиней нескольких милых, безумных повестей, пролазил не в одно общество, к которому вовсе не принадлежал, и наградой мне были горькая обида, насмешка, досадные образы.

Часто в минуты трезвых размышлений я сам хорошо видел, какая нелепая мое поведение, но потом мне по глупости вновь спадали по мнению Тассо и немало новейших поэтов рыцарских взглядов, которым лишь бы поклоняться какой-то даме сердца, посвящать ей свои стихи и издали молиться на нее, как ламанчець своей Дульсинеи, и я снова хотел быть не хуже и не прозаїчнішим за Тассо и клялся химеричній богини моих любовных грез, очаровательной беленькой панне-лев-ретці, что вечно буду ее верным рыцарем. Охваченный этим странным безумием, я делал глупость за глупостью, и даже мой приятель Понто счел необходимым отступить от меня, после того как он решительно предостерег меня от отвратительных мистификаций, с которыми на меня напосідалися со всех сторон. Кто знает, что со мной случилось бы, если бы меня не вела моя счастливая звезда! Именно благодаря этой счастливой зари случилось так, что я однажды поздно вечером прокрался к дому прекрасной Бадіни, только чтобы увидеть любимую Мінону. И все двери были заперты, и зря я ожидал, зря надеялся, что случится какая-то возможность проскользнуть внутрь. Сердце мое было преисполнено любви и тоски, я хотел хотя бы известить любимую, что я так близко от нее, и поэтому спел у нее под окном одну из самых нежных испанских мелодий, когда-либо созданных и исполняемых. Пожалуй, ее нельзя было слушать без сожаления!

Я слышал, как лаяла Бадина, а когда она на мгновение замолчала, что-то сладко прорычала и Мінона. И не успел я оглянуться, как окно быстро открылась и на меня вылилось полное ведро ледяной воды. Можно себе представить, как прытко вернулся я в свой родной край. Но горячее пламя в сердце и ледяная вода на меху так плохо согласуются между собой, из их состава не может выйти ничего путного, разве что горячка. Так случилось и со мной. Когда я вернулся к дому [623] своего хозяина, меня всего трясло. Увидев, какой я бледный на виду, как потухли мои глаза, как горит мое чело и какой у меня неровный пульс, хозяин понял, что я заболел. Он дал мне теплого молока, которое я жадно вихлебтав, потому что у меня язык прилипал к небу. Затем я завернулся в покрівець из своей постели и всецело отдался болезни. Сначала мне мерещились всевозможные химеры о высшем культуру, левреток и так далее, тогда сон мой стал спокойнее и наконец такой глубокий, что я - скажу без преувеличения, хоть мне и самому трудно поверить в это, - проспал три дня и три ночи подряд.

Когда я наконец проснулся, то почувствовал себя легко и свободно, я вылечился от лихорадки и - диво дивное! - от своего на-віженого любви также. Мне стало видно, как на ладони, до какой глупости довел меня пудель Понто, я увидел, как нелепо было мне, прирожденному коту, встревать между собак, что глумились с меня, потому что не могли понять величие моего духа, и, будучи ничтожными по своим естеством, цеплялись за форму, следовательно, могли мне дать только шкаралупку без зерна. Любовь к наукам и искусствам проснулась во мне с новой силой, и домашний уют моего хозяина начал меня манить сильнее, чем когда-либо. Я стал созревшим мужчиной, а не кошачьим буршем или плеканим дженджиком и отчетливо почувствовал, что нельзя быть ни тем, ни тем, когда хочешь воспитать себя так, как нужно для осуществления высшей жизненной цели.

Моему хозяину пришлось поехать в небольшое путешествие, и он решил, что лучше будет на то время пристроить меня к своему приятелю, капельмейстера Иоганнеса Крейслера. Поскольку эта смена дома начинает новый период моей жизни, то я кончаю повесть о настоящем период, из которой ты, о юноша кошачьего рода, возьмешь себе хороший урок на будущее.

(А. м.) словно бы откуда-то издалека доносятся глухие звуки, и он слышит ходу монахов в коридорах. Когда Крейслер окончательно проснулся, он увидел из окна, что церковь освещена, и услышал невнятное пение хора. Полночная служба уже кончилась, значит, видимо, произошло что-то необычное. Видно, умер наглой смертью кто-то из старых монахов, решил Крейслер, и теперь его по монастырскому обычаю понесли к церкви. Он быстро оделся и тоже пошел туда.

В коридоре он встретил отца Гілярія, громко зевал и, еще совсем сонный, пошатывался, с трудом переставляя ноги. [624]

Вместо держать зажженную свечу прямо, он опустил ее фитилем вниз, и воск, потрескивая, капал на пол. Казалось, что свеча вот-вот погаснет.

- Ваша велебність, - пробормотал Гілярій, когда Крейслер сказал ему, - ваша велебність, это делается вопреки всем нашим дотеперішнім правилам. Заупокойная ночью! В этом часе! И только потому, что брат Киприан настаивает на этом! Domine, libera nos de hoc monacho!(1)

(1) Господи, освободи нас от этого монаха! (Лат.)

Наконец капельмейстерові удалось убедить полусонного Гілярія, что он не аббат, а Крейслер. С большим трудом он выпытал у монаха, что сегодня ночью неизвестно откуда до монастыря принесли тело мужчины, которого, видно, знал только брат Киприян и который, видимо, был не простого состояния, потому что аббат на Кипріянове настоянию согласился сразу же отслужить погребальную службу, чтобы утром после первой утрени состоялся вынос тела.

Крейслер пошел за Гілярієм к церкви. Она была тускло освещена и производила странное, жуткое впечатление.

Горели только свечи большого металлического паникадила, что свисало со склепистої потолка перед главным алтарем, и их мигающие пломінчики едва освещали неф церкви, а в боковые алтари бросали лишь таинственный отблеск. Статуи святых, как будто пробужденные тем отблеском, ворушились, словно призраки, и подступали ближе. Под панікадилом, там, где было самое светлое, стоял открытый гроб, в котором лежало тело, и монахи, окружавшие его, бледные и неподвижные, сами казались мертвецами, которые встали в полночь из могил. Они пели глухими, хриплыми голосами монотонные строфы реквиема, а когда замолкали, то был слышен только зловещий шум ветра на улице, и еще странно скрипели высокие окна в церкви, словно духи умерших стучали в дом, в котором слышали набожные звуки поминальной молитвы, Крейслер приблизился к плотному ряду монахов и узнал в покойнике адъютанта принца Гек-тора.

И тогда проснулись мрачные духи, что так часто овладевали его, и безжалостно впились острыми когтями в его израненные грудь.

- Язвительная нечистая сила, - сказал он сам себе, - неужели ты гонишь меня сюда, чтобы этот закляклий юноша вновь начал сходить кровью, потому как говорят, что раны у мертвеца открываются, [625] когда к нему приближается убийца? Ха-ха! Разве я не знаю, что он совсем сошел кровью в те досадные дни, когда искупил свои грехи на смертной постели? В нем не осталось ни капли злой крови, которой он мог бы отравить своего убийцу, когда тот и подошел к нему, а Иоганнеса Крейслера и подавно, потому что его не касается гадюка, которую он растоптал, когда она уже выдвинула острое жало, чтобы укусить его! Открой глаза, покойнику, пусть я твердо взгляну тебе в лицо, чтобы ты увидел, что на мне нет греха. Но ты не можешь их открыть! Кто тебе приказал поставить на карту жизнь против жизни? Зачем ты затеял лицемерную игру со смертью? Ты не думал проиграть ее? Но черты твои, тихий, бледный юноша, ласковые и добрые, смертельная мука стерла следы мерзкого греха с твоего прекрасного лица, и я мог бы сказать, если бы теперь шли такие слова, что небо открыло перед тобой врата милосердия, потому что в груди твоей жила любовь. И ба! Что, как я ошибся в тебе? Что, как не ты и не злой демон, а моя счастливая звезда подняла руку твою на меня, чтобы спасти меня от ужасной судьбы, что подстерегает в темноте на мою душу? То открой же глаза, бледный молодой человек, рассмотри своим умиротворенным взглядом все, если я даже погибну из жалости с тобой или с ужасного, беспредельного страха, что черная тень, которая скрадывается за мной, вот-вот схватит меня. Так, посмотри на меня - но нет, нет, ты мог бы взглянуть на меня, как Леонгард Етлінгер, и я поверил бы, что ты - это он, и тогда тебе пришлось бы броситься со мной в пропасть, из которой я часто слышу его глухой, замогильный голос. Но что это - ты всміхаєшся? Твои щеки, твои губы краснеют? Разве тебя не попала смертельное оружие? Нет, я не хочу еще раз становиться с тобой на вы, но...

Разговаривая сам с собой, Крейслер машинально опустился на одно колено и оперся локтями на второе. И вдруг он рвучно вскочил и наверное поступил бы нечто странное и безумное, но в тот момент монахи замолчали и мальчики на клиросе запели под тихий сопровождение органа «Salve regina»(1). Гроб закрыли, и монахи торжественно двинулись из церкви. Тогда мрачные духи бросили бедного Иоганнеса, и, убитый печалью и горем, опустив голову, он направился за монахами. Когда он был уже у самых дверей, из темного угла поднялась какая-то фигура и быстро пошла к нему. [626]

(1) «Здравствуй, царица» (лат.).

Монахи остановились, и свечи в их руках ярко осветили высокого коренастого парня лет восемнадцати-двадцать ты. Лицо его, покореженное ожесточенной яростью, было уродливое, если не хуже, черные волосы сбились на голове, драна куртка из полосатого полотна едва прикрывала голое тело, а такие же матроські брюки доходили только до икр, поэтому сквозь этот наряд видно было его геркулесівську телосложение.

- Проклят, кто тебе приказал убить моего брата? - истошно крикнул парень, аж эхо покатилось по церкви, бросился, как тигр, на Крейслера и, словно клещами, схватил его за горло.

И первое чем Крейслер, напуганный неожиданным нападением, успел подумать об обороне, перед ним уже стоял отец Киприян и властным, громким голосом сказал:

- Джузеппе, нечестивый грешник! Что ты здесь делаешь? Где ты оставил мать? Немедленно убирайся вон! Велебний господин абате, позовите монастырских слуг, пусть они вышвырнут из церкви этого разбойника!

Как только Киприан появился перед парнем, тот сразу же отпустил Крейслера.

- Ну, ну, - сердито буркнул он, - нечего поднимать такой шум из-за того, что человек хочет обстати за свое право, господин святой! Я и сам уйду, не надо натравливать на меня прислужников.

Сказав это, парень выбежал в боковую дверь, которые забыли закрыть и которыми он, видимо, и прокрался к церкви. Появились монастырские служки, однако решили, что нет смысла гнаться за наглецом глубокой ночи.

В Крейслера была такая натура, что напряжение, вызванное необычными, таинственными событиями, благотворно влияло на его душу, когда ему удавалось выйти победителем в схватке с бурей, которая грозила уничтожить его. Поэтому аббата удивил спокойствие Крейслера, когда тот на другой день пришел к нему и рассказал о страшном впечатлении, которое на него при таких необычных обстоятельствах произвел труп человека, что хотела убить его и что он, обороняясь, убил сам.

- Ни церковь, ни светский закон, дорогой Йоганнесе, - сказал аббат, - не могут обвинить вас в смерти того грешника и определить вам какую-то кару. Однако вы еще долго не будете способны заглушить в себе угрызения совести, которое вам говорит, что лучше было бы самому погибнуть, чем убить врага, и это доказывает, что предвічному приятнее, когда мы жертве [627] вуємо своей жизнью, чем спасаем его цене такого поспешного, кровавого поступка. И пока что оставим эту тему, потому что я хочу поговорить с вами о другой, нагальнішу дело. Кто из смертных может предсказать, как следующая минута повернет ход событий? Еще недавно я был твердо убежден, что для блага вашей души ничто не может быть полезнее, чем отречение от мира и вступление к нашему ордену. Теперь я думаю иначе и советовал бы вам, какие вы стали дороги мне и милы моему сердцу, как можно быстрее покинуть аббатство. Не сложите обо мне ошибочного мнения, дорогой Йоганнесе! Не спрашивайте меня, почему я, вопреки своему убеждению, скоряюсь воле другого человека, которая грозит разрушить все, что я с таким трудом создал. Если бы я даже захотел рассказать вам, что меня побудило повести себя так, а не иначе, вы все равно не поняли бы меня, для этого надо быть глубоко посвященным в дела церкви. Но все же с вами я могу говорить свободнее, чем с кем-либо другим. Итак, знайте, что скоро пребывания в аббатстве уже не даст вам того добродетельного покоя, который давало до сих пор, даже высоким порывом вашей души нанесут смертельный удар, и монастырь станет для вас мрачной, беспросветной тюрьмой. Весь монастырский уклад меняется, свободы, что сочетается с благочестивыми обычаями, наступает конец, и в этих стенах скоро воцарится неумолимо суровый, унылый дух монашеского фанатизма. В Йоганнесе, ваши замечательные гимны больше не будут преподносить наш дух к настоящей высокой набожности, хор будет отменен, и скоро мы уже здесь ничего не чутимем, кроме однообразных респонзоріїв, которые с трудом будут петь хриплыми, фальшивыми голосами старейшие из наших братьев.

- И все это происходит по указанию пришлого монаха Киприана? - спросил Крейслер.

- Да, - почти угрюмо ответил аббат, опустив глаза, - так, на его желание, дорогой Йоганнесе, и я не виноват, что ничего нельзя изменить. Впрочем, - после короткой молчанки торжественно добавил он, повысив голос, - впрочем, все, что укрепляет церковь и добавляет ей блеска, должна осуществиться, и никакая жертва не велика для этого!

- Кто же этот высокий, могущественный святой, который приказывает вам, который одним только словом способен прогнать убийцу, вцепилась мне в горло? - уныло спросил Крейслер.

- Вы, дорогой Йоганнесе, - ответил аббат, - уплутані в тайну, которой до конца не знаете. И скоро вы узнаете [628] о ней больше, может, даже больше меня и узнаете все это от мастера Абрагама. Киприан, которого мы теперь называем своим братом, - один из избранных. Он сподобился вступить в непосредственное отношение с предвічними силами небесными, и мы уже теперь должны чтить в нем святого. А что касается того наглеца, который во время поминальной службы закралось к церкви и схватил вас за горло, то он просто приблудный полусумасшедший цыган, наш управляющий уже несколько раз приказывал дать ему хорошей порки за то, что он воровал у крестьян сытых кур по курятникам. Чтобы изгнать его, как раз не надо было особого чуда. - Когда аббат говорил эти последние слова, в уголках его рта на мгновение мелькнула едва заметная ироническая улыбка и так же быстро исчезла.

Крейслєрові стало так обидно на душе, как будто его кто-то тяжело обидел. Он понял, что аббат, со всем своим умом и сердечностью, обманывал его и что все доказательства, которые он приводил, чтобы уговорить его, Крейсл эра, уйти в монастырь, так же служили какой-то другой, скрытой цели, как и те, что до них теперь прибегал аббат, обращая его на противоположный путь. Крейслер решил покинуть аббатство, чтобы полностью освободиться от всех этих тайн, которые могли так опутать его, когда бы он остался здесь дольше, что ему уже не было бы спасения. И только он подумал о том, что теперь может сразу же вернуться в Зіггартсгоф, до мастера Абрагама, что там вновь увидит ее, снова услышит ее, обладательницу всех своих мыслей и мечтаний, как в сердце у него что-то сладко заныло, - то проснулась пылкая любовная тута.

Глубоко задумавшись, Крейслер шел по главной аллее парка, когда его догнал отец Гілярій и сразу же начал:

- Вы были в аббата, Крейслере, и он сказал вам все! Ну что, разве я неправ? Мы все пропали! Этот высокопреосвященный комедиант... Ох, вырвалось слово! Но мы тут сами с вами! Когда он - вы знаете, о ком я говорю, - появился в сутане до Рима, его святейшество папа сразу же дал ему аудиенцию. Он пал ниц и поцеловал пантофлю. Но его святейшество все не давал ему знака вставать, и он пролежал так целый час. «Это будет первая твоя церковная епитимья», - прикрикнул на него его святейшество, когда наконец позволил ему подняться, и прочитал длинную проповедь о греховные пути, на которые сбился Киприан. Потом он уже в потайных покоях получил подробные наставления и отправился в поход! Давно уже у нас не было ни одного святого! Чудо - ну, вы же видели картину, Крейслере, [629] - чудо, говорю я, приобрело своего окончательного вида там, в Риме. Я только честный монах-бенедиктинец, неплохой praefectus chori(1), с чем, я думаю, вы согласитесь, и люблю выпить ніренштайнера или вюрцбургского на славу єдиноспасевної церкви, но... одно утешение, что он недолго здесь сидеть. Ему надо путешествовать. Monachus in claustro non valet ova duo: sed quando est extra, bene valet triginta(2). Потому он, видимо, и вправду начнет творить чудеса. Смотрите, Крейслере, смотрите, вон он идет сюда по аллее. Он увидел нас и уже знает, какую ему корчить мину.

(1) Регент хора (лат.).

(2) Монах в монастыре не стоит и двух яиц, и когда он за его пределами, то стоит и тридцать (лат.).

Крейслер увидел монаха Киприана, медленной, торжественной походкой, подняв глаза к небу и молитвенно сложив руки, словно охваченный благоговейным восторгом, приближался к ним тенистой аллеей.

Гілярій быстро пошел прочь, но Крейслер остался, глядя на монаха. В его лице, во всем его существе было что-то удивительное, своеобразное, что отличало его от всех людей. Большая, необычная судьба оставляет на человеке видимые следы, поэтому могло быть, что и чудесный талант Киприана предоставил его внешности настоящего вида.

Монах, в своем экстазе не заметив Крейслера, хотел пройти мимо, но так вдруг захотелось заслонить дорогу строгом посланнику главы церкви, ожесточенном гонителеві прекраснейшего из искусств. Так он и сделал, сказав:

- Позвольте, велебний отче, составить вам благодарность. Вы своим веским словом очень вовремя освободили меня от рук того брутального цыгана, а то он задушил бы меня, как будто украденную курицу!

Монах словно проснулся ото сна. Он провел рукой по лбу и уставился в Крейслера долгим взглядом, словно силился вспомнить, где он его видел. И вот лицо его еще больше помрачнело и приняло грозного, ярого выражения, глаза гневно вспыхнули, и он воскликнул громким голосом:

- Дерзкий блюзніре! Вы заслужили, чтобы я оставил вас томиться в грехах! Разве вы не тот, кто своим светским бреньканням споганює священную церковную службу, найшляхетні-ую опору религии? Не тот, кто здесь асуетными штуками задурманює набожные души, которые отворачиваются от святого и предаются светским веселью в целом сливе песен? [630]

Крейслера обидели эти безумные упреки, но нелепая гордость фанатичного монаха, что орудовал такой легкой оружием, придало ему духу.

- Если грех, - сказал Крейслер очень спокойно, твердо глядя монаху в глаза, - если грех славить Всевышнего языке, которую он сам нам дал, чтобы этот небесный дар будил в наших груди самую горячую, самую глубокую набожность, даже познания потустороннего, если грех на серафічних крыльях пения вздыматься над всем земным и в благочестивой любви и тоске стремиться к высшему, то вы правы, велебний отче, я большой грешник. Но позвольте мне придерживаться другого мнения и непоколебимо верить, что церковной службе недоставало бы подлинного величия священного восторга, если бы пении пришлось замолчать.

- То молитесь пречистой Деве, - ответил монах холодно и строго, - чтобы она сняла пелену с ваших глаз и вы смогли увидеть свою греховную ошибку.

- Одного композитора(1), - ласково улыбаясь, сказал Крейслер, - кто-то спросил, как у него получается, что все его церковные произведения полны благоговейного восторга. «Если у меня что-то не получается с композицией, - ответил ему искренний, как ребенок, благочестивый мастер, - я, ходя по комнате, проказую несколько раз «Богородицу», и тогда ко мне возвращаются музыкальные идеи». Тот же мастер говорил про свой другой великий духовный произведение(2): «Только дойдя до половины композиции, я заметил, что она мне вроде бы удалась. Я никогда не был так благочестив, как тогда, когда работал над ней, каждый день я вклякав и молил Бога, чтобы он дал мне силу счастливо закончить это произведение». Мне кажется, велебний отче, что ни мастер, ни старый Палестріна не творили ничего греховного и что только затвердевшее в аскетической ожесточенности сердце не способно ощутить высокой набожности церковных гимнов.

(1) Йозефа Гайдна. (Прим, автора).

(2) «Сотворение мира». (Прим, автора).

- Никчемный человек! - гневно воскликнул монах. - Да кто ты такой, чтобы я спорил с тобой, когда ты должен валяться в прахе передо мной? Прочь из аббатства, не споганюй больше святыни своим присутствием!

Глубоко возмущен властным тоном монаха, Крейслер пылко воскликнул:

- А кто ты, сумасшедший ченче, что хочешь возвыситься над всем человеческим? Неужели ты родился свободным, без греха? [631] Неужели в твоей голове никогда не снувалися адские мысли? Неужели ты никогда не сбивался со скользкой тропы, которую себе выбрал? И если пресвятая Дева действительно в милосердии своем вырвала тебя из объятий смерти, что ее ты, наверное, заслужил каким-то ужасным преступлением, то сделала так для того, чтобы ты в повиновении признал и искупил свои грехи, а не паясничал, хвастаясь лаской неба, даже нимбом святого, которого ты никогда не сподобишся!

Монах впился в Крейслера февралем, зненависним взглядом и что-то вне себя забормотал.

- И когда ты, - повел дальше Крейслер, еще сильнее разгораясь, - когда ты, гордый ченче, носил еще этот наряд...

На этом слове Крейслер поднес к монаху глаз портрет, полученный от мастера Абрагама. И, только увидев его, он, будто в безумном отчаянии ударил себя кулаками по лбу и так страшно застонал, словно ему кто нанес смертельной раны.

- Ты убирайся отсюда! - крикнул Крейслер. - Ты убирайся вон из монастыря, преступный ченче!.. Ха-ха, праведнику! Может, здибаєш того курокрада, с которым ты снюхался, то скажи ему, что ты не можешь и не хочешь защищать меня во второй раз, но пусть он остерегается и держится подальше от моей глотки, а то я наштрикну его, как жаворонка, или так, как его брата, потому что если надо кого-то наштрикнути...

В тот момент Крейслер сам себя ужаснулся. Монах стоял перед ним закляклий, нерушимый, до сих пор прижимая сжатые кулаки ко лбу, бессилен не то что слово сказать, а даже открыть рот. Неожиданно Крейслерові послышалось, будто поблизости в кустах что-то зашуршало. Не выскочит оттуда неистовый Джузеппе и не нападет на него? И он побежал прочь от того места. Монахи именно пели на клиросе вечернюю, и он направился к церкви, надеясь там успокоить свою до предела взволнованный, тяжело поврежденную душу.

Служба закончилась, монахи спустились с криласа, погасли свечи. Крейслер вернулся мыслями к старому благочестивого мастера, которого упоминал в своем споре с монахом Кип-ріяном. В нем зазвучала музыка, благочестивая музыка, - то пела Юлия, - и яростная буря в его груди утихла. Он хотел пройти через боковую часовню, двери из которой выходили в длинный коридор, а коридор вел к ступеням, которыми Крейслер поднимался до своей кельи. [632]

И когда он вошел в часовню, с трудом поднялся с пола какой-то монах, что до сих пор лежал ничком перед чудотворным образом девы Марии. При тусклом свете неугасимой лампады Крейслер узнал монаха Киприана. Тот был измученный и жалкий, словно только что очнулся. Крейслер протянул руку, чтобы помочь ему, и тогда монах отозвался тихим дрожащим голосом:

- Я вас узнал, вы Крейслер! Згляньтесь, не покиньте меня, помогите мне добраться вон до той ступеньки, я там отдохну, но и вы сядьте возле меня, ближе, чтобы никто, кроме Богородицы, нас не услышал. Пожалейте меня, - продолжил монах, когда они сели на ступеньке алтаря, - увольте! Доверьтесь мне - скажите, вы не от старого Се-веріно получили тот роковой портрет? И вы знаете всю ту страшную тайну?

Крейслер искренне признался, что получил тот портрет от мастера Абрагама Ліскова, и, ничего не скрывая, рассказал о происшествии в Зіггартсгофі и о том, как он, кое-что сопоставив, заподозрил какое-то ужасное преступление. Видно, портрет вызывает яркое воспоминание о нем, а также страх перед разоблачением. Монах выслушал Крейслерову рассказ, некоторые места из которой глубоко поразили его, и минуту помолчал. Тогда отозвался немного бодрее, твердым голосом:

- Вам, Крейслере, известно так много, что вы должны знать все. Слушайте же. Тот княжич Гектор, что посмел на вашу жизнь, - мой младший брат. Мы с ним сыновья одного отца, князя, и я унаследовал бы трон, если бы его не опрокинула буря времени. Когда вспыхнула война, мы оба пошли в армию, и служба привела сначала меня, а потом и моего брата в Неаполь. Я в те годы отдавался всем гидотним наслаждениям мира, а особенно овладела меня безумная жажда к женщине. У меня была любовница, одна танцовщица, такая же красивая, как и нечестива, а кроме того, я бегал за непутевыми девушками, где бы они мне попадались.

Случилось так, что однажды, когда уже смеркалось, я по Моло шел следом за двумя такими созданиями. Я их почти догнал, когда это совсем рядом слух мне резанул пронзительный голос: «Такой милый княжич, а такой шалопай! Бегает за простыми девками, когда мог бы лежать в объятиях лучшей в мире княжны!» Взгляд мой упал на старую обшарпанную цыганку, которую я несколько дней назад видел на улице Толедо, когда ее забирала стража за то, что в ссоре она сбила [633] клюкой с ног водовоза, хоть какой сильный тот казался. «Что тебе от меня надо, старая відьмо?» - крикнул я той женщине, но она мигом вылила на меня целое ведро самое отвратительное, грязной брани. Вокруг нас быстро собралась толпа зевак, хохотали, аж за бока брались, из моего смущения. Я хотел убежать, но старуха, не вставая с места, схватила меня за полу и тихо сказала, скрививши свое гадкое лицо в насмешливой улыбке: «Ох, княжич, золотце мое, ты не хочешь побыть у меня? Не хочешь послушать о гарнесеньке ангелочек, что вклепалося в тебя?» На этом слове старая трудом приподнялась, словно клещами сжимая мои руки, и зашептала мне на ухо про молодую девушку, красивую и милую, как ясный день, и еще невиновного. Старая показалась мне обычной сводницей, а что я не собирался ввязываться в новое любовное приключение, то решил откупиться от нее несколькими дукатами. Однако она не взяла денег и, громко смеясь, крикнула мне вдогонку: «Ну иди себе, иди, милый, скоро ты сам будешь искать меня с большой тоской в сердце!» Прошло некоторое время, я больше не вспоминал про ту цыганку, когда это однажды, гуляя по аллее Вилла Реале, я заметил впереди себя девушку, которая показалась мне удивительно, невероятно милой. Я поспешил опередить ее, и когда увидел ее в лицо, то подумал, что мне открылись сияющие небеса настоящей красоты. Я, видите ли, думал тогда так, как думает грешник, и то, что я теперь, когда мне не подобало бы да, пожалуй, и не удалось бы много говорить о земную красоту, пересказываю те нечестивые мысли, лучше любого описания засвидетельствует необычные чары, которыми предвечный украшал милую Анджелу. Сбоку у той дамы шла или, вернее, ковыляла, опираясь на палку, прилично одетая женщина очень почтенного возраста, что бросалась в глаза лишь благодаря своей невероятной толщине и чудній неуклюжести. Хоть наряд на ней было совсем другое, а чепец спускался низко на лоб, я мигом узнал в той женщине цыганку с Моло. А когда она криво улыбнулась и чуть кивнула головой, я окончательно убедился, что не ошибся. Я не мог отвести глаз от неожиданного чуда. Красавица опустила глаза долу, веер выпал из ее руки. Я быстро поднял то веер и, подавая его, дотронулся до ее пальцев - они задрожали. И тогда во мне вспыхнуло пламя проклятой страсти, но я не догадывался, что наступила первая минута ужасного испытания, которое небо наслало на меня. Совершенно ошеломленный, растерянный, я почти не заметил, как девушка [634] со своей старой спутницей села в карету, что стояла в конце аллеи. Я очнулся, когда карета уже тронулась с места, и тогда, словно бешеный, бросился вдогонку за ней. Я еще как раз успел увидеть, что карета остановилась возле дома на короткой узенькой улочке, которая выходит на большую площадь Ларго делле Піане. Дама и ее спутница слезли, и, поскольку карета тотчас же отъехала, когда они зашли в дом, я имел основания предположить, что там было их жилище. На площади Ларго делле Піане жил мой банкир, синьор Алессан-дро Сперці, и я решил, сам не знаю почему, навестить его. Думая, что я приехал по делам, он очень многословно начал рассказывать мне, в каком они состоянии. Но у меня на уме была только та дама, я не мог ни говорить, ни слушать что-то другое, поэтому вместо поддерживать разговор я рассказал синьйорові Сперці о свое сегодняшнее приключение. Оказалось, что синьор Сперці знал о мою красавицу больше, чем я мог надеяться. Потому что именно он каждые полгода получал для той дамы солидные денежные переводы от одного торгового дома в Аугсбурге. Звали ее Анджела Бенцони, а старую - госпожа Магдала Зигрун. Синьор Сперці, в свою очередь, должен был сдавать назад аугсбургского торговом домовые якнайдокладніший отчет о жизни девушки, и, поскольку еще до того, как он начал распоряжаться ее имуществом, ему было поручено руководить его воспитанием, его можно было считать в некотором роде ее опекуном. Банкир думал, что эта девушка - плод запретных отношений между лицами высшего состояния. Я высказал синьйорові Сперці свое недоумение по поводу того, что такое сокровище доверено очень шаткой женщине, - ведь и старая слоняется по улицам в грязном цыганском рубище и, видимо, не от того, чтобы сыграть роль своднице. Но банкир заверил меня, что нет более верного, турботливішої няни за ту старую, которая приехала сюда со своей воспитанницей, еще когда той было всего два года. А что иногда няня наряжается цыганкой, то это просто странная причуда, которую ей прощают в этой стране, где каждому позволено надеть маску... Но я должен рассказывать коротко! Вскоре старая, нап'явши свое цыганское одеяние, разыскала меня и сама привела к Анджелы, которая, вся зардевшись, с милой девичьей застенчивостью призналась мне в любви. Сбитый с толку, я все еще имел старую за никчемную звідницю, что розплоджує грех, но вскоре убедился в обратном. Анджела была целомудренная и чистая, словно снег, и там, где я думал предаться греховным утехам, я научился [635] верить в добродетель, которую теперь, конечно, должен признать за адскую ману, наслану дьяволом. И что сильнее распалялась моя страсть, тем больше поддавался я старой, которая постоянно нашептывала мне на ухо, что я должен обручиться с Анджелою. Брак наш должен был состояться тайно, но когда наступил бы день и я публично увенчал бы лоб своей жены княжеской диадемой. Анджела, мол, такого же рода, как и я.

Мы обвенчались в часовне церкви Сан Филиппо. Мне казалось, будто я попал в рай. Я порвал все свои связи, оставил службу, меня больше не видели в тех кругах, где я раньше кощунственно отдавался разнообразному разврату. Но именно это изменение образа жизни и предала меня. Танцовщица, которую я бросил, выследила, где я бываю каждый вечер, и открыла моему брату тайну моей любви, думая посеять в его душе зерно своей мести. Брат мой прокрался за мной до Анджелы и застал меня в ее объятиях. Гектор шутливо извинился за свою неуместную появление и начал меня упрекать, что я, мол, слишком самовлюблен, что я никогда не одаривал его искренним, дружеским доверием, однако я хорошо заметил, как его поразила неземная красота Анджелы. Искра викресалась, и в сердце его вспыхнуло пламя неистовой страсти. Он приходил часто, хотя лишь в те часы, когда знал, что застанет там меня. Мне вдруг показалось, будто Анджела ответила на его безумную любовь, и все фурии ревности набросились на меня, разрывая мне грудь. Я познал, что такое ад с его ужасами! Однажды, зайдя к Андже-линих покоев, я словно услышал Гектаров голос в соседней комнате. С помертвілим сердцем я стал как вкопанный. Неожиданно из соседнего покоя выскочил, как сумасшедший, Гектор, весь красный, с дико выпученными глазами. «Больше ты, проклятый, не превозноситься мне поперек дороги!» - воскликнул он, пінячися из ярости, выхватил кинжал и вгородив мне его по рукоятку в грудь. Хирург, которого позвали, сказал, что пробито сердце. Пресвятая дева Мария появила чудо, вновь подарив мне жизнь.

Последние слова монах произнес тихим дрожащим голосом и, казалось, погрузился в мрачные размышления.

- А что же, - спросил Крейслер, - а что же случилось с Анджелою?

- Когда убийца хотел нарадоваться плодами своего злодеяния, - ответил монах глухим, загробным голосом, - [636]мою любимую схватили смертельные корчи, и она в его объятиях попрощалась с белым светом. Яд...

Сказав это слово, монах повалился лицом вниз и захрипел, будто умирая. Крейслер дернул за било колокола и сорвал на ноги весь монастырь. Сбежались монахи и унесли зомлілого Киприана до монастырского госпиталя.

На следующее утро Крейслер застал аббата в необыкновенно хорошем настроении.

- Ха-ха! - поприветствовал тот Крейслера.- Ха-ха, мой Иоганн-несет, вы не хотите поверить, что и в наши времена случаются чудеса, а вчера в церкви сами сотворили величайшее чудо, которое только может быть. Скажите, что вы сделали с нашим надменным святым, что он лежит, словно раскаявшийся, униженным грешник и, по-детски боясь смерти, слезно умоляет нас всех простить ему то желание стать выше нас? Неужели вы заставили того, кто от вас требовал исповеди, исповедоваться перед вами?

Крейслер не видел ни одной причины замалчивать, что произошло между ним и монахом Кипріяном. И он рассказал все, начиная от искренней, но строгой проповеди, которую он прочитал бундючному монаху, когда тот унизил священное искусство музыки, и закончив страшным приступом, который произошел с Кипріяном, когда он произнес слово «яд». Потом Крейслер сказал, что он, собственно, и до сих пор не знает, почему портрет, которого так боится княжич Гектор, одинаково действует и на монаха Киприана. Так же ему непонятно, каким образом мастер Абрагам оказался вплутаним в те ужасные события.

- Действительно, - мило улыбаясь, сказал аббат, - действительно, мой дорогой сын Йоганнесе, наши с вами отношения теперь совсем не те, что были еще несколько часов назад. Стойка душа, твердое убеждение, а особенно, видимо, глубокое, истинное чувство, скрытое в наших груди, словно удивительное пророческое прозрение, - все это вместе способно достичь большего, чем най-более острый ум и самый опытный, самый проницательный взгляд. Ты доказал это, Йоганнесе, употребив оружие, которое вложили в твои руки, не научив тебя, как ею пользоваться, так ловко и так вовремя, что сразу свалил наземь врага, которого, может, и самый продуманный план военных действий не заставил бы бежать с поля боя. Сам того не зная, ты сделал мне услугу, монастырю, а может, даже вообще церкви, - услугу, полезные последствия которой невозможно оценить. Теперь я могу и хочу быть вполне искренним с тобой, я отворачиваюсь от тех, кто хотел [637] навредить тебе, введя меня в заблуждение. Положись на меня, Йоганнесе! Позволь мне позаботиться о том, чтобы прекрасное желание, которое ты растишь в груди, свершилось. Твоя Цецилия - ты знаешь, какое милое существо я имею в помине... И пока помолимся об этом! То, что еще ты хотел бы узнать об ужасном событии в Неаполе, можно рассказать несколькими словами. Во-первых, наш достойный брат Киприан в своем рассказе не захотел вспомнить об одном обстоятельстве: Анджела умерла от яда, которую он, обуреваемый тайными, адскими ревностью, подсыпал ей сам. Мастер Абрагам находился тогда в Неаполе под именем Северино. Он надеялся найти следы своей потерянной Кьяры и действительно нашел их, потому что ему попалась на пути и старая цыганка по имени Магдала Зигрун, о которой ты уже знаешь. Старуха обратилась к нему, когда случилось самое страшное, и, прежде чем покинуть Неаполь, поручила ему этот портрет, тайна которого тебе еще не известна. Нажми стальной пуговицу на рамке, и портрет Антонио отскочит, потому что он правит только за крышку. Тогда ты не только увидишь портрет Анджелы, но и в руки тебе попадут несколько чрезвычайно важных бумажек, ибо в них ты найдешь доказательства двойного убийства. Теперь ты видишь, почему твой талисман оказывает такое мощное воздействие. Мастер Абрагам, видимо, еще не раз сталкивался с братьями, но об этом он сам сумеет рассказать тебе лучше меня. А теперь, Йоганнесе, пойдем узнаем, как чувствует себя больной брат Киприан!

- А как же чудо? - спросил Крейслер, взглянув на то место над малым алтарем, где он сам вместе с аббатом вешал картину, о которой ласковый читатель, наверное, еще помнит. И он изрядно удивился, увидев там вновь «Святую семью» Леонардо да Винчи. - А как же чудо? - спросил он еще раз.

- Вы имеете в виду, - ответил аббат, странно взглянув на него, - вы имеете в виду ту прекрасную картину, что висела здесь? Я велел тем временем повесить ее в госпитале. Наш бедный брат Киприан, видимо, будет чувствовать себя сильнее, глядя на нее. Может, святая дева Мария еще раз придет ему на помощь.

У себя в комнате Крейслер нашел письмо от мастера Абрагама такого содержания:

«Милый Йоганнесе!

В дорогу! В дорогу! Бросайте аббатство и как можно быстрее возвращайтесь сюда! Нечистый заварил тут такую кашу себе на радость, вы не представляете! Когда придете, скажу больше, [638] а писать нет силы, потому что все стоит мне поперек горла, аж душит меня. О себе, о зарю надежды, что взошла надо мной, - ни слова. Спешу сообщить лишь следующее. У нас вы уже не застанете советницу Бенцон, а графиню фон Еше-нау. Диплом из Вены уже прибыл, и о предстоящей женитьбе Юлии с достойным княжичем Игнатием уже почти объявлен. Князь Ириней вынашивает мысль о новый трон, на котором он будет сидеть всевластным повелителем. Бенцон, ли, пак, графиня фон Ешенау обещала ему это. Княжич Гектор тем временем играл в нычку, пока его действительно отозвали войска. Скоро он вернется, и тогда, видимо, состоится двое свадеб. Вот будет весело! Трубачи уже полощут горло, скрипачи натирают смычки, зіггартсвайлерські свічкарі готовят факелы, но... Скоро именины княгини, вот тогда я устрою что-то особенное, но вы должны быть здесь. Лучше отправляйтесь в дорогу сразу же, как прочитаете это письмо! Бегите изо всех сил! Скоро увидимся. A propos(1), остерегайтесь попов, хоть аббата я очень люблю. Прощайте!»

(1) кстати {франц.).

Письмо старого мастера был такой короткий и такой значимый, что

Книга: Эрнст Теодор Амадей Гофман Жизненная философия кота Мура вместе с отрывками из биографии капельмейстера Иоганнеса Крейслера, случайно найденными среди листов макулатуры Перевод Евгения Поповича

СОДЕРЖАНИЕ

1. Эрнст Теодор Амадей Гофман Жизненная философия кота Мура вместе с отрывками из биографии капельмейстера Иоганнеса Крейслера, случайно найденными среди листов макулатуры Перевод Евгения Поповича
2. ВСТУПИТЕЛЬНОЕ СЛОВО АВТОРА, НЕ ПРЕДНАЗНАЧЕННОЕ ДЛЯ ПЕЧАТИ Спокойно и...
3. Раздел второй ЮНОША ПОЗНАЕТ ЖИЗНЬ. БЫВАЛ И Я В АРКАДИИ (М....
4. ТОМ ВТОРОЙ Раздел третий МЕСЯЦЫ...
5. Раздел четвертый ПОЛЕЗНЫЕ ПОСЛЕДСТВИЯ ВЫСШЕЙ КУЛЬТУРЫ. МЕСЯЦА...
6. ДОПИСКА ИЗДАТЕЛЯ в Конце второго тома издатель вынужден...

На предыдущую