lybs.ru
Избегай поцелуев деспота - его слюна ядовита. / Андрей Коваль


Книга: Артур Конан Дойл Записки Шерлока Холмса Перевод Николая Дмитренко


Артур Конан Дойл Записки Шерлока Холмса Перевод Николая Дмитренко

© Arthur Conan Doyle, The Memoirs of Sherlock Holmes, 1893

© М. Дмитренко (перевод с английского), 1990

Источники: Конан Дойл А. Человек с Бейкер-стрит: Повести и рассказы. К.: Днепр, 2001. (ukrlib.com); Конан Дойл А. Приключения Шерлока Холмса. К.: Днепр, 1990.

Электронный текст: , ukrlib.com.

Содержание

Серебряный

Желтое лицо

Приключения клерка

"Глория Скотт"

Обряд семьи Масгрейвів

Райгітська загадка

Горбун

Постоянный пациент

Случай с переводчиком

Морская соглашение

Последнее дело Холмса

Обряд семьи Масгрейвів

В характере моего друга Шерлока Холмса меня часто поражала одна удивительная черта: в своей умственной работе он был весьма опрятный и аккуратный, любил он и изысканно одеться, и в то же время ему была свойственна удивительная неорганизованность, и он мог довести до отчаяния любого, кто жил с ним под одной крышей. Это не означает, что сам я по этому безупречный. Беспорядочная работа в Афганистане, усилив мою природную склонность к богемной жизни, сделала меня более беспорядочным, чем это разрешено врачу. Однако моя безалаберность имеет пределы, и когда я вижу человека, который сохраняет свои сигары в ведерке для угля, табак - в персидской туфли, а письма, на них надо немедленно ответить, прикалывает перочинным ножом к деревянной полке над камином, то начинаю думать о себе наилучшим образом. До того я всегда считал, что такому развлечению, как стрельба из пистолета, следует, безусловно, отдаваться под открытым небом; поэтому когда Холмс, проникшись каким-то странным настроением, усаживался в кресле с револьвером в руке и сотней патронов и начинал украшать противоположную стену патриотическим вензелем «VR»1, я очень остро чувствовал, что ни воздух, ни внешний вид нашей квартиры от этого отнюдь не улучшается.

Наши номера всегда были полны химикатов и вещей, которые остались на память о различные уголовные дела, и все это оказывалось в совершенно неожиданных местах, например, в масленке или где-либо еще. И больше всего доставляли мне хлопот Холмсові бумаги. Он терпеть не мог уничтожать документы, особенно связанные с делами, которые он когда-то расследовал, однако раз или дважды в год собирался на силе и разбирал свой архив и благоустраивал его. Как я уже упоминал где-то в своих беспорядочных заметках, бурные взрывы энергии, когда Холмс совершал выдающиеся расследования, чередовались у него с периодами апатии, и тогда он почти не двигался, а в основном лежал, играя на скрипке или читая книги. Следовательно, ежемесячно бумаг становилось все больше и больше, по всем углам росли кипы рукописей, а курить их строго запрещалось и прикасаться к ним мог только их владелец. Однажды зимним вечером мы сидели у камина. Воспользовавшись тем, что Холмс закончил делать вырезки и вклеивать их в свой альбом, я решился предложить ему найти хотя бы пару часов, чтобы придать нашему жилищу немного пристойнішого вида. Он признал справедливость моей просьбе и с довольно мрачным выражением лица направился к своей спальне. Вскоре он появился снова, таща немалую жестяную шкатулку. Поставив ее посреди комнаты и сев перед ней на скамью, он одкинув веко. Я увидел, что ящик на одну треть заполнена бумагами, перевязанными красной тесьмой.

- Здесь немало интересных дел, Вотсоне,- сказал Холмс, лукаво поглядывая на меня.- Думаю, если бы вы знали, что в этом ящике, то, пожалуй, попросили бы меня извлечь оттуда некоторые бумаги, а не укладывать туда новые.

- Значит, там записи о вашу более старую работу? - спросил я.- Меня обнимает сожалению, я не имею никаких заметок о тех временах.

- Да, дружище, все эти дела произошли еще до того, как у меня появился мой собственный биограф и положил себе прославить мое имя.

Мягкими, ласкающими движениями он одну за другой вынимал кипы бумаг.

- Не все дела кончались успешно, Вотсоне,- сказал он,- но среди них было несколько незаурядных загадок. Вот отчет об убийствах в Тарлетоні, вот дело Вембері, торговца вином, вот записи о происшествии с одной старой русской, вот странная история алюминиевого костыля, а также полный отчет о Ріколетті с деревянной ногой и о его страшную жену. А вот... о, это действительно интересное дело!

Холмс запорпався на самом дне ящика и вытащил маленькую деревянную с выдвижной крышкой коробочку, похожую на те, что в них держат детские игрушки. Оттуда он извлек скомканная лоскут бумаги, старинного фасона медный ключ, деревянный колышек с привязанным к нему клубком веревки и три металлические покрытые ржавчиной кружочки.

- Ну, дружище, какого вы мнения об этих вещах? - спросил Холмс, смеясь с моей растерянности.

- Интересная коллекция.

- Очень интересная. А история, связанная с ней, еще интереснее.

- Итак, эти реликвии имеют историю?

- О, они сами - история!

- Что вы хотите этим сказать?

Шерлок Холмс по очереди брал все те вещи и клал их на край стола. Потом пересел в свое кресло и осмотрел предметы блестящими от удовольствия глазами.

- Это все я оставил себе на память случай, связанный с обрядом семьи Масгрейвів.

Холмс не впервые упоминал об этом деле, но мне до сих пор не посчастливилось услышать подробностей.

- Мне бы очень хотелось,- сказал я,- чтобы вы рассказали про тот случай.

- И оставил все вещи разбросанными? - насмешливо воскликнул Холмс.- Ведь ваша любовь к опрятности долго такого не выдержит. Однако я и сам хочу, чтобы вы добавили к своему летописи этот случай, поскольку он имеет такие детали, которые делают его уникальным в криминальной хронике не только Англии, а, пожалуй, и любой другой страны. Коллекция моих небольших достижений действительно была бы неполной без рассказа о это необычное дело.

Когда я впервые приехал в Лондон и поселился на Монтегю-стрит просто за углом Британского музея, и жил там, заполняя свое слишком неограниченное досуга изучением всех тех наук, которые сделали бы меня более подготовленным к тому, чем я намеревался заняться. Время от времени мне случалось что-то расследовать, главным образом по рекомендации давних студенческих товарищей, потому что в течение последних лет моего обучения в колледже там ходило немало разговоров о меня и мой метод. Среди других пришлось мне расследовать дело об обряде семьи Масгрейвів.

Мое вмешательство в эту интереснейшую дело привело к весьма важных последствий. И именно она была первым шагом к моего нынешнего положения.

Реджинальд Масгрейв учился в одном со мной колледже, я даже был с ним немного знаком. Он не пользовался особой популярностью среди студентов последнего курса, хотя мне всегда казалось, что его высокомерие - всего-навсего попытка скрыть невероятную неуверенность в себе. На вид он был настоящий аристократ - тонкое лицо, высокий лоб, большие глаза, вялые, но изысканные манеры. Он и на самом деле был потомок одной из самых старинных семей во всем королевстве, хоть и младшего ее ответвление, которое еще в шестнадцатом веке отделилось от северных Масгрейвів и поселилось в Западном Сассексе, где Херлстон - родовое имение Масгрейвів - древнейшая человеческая дом в графстве. Казалось, место рождения отразилось на Реджінальді Масгрейві, и когда я смотрел на его бледное, с острыми чертами лица, горделивую осанку головы, мне невольно представлялись серые сводчатые переходы, зарешеченные окна и все эти благородные руины феодальной архитектуры. Иногда нам случалось поговорить, и я помню, что он всегда проявлял острый интерес к моим методам наблюдений и выводов.

Я не видел его четыре года, пока однажды утром он вошел в мою комнату на Монтегю-стрит. Изменился он мало, одет был модно,- он всегда был немного франтом,- и сохранил спокойную, вежливую манеру себя вести, что ею отличался и раньше.

«Ну, как поживаете, Масгрейве?» - спросил я, когда мы дружелюбно пожали одиу другу руки.

«Вы, наверное, слышали о смерти моего бедного отца,- сказал он.- Отец умер около двух лет назад. Разумеется, с тех пор я вынужден хозяйствовать в Херлстонському имении, а поскольку я еще и депутат парламента от своего округа, то жизнь у меня хлопотная. А вы, Холмс, вижу, на практике применяете те выдающиеся способности, которыми когда-то нас удивляли».

«Да,- ответил я,- зарабатываю на жизнь собственным умом».

«Очень рад слышать это, потому что ваш совет был бы сейчас для меня просто неоценимой. У нас в Херлстоні произошли странные события, и полиция не смогла ничего выяснить. Какая-то действительно удивительное и непостижимое дело».

Можете представить себе, Вотсоне, как жадно я его слушал; ведь это была именно та возможность, что я ее так страстно искал все эти месяцы бездействия, она сама нашла меня! В глубине души я всегда верил, что могу добиться успеха там, где другие терпят неудачу, и теперь имел возможность испытать себя.

«Умоляю вас, расскажите все подробно!» - воскликнул я.

Реджинальд Масгрейв сел напротив меня и закурил сигару, которую я ему предложил.

«Должен вам сказать,- начал он,- что хоть я еще не женился, но мне приходится держать в Херлстоні немалый штат прислуги - дом старый, построен беспорядочно и поэтому требует постоянного ухода. К тому же у меня есть охотничий заповедник, и во время охоты на фазанов там собирается большое общество, что тоже требует слуг. Всего у меня восемь горничных, повар, дворецкий, два лакеи и парень на побегушках. В саду и конюшнях есть, конечно, свои рабочие.

Из всех этих людей дольше - двадцать лет прослужил у нас Брантон, дворецкий. Он был молодым школьным учителем без места, когда мой отец взял его к себе на службу, но он отличался большой энергией и славным нравом, поэтому вскоре стал просто незаменимым в нашем доме. Брантон - хорош собой, высок ростом, у него прекрасный лоб; ему сейчас около сорока лет. Может показаться странным, что, имея незаурядные личные предпочтения и чрезвычайные способности,- Брантон знает несколько языков и играет почти на всех музыкальных инструментах,- он так долго довольствовался своим скромным положением, но, видимо, велось ему неплохо, и он не желал никаких перемен. На херлстонського дворецкого обращал внимание каждый, кто приезжал к нам. Однако этот образец совершенства имеет один изъян. Он немного донжуан, и можете поверить - для такого мужчины, как он, играть эту роль в нашей тихой сельской округе не очень трудно.

Все шло хорошо, пока он был женат, но с тех пор, как овдовел, мы не можем обібратися с ним хлопот. Правда, несколько месяцев назад у нас появилась надежда, что Брантон женится снова, потому что он обручился с Рэйчел Хауелз, нашей младшей горничной, но он покинул девушку и стал приставать к Дженет Треджеліс, дочери старшего егеря. У Рэйчел, очень славной девушки, но крайне уязвимой, как все валлийки, было острое воспаление мозга, и теперь она ходит - по крайней мере ходила до вчерашнего дня,- словно тень прежней Рэйчел, потому что от нее остались одни глаза.

Такая была наша первая драма в Херлстоні, но вторая заставила нас забыть о ней. Этой второй драме предшествовало то, что дворецкого Брантона был с позором уволен со службы.

Вот как это случилось. Я уже говорил вам, что Брантон очень умный, и ум этот причастен к его несчастью, ибо, кажется, разбудил в нем алчное любопытство к вещам, которые ни в малейшей степени его не касалось. Мне и в голову прийти не могло, как далеко завела его интерес, если бы случай не открыл мне глаза.

Как я уже говорил, наш дом построен беспорядочно. И вот однажды вечером на прошлой неделе - в четверг, чтобы быть точным,- я не мог заснуть, потому что по глупости выпил после обеда чашку крепкого черного кофе. Прокачавшись до двух часов за полночь и поняв, что все равно не усну, я встал, зажег свечу и хотел было взяться за роман, который уже начал читать. Однако книгу я оставил в бильярдной, поэтому, надев халат, пошел по ней.

Чтобы добраться до бильярдной, надо спуститься по лестнице на один марш и пересечь начало коридора, ведущего в библиотеку и зброївні. Представьте себе мое удивление, когда я, глянув вдоль коридора, увидел мерцание света сквозь открытые двери библиотеки! Ведь я сам погасил там лампу и закрыл дверь, прежде чем лечь спать. Естественно, сперва я подумал, что ко мне залезли воры. Стены всех коридоров в Херлстоні украшено военными трофеями - в основном старинным оружием. Схватив со стены боевой топор и поставив свечу судьбы, я на цыпочках прокрался по коридору и заглянул в открытую дверь.

Я увидел в библиотеке дворецкого Брантона. Он сидел, одетый, в кресле и, опершись лбом на руку, в глубокой задумчивости рассматривал лист бумаги, лежавший у него на коленях и был похож на географическую карту. Я стоял, скам'янівши с удивления, и наблюдал за ним из темноты. Край стола горела маленькая свеча, и в ее тусклом свете я мог видеть только то, что Брантон одет. Вдруг он встал, подошел к бюро у стены, отпер его и выдвинул один из ящиков. Взяв оттуда какую-то бумажку и снова сев в кресло, он положил бумажку возле свечи, разгладил его и стал внимательно изучать. Это спокойное изучение наших семейных документов так меня возмутило, что я не выдержал и шагнул вперед. Брантон, подняв глаза, увидел меня в дверях и вскочил на ноги. Лицо его залила смертельная бледность, и он торопливо запихнул во внутренний карман, похожий на карту бумага.

- Вон как! - сказал я.- Это так вы платите нам за доверие! От завтрашнего дня вы у нас не работаете.

Он поклонился с видом человека, чью волю раздавлено, и молча проскользнул мимо меня. Свеча осталась на столе, и я увидел бумажку, что его Брантон вынул из бюро. К моему удивлению, это был не какой-то важный документ, а лишь копия с вопросов и ответов, во время выполнения одного старинного ритуала - его называют у нас «Обряд семьи Масгрейвів». Это своеобразный церемониал, который существует только в нашей семье, и вот уже несколько веков каждый Масгрейв, достигнув совершеннолетия, должен его выполнить. Обряд этот представляет интерес только для членов нашей семьи или разве что для археолога, как и наша собственная геральдика, но практического применения он не имеет.

«О эта бумажка поговорим позже»,- сказал я Масгрейву.

«Если вы так считаете - пожалуйста»,- поколебавшись, ответил он. Поэтому я изложу факты дальше. Я снова запер бюро ключом, которого оставил Брантон, и уже было вознамерился выйти из библиотеки, как вдруг удивленно увидел, что дворецкий вернулся и стоит у меня.

«Мистер Масгрейве, сэр! - воскликнул он голосом, охрипшим от волнения.- Я не могу стерпеть позора! Гордости у меня всегда было больше, чем позволяло мое положение, и бесчестье убьет меня. Кровь моя будет на вашей совести, сэр, клянусь, если вы доведете меня до отчаяния. Когда вы не можете держать меня после того, что случилось, то, умоляю вас, дайте мне месяц, чтобы я ушел от вас будто по собственной воле! Но быть выброшенным, мистер Масгрейве, на глазах всех слуг, которые так хорошо меня знают,- нет, этого я не выдержу!»

«Вы не заслуживаете того, чтобы с вами панькались, Брантоне,- ответил я.- Ваше поведение просто недостойно. Но вы очень долго служили нашей семье, и поэтому я не имею желания публично опорочить вас. Однако месяц - многовато. Увольняйтесь за неделю и под каким угодно предлогом».

«Всего за неделю, сэр? - с отчаянием воскликнул он.- Хоть бы за две недели, дайте мне хоть две недели!»

«За неделю,- повторил я.- И можете считать, что с вами обошлись очень снисходительно.

Низко опустив голову, он медленно пошел прочь, совсем уничтожен, а я потушил свечу и вернулся к себе.

В течение двух следующих дней Брантон тщательнейшим образом выполнял свои обязанности. Я не напоминал ему о том, что было, и с некоторым интересом ждал, как он скроет свой позор. Однако утром третьего дня он против обыкновения не явился ко мне после завтрака достать распоряжения. Выходя из столовой, я встретил Рейчел Хауелз, горничную. Я уже вам говорил, что девушка только-только выздоровела, поэтому она была очень бледная и исхудавшая, и я упрекнул ее за то, что она приступила к работе.

«Вам надо лежать,- сказал я.- Вернетесь к своим обязанностям, когда окрепнете».

Она взглянула на меня с таким странным выражением, что я даже подумал, не помешала болезнь ее ума.

«Я уже окрепла, мистер Масгрейве»,- ответила она.

«Послушаем, что скажет врач,- возразил я.- А сейчас оставьте работать, а когда пойдете вниз, скажите там, что я хочу видеть Брантона».

«Дворецкий исчез»,- сказала она.

«Исчез? Куда пропал?»

«Исчез. Никто его не видел. В комнате его нет. Он исчез, конечно, пропал, исчез!»

Она прислонилась к стене и истерично засмеялась, а я, испуганный этим внезапным припадком, бросился к звонку позвать на помощь. Девушку, которая не переставая смеялась, вскрикивала и рыдала, отвели в ее комнату, а я принялся расспрашивать о Брантона. Сомнений не оставалось: он исчез. На его постели никто не спал, и ни один человек не видел его с тех пор, когда он накануне вечером ушел к себе в комнату. Невозможно было даже представить, как он вышел из дома, потому что окна и двери - это оказалось утром - было заперто изнутри. Одежда Брантона, часы, деньги - все осталось в его комнате, исчез только черный костюм, что в нем Брантон конечно ходил. Его тапочки тоже исчезли, но ботинки стояли на месте. Куда же ушел дворецкий Брантон ночью, и что с ним случилось?

Конечно, мы обыскали весь дом и надворные постройки, но нигде не нашли Брантонового следа. А наш дом, повторяю,- это настоящий лабиринт, особенно его старое крыло, где никто не живет, однако мы и там осмотрели каждую комнату и чердак, и нигде не увидели и малейшего знака пропавшего мужа. Мне не верилось, что Брантон ушел, бросив все свое имущество, но где все же он делся? Я вызвал полицию, однако и она ничего не выяснила. Накануне ночью шел дождь, поэтому мы осмотрели все газоны и тропинки вокруг дома, но безрезультатно. Так стояли дела, когда новое событие отвлекла наше внимание от этой тайны.

Двое суток Рейчел Хауелз была такая больная, переходя от бреда до истерических припадков, что приходилось приглашать к ней на ночь сиделку. На третью ночь после исчезновения Брантона сиделка, видя, что пациентка хорошо спит, и себе задремала в кресле. Когда же она рано утром проснулась, то увидела - кровать пуста, окно открыто, а больной и близко нет. Меня сразу разбудили, и я с двумя лакеями отправился искать девушку. Нетрудно было определить, в каком направлении она убежала, потому что, начиная от окна, мы легко прошли по ее следам через газон к озеру, где они и кончались у усыпанному дресвой аллее, ведущей из наших владений. Озеро там имеет восемь футов глубины, поэтому вы можете представить себе, как мы себя чувствовали, когда увидели, что следы несчастной девушки ведут вплоть до воды. Понятное дело, мы сразу вооружились крюками и принялись искать тело утопленной, но не нашли. Зато вытащили совершенно неожиданную вещь - холщовый мешок, где лежала груда старого ржавого металла, что потерял цвет, и несколько тусклых кусочков то ли агата, стекла. Кроме этой странной находки, ничего мы из озера вытащили и, несмотря на все наши вчерашние поиски и расспросы, до сих пор ничего не знаем ни о судьбе Рэйчел Хауелз, ни о судьбе Ричарда Брантона. Местная полиция совсем растерялась, и я приехал к вам, полагаясь на вашу проницательность».

Можете себе представить, Вотсоне, с каким интересом слушал я рассказ об этих необычных событиях, как хотелось мне связать их в единое целое и найти общий для них стержень.

Дворецкий исчез. Горничная исчезла. Сначала горничная любила дворецкого, но потом имела основания возненавидеть его. Она была валлійка, зажигательная и страстная. Сразу же после исчезновения дворецкого она была чрезвычайно взволнована. Она бросила в озеро мешок с довольно странными вещами. Вот такие факты, что их надо было принять во внимание, и все же ни один из них не объяснял сути дела. Где начало этой запутанной цепи событий? Ведь передо мной был лишь его конец.

«Масгрейве,- сказал я,- мне надо увидеть тот документ, что его ваш дворецкий считал нужным изучать, даже рискуя местом».

«Этот наш обряд - бессмысленный,- сказал он.- Единственное, что его оправдывает,- это древность. Я взял с собой копию вопросов и ответов на тот случай, если бы вам захотелось взглянуть на них».

Он протянул мне этот вот бумажка, Вотсоне. Обряд - нечто вроде довольно странного экзамена, который должен был пройти каждый Масгрейв, достигнув совершеннолетия. Сейчас я прочитаю вам вопросы и ответы на них в той последовательности, как здесь записано:

«Кому это принадлежит?

Тому, кто ушел.

Кому это будет принадлежать?

Тому, кто придет.

В каком месяце это было?

В шестом, начиная с первого.

Где было солнце?

Над дубом.

Где была тень?

Под берестом.

Сколько надо сделать шагов?

На север - десять и десять, на восток - пять и пять, на юг - два и два, на запад - один и один и потом вниз.

Что мы отдадим за это?

Все, что имеем.

Ради чего отдадим?

Ради надежды».

«В оригинале нет даты,- заметил Масгрейв,- но если судить по орфографии, то документ составлен в середине семнадцатого века. Впрочем, боюсь, он мало послужит вам в раскрытии нашей тайны».

«Зато,- ответил я,- он ставит нас еще перед одной тайной, интереснее первой. И, возможно, разгадав ее, мы вместе разгадаем, что произошло с Брантоном и горничной. Простите мне, Масгрейве, когда я скажу, что ваш дворецкий - очень умный, к тому же он проникливіший, чем десять поколений его хозяев».

«Я вас не понимаю,- ответил Масгрейв.- Мне кажется, что бумага не имеет никакого практического значения».

«А мне кажется, что он имеет огромное практическое значение, и Брантон, видимо, был такого же мнения. Он, наверное, видел этот документ еще до той ночи, как вы его поймали».

«Вполне вероятно. Мы никогда его не хоронили».

«Мне представляется, что Брантон тогда хотел освежить в памяти его содержание. Насколько я понял, он имел какую-то карту или план и сверял с этим планом документ. Именно план он спрятал в карман, когда увидел вас в библиотеке».

«Это правда. Но зачем мог ему понадобиться этот наш старинный семейный обряд, и что означает все это бред?»

«Думаю, выяснить тайну будет для нас не очень сложно,- ответил я.- С вашего разрешения, мы сядем на первый же поезд, идущий в Сассекс, и изучать это дело уже на месте».

В тот же день после обеда мы оба приехали в Херлстон. Возможно, вы когда-нибудь видели рисунки этой знаменитой старинной постройки или читали ее описания, поэтому я ограничу свой рассказ тем, что построена она в форме буквы «L», причем длинное крыло - более современное, а короткое - древнее, так сказать, зародыш, из которого все выросло. Над низкими тяжелыми дверями в центре старинной части вырезаны дату - «1607»,- но знатоки сходятся на том, что балки и каменная кладка гораздо более древние. Невероятно толстые стены и крошечные окна этой части заставили хозяев в прошлом веке построить новое крыло, а старый сейчас служит кладовые и погреб, если не стоит совсем пустое. Здание окружает прекрасный парк с прекрасными старыми деревьями; ярдов за двести от дома, в конце аллеи, лежит озеро, о котором упоминал мой клиент.

На то время я был уже твердо убежден, Вотсоне, что существует не три отдельных тайны, а лишь одна, и что когда бы я смог понять смысл обряда семьи Масгрейвів, то получил бы ключ, с помощью которого открыл бы правду о дворецкого Брантона и горничную Хауелз. На это я и направил свои усилия. Почему дворецкий так стремился понять эту старинную формулу? Наверное, он увидел в ней нечто такое, чего не заметили все поколения землевладельцев и от чего он надеялся иметь личную пользу. Что же это было, и как оно могло отразиться на судьбе дворецкого?

Когда я прочитал бумагу с вопросами и ответами, мне стало ясно: все приведенные в нем расстояния касаются определенного места, на которое намекает этот документ; следовательно, если бы мы нашли то место, то оказались бы на пути к раскрытию тайны, что ее давние Масгрейви считали необходимым сохранить от забвения в такой странный способ. Для начала мы имели два ориентиры - дуб и вяз. Что касается дуба - тут не могло быть никаких сомнений. Просто перед домом, слева от подъездной аллеи, стоял дуб, настоящий патриарх, одно из самых величественных деревьев, которое я когда-либо видел.

«Он уже рос здесь, когда был создан ваш обряд?» - спросил я.

«Вполне вероятно, что он существовал еще во времена завоевания Англии норманнами,- ответил Масгрейв.- Это дерево имеет двадцать три фута в обхвате».

Итак, я выяснил один из пунктов, которые меня интересовали.

«Здесь у вас есть старые бересты?» - спросил я.

«Там был один, очень старый, но десять лет назад в него ударила молния, и мы его спилили».

«Но вы помните место, где он рос?»

«Помню».

«А другие бересты есть?»

«Старых нет, но много молодых».

«Я хотел бы увидеть, где он рос».

Мы приехали на высокой двоколці, и мой клиент сразу же, не заходя в дом, повез меня к тому месту, где когда-то рос вяз. Это было почти на полпути между дубом и домом. Мои поиски, казалось, пока продвигались успешно.

«Наверное, сейчас уже невозможно установить, был берест высотой?» - спросил я.

«А чего же: шестьдесят четыре фута».

«Как вы это вычислили?» - удивился я.

«Когда мой старый домашний учитель давал мне задачи по тригонометрии, они всегда были построены на измерении высоты. За это я еще парнем вычислил высоту каждого дерева и здания в нашем имении».

Неожиданная удача! Нужные сведения сами шли мне в руки, к тому же быстрее, чем я мог надеяться.

«Скажите,- попросил я,- ваш дворецкий никогда вас об этом не спрашивал?»

Реджинальд Масгрейв удивленно взглянул на меня.

«Сейчас, когда вы завели об этом речь,- ответил он,- я вспомнил, что несколько месяцев назад Брантон и действительно спрашивал, который высотой был берест, потому заспорил об этом с грумом».

Это была замечательная новость, Вотсоне, и она подтверждала - я на правильном пути. Я взглянул на солнце. Оно уже склонялось к горизонту, и я рассчитал, что менее чем за час оно будет над верхушкой старого дуба. Следовательно, одной условия, упомянутой в обряде, будет соблюдено. Что же касается тени от вяза, то речь шла, очевидно, о месте, куда она достигала подальше, иначе за ориентир взяли бы ствол. Итак, я должен был определить, куда падал конец тени от вяза, когда солнце стоит прямо над вершиной дуба.

- Это, вероятно, оказалось нелегким делом, Холмс? Ведь береста уже не было.

- Да, но я знал, что когда Брантон сумел это сделать, то я тоже смогу. К тому же это было не так уж и трудно. Я прошел вместе с Масгрейвом в его кабинет и выстрогал себе вот этот колышек, к которому привязал длинную веревку с узелками, что обозначали каждый ярд. Затем я связал два удилища - это дало мне шесть футов,- и вернулся со своим клиентом до того места, где когда-то рос вяз. Солнце только коснулось верхушки дуба. Я закрепил удилище вертикально, определил направление тени и измерил ее. Она была девяти футов длиной.

Я взялся рассчитывать дальше. Если удилище в шесть футов длиной дает тень в девять футов, то дерево высотой в шестьдесят четыре фута бросало бы тень длиной в девяносто шесть футов; это привело меня почти к стене дома, где я и вонзил свой колышек. Можете представить себе, Вотсоне, мое волнение, когда за два дюйма от колышка я увидел в земле выемку. Я понял, что это дело рук Брантона, когда он делал свои измерения, следовательно, я иду по его следу.

От этой исходной точки я начал считать шаги, определив сначала с помощью карманного компаса стороны света. Десять шагов и еще десять, для каждой ноги, надо было сделать вдоль стены дома. Пройдя их, я вновь обозначил место колышком. Потом старательно отчислил пять и пять на восток и два и два на юг. Это привело меня до самого порога старых дверей. Два шага на запад означали, что их надо сделать по выложенному каменными плитами коридору, а там уже - место, указанное в документе.

Никогда в жизни, Вотсоне, не испытывал я такого разочарования. На мгновение мне показалось, что в мои расчеты вкралась какая-то существенная ошибка. Заходящее солнце ярко озарял пол коридора, и я хорошо видел, что старые, исшарканных серые плиты прочно зацементировано, их не сдвигали с места в течение многих лет. Нет, Брантон их не трогал. Я простучал пол в нескольких местах - звук везде одинаковый, нигде не вгадувалось ни щели, ни полости.

К счастью, Масгрейв, который наконец понял суть моих действий, взволновался не меньше, чем я; он развернул документ, чтобы проверить мои расчеты.

«I вниз! - воскликнул он.- Вы забыли о «и вниз».

Я думал, что эти слова указывали на то, что надо копать, но теперь понял свою ошибку.

«То у вас внизу есть подвал?» - спросил я.

«Да, и такой же старый, как дом. Пойдемте вниз, в эти двери».

Мы спустились вниз по каменной винтовой лестнице, и мой спутник, зажегши спичку, зажег небольшой фонарь, который стоял на бочке в углу. В то же мгновение мы убедились, что попали туда, куда надо, и что здесь недавно кто-то был.

Этот подвал служил поленницы, но дрова, которые, видимо, раньше валялись по всему полу, теперь были составлены вдоль стен, чтобы освободить место посередине. Там виднелась тяжелая каменная плита с ржавым железным кольцом, а к кольцу был привязан толстый шерстяной шарф.

«Черт побери! - воскликнул мой клиент.- Это Брантонів шарф. Я не раз видел этот шарф у него на шее. Что этот негодяй здесь делал?»

На мою просьбу вызвали двух местных констеблей, и в их присутствии я попробовал поднять плиту, ухватившись за шарф. Однако я только и мог, что сдвинул ее с места, а сдвинуть набок повезло только с помощью одного из констеблей. Под плитой чернел проем, и все мы принялись заглядывать в него. Масгрейв, стоя на коленях, опустил туда фонарь.

Нашим глазам открылась маленькая каморка футов семь с глубиной и около четырех в длину и ширину. С одной стороны стояла приземистая, обитая медью деревянный сундук с одкинутим возрасте, а в замке торчал вот этот вот ключ, забавный и старинный. Сундук покрывал толстый слой порохни, а влага и черви так случились дерево, что плесень завелась даже внутри. Несколько металлических кружочков, очевидно старинных монет, таких, как эти, валялось на дне. Больше ничего там не было.

Однако той минуты мы не думали о старый сундук - мы не могли отвести глаз от того, что было рядом с ней. Какой-то мужчина в черном костюме сидел судьбы, опершись лбом на край сундука и обхватив ее руками. Поза его была такова, что вся кровь принеслась ему в лицо, оно спотворилось и стало багрово-синее, но когда мы подняли тело, мой клиент сразу же за ростом, одеждой и волосами опознал своего дворецкого. Брантон умер несколько дней назад, но на теле не было ни ран, ни синяков, которые свидетельствовали бы о причине его ужасной смерти. И когда покойника вынесли из подвала, мы поняли, что оказались перед загадкой не менее страшной, чем та, которую только что разгадали.

Скажу по правде, Вотсоне, пока я был озадачен результатами своих поисков. Ведь я считал, что, найдя место, упомянутое в обряде, я сразу же розплутаю все дело, но вот я стоял на этом месте, а разгадка тайны обряда семьи Масгрейвів от меня так же далеко, как и раньше. Правда, я нашел мертвого Брантона, но теперь должен был объяснить, как постигло его такое бедствие и какую роль сыграла в этом женщина, тоже исчезла. Я сел на бочку в углу и принялся старательно обдумывать все дело.

Вы знаете, Вотсоне, какой метод я применяю в таких случаях: ставлю себя на место действующего лица и, оценив ее умственный уровень, пытаюсь вообразить, как бы поступил я при таких же обстоятельствах. В данном случае моя задача облегчалась тем, что Брантон был чрезвычайно умный, значит, мне не надо было принимать во внимание различия между уровнем моего и его мышления. Он знал, что где-то в имении спрятано нечто ценное. Он нашел это место. Он убедился: плита, которая закрывает вход, для него слишком тяжела, и сам он ее не сдвинет. Что он сделал дальше? Он не мог воспользоваться к помощи посторонних людей, даже если бы имел кого-то, кому бы считал возможным довериться, потому что надо было бы отпирать двери, а это грозило опасностью разоблачения. Следовательно, лучше найти себе помощника внутри дома. Но кого мог попросить Брантон о помощи? Рейчел Хауелз была некогда отдана ему. Мужчина, как бы скверно обошелся с женщиной, никогда до конца не верит, что навсегда потерял ее любовь. Брантон, бесспорно, попытался помириться с Рэйчел, позалицявшись к ней, а потом сделал ее своей сообщницей. Ночью они вместе спустились в подвал и, объединив свои усилия, подняли плиту. Пока что я мог следить за их действиями так легко, словно видел все это собственными глазами.

Но и для двоих это была слишком тяжелая работа - поднять плиту, тем более, что один из этих двоих - женщина. Дюжий констебль из Сассекса и я, к примеру, едва с этим справились. Что же они сделали, чтобы облегчить себе работу? Видимо, то же, что сделал бы и я. Я встал и внимательно осмотрел несколько поленьев, разбросанных по полу. Почти сразу я наткнулся на то, что и ожидал найти. Одно полено длиной в три фута мало на конце вмятину, а несколько других были сплюснуты с боков, словно на них давила большой вес. Пожалуй, поднимая плиту, Брантон и его помощница подсовывали под нее эти полина, а когда наконец образовался большой проем, сквозь который можно было пролезть, они подперли плиту полином, поставив его торчком. Тяжелая плита прижимала полено к краю проема - отсюда и вмятина. Итак, я еще не сбился со следа.

Как же должен был я рассуждать дальше, чтобы восстановить в воображении картину ночной драмы? Понятно, только один человек мог залезть в яму - Брантон. Девушка, наверное, ждала наверху, Брантон отпер сундук, передал Рейчел то, что там лежало,- ведь в сундуке мы ничего не нашли,- и потом... что же случилось потом?

Какая волна содержащим тайной ненависти качнулась вдруг в душе этой пламенной кельтской женщины, когда она увидела, что мужчина, который ее обидел, возможно, даже больше, чем мы подозревали, теперь попал в ее руки? Или полено випорснуло ненароком из-под плиты, и она замуровала Брантона в яме, которая стала его могилой? Или Рейчел виновата лишь в том, что не сказала о бедствии, которое постигло Брантона? Или она собственной рукой выбила подпорку и опустил плиту на место? Но так или так - я вроде видел эту женщину: прижав к себе сокровище, безумно она мчится вверх по каменной лестнице, а вслед за ней доносятся приглушенные крики и отчаянный стук в каменную плиту, под которой задыхался ее ненадежный любовник.

Вот в чем секрет ее бледности, и расстроенных нервов, приступов истерического смеха следующего утра! Но что же было в сундуке? Что сделала девушка с ее содержанием? Бесспорно, это тот самый металл и камни, которые мой клиент вытащил из озера. Она бросила их туда при первой же возможности, чтобы уничтожить следы своего преступления.

Минут двадцать я сидел неподвижно, погрузившись в раздумья. Масгрейв, очень бледный, и до сих пор стоял у меня, раскачивая фонарем и заглядывая в подвал.

«Это монеты Карла Первого2 - молвил он, протягивая мне несколько кружочков, найденных в сундуке.- Видите, мы не ошиблись, определяя время возникновения обряда семьи Масгрейвів».

«Мы, вероятно, найдем еще что-нибудь от Карла Первого!» - воскликнул я, вдруг поняв возможное значение первых двух вопросов обряда.

«Покажите-ка мне то, что было в мешке из озера».

Мы поднялись в кабинет, и Масгрейв разложил передо мной те обломки. Взглянув на них, я понял, почему он не придал им никакого значения: металл был почти черный, а камешки - тусклые и бесцветные. Я потер один из них о рукав, и он заблестел у меня на ладони, словно головешка. Вещь, сделанная из металла, имела форму двойного кольца, только была такая избитая и искореженная, что нельзя было понять, что это такое.

«Вы должны помнить,- сказал я Масгрейву,- что, партия короля занимала в Англии господствующее положение даже после смерти короля, и когда наконец ее члены начали бежать, они, пожалуй, самое ценное из того, что имели, спрятали, рассчитывая вернуться по нему за чуть более спокойных времен».

«Мой предок, сэр Ральф Масгрейв, известен как рьяный роялист, он был правой рукой Карла Второго3 во время его странствий»,- отметил Масгрейв.

«Вон оно что! - обрадовался я.- Ну, это дает нам последнее подтверждение. А сейчас я должен поздравить вас с тем, что вы стали собственником, хоть и при весьма трагических обстоятельствах, одной реликвии, и самой по себе очень ценной, но еще ценнейших как исторический раритет».

«Что же это такое?» - удивленно воскликнул он.

«Не что иное, как древняя корона английских королей».

«Корона?»

«Именно она. Вдумайтесь в обряд. Как там говорится? «Кому это принадлежит?» - «Тому, кто ушел». Эти слова появились после казни Карла Первого. Далее: «Кому это будет принадлежать?» - «Тому, кто придет». Это про Карла Второго, чье вступление на престол уже предполагался. Итак, думаю, нет никаких сомнений - эта мятая, бесформенная когда диадема венчала головы королей из династии Стюартов».

«А как она попала в озеро?»

«О, ответ на этот вопрос требует времени».

И я в общих чертах изложил Масгрейву весь длинную цепь своих предположений и доказательств. Зажги сумерки, в небе ярко светил месяц, когда я закончил свой рассказ.

«А как же случилось, что Карл Второй не получил своей короны, когда вернулся?» - спросил Масгрейв, снова запихивая в мешок свою реликвию.

«О, тут вы затрагиваете проблему, которую мы с вами, видимо, никогда не решим. Но смахивает на то, что тот Масгрейв, которому было доверено тайну, умер в период между двумя королями. И хоть он оставил своему отпрыску документ, но почему-то не растолковал его значение. С тех пор вплоть до сегодняшнего дня бумага переходил от отца к сыну, пока, наконец, попал к человеку, которая сумела раскрыть тайну, хоть и заплатила за это жизнью».

Такая история «Обряда семьи Масгрейвів», Вотсоне. Корона и сейчас у них в Херлстоні, хоть им пришлось судиться и заплатить немалые деньги, прежде чем им позволили оставить ее в себя. Я уверен - они с большой радостью покажут вам эту корону, когда вы пошлетесь на меня. А про ту женщину никто больше ничего не слышал. Она, наверное, сбежала из Англии и забрала с собой в заморские края память о своем преступлении.

1 Victoria Regina - королева Виктория (лат.).

2 Карл Первый (1600-1649) -английский король в 1625 - 1649 гг., казнен во время английской буржуазной революции.

3 Карл Второй (1630-1685) - английский король в 1660 - 1685 гг., сын Карла I.

Райгітська загадка

Прошло некоторое время, прежде чем здоровье моего друга Шерлока Холмса вполне возобновилось,- ведь оно изрядно пошатнулось от нервного переутомления вследствие невероятно напряженной работы весной 1887 года. Вся история с Нидерландско-Суматрською компанией и колоссальными махинациями барона Мопертюи еще слишком свежа в памяти публики и слишком тесно связана с политикой и финансами, чтобы о ней стоило рассказывать сейчас в этих заметках. Однако она своеобразным образом вывела нас на уникальную и очень сложную проблему, которая подарила моему другу возможность продемонстрировать ценность еще одного вида оружия из большого количества других, с помощью которых он всю свою жизнь боролся с преступлениями.

Просматривая свои заметки, я вижу, что было четырнадцатое апреля, когда я получил телеграмму из Лиона, которая сообщала, что Холмс лежит больной в отеле «Дю-лон». Не прошло и двадцати четырех часов, как я уже был у постели больного и с облегчением убедился, что ничего ужасного проявления недуга не предвещают. Однако железный организм Холмса не выдержал напряженного расследования, длившегося более двух месяцев, в течение которых он никогда не трудился меньше пятнадцати часов в день, а нередко, как он мне признался, работа не прерывалась по пять суток подряд. Блестящий результат его усилий не спас его от реакции на такое страшное перенапряжение, и в то время, когда по всей Европе гремело его имя и когда его комнату было буквально по колено завален поздравительными телеграммами, я обнаружил, что он стал жертвой самой черной депрессии. Даже осознание того, что он один добился успеха там, где потерпела поражение полиция трех стран, и по всем статьям переиграл найперевершенішого в Европе мошенника, не могло преодолеть его нервного истощения.

Через три дня мы вместе вернулись на Бейкер-стрит, но было очевидно, что моему другу гораздо больше пользы принесла бы смена обстановки, да и меня очень привлекала мысль провести весенней поры неделю в сельской местности. Мой давний друг полковник Хейтер, которого я когда-то лечил в Афганистане, купил дом вблизи городка Райгіт в графстве Суррей и часто приглашал меня к себе погостить. Во время последней встречи он сказал, что с радостью обнаружил бы гостеприимство и до моего друга, если бы тот приехал со мной. Я прибег к дипломатическим маневрам, но когда Холмс понял, что нас приглашают в холостяцкий дом и что он будет иметь полную свободу, то согласился с моими планами, и уже через неделю после нашего возвращения из Лиона мы оказались под крышей полковничьей господи. Хейтер был видавшим виды старым солдатом, который увидел мира, и вскоре, как я и надеялся, он обнаружил, что у него с Холмсом немало общего.

В день нашего приезда, вечером, мы, отобедав, сидели в оружейной комнате полковника. Холмс разлегся на диване, а мы с Хейтером тем временем роздивлялись его небольшой арсенал огнестрельного оружия.

- Кстати,- вдруг заметил полковник,- я возьму один из этих пистолетов вверх на случай тревоги.

- Тревоги? - удивился я.

- Да, мы тут в последнее время немного напуганы. В прошлый понедельник ограблен дом старого Бктона, одного из наших местных землевладельцев. Ущерб причинен небольших, но воры еще на свободе.

- И никаких ключей к разгадке? - спросил Холмс, косуючи глазами на полковника.

- Пока никаких. Но дело эта незначительная, такой себе мелкий сельский преступление. После той громкой международной дела, мистер Холмс, он не стоит вашего внимания.

Холмс отмахнулся от комплимента, хотя по его улыбке было видно, что он ему приятен.

- А нет какой-нибудь интересной детали?

- Как на меня, нет. Воры обыскали библиотеку и получили за все потраченные усилия очень мало. Все там было перевернута вверх дном, ящики столов извлечен, книжные шкафы перерыто, а взято мелочи - один томик Гомера в переводе Поупа, два позолоченных подсвечника, пресс-папье из слоновой кости, маленький дубовый барометр да клубок веревки.

- Какой странный ассортимент! - воскликнул я.

- О, ребята, видимо, хватали все, что попало под руку.

Холмс забуркотів на своем диване:

- Полиция графства имела бы сделать из этого определенные выводы. Ведь вполне очевидно, что...

Но я предостерегающе поднял палец.

- Вы здесь для того, чтобы отдохнуть, дорогой друг. Ради бога, не беритесь за новую проблему, пока у вас нервы совсем растрепанные.

Холмс пожал плечами, с комическим смирением посмотрел на полковника, и беседа потекла по менее опасных каналах.

Однако всем моим профессиональным усилиям суждено пропасть зря, потому что на следующее утро это дело навалился на нас так срочно, что не было никакой возможности проигнорировать ее, и наши гости в селе приобрели такого поворота, которого никто из нас не надеялся. Мы как раз завтракали, когда к нам влетел дворецкий полковника, забыв про все правила приличного поведения.

- Слышали ли вы новость, сэр? - задыхаясь, воскликнул он.- В Каннінгхемів, сэр?

- Опять кража? -' переспросил полковник, и его рука с чашкой кофе застыла в воздухе.

- Убийство! Полковник присвистнул.

- Боже мой! - молвил он.- Кого же убили? Мирового судю или его сына?

- Ни того, ни второго, сэр. Убит Уильяма, кучера. Пуля попала в самое сердце, и по всему.

- А кто же его застрелил?

- Грабитель, сэр. Выстрелил и мгновенно исчез. Он как раз добрался до окна кладовой, когда Уильям застукал его на горячему и погиб, спасая хозяйское добро.

- Когда это произошло?

- Прошлой ночью, сэр, около двенадцати часов.

- А-а, тогда мы сейчас там будем,- сказал полковник, спокойно принимаясь снова за завтрак.- Безобразный дело,- добавил он, когда дворецкий вышел.- Здесь у нас он первый сквайр, этот старый Каннингхэм, и очень порядочный человек. Это его убьет, потому что кучер служил у него много лет и был хорошим работником. Очевидно, это те самые негодяи, что ворвались к Эктон.

- И украли эту очень своеобразную коллекцию? - задумчиво спросил Холмс.

- Именно так.

- Гм! Дело может оказаться самой простой в мире, но все равно на первый взгляд в ней есть что-то странное, не так ли? Казалось бы, банда грабителей, действуя в провинции, должна менять места своих операций, а не делать два преступления по соседству в течение нескольких дней. Когда вчера вечером вы говорили о мерах, мне пришло в голову, что вор или воры обратили бы внимание на эту округу в самую последнюю очередь во всей Англии, а это свидетельствует, что мне надо еще много учиться.

- По-моему, это кто-то из местных,- сказал полковник.- Поэтому вор и направился к Эктон и Канне-нгхема, потому что их имения крупнейшие в этих краях.

- И богатые?

- И должны быть, но они уже несколько лет судятся, и это, я так думаю, высосал кровь из обоих. Старый Ектон поступил иск на половину имения Каннингхэма, и адвокаты изрядно нагрели на этом руки.

- Если вор из местных негодяев, то поймать его не будет представлять больших трудностей,- зевнув, произнес Холмс.- Все в порядке, Вотсоне, я не намерен вмешиваться.

- Инспектор Форрестер, сэр,- объявил дворецкий, широко растворяя двери.

В комнату вошел полицейский сыщик - элегантно одетый молодой человек с живым, энергичным лицом.

- Доброе утро, полковник,- поздоровался он.- Надеюсь, я не очень вовремя, но нам стало известно, что мистер Холмс с Бейкер-стрит находился у вас.

Полковник жестом показал на моего друга, и инспектор поклонился.

- Мы подумали, что вы, вероятно, захотите присоединиться к нам, мистер Холмс.

- Судьба против вас, Вотсоне,- сказал, смеясь, Холмс.- Вы зашли, инспектор, именно тогда, когда мы говорили об этом деле. Пожалуй, вы можете порідоми-ты нам некоторые подробности?

Когда Холмс откинулся на спинку стула, я понял, что надежды мои напрасны.

- Мы не нашли ключа к разгадке дела Эктон. Но теперь у нас множество материала, чтобы начать расследование, и нет сомнения: в обоих случаях действовала одна и та же личность. Этого мужчину видели.

- А-а!

- Да, сэр. Но он исчез с быстротой оленя, как только грянул выстрел, оборвавший жизнь несчастного Уильяма Кервена. Мистер Каннингхэм увидел его из окна своей спальни, а мистер Элико Каннингхэм видел его с черного хода. Было без четверти двенадцать, когда поднялась тревога. Мистер Каннингхэм только что лег в постель, а мистер Элико Каннингхэм был в халате и курил трубку. Они оба слышали, как Уильям, кучер, звал на помощь, и мистер Элико бросился вниз посмотреть, что же случилось. Дверь черного хода было растворено, и когда он спустился по лестнице и вышел, то увидел двух мужчин, которые яростно боролись. Один из них выстрелил, второй упал, а убийца бросился бежать садом и перевалился через изгородь. Мистер Каннингхэм, глядя в окно спальни, видел, как тот тип выскочил на дорогу, но сразу же потерял его из виду. Мистер Элико остановился посмотреть, не может ли он чем помочь умирающему, а негодяй тем временем убежал. Кроме того, что он был среднего роста и одет в нечто темное, у нас нет никаких особых примет, но мы сейчас ведем энергичное расследование, и если убийца человек пришлый, мы быстро его найдем.

- А что там делал этот Уильям? Он что-нибудь сказал перед смертью?

- Ни одного слова. Уильям жил в сторожке вместе со своей матерью, а поскольку он был очень добросовестным слугой, то мы предполагаем, что он подошел к дому с намерением посмотреть, все ли в порядке. Оно и понятно: кража в Эктон всех насторожила. Грабитель, очевидно, только что успел открыть дверь - замок был взломан,- когда Уильям налетел на него.

- А говорил ли что-нибудь Уильям своей матери, прежде чем пойти к дому?

- Она очень стара и глуха, и мы не в состоянии получить от нее никакой информации. Потрясение сделало ее слабоумной, но я подозреваю, что она никогда не отличалась большим умом. Однако есть одна важная мелочь. Гляньте!

Инспектор вытащил из своего блокнота лист бумаги и разгладил его на колене.

- Это было найдено между большим и указательным пальцами мертвого Уильяма. Смахивает на то, что этот клочок одірвано от большего листа. Видите, время, указанный на бумажке, точно совпадает со временем, когда бедняга встретил свою судьбу. Понятно, тут одно из двух: или убийца вырвал остальные бумаги у Уильяма, или Уильям оторвал этот кусочек у убийцы. Смысл такой, будто записка была о встрече.

Холмс взял клочок бумаги, надпись на котором я здесь воспроизвожу:

- Если исходить из предположения, что этой запиской назначалось свидание,- продолжал инспектор,- то, разумеется, вполне возможно предположить, что этот Уильям Кервен, хоть он и имеет репутацию честного человека, мог войти в союз с вором. Мог встретиться с вором и даже помочь ему взломать дверь, а потом между ними вспыхнула ссора.

- Эта бумажка - интереснейшая вещь,- произнес Холмс, изучая его с огромным вниманием.- Дело гораздо сложнее, чем я думал сначала.

Он обхватил голову руками, а инспектор заулыбался, видя, какое впечатление произвел его рассказ на прославленного лондонского специалиста.

- Ваше последнее замечание,- через минуту сказал Холмс,- что между вором и слугой существовала, возможно, заговор, а вот бумажка - записка о встрече,- оригинальное и не вполне лишено оснований. Но текст начинается с...

Он опустил голову, снова обхватил ее руками и на несколько минут весь погрузился в свои мысли. Когда он поднял лицо, я с удивлением заметил, что его щеки уже не бледные, а глаза такие же блестящие, как и до болезни. Он вскочил на ноги со всей своей колицгаьою энергией.

- Слушайте сюда,- молвил он,- я хотел бы без спешки ознакомиться немного с деталями этого дела. В ней есть нечто такое, что приводит меня в восторг. С вашего разрешения, полковник, я оставлю своего друга Вотсо-на и вас и прогуляюсь с инспектором, чтобы проверить одно-два моих предположения. За полчаса я снова буду с вами.

Прошло полтора часа, прежде чем вернулся инспектор. Он был сам.

- Мистер Холмс сейчас разгуливает по полю,- сообщил инспектор.- Он хочет, чтобы мы все четверо вместе пошли к тому дому.

- До мистера Каннингхэма?

- Да, сэр.

- А зачем? Инспектор пожал плечами.

- Не знаю, сэр. Между нами говоря, мне кажется, что мистер Холмс еще не совсем выздоровел. Он все время вел себя очень странно, а сейчас крайне возбужден.

- Думаю, не надо волноваться за это,- сказал я.- Я не раз убеждался, что в его безрозсудностях всегда есть метод.

- А кое-кто мог бы сказать, что в его методе полно безрозсудностей,- пробормотал инспектор.- Но он аж горит от нетерпения, полковнику, и если вы готовы, то скорее пойдем.

Мы увидели Холмса на поле, где он прогуливался, низко опустив голову и воткнув руки в карманы штаны».

- Дело становится все интереснее,- произнес он.- Вотсоне, наша поездка в деревню - несомненный успех. Я провел замечательное утро.

- Вы, как я понимаю, побывали на месте преступления? - спросил полковник.

- Да, мы с инспектором сделали небольшую разведку.

- И есть хоть какие-то результаты?

- Ну, мы увидели интересные вещи. Я расскажу вам все, что мы сделали, по дороге. Прежде всего мы осмотрели тело того бедняги. Он действительно умер от револьверной раны, как и сообщалось.

- Итак, вы в этом сомневались?

- О, неплохо самому все проверить. Обзор не пропал даром. Потом мы разговаривали с мистером Каннінгхе-мом и его сыном, которые показали точное место, где убийца перелез через изгородь, когда убегал. Это было чрезвычайно интересно.

- Естественно.

- Потом мы зашли к матери несчастного парня. Однако не смогли получить от нее никакой информации, потому что она очень старая и немощная.

- И каков же результат ваших расследований?

- Убеждение, что преступление очень своеобразный. Может, этот наш визит также чем-то послужит, чтобы ситуация стала понятнее. По моему мнению, инспектор, мы оба согласны с тем, что лоскут бумаги в руке убитого, где указано точное время смерти, имеет чрезвычайно большое значение.

- Он должен дать ключ, мистер Холмс.

- Он дает ключ. Хоть бы человек который написал эту записку, он был именно тот, кто поднял в ту пору Вилья-ма Кервена с кровати. Но где же основная часть записки?

- Я внимательно осмотрел землю, чтобы найти ее,- сказал инспектор.

- Записку вырвали из руки убитого. Почему кто-то так горячо желал завладеть ею? Да потому, что она его обличала. И что он должен был с ней сделать? Вероятнее всего - сунуть в карман, не заметив, что рожок остался в зажатых пальцах мертвого. Если бы мы нашли пропавшую часть записки, то, разумеется, далеко продвинулись бы по пути к разгадке тайны.

- Это так, но как нам добраться до кармана преступника, не поймав его самого?

- Ну, над этим стоит поломать голову. Потом существует еще одна очевидная вещь. Записку было адресовано Вилья-м. Забрать ее тот, кто написал, не мог, поскольку, встретившись с Уильямом, передал бы свое послание на словах. Кто же тогда принес записку? Или она поступила по почте?

- Я навел справки,- сказал инспектор.- Вчера с вечерней почтой Уильям получил письмо. Конверт он уничтожил.

- Прекрасно! - воскликнул Холмс, похлопывая инспектора по спине.- Итак, вы уже видели почтальона. С вами приятно работать. А вот и сторожка, и если вы пройдете с нами, полковник, я покажу вам место преступления.

Мы миновали хорошенький коттедж, где жил убитый, и вошли в обсаженную дубами аллею, что вела к нарядного дома в стиле королевы Анны с датой битвы под Мольплаке над дверью. Холмс с инспектором повели нас вокруг дома, пока мы не подошли к боковой калитке, отделенной полоской сада от живой изгороди вдоль дороги. Возле двери на кухню дежурил полисмен.

- Отворите-ка дверь, констеблю,- велел Холмс.- Так вот, на лестнице стоял молодой Каннингхэм и видел оттуда двух мужчин, которые дрались именно здесь, где мы сейчас стоим. Старый мистер Каннингхэм был возле того окна второго налево - и увидел мужчину, пробег с левой стороны вон того куста. Это же самое увидел его сын. Они оба уверены в этом - относительно куста. Потом мистер Элико выбежал из дома и стал на колени возле раненого. Земля здесь очень твердая, как видите, и никаких следов, которые бы что-то нам подсказали, нет.

Пока Холмс говорил, по садовой дорожке из-за угла дома вышли двое мужчин. Один был преклонного возраста с властным лицом, изрезанным глубокими морщинами, и тяжелым взглядом; второй - дженджуристий парень, чье веселое, улыбающееся лицо и показной одежда находились в странном контрасте с событием, что привела нас сюда.

- Ну как, все на том же месте? - спросил он Холм-са.- А я считал, что вы, лондонцы, никогда не попадаете в сложное положение. Мне кажется, вы в конечном счете не очень ловкие.

- О, вы должны дать нам немного времени,- добродушно сказал Холмс.

- Да, он вам будет нужен,- бросил молодой Элико Каннингхэм.- Это и не удивительно, потому что я не вижу, чтобы у нас были хоть какие-то ключи к делу.

- У нас есть только один,- ответил инспектор.- Мы думаем, что если бы нам повезло найти... Боже мой! Мистер Холмс, что с вами?

Лицо моего бедного друга вдруг устрашающе изменилось. Глаза закотились под лоб, все черты свело судорогой и, глухо стоном, он упал ничком на землю. Испуганные внезапностью и остротой припадка, мы перенесли Холмса на кухню, где он откинулся на спинку большого стула и несколько минут тяжело дышал. Наконец, смущенно извинившись за свою слабость, поднялся на ноги.

- Уотсон подтвердит вам, что я только что выздоровел после тяжелой болезни,- объяснил он.- Но еще не избавился от этих внезапных нервных припадков.

- Не одвезти вас домой моей бідкою? - спросил старый Каннингхэм.

- Ну, поскольку я здесь, мне хотелось бы убедиться в одной детали. Мы можем очень легко проверить ее.

- О чем вы?

- Мне кажется вполне возможным, что бедняга Уильям пришел сюда не до, а после того, когда взломщик залез в дом. Вы, по всему видно, считаете само собой разумеющимся, что грабитель не побывал в доме, хоть дверь и была взломана.

- Как на меня, то это не подлежит сомнению,- важно сказал мистер Каннингхэм.- Ведь мой сын Элико еще не мог спать и, несомненно, услышал бы, что кто-то ходит.

- Где он сидел?

- Я сидел в комнате, в которой одеваюсь, и курил.

- Какое это окно?

- Последнее слева, за отцовским окном.

- ел него, и у вас, конечно, горели лампы?

- Безусловно.

- Тут скрыто исключительно удивительную вещицу,- улыбнулся Холмс.- Разве это не удивительно, что взломщик - взломщик, не лишенный опыта,- сознательно лезет в дом в такое время, когда видит по освещенных окнах, что два члена семьи еще на ногах?

- Очевидно, это был дерзкий вор.

- Конечно, если бы дело не было такой неординарной, нам не пришлось бы просить вас разгадать ее,- сказал мистер Элико.- Но ваше предположение, что взломщик успел обворовать дом прежде чем Уильям схватил его, по моему мнению, крайне абсурдное. Разве мы не заметили бы, что в доме не все на месте и что некоторые вещи исчезли?

- Это зависит от того, какие именно вещи,- ответил Холмс.- Вы должны помнить, что мы имеем дело с очень своеобразным взломщиком, который, по всему видно, соблюдает в своей работе определенной линии. Посмотрите, например, какой странный набор вещей он вынес из дома Ектонів,- что же там было? - клубок бечевки, пресс-папье и бог ведает, какой еще хлам!

- Мы к вашим услугам, мистер Холмс,- молвил старый Каннингхэм.- Все, что предложите вы или инспектор, будет непременно сделано.

- Прежде всего,- сказал Холмс,- я хотел бы, чтобы вы сами от себя определили вознаграждение, потому что пока официальные лица договорятся о сумме, пройдет какое-то время, а в таком деле чем быстрее, тем лучше. Я тут набросал коротенькое обязательства и, если вы согласны, подпишите его, пожалуйста. По моему мнению, пятидесяти фунтов вполне достаточно.

- Я охотно дал бы пятьсот,- сказал мировой судья, принимая протянутые Холмсом лист бумаги и карандаш.- О, здесь не совсем правильно,- добавил он, пробежав глазами документ.

- Я немного торопился, когда писал.

- Видите, вы начинаете: «Принимая во внимание, что во вторник за четверть до часа ночи была совершена попытка...» и так далее. А на самом деле это случилось за четверть до двенадцати.

Меня очень огорчила эта ошибка, потому что я понимал, как больно должен воспринимать Холмс подобные погрешности. Точность во всем, что касалось фактов, была его характерной чертой, но недавняя болезнь истощила его, и одного этого случая было достаточно, чтобы показать мне. что он еще далеко не тот, что был прежде. В первое мгновение Холмс явно растерялся, инспектор поднял брови, а Элико Каннингхэм захохотал. Старый джентльмен, однако, исправил ошибку и вернул бумагу Холмсу.

- Отдайте это поскорее в газету напечатать,- сказал он.- Я уверен, что идея у вас замечательная.

Холмс бережно спрятал бумагу в свой блокнот.

- А теперь,- молвил он,- было бы действительно хорошо всем нам вместе пройтись по дому и убедиться, что этот оригинальный ночной вор таки ничего конец концом с собой не прихватил.

Прежде чем войти в дом, Холмс внимательно осмотрел сломанные двери. Не вызывало сомнения, что в щель было застромлено стамеску или крепкий нож и таким образом отодвинут защелку замка. В том месте на дереве остались следы.

- Итак, вы не берете дверь на засов? - спросил он.

- Мы в этом никогда не видели необходимости.

- Вы имеете собаку?

- Да, но он сидит на цепи с другой стороны дома.

- Когда ложатся спать слуги?

Книга: Артур Конан Дойл Записки Шерлока Холмса Перевод Николая Дмитренко

СОДЕРЖАНИЕ

1. Артур Конан Дойл Записки Шерлока Холмса Перевод Николая Дмитренко
2. Последнее дело Холмса С тяжелым сердцем берусь я за...
3. - Это не опасность,- возразил Мориарти,- это - неизбежное уничтожение....

На предыдущую