lybs.ru
Враг может научить лучше, чем друг. / Владимир Канивец


Книга: Жюль Верн. ЗАМОК В КАРПАТАХ


Жюль Верн. ЗАМОК В КАРПАТАХ

И

Эта история не является фантастическая; она только несколько романтическая. Когда наше повествование кажется неправдоподобно сегодня, то оно может быть правдивое завтра благодаря научным достижениям будущего. Тогда никто не назовет нашей истории легендой. В конце концов, теперь не восстают уже легенды ни в Британии, стране смелых зайдиголов, ни в Шотландии - земли карликов и гномов, ни в Норвегии - родине азов, эльфов, сильфів и валькирий, ни даже там, где могучие Карпаты творят такое естественный фон для всяких фантастических з'яв. Все же в той стране больше всего распространены предания древних веков.

Одного года двадцать девятого мая пас пастух овец на зеленой долине. Под горной шумел лес, а за лесом простирались крестьянские поля. На самой долине не было ни одного древесины и зимой гулял здесь северо-западной ветер и брил високорівню, словно бритвой. В селе говорили, что это гора бреет бороду, и действительно оно так выглядело.

Этот пастух не имел в себе ничего аркадийского; внизу, у его ног, обутих в залатанные сапоги, шумела горная река Волошская Соль. Федь Федорчак с Версту, так назывался наш герой, живший со своей маржиною на краю села, в загоне, подобной кочки кертовиння.

Лежал на жмінці сена и дремал одним глазом, потому что вторым пазив за овцами. Курил короткую трубку и время от времени посвистывал на собак или звал на овцы, а отголосок несся горами.

Было четыре часа пополудни. Солнце склонялось за горы. На востоке затянулись верхом туманом и только от запада проходило сквозь туман солнечный луч.

Эта закарпатская окраина Залесье принадлежала к Кольошварської округа.

Залесье - это наиболее выдвинутая на полдник часть австрийского цісарства, по-мадярски “Эрдей”, то есть “страна лесов”. Она граничит от севера с Венгрией, на полдень с Валахией, а на западе с Молдавией, и имеет 60 000 квадратных км, то есть бы миллионов гектаров земли. Со своими зелеными лугами, роскошными долинами, гордыми горами и причудливыми пропастями, это как бы вторая Швейцария, но наполовину больше, хотя не так густо заселена. Здесь вытекают те многочисленные горные потоки и реки, которые несут свои воды в Тисы и синего Дуная, где Железные Ворота замыкают горы Балкану на границе Венгрии и турецкого цісарства.

Залесье - это бывшая страна даков, завоеванная Трояном в первом столетии по Христе. Свобода, что ее заживав этот край под Заполією, продолжалась вплоть до 1699 г., когда то Леопольд И присоединил Залесье к Австрии. Но какие бы там в ней ни были политические отношения, она стала защитой для всяких рас и народов: румын, валахов, венгров, цыган, секлерів молдавского происхождения, славян, а даже помадярщених саксонцев.

К какой национальности принадлежал Федь Федорчак? Был ли он потомком древних даков? На этот вопрос трудно было бы ответить, увидев его длинные волосы растрепаны, замащене лицо, большую бороду, настовбурчені рыжие брови, и ни то зелени нет то синие глаза под тяжелыми веками. То, что он имел шестьдесят пять лет, было нетрудно узнать. Но он был еще сильный, высокий и сухой и держался еще просто, под своим истертым кожушиною; не один маляр рисовал бы его очень радушно, когда он стоял опирающийся на костурі, с лицом старого ворона под высоким соломенным брилем, серый и незыблемый, как скала.

В минуте, когда от запада проходило пропастью лучи солнца, Федь обернулся, прислонив рукой глаза и посмотрел внимательно перед себя.

В расстоянии доброй мили замаячили смутные очертания старинного замка, положеного на седле горы Вулькан.

Вдруг он покачал головой и заговорил громко:

- Старый замка!... Старый замка!... Не долго тебе уже стоять на этой горе! Еще три года, потому что твой бук имеет уже лишь три ветки.

Тот высоченный бук чернел в отдалении, словно вырезанный из бумаги, но не каждый увидел бы его с такого расстояния, как Федь.

- Так, - повторил он, - три ветки... Еще вчера была четвертая, но сегодня ночью отломилась... Остался только пень с той стороны. Могу хорошо отправить, есть их только три... Только три, старый замка!... Только три!...

Федь, как и все карпатские пастухи, был задумчив и любил помечтать. Эти чабаны всматриваются в небо, читают зрение, разговаривают с ними, хотя по правде это люди простые и невежественные. Люди приписывают им сверхъестественные силы и говорят, что они знают толк в чарах и умеют кидать порчу на людей и скот. Такие пастухи продают чар-зелье, люби-меня, знают лекарства и всесильны заклини. Или же не бывало уже так, что когда такой пастух бросил камнем в чью-то границу, то поле переставало родить, или как глянул левым глазом на чьи-то овцы, то в стаде приходили на мир только неодушевленные ягнята?

Такие и тому подобные поверья водились во всех краях с давних времен. Даже у более образованных селах не прошел никто у такого чабана, чтобы не поздравить его вежливо и первым заговорить к нему. Люди верили, что такое вежливое поздравление защитит их перед не одним бедствием, а у жителей Залесья вросла эта вера куда глубже.

И Федя Федорчука считали волшебника; верили, что он имеет силу вызывать духов; говорили, что к нему собираются лешие и мавки, а некоторые даже божились, что видели, как он темной ночью, когда месяц зашел, разговаривал с вурдалаками.

Федь не отрицал тех сплетен и пользовался порой из них. Но на самом деле он был так же набожный, как и другие в деревне и не верил ничуть в свои сверхъестественные силы, что о них в селе рассказывали чуда-чуда.

И теперь хоть увидел,что старый бук потерял этой ночью четвертую ветку, не спешился совсем занести эту новость в село.

Собрав медленно свое стадо, перешел березовый лесок и начал спускаться по дороге к селу. Его собаки бежали круг стада. Это были два косматые, ярости вівчурі, что от них можно было скорее ожидать, что поз'їдають ягнята, чем их припильнують. Вместе с ягнятами была в Федя которая сотня овец. Было здесь с тузин ягнят, которые еще не имели года; остальные то были три - и чотиролітки.

Стадо принадлежало к войту с Версту, Кольца. Кольц имел наибольшую вівчарню в целой окрестности и был очень доволен, что Федь у него вівчарив, потому что никто не умел так, как он, ходить возле овец, и никто так не разбирался в овечьих недугах и не умел так хорошо лечить овечьей мотилиці.

Стадо бежало, блеючи, а впереди шел самый большой баран с звонком на шее.

Сойдя с горы, вышел Федь со своим стадом на тропу которая вела через поля, засаженные высокой кукурузой. Далее тропа поворачивала в сторону и шла несмотря на сосновый лес. Между большими соснами и пихтами было уже темно. Внизу пенилась по камням быстрая река;запізнені рабочие пускали по ней последние ковбки дерева.

Овцы и псы сошли камышом к берегу и начали пить криштальну воду.

Село Верст было уже недалеко, надо было лишь перейти еще загайних, что простирался вплоть до горы Вулькану, а дальше на склонах гор Плазы раскинулось село.

В эту пору не было уже никого на поле и некому было поздравить Федя, как это было в обычая. Стадо разбежалось, и именно тогда, когда он начал его сгонять вместе, увидел на излучине реки, на которых пятьдесят шагов перед собой, какого-то мужчину.

- Эй, кто там? - призвал.

Это был один из тех странствующих торговцев, швендяються везде со своим товаром. Можно их встретить по городкам, по селам и на самых безлюдных дорогах. Объясниться с ними легко, потому что они говорят на различных языках. Или этот был из Италии, Германии или Валахии? - никто не мог знать, видно было только, что это жид, высокий, худой, с закарлюченим носом, редкой бородкой и живыми глазами.

Он продавал очки, часы, термометры, барометры и другие метры. То, что не вмещалось в его наплечнике, завесил на шлийках и ремни от брюк и выглядел, словно бродячая лавочка.

Видно, что жид немного испугался чабана и поэтому не поздравил его первый. Только, когда Федь призвал его, он подошел ближе и мешая румынский и славянский языки, заговорил:

- Здоровы были, что бодрствовать?

- Спасибо, как обычно.

- Погода сегодня была хорошая, слава Богу.

- Но завтра будет дождь.

- Что вы говорите? Дождь? - призвал жид. - Разве в вашем краю идет дождь, когда нет облаков?

- Ночью надтягнуть облака... вот, відтам... о, с той стороны.

- По чем вы это узнаете?

- По шерсти овец, что сухая и настовбурчилася, словно тряпку.

- О, это плохо для тех, которые путешествуют.

- Но тем лучше будет тем, что сидят в доме.

- Имеете свой дом?

- Нет.

- А вы женаты?

- Нет.

Теперь начал выспрашивать Федь, ибо такая уже в селе была привычка, что каждого встречного надо выпытать.

- Откуда идете?

- С Германштату.

Германштат - это одно из крупнейших городов Залесья. Перейдя его, входим уже в долину Венгерской Соли, что плывет вплоть до замка Петрошень.

- А куда Бог ведет?

- К Кольошвару.

Чтобы дойти до Кольошвару, надо спуститься в долину реки Марош; затем перейти Карльсбург и податься в Бігарські горы. Это была дорога более двадцати миль.

Пастух посмотрел на товар жида с интересом, хотя, по правде, не было там ни одной порядочной вещи, но для Федя это было все новое и интересное, он не знал, к чему служат все те рурки и часы. Тем временем жид начал хвастаться, что он представитель фирмы “Сатурн и Союз” и что его товар славный на весь мир.

- Слышите, - отозвался Федь, вытягивая руку, - что это за колотушки болтаются на вашем ремне, словно пальцы мертвеца?

- О, это очень и очень пожиточна вещь. Она всем нужна, - ответил жид.

- Всем? - удивился Федь. - Даже и пастухам?

- Даже и пастухам.

- А это что? - спросил снова Федь.

- Которое? Это? - заговорил жид, показывая Федеві термометр. - Это покажет вам, когда холодно, а когда горяче.

- О, мои дорогие, я это сам лучше знаю, потея под кожухом, или звоня зубами в сірачині.

Видно было наглядно, как мало до сих пор интересовался Федь научными изобретениями.

- А это что за странный часы? - спросил через минуту снова, показывая пальцем на барометр.

- Это не часы, это такой прибор, что показук, какая будет погода, будет дождь, или хорошо...

- Действительно?...

- Действительно.

- А идите с тем! Я не купил бы, хоть бы это стоило только один крейцар. Или. я не знаю, какая будет погода уже на сутки вперед, как только гляну на верхи? Посмотрите, вот те облачка там круг солнца, это дождь на завтра.

И действительно, Федь, большой знаток облаков и верхов, не нуждался барометра.

- То, может, купите часы? - спрашивал далее продавец.

- Часы? Я имею часы на небе. Сам ходит и не надо его накручивать. Послушайте только, дорогие: когда он станет над этой горой, то это полуднє, а когда дойдет до этого пропасть, то это шестая вечером.

- Ах, - сокрушался жид, - когда бы я имел только таких покупателей, как вы, то я умер бы с голоду. Действительно ничего вам не нужно?

- Ничего.

И пастух, поднявши посох, хотел уже идти. Вдруг увидел еще что-то шлийці жида и спросил:

- А к чему показалась эта труба?

- Это не труба.

- А что?

- Это люнета, - ответил жид. - Она увеличивает предметы пять в шесть раз, или их подталкивает к вас, что на одно выходит.

Заинтересован Федь взял люнета в руку и смотрел ей внимательно. Посмотрел на стекло, повернул ее несколько раз и раскрутил.

В конце спросил:

- Люнета?

- Да. Еще и знаменитая. Сквозь нее будете видеть далекие предметы, как на ладони.

- О, я и так хорошо вижу. Когда воздух чистый, то посчитаю все скалы на горизонту и вижу меньше всего деревце на Вулькані.

- Что вы говорите?

- То, что слышите. Это роса скрепляет так мои глаза, потому что сплю под голым небом.

- Что... роса? Она разве может повредить глаза.

- Но не пастушьи...

- Верю, что имеете хорошее зрение, но сквозь мою люнета видно еще дальше, как лучшими глазами, - говорил жид, прикладывая к люнету глаз.

- И действительно видно что-то сквозь эту струйку?

- Вероятно, что видно. Попробуйте!

- Кто? Я?

- Да.

- А это ничего не стоит?

- Ничего! Разве что захотите иметь эту люнета.

Успокоенный Федь взял люнета и, прищуривши левый глаз, приложил ее к правому.

Сначала посмотрел на гору Вулькан, потом вернул люнета в сторону Плазів, в конце остановился на селе Верст.

- Да. Действительно лучше видмо... Вижу дорогу в селе... Узнаю людей... О, лесничий возвращается из леса с ружьем на плече...

- Я же говорил вам! - заметил жид.

- Так... так... ваша правда. Лесничего отчетливо вижу. Но что это за девушка в красной юбке, вышла из дома Кольца ему навстречу?

- Смотрите хорошо, а сейчас узнаете...

- О, действительно!... это же Маша... .гарна Марийка!... Ах, те девушки, те девушки!... Этим вместе не сможет уже говорить мне, что нет, ибо я сам видел сквозь эту трубу, что она до лесничего получается.

- Ну, что теперь скажете на этот струмент?

- Ничего себе!...

- Не говорил я вам? - говорил жид. - Но смотрите на дальние предметы. О, гляньте сюда...

- А не будет ли мне это стоить больше?

- Нет. Совсем нет.

- Ну, ладно! Посмотрю теперь на Венгерскую Соль. О, уже вижу колокольню в Лівадзель... Крест на ней имеет только одно рам^я... А там в долине видно колокольню Петрошень... и петушка на ней!... А внизу, между деревьями, это, вероятно, башня Петрилы. Но, скажите, не будет ли это мне дорожное стоить?

- Нет.

Федь обратил люнета на високорівню Оргаль, а затем на покрытые лесом горы Плазы и вдруг его шкло схватило очертания замка.

- Так! - призвал он. - Четвертая гіляка отломилась... Я хорошо первое видел!... И никто не пойдет за ней, чтобы зажечь ею святойванський огонь... Нет, никто... я тоже нет!... Потому можно бы потерять тело и душу... Но не печальтесь!... Там найдется уже такой, что зажжет ней свой огонь... Это сам черт из ада!

Возможно, что продавец хотел спросить, о чем пастух говорит, но Федь не дал ему прийти в слова и продолжал, волнуясь:

- Что это за туман, как дым поднимается над замком?.. Но это невозможно! От долгих, долгих лет никто там не курит?

- Когда видите дым, то это таки дым.

- Нет, нет! Наверно шкло в вашем тельном инструменте нечистое.

Федь протер стекло люнеты рукавом рубашки и приложил ее снова в глаза.

Это был действительно дым, выходивший из труб замка и поднимался вверх.

Федь не говорил ничего. Целая его внимание было обращено на замок, что определенно зарисовувався на високорівні Оргаль.

Вдруг он відложив люнета и, достигая рукой в бесаги, спросил:

- Сколько стоит эта ваша труба?

- Полтора ринского, - ответил жид.

Когда бы Федь поторговался, получил бы ее за ринского. Но пастух не думал теперь о деньгах; пошарил в бесагах и вытащил деньги.

- Вы для себя покупаете эту люнета? - спросил жид.

- Нет, для войта Кольца, что у него служу.

- То он обратит вам деньги.

- Вероятно, два рынска...

- Как то, почему два?...

- Э, не имею когда с вами розбалакуватися. Бывайте здоровы!

- Спокойной ночи, - ответил жид.

Федь свистнул собак и пошел за стадом.

Жид смотрел вслед за ним минуту, покачал головой и сказал сам себе:

- А то дурак с меня! Он был бы заплатил за люнета куда больше...

Упорядочил свой товар и пустился правым берегом Соли до Кольошвару.

II

Издалека нет ріжниці между природными скалами и каменными произведениями человеческой руки. Одни, как и вторые, имеют эту самую расхождение линий, те же зариси и эту самую серую краску на своей возрастной поволоці.

Так было тоже со старым замком в Карпатах. Он слился со скалами високорівні Оргаль, где царствовал высокий Вулькан. Другие скалы маячили тоже издалека, как замки - трудно было впевнятися, которая из них действительно скала, которая замковая башня. Так же хорошо можно было считать потрепанный гребень верхов оборонительной стеной замка, как и наоборот. Очертания скал и замковых стен были одинаково пощерблені. Поэтому многие туристы думало, что замок в Карпатах существует только в воображении близлежащего населения.

Лучше было бы еще взять себе проводника из окрестностей Вулькану, вот хотя бы из села Версту, и пойти с ним на високорівню, а с ней и на старый замок.

А все же легче было бы, может, самому найти дорогу к замку, как достать туда проводника с тех окрестностей. В той стране, где переплывают две Соли, никто не повел бы туда туриста, хоть бы не знать за какие деньги, а уж точно не пошел бы с ним к замку.

А вот что можно было увидеть сквозь люнета, лучшую от той, что ее купил Федь для своего господина.

Восьмидесяти до девяносто шагов от вершины горы Вулькану был виден серый толстенный стена из песчаника. Поросший мхом и травой, приспосабливался к неровностям високорівні, ограждавший площадь на которых 40 до 50 сажен. На одном и втором углу площади возвышались оборонительные башни. Возле башни справа рос славный бук, а над ним виден был острый козырек башни. В левой башне содержалась опертая на каменных столбах колокольня, ее разбитый колокол при сильном ветре качался на большой испуг близлежащего населения.

Сам замок был покрыт плоской кровлей. Это был крепкий дом с тремя рядами зарешеченных окон. Первый этаж имел террасу, а над ней шляхетский герб, вырисованный на ржавом бляхе. Последняя буря обратила бляху на юго-восток.

Что было внутри замка и можно было в нем жить, об этом никто не знал от давних, давних лет. Слухи, что о нем кружили в окрестностях, позволившим ему лучше сохраниться, чем казалось. Предания о духах, что в нем домували, хоронили его лучше, чем оборонительные башни, зводжені мосты и всякое стрільне принадлежности средневековья.

Все-таки для туристов или знатоков старины было бы очень интересно осмотреть замок. Именно его положения на високорівні Оргаль было очень привлекательное, а с плоской кровли башни видно было целую окраину. С одной стороны причудливо помотане гряда гор, что создает границу Валахии, а с другой - горы Вулькану, одинокая применяемая дорога между сусідуючими округам. Дальше в глубине раскинуты горные седла, внизу залесенные, по бокам покрыты зеленью, на сливках голые, а над ними срезанные сливки Ретязату и Парінгу. За долинами обеих Солей растаяли замки Лівадзель, Льоняй, Петрошень и замок Петрилы. А еще дальше, за долиной Гатсег и рекой Марош маячіли темные грани середущих Заліських Альп.

Раньше здесь было большое озеро, что в нем терялись оби Соли, заки нашли свое русло между горами. Теперь торчат там высокие печные трубы, где росли и когда буки, сосны и ели, а едкий дым прогнал запах деревьев и цветов. Во времени, что с него происходит наше повествование, те окрестности не потеряли еще вполне своей первоначальной красоты.

Замок в Карпатах восстал в XII или XIII веке. Во времена, когда господствовали хозяева или воеводы, укреплялись церкви, замки, монастыри так же, как городки и села. Господин-землевладелец или крестьянин-земледелец должен был тогда обороняться против всяких нападений. Вот почему замок в Карпатах был такой строгий и неприступный вид.

Какой архитектор построил его на той высоте? Этого не знаем, как и того, тем смелым художником не был волох Маноли, что о нем поют в народных песнях, как он строил славный замок Рудольфа Черного.

Когда есть сомнения относительно строителя замка, то нет их относительно его владельца. От непам'ятних времен панамы той округа были князья Горцы. Они принимали участие во всех военных соревнованиях Валахии, их имя повторяется во всех рассказах и песнях волошской старины. Лозунгом для них была присказка: “Даю все вплоть до смерти”, и они действительно давали все в борьбе за свободу. В ее обороне проливали кровь, что ее одідичили по древних римлянах.

Знаем, что эта кровь и те жертвы злагіднили минимум фитиль чужаков над потомками того храброго племени. Они не постигли политической самостоятельности, а три войны их уничтожили, но они не потеряли веры в лучшее будущее; они верят, что их народ никогда не погибнет...

В половине XIX в. был последним господином на замке князь Рудольф. Он уродился таки в замке; в юности потерял родителей, а потом год за годом смерть забирала ему по очереди других свояков; они отлетали от рода, языков конарі от столетнего бука, что о них окрестное население умело столько рассказывать. Без семьи и без друзей не мог усидеть молодой князь в горной глуше, в пустоте, что ее сотворила смерть.

Которую имел он нрав и чем занимался? Люди говорили, что он интересовался музыкой; страстно любил слушать великих певцов. Однажды он покинул старый замок на старых слуг и пропал. Через некоторое время подоспели слухи, что он прогайнував целое свое большое имущество на путешествия по крупных столицах Европы, на театры и концерты, на жизнь перед и за кулисами первостепенных сцен Германии, Франции и Италии. И, скитаючися по чужбине, он никогда не забывал свою родину и всегда лелеял ее в своем сердце, а когда в края поднялось протимадярське восстания, он, не мешкая, явился в Залесье.

Восстание не удалось, и землю, что была собственностью потомков древних римлян, разделили между собой победители.

Князь Рудольф покинул уже раз в асе свой замок в Карпатах, что чаще лежал уже в румовищах. Смерть не засомневалась забрать по очереди старых слуг князя и замок опустел полностью. Князь Рудольф поступил в ватаги Росы Шандора, бывшего разбойника, что его борьба за свободу сменила на народного героя. К счастью, князь Рудольф еще в пору покинул ватагу славного разбойника, пока еще ватага досталась в руки полиции, а Роса Шандор попал в тюрьму из Самош Уйвар.

Между населением кружили слухи, будто князь погиб в одной схватке ватаги Росы Шандора с таможенными чиновниками. Это казалось тем вероятнее, что князь Рудольф никогда уже не вернулся к замку.

Опустевший Замок - замок, где “пугает” - заколдованный замок. Буйное воображение загородных крестьян заселила его духами, что кружат по замку в глухую полночь... Подобные верования о старые замчища живут и по других краях Европы, не только в Заліссю.

В конце концов, как же такое село, как Верст, не мало верить во всякие сверхъестественные силы? Оно имело только священника и учителя; один заботился о спасении душ свої.х граждан, второй учил их детей именно тех народных песен и легенд. Чей же это были доказательства, что вурдалаки ходят лесами, а нимфы выпивают человеческую кровь... что духи приходят ночью на старые развалины и,когда им не дать кушать и пить, то они гніваютьс я и могут мітитися. Как же, нет русалок и диких баб, что их надо беречься, и не следует их встречать, в основном во вторник и пятницу, плохие дни в недели. Зайдите только глубже в то туманное, заколдованный лес, не чіпиться вас блуд и не встретите там рыцарей с такими большими головами, восходят аж к облакам; или не увидите лесного змея ловит королевские дочери, но может ухватить и каждую другую молодую, красивую девушку. Это были злые духи, а какие же были хорошие? Был только один. Уж домашнего очага, что его тамошней крестьянин в этот способ присоединял себе, что оставлял ему ежедневно мисчину молока.

А замок в Карпатах? Не был ли он именно найдогід-нішим местом резиденции для всех тех духов и леших? Возможно, что эту уединенную високорівню, что на нее можно было добраться только с левого склона горы Вулькану, заселяли вампиры, мавки, русалки, лешие и духи предков князей Горцев. Одним словом, замок имел дурную славу. Никто не был бы решился подойти к нему. Страх и ужас простирали черные крылья на мили вокруг него. Было опасно приблизиться к нему даже на несколько километров, потому что можно было потерять жизнь на этом и спасение души на том свете...

Очевидно, все это должно было бы когда-нибудь кончиться, если бы замок исчез с поверхности земли. Так упевняла легенда; она обозначила даже время, когда это должно произойти. Существование замка было связано со столетним буком, что рос на замковім двору.

Жители села, а главное чабан Федь, приметили, что бук тратил каждого года одну ветку, как князь Рудольф покинул замок. Когда князь был в последний раз на замке, бук имел еще восемнадцать веток, а теперь имел их уже только три. Каждая гіляка, что усыхала и відломлювалася от пня, приспішувала гибель замка. Как відломиться последняя, то провалится и замок, а тогда напрасно будете его искать на високорівні Оргаль.

Такую легенду создали себе жители села. Но действительно тот старый бук тратил каждого года одну ветку, это не было видимо. -Так уверял всех Федь; но кто же лучше него мог об этом знать? Он же имел его все на глазу, пася овец в долинах Соли. Наконец, кто посмел бы не верить Федеві, когда от най-победнее до самого богатого в деревне все-таки его боялись. Так то Федь виворожив, что замок в Карпатах не постоит дольше, чем три года, потому что его опікунчий бук имеет уже только три ветки.

Федь шел именно в село, чтобы занести туда эту великую новость, когда ему случилось приключение с люнетою.

Большая новость, действительно большая.

Над замком было видно дым... То, чего Федь не мог присмотреть голым глазом, увидел сквозь люнета. Это был не дождь, это был настоящий дым, поднимавшийся из замкового трубы высоко к самым облакам... А чей же в замке не было никого... От долгих, долгих лет никто не переступал порога его ворот. Она, наверняка, заперта, а звисний мост поднят. Когда же кто находился в замке, то это могли быть только духи... Но духи жгли бы в печи... Интересно, этот дым с кухни, или из комнат?

Федь наглив свое стадо к спешке. На его призыв псы сгоняли овец в кучу и сворачивали на дорогу, поднимая туманы пороха. Начала падать вечерняя роса.

Встретились с ним крестьяне, возвращались домой, припізнившися в поле. Поздравили его вежливо, но ресниц едва ответил им. Они этим очень озадачены, потому что знали, что чтобы обойти какое-нибудь бедствие, надо было не только самому поздравить чабана, но и услышать от него какое-то благосклонное слово. Но Федь был сейчас какой-то странный и задуман, а нахмурился так, вроде половину овец из его стада схватил ему медведь.

Что за бред! - думали люди, - это плохую новость несет Федь в село?

Первый узнал об этом войт Кольц. Федь, как только его увидел, закричал издали:

- Над замком виден дым, ґаздо!

- Что ты несешь?

- То, что слышите.

- Ты спятил?

И действительно, сказать, что в той куче дряхлого камня вспыхнул огонь, это была такая же ерунда, если бы кто-то сказал, что гора Негой зажглась.

- Говоришь, Федя, что замок горит? - спросил еще раз Кольц.

- Если он не горит, то кто-то разложил огонь в нем.

- Это, наверно, снег...

- Нет, это дым. Ходите, посмотрите!

Оба пошли на середину дороги, где был бугорок, откуда лучше всего было видно замок.

Федь подал войту люнета.

Но староста не знал так же, как еще недавно Федь, до чего сдался этот прибор, и спросил:

- Что это?

- Это такая машина, я купил ее для вас за два ринські, но она стоит четыре.

- У кого?

- В странствующего жида.

- А что с ней делать?

- Приложіть ее глаза, повернитесь в сторону замка и посмотрите, то будете знать.

Войт сделал так, как Федь ему говорил. Долго присматривался замковые.

Так! Это был дым, выходивший из трубы башни. Ветер нес его на верхушку горы.

- Действительно дым, - заговорил староста по минуте и удивился.

Во время того подошла к ним Маша и лесничий. Они интересно присматривались им со стороны уже долгое время.

- К чему это служит? - спросил лесничий, беря в руки люнета.

- Сквозь это можно далеко видеть.

- Неужели?

- Действительно! Сквозь эту люнета я видел с самой долины, как вы шли по дороге, а...

Федь не докончил предложение, а Маша опустила свои красивые глаза к земле. В конце не было в том ничего плохого, что багацкая девушка вышла против своего суженого.

Один за одним брали люнета и смотрели на замок. Приступило десяток соседей и все осматривали дым.

- Может, гром ударил в башню? - сказал один.

- Или же гремело теперь? - спросил войт.

- Где там! Уже неделю не гремело, - ответил Федь.

И те добрые люди были так испуганы, вроде им кто-то сказал, что на горе Ретязат создался вулкан и дымит...

III

Село Верст такое себе незамітне, что его не найдешь на обычных картах. Оно и соседнее село Вулькан, что называется так от горы Вулькану, лежат живописно розкинені на склоне гор Плазы.

С тех пор, как восстал вугляний бассейн, увеличился торговый движение в городках Петрошень и Лівадзель, а также и в окрестности на несколько миль вокруг. Но ни Вулькан, ни Верст не имели с промышленными очагами ничего общего и остались такими же, как пятьдесят лет назад и какими будут еще наверное за вторым пятьдесят лет.

Почтенную часть населения тех сел творят жандармы, таможенные чиновники и граничники, добавьте к тому еще крестьян, то будете иметь четырехсот до пятисот жителей Версту.

Село имеет только одну главную улицу. Эта улица ведет к главному пути и ею гонят купцы волы, овцы, свиньи и везут овощи. Порой заблукається на ней и путник, что не успел на железную дорогу к Кольошвару и долины Марош.

Природа вивінувала те окрестности очень щедро. Между горами Бигар, Ретязат и Паріно земля очень урожайная, а кроме того имеет подлинное богатство ископаемых: шахты соли в Торге дают ежегодно более 20 миллионов тонн соли; гора Парейд имеет сод; железные гуты в Тороцьку работают уже от Х ст. Копают там также олово. Дальше славные минеральные воды в Вайда Гуняд; копи угля округа Гатшег в Лівадзель и Петрошень, что дают ежегодно 250 миллионов тонн и в конце прииски золота в Офенбаня у Топанфальва, где сотни тысяч очень простеньких мельниц перебирает песок реки Вереш-Патак и вылавливает в год на два миллиона гульденов того дорогого металла.

Окрестности, как видим, очень богатые, а однако население того края чаще убогое. Правда, Тороцько, Петрошень и другие промышленные центры напоминают своим видом несколько европейские промышленные города, имеют даже много домов с балконами и верандами, но вы напрасно искали бы за теми річами в селе Версте или Вулькані.

Село Верст имеет более шестидесяти домов, нарез-ка розкинених по обеим сторонам улицы. Дома имеют причудливые крыши с круглыми окошками. Изба и конюшня под одной кровлей, а возле нее сарай, крытая соломой, спереди дома огород. Здесь и там журавль, а к нему привязано ведро, две или три лужи, что во время дождя наполняются водой, и берега рек, вот и целое село Верст, построенное между холмами. Но все это свежее и интересное; цветы цветут в городцях и по окнам домов. Зелень покрывает каменные стены. Тонкое, как волос, зелье, мешается со старым золотом колосья и трогается пней тополей, буков, сосен, вязов и кленов, растущих при домах так высоко, как только могут. А за тем всем гора за горой и снова гора, вплоть до синих верхов, будто подпирают небо.

В селе, кроме тех, что живут здесь с деда-прадеда, есть еще несколько цыганских семей. В той округе и нескольких селах поселились цыгане. Они говорят на языке населения и ходят в церковь. Те с Версту творят свой отдельный кружок и имеют своего начальника; вне тем они приспособились к местному населению.

Верст и Вулькан имеют одного священника; он живет в Вулькані, удаленном от Версту на полмили.

Культура, как воздух и вода. Она проникнет везде, хотя бы через маленькую дырку. Но, к сожалению, никакой дырки не пробиты в той части южных Карпат, а село Верст было найтемніще в округе Кольошвару.

Мало село учителя и войта, но учитель не грешил слишком большим знанием. Его образование ограничивалось довольно поверхностной грамотностью. Историей, географией или литературой он не интересовался; зато он знал наизусть все народные песни и легенды. Этого “предмета” учил он очень пристально, а что имел тоже немного фантазии, то некоторые из его учеников многие на этом пользовался.

А войт Кольц? Очевидно, он был выдающимся человеком в селе.

Это был пятидесяти пяти - до шестидесятилітній мужчина, низкого роста, с редкими, седыми волосами и еще черной бородой и более кроткими, чем живыми глазами. Ходил порядочно одетый, как положено ґазді. Носил шапку, широкий пояс со спряжковд, сердак без рукавов и короткие широкие штаны, впущены в кожаные сапоги.

Более хозяин, чем войт, судил споры между соседями и заведовал общественными делами, не забывая при этом о собственном кармане. Все купна и продажи приносили ему доход, не говоря уже об оплате, что их составляли ему купцы, трафіканти или туристы.

Поэтому и жить он мог достаточно. Не так как большинство крестьян, сидели по уши в жидовским карманам; дом и грунт были необдовжені. Он не то, что сам не имел долгов, но мог одалживать другим и не дер столько за проценты, как это делали иудеи. Имел несколько долин для своих овец, хорошо управлене поле, а даже, следуя духу времени, лелеял’ виноград и тем очень гордился.

Не надо говорить, что хата Кольца была самая лучшая из всех в селе. Построенная из камня, имела дверь между третьим и четвертым окнами и стены, покрытые зеленью. Перед ней росли два высоченные буки, а на грядках под ними цветы. За домом был огород и сад. Внутри были две просторные комнаты, кухня и спальня с хорошей обстановок): постелью, столиками, скамейками, стульями и полками, где сверкали горшки и миски. Стены были завешаны красочными вретищем, а тяжелые сундуки, полные одежд, были накрыты ткаными, шерстяными накривалами. На стенах были развешаны иконы и портреты народных героев, что между ними был и славный воевода с XV века Вайда-Гуняди.

Хорошее проживание, может и великовато для одного человека, но войт Кольц не был я одинок. Хоть и был от нескольких лет вдовцом, но имел дочь, красивую Марию, что ее все знали от Версту к Вулькану, а может, и еще дальше. Теперь это была уже двадцатилетняя красивая девушка, с русявими волосами и темными глазами, милая и приветливая. А какая волшебная была она в своей беленькой вышитой рубашке, красной юбке и синий запаске, с золотым поясом, который перехватывал ее гибкий стан! Носила маленькие сапоги из желтой кожи, а на голове легкую платок, из-под нее всплывали длинные косы, закосичені скиндячками и дукачами.

Действительно, очень красивая и богатая была Марийка. Или хорошая хозяйка? Очевидно, она же вела домашнюю хозяйку отца. Или ученый?... Настоящая дама! В школе она научилась поправимо читать, писать и считать, ну, а дальше только поэтому не училась, что этого ей не было нужно. Зато она знала все народные песни, предания и легенды, подобно, как ее учитель. Знала легенду о Леань-Ки, Скалу Марии, где одна княжна вырвалась из татарских рук; легенду о пещере великанов в королевской долине, легенду о твердыне Дэви, что ее построили еще во времена русалок; легенду Детунати, убитой громом на месте, где стоит скала, подобная огромной каменной скрипки, что на ней играет черт в каждую бурю; легенду о горе Ретязат, с которой один волшебник срезал верхушку; легенду о цепь гор Торди, что их разрубил св. Владислав ударом меча. Марийка добавляла до тех легенд еще кое-что и из своей фантазии, но это не отбирало прелести молодой девушке.

Она нравилась многим, и не только потому, что была дочерью крупнейшего богатыря в селе. Но что же - она была уже помолвлена с лесничим Николаем Деком.

Это был хороший двадцятип'ятилітній парень, высокий, сильный, с гордо поднятой головой. Носил седую шапку и вышитый полушубок. Его веселый нрав и решительность делали его очень милым парнем, что каждой девушке мог нравиться с первого взгляда. Поэтому и Марийцы он пришелся к сердцу. Был лесничим, а что имел еще поле в окрестности Версту, то нравился и ее отцу.

Они должны были обвенчаться уже за две недели. Целое село ждало на эту свадьбу, потому что все знали, что староста, хоть и любит деньги, не жалует их, когда случится “оказия”. По свадьбе имел Николай поселиться в доме войта, а тогда Марийка, имея его у себя, наверное, не будет бояться в долгие зимние вечера, как заскрипят двери или затрещит стол, и ей не будет казаться, что это духи из ее любимых легенд.

Чтобы уже закончить список видных людей Версту, следует упомянуть еще о двух, не менее важных, тоесть учителя и врача.

Учитель Гермод был высокий, в очках, имел пятьдесят пять лет и все можно было его видеть с глиняной трубкой во рту. Его волосы были жидкие и причесаны, а лицо поморщене. Найважнішою делом было в него; строгать пера своим ученикам; он запрещал им писать стальными перьями - по убеждению. Но зато, как он видовжував конце гусиных перьев своим старым острым ножиком! С какой точностью он это делал и как прижмурював при том глаз! Прежде всего - хорошее письмо; о том он старался из всех своих сил, это он считал задачей каждого заботливого учителя. Наука и ее содержание стояли у него на втором плане - но все знали, что молодежь умеет только то, чему научилась в своей школе.

А теперь о враче Патакія.

Как то, в Версте был врач, а люди верили в волшебство и сверхъестественные явления?

Да, но Патакія титулували “господином доктором” только в селе, в действительности он не был доктором, так же, как и войт Кольц не был судьей, хотя его так называли.

Патаки был мал, грубый, имел сорок пять лет и любил почванитися своим знанием. Лечил людей в Версте и окрестности, своей незрушною уверенностью и красноречием соединил себе людей. Все имели к нему такое доверие, как к чабана Федя, - а это немало значило. Продавал свои советы и свои зелья, но они никогда не вредили его пациентам. В конце концов, люди в тех окрестностях хорували очень редко; воздух там чудесный, пошесні болезни были здесь неизвестны, а если кто и умирал, то только потому, что даже в Заліссю когда человек должен умереть.

По правде, “господин доктор” с Версту не изучал никогда ни медицины, ни фармации, а был только когда шпитальним смотрителем; в Версте должен был следить при-государственных на границе путников во время перевірюван-ния их здоровья. Более ничего; но этого было достаточно, чтобы стать популярным. Надо еще добавить, что Патаки был человеком сильного духа, как и годится потому, что в его руках была жизнь людей. Не верил в суеверия и очень насмехался с того, что люди говорили о замок. А когда кто-то рассказывал при нем, что от времен-давна никто не решался подойти к замку, то он отвечал каждому, кто только хотел слушать того: “Только не раздражайте меня, потому что пойду к той вашей старой буди!”

А что никто его не дразнил, “доктор” никогда туда не ходил, а замок в Карпатах был окутан тайной.

IV

Новость, что ее Федь принес, мигом разнеслась по деревне. Войт Кольц с люнетою в руке. Маша и Николай Дек пошли к дому. На площади остался только Федь, окруженный мужчинами, женщинами и детьми, между ними было и нескольких цыган; они не меньше других были тронуты необычной новостью. Все обступили Федя и засыпали его запросами, а он отвечал самоуверенно, как тот, что видел нечто такое, чего никто не видел.

- Так, - говорил он, - в замке горело, оно горит до сих пор и будет так долго гореть, аж камень на камне с него не останется!

- А кто же зажег там огонь? - спросила одна женщина, складывая руки, словно в молитве.

- Черт, - ответил Федь, - а он, проклятый, умеет лучше зажигать огонь, чем тушить!

Бывшие обращались в сторону замка, чтобы увидеть то дым и все единогласное впевняли, что его видят, хотя с того расстояния нельзя было ничего видеть.

Это произвело на всех неслыханное впечатление, потому что когда все боялись замка, как он был пустой, то теперь, когда там кто-то был - и то неизвестно кто - это наводило на людей вдвое больший ужас.

В Версте было одно место, где сходились пьяницы, но приходили там и такие, что не пили и хотели лишь поговорить о будничных делах; очевидно, последних было куда меньше. Это была корчма. Одинокая в селе.

Корчмарем был Йоська. Это был шестидесяти-летний жид с черными живыми глазами, горбатым носом, седыми волосами и традиционной бородой. Вежливый и услужливо, одалживал людям небольшие деньги; не настаивал очень на залог, не нажимал на своих довжників, а все же заботился о том, чтобы деньги вернулись к нему обратно в означенім речинці. Кобы все такие жиды были в Заліссю, как корчмарь Йоська, то это была бы милость божья!

К сожалению, Йоська был исключением. Другие заліські жиды, купцы и корчмари, старались лишь всякими способами драть кожу с крестьян так, что самые красивые крестьянские почвы переходили кусок по кусникові в их руки и если обещанной земли не будет в Палестине, то вероятно увидим ее на географических картах Залесье.

Корчма “Под королем Матвеем” - так она называлась - стояла на майдане, при главной улице напротив дома войта. Это была старая, просторная изба, построенная из камня и дерева, ее одряпані стены были покрыты зеленью. Вход двери были от улицы и имели шкляні стекла. Внутри была одна большая зала со столами на стакан и со стульями для гостей. В углу стояла полка, а на ней тарелки, рюмки и бутылки, а за крышкой сидел Йоська.

Два окна в комнате выходили на майдан, а вторые два в сторону леса. Одно из них было совсем закрыто зеленью, а сквозь второе простирался вид на цепь гор Вулькану. Внизу приближался гримко свои волны поток Няда. С одной стороны видно было високорівню Оргаль с замком на вершине, а с другой шумели все притоки Волошской Соли.

Внутри корчмы, кроме того большого зала, было еще несколько маленьких комнат для путников, хотели отдохнуть под “Королем Матвеем”. Они могли здесь получить хорошую перекус по приступний цене, хороший табак, что его услужний корчмарь покупал для своих гостей в лучших трафіках. Сам Йоська спал в комнатке на чердаке, что имела округлое окошко, вполне заслонено зеленью.

В той корчме собрались вечером 29 мая все выдающиеся люди села Версту: староста Кольц, учитель Гер-мод, лесничий Николай Гэк и много, много других с пастухом Федем во главе. Не хватало только “доктора”, что пошел именно помочь умереть одному своему старому пациенту.

Все говорили о необычную новость, не переставая при том есть и пить. В этот вечер корчмарь Йоська имел очень много работы. Одним приносил кукурузные малаї до молока, вторым наливал в рюмки “шнапс”, но больше всего было таких, которые пили сливовицу, напиток очень распространен в окрестностях, где родится много сливок.

Йоська знал из долгого опыта, что те гости, сидят, едят и пьют более как те, что стоят, но сейчас в корчме булб так глітно, что не хватило для всех стульев. Йоська бегал от стола к столу, забывая даже порой, сколько кому дал рюмок.

Было пол до десяти вечером. Все говорили только о замок и дым, однако никто не знал, что делать, потому что если в замке действительно кто-то жил, то это была такая опасность, как підложити порох под город.

- Это очень важное, - заговорил староста Кольц.

- Действительно, очень важное, - повторил учитель, потягивая трубку.

- Замок имел уже и так дурную славу, - добавил корчмарь Йоська.

- А теперь будет еще хуже, - призвал учитель.

- И так было все мало путников... - опечаленно сказал войт.

- А теперь то совсем их не будет! - докинул грустно Йоська.

- Много людей мусітиме покинуть деревню, - отозвался кто-то из угла пьяниц.

- Я первый, - ответил кто-то, - как только продам свою винницу.

- Кому ее продашь, мужское, нет купцов, - заметил Йоська.

Такие и тому подобные разговоры вели верст яны. Времена становились все хуже и каждый думал, что вся беда лежит в дурной славе замка; до сих пор он был пустой, но что будет теперь, когда там кто-то совершенно явно начал господарити?

Пастух Федь начал очень тихо:

- А может бы, может бы?...

- Что такое? - спросил войт.

- ...пойти взглянуть?

Все встрепенулись, зирнули друг на друга, но скоро спустили глаза и замолчали.

По минуте Йоська отозвался шепотом к войту:

- Ваш пастух хорошо говорит; надо бы пойти и убедиться, что там творится.

- Пойти к замку?...

- Так, - продолжал корчмарь, - когда курится из трубы, то там есть огонь, а как есть огонь, то его должен был кто-то разжечь...

- Но кто? - заметил один старый дядя.

- Все равно кто, сам не зажегся. Убедиться надо. Это первый раз курится из трубы в замке с тех пор, как князь Рудольф его покинул...

- А может, уже когда и курилось, но мы этого не заметили, - важно сказал войт.

- Невозможно! - призвал учитель.

- Почему нет, мы же не имели до сих пор люнеты, чтобы мочь хорошо присмотреться, что творится в замке.

Эта заввага войта была меткая; дым мог и раньше быть, но пастух Федь не заметил его голым глазом. А когда так, то огонь зажгли там разве люди, что поселились в замке.

- Люди! Не верю в это, - возразил учитель. Почему имели бы какие-то люди именно в замке жить; по какой причине и как они там добрались?

- Ну, кто бы это мог быть? - призвал председатель.

- Духи, - ответил учитель самопевно. - Почему должны быть лешие, мавки, или может какая бедствия волшебница, что порой притворяется хорошей женщиной?

Все посмотрели на дверь, на окна, на печь в комнате “Короля Матфея” и каждому казалось, что видит одно из тех ужасов.

- Когда духи, - решился сказать Йоська, - то зачем они жгли бы в печи? - Духи не нуждаются варить...

- А разве им не нужен огонь волшебства? - ответил Федь. - Вы забыли об этом?

- Очевидно, - сказал учитель таким тоном, который исключал всякое сопротивление.

И все на это согласились, что не люди, но духи зажгли огонь в замке.

Один только лесничий Николай Дек не принимал участия в разговоре. Он внимательно прислухувався всему, что говорили другие. Старый замок, его средневековые стены и башни его больше интересовали, чем пугали и он имел большую охоту пойти туда и взглянуть.

Но Маша отводила его от того намерения, потому что было бы чистое безумие выставлять теперь жизнь опасности, когда он был помолвлен. Но Николай Дек был упрямый, решительный и отважный, и к тому же теперь не было Маши при нем.

Он видел, что когда Федь предложил присутствующим пойти к замку, они все замолчали, а потом каждый отказывался от того, приводя всякие причины. Войт был уже староват на такую отчаянную дорогу. Учитель должен следить за своей школы, а Йоська своей корчмы... Федь должен был стеречь овец, другие имели также ріжні дела до полагоди. Никто не раскрыл истинной причины, почему не хочет идти, а именно: пойти к замку значило не вернуться оттуда никогда!

Вдруг дверь трактира громко открылась, и все ужаснулись.

И это был только “доктор”, а не дух ли какой волшебник, что о них учитель только что говорил.

Его пациент умер - на глумление медицине - и “доктор” пришел еще под “Короля Матвея”.

- Наконец, и он! - призвал председатель.

Доктор начал здороваться со всеми, приговаривая:

- Так что же, мои дорогие, вы все еще говорите о... о замок и чортаї... Ах, вздор!.. Если он курит, пусть курит себе здоровые... А наш профессор не пускает дыма из трубки целыми днями? Действительно, вы слишком переживаете глупостями. В селе тоже о ничто другое не говорят, только про замок и дым... И чего бы то чертовски духи имели греться там в замке? Видно, поголодніли. О, те духи любят себе, наверное, хорошо покушать...

Присутствующие дали ему выговориться, наконец, заговорил староста.

- То вы, господин доктор, не привязываете никакого веса до того, что творится в замке?...

- Никакой, - ответил доктор.

- А вы не говорили, что пошли бы туда... если бы вас кто позвал?

- Я? - ответил доктор, что никогда не прив’ язував к своим словам никакого веса.

- Как?... Вы не говорили это и не повторяли каждому? - спросил учитель.

- Да... говорил... и могу еще раз это сказать...

- Не надо говорить, но сделать, - отстаивал учитель.

- Сделать?

- Так... и мы все вместо вас вызывать... мы вас просим это сделать, - добавил староста.

- Но поймите... дорогие друзья... теперь... такое предложение...

- Ну, если вы отказываете нашей просьбе... то мы вас вызываем! - призвал корчмарь.

- Визиваєте меня?...

- Так, пане докторе

- Йоську, вы сказали это зарізко, - заметил староста. - Господина доктора не нужно вызывать... Мы же знаем, что доктор сделает это и так для блага села, края... Это честный человек, который соблюдает слова...

- Как это? То это не шутка? Вы действительно хотите, чтобы я пошел к замку? - спрашивал далее доктор и йоро лицо сильно поблідло.

- Добиваемся этого, - сказал войт.

- Прошу вас... дорогие друзья... прошу вас... подумайте...

- Нечего думать, - ответил Йоська.

- Но будьте разумны... Зачем мне идти к замку?... Кого я там найду?... вероятно нескольких людей...

- Ну, так чего бояться, как там есть люди, - убеждал учитель, - с ними познакомитесь.

- Если бы они меня требовали... то думаю... послали бы меня... в конце концов, я никуда не привык ходить даром...

- То вам заплатим, - сказал войт.

- Кто мне заплатит?

- Я... мы... сколько захотите! - ответила большинство йоськових гостей.

Доктор проклинал в душе свою дотеперішню привычку и искал способа, как бы выкрутиться из той передряги, но присутствующие настаивали дальше:

- Мне кажется, что вам, господин доктор, нечего бояться, - говорил учитель, - потому что вы не верите в духи...

- Нет... не верю, но если бы меня там задержали, то что будет, как кто-то здесь в деревне меня будет нуждаться?...

- Тем совсем не беспокойтесь, господин доктор, - упевнював войт. - В селе нет ни одного больного, как ваш пациент умер.

- Ну, господин доктор, говорите, пойдете или нет? - наглив Йоська.

- Нет! - призвал доктор. - Не из страха... Вы же сами знаете, что я во все те суеверия не верю... Но это было бы смешное... Потому что какой-то дым показался над башней... что может в действительности не является дымом... Нет!... Не пойду к замку...

- Я пойду! -сказал лесничий, сидевший до сих пор молча.

- Ты... Николай? - испугался староста.

- Да... но доктор должен пойти со мной.

Это было обращено просто к доктору, а он любой ценой хотел как-то выкрутиться.

- Что говорите, господин лесничий? Я должен идти с вами? Но ведь очевидно... это была бы очень приятная прогулка... когда бы она не была нужна. В конце концов, разве знаете, как то далеко... мы не дойдем...

- Я сказал, что пойду, то пойду, - ответил лесничий.

- Но... я не сказал!... - призвал с мольбой доктор.

- Вы говорили... говорили... - говорил Йоська, а все присутствующие единогласное это потвердили.

- Такие... такие...

Доктор, прижат к стене, не знал совсем, что ‘ему делать. С одной стороны, он очень боялся идти к замку, опять же, с другой стороны, когда бы не ушел, то все с него смеялись бы; поэтому зрезигновано простонал:

- Хорошо... когда все вы того хотите... пойду с Николаем, хоть это ненужное!

- Славно!... господин доктор! - закричали все гости Йоськи.

- А когда пойдем? - спросил доктор лесничего неуверенным голосом, что плохо укрывал его муку.

- Завтра рано, - ответил лесничий.

По тех словах залегла глубокая тишина, и хоть рюмки и банки были пустые, хоть было уже поздно, все сидели дальше и никому не спішилося домой. Йоська подумал, что хорошо было бы подать свежую сливовицу...

Именно тогда раздался среди общей тишины чей-то голос:

- Николай, не иди завтра к замку!... Не иди туда!

Что это было?... Чей это был голос?...

Все присутствующие замерли от страха. Никто не смел шевельнуться, ни слова вымолвить.

Самый отважный был, очевидно, лесничий; он хотел убедиться, откуда тот голос выходил. Он первый, хоть это именно к нему тот таинственный голос обратился, подбежал к шкафу и создал ее...

Не было никого.

Он перешукав комнаты в корчме, глянул сквозь окна...

Никого.

Отворив дверь, выбежал на двор, со двора на майдан, а оттуда на улицу...

Никого.

Через некоторое время староста, учитель, доктор, пастух, лесничий и все остальные гости вышли из корчмы, а Йоська запер за ними дверь на два замка.

Той ночью все жители Версту не спали спокойно и хорошо забарикадовувалися в своих домах...

Над селом воцарился страх.

V

На второй день лесничий и доктор уже очень рано начали собираться, чтобы в девять часов отправиться в дорогу. Лесничий думал над тем, которая ближайшая дорога к замку.

По вчерашних необычных происшествиях целое село ходило, языков запаморочене. Люди говорили шепотом. Ходили слухи, что несколько цыганских семей покинуло село. Все были убеждены, что вчера вечер у Йоськи черт говорил, а его голос слышало пятнадцать, а может и больше людей. И это было ясно, что лесничего ждет гибель, как только пойдет к замку.

Но молодой лесничий не отступал от своего намерения, как Марийка не беспокоилась и просила его на коленях, чтобы теперь именно перед их свадьбой не наражував своей жизни.

Но лесничий был упрям и ничего не помогли ни слезы Машеньки, ни убеждения приятелей; он сказал, что пойдет к замку, хоть бы и не вернуться!

Когда приблизился час ухода, лесничий прижал еще раз Машу к своей груди, а она сделала трижды крест над его головой.

А доктор?..

Он шел также с лесничим, потому что не было уже как выкручиваться, но обещал себе, что при первой возможности убежит...

- Это, что мы вчера слышали в Йоськи, господин доктор, не касается вас, только меня, - успокаивал его лесничий.

- А если бы вам, Николай, что-то случилось, то я могу вернуться домой? - спрашивал доктор.

- Это второе дело, господин доктор, а пока что вы обещали и должны идти со мной!

Все были довольны, что лесничий не сам пускается в эту страшную дорогу, и что будет с ним доктор. Войт, учитель, Федь и Йоська підпровадили их до излучины дороги. Староста посмотрел сквозь люнета еще раз на замок, но сейчас дыма там не было; небосклін был совсем чистый и заповідався хороший день. Видно, что те естественные или сверхъестественные гости в замке сразу исчезли, как только увидели, что лесничий не боится их. Это был добрый знак.

Приятели попрощались и лесничий, увлекая за собой доктора, скрылся за холмиком.

Лесничий имел на себе тон одежда, что в нем всегда ходил в лес. На плече нес ружье. Был необыкновенно хорошим стрелком; об этом хорошо знали медведи и волки.

Доктор был в большой шляпе и тяжелых сапогах с подковами, а в кармане своей нагортки спрятал пистолю. Он нес еще и топор, который дал ему лесничий на случай, если бы надо было прорубать себе в лесу дорогу.

Кроме того, они оба имели в ранцах еду на целый день.

Скрывшись на излучине дороги, Николай и доктор начали подниматься в гору сначала правым берегом потока Няди. Дорога вела на запад. Если бы можно было идти так дальше, то туда они быстрее всего еще дошли бы до замка, потому что поток Няда выплывал на високорівні Оргаль. Однако это было невозможно, потому что поток продирался сквозь такие скалы и дебры, что туда никто не мог перейти, поэтому надо было завернуть налево в леса Плазів.

Когда, как князь Рудольф жил еще на замке, шла через леса тропа к Версту и Волошской Соли, но теперь, по двадцати годах, не было с нее и следа.

Когда лесничий повернул от потока Няди в лес, остановился на минуту, не зная, как идти дальше. Замка не было видно, потому что эта целая сторона горы была покрыта густым лесом. На сливки деревьев падало с полудневого востока лучи солнца.

- Видите ли, Николай... Мы не пройдем сюда... нет дороги!

- Найдется, - спокойно ответил Николай.

- Вам легко говорить...

- Не трудно и сделать.

- Хотите таки иди дальше?...

Лесничий только кивнул головой и пустился между деревья, оставляя позади доктора.

Доктор подумал воспользоваться случаем и незаметно потеряться, но Николай, что именно обернулся, глянул на него так, что бідачисько доктор сразу пустился вслед за ним. Потешался еще одной надеждой, что Николай заблудится в том лабиринте деревьев и мусітиме воротить. Но и здесь перечислився. Лесничий превосходно ориентировался; по галузках деревьев он узнавал, где север, а где полуднє.

Все-таки перейти тот лес было очень тяжело. Буки, вязы, старые клены, где-не-где дубы, а дальше березы, ели и пихты с толстыми пнями, покрученим отраслью, кусты можжевельника и других деревьев сплелись в непроходимую чащу.

Николаю удалось отыскать следы бывшей дороги. Он вычислил, что с полудня діб'ються к замку, а перед ночью смогут вернуться в село.

Перепрыгивая бревна, спотикаючися на пнях и вивертах, прорубував чащу и шел все вперед, а за ним волікся півживии доктор.

Вдруг в лесу стало проясняться. Сполохане стадо черных аистов сорвалось сильным взмахом крыльев. Лесничий и доктор доходили до вершины горы. Но здесь была такая чаща, столько уловок, бревен и пней, засапанин доктор с розпукою призвал:

- Действительно, Николай, я уже не могу; увидите, это кончится тем, что сверну где-то ногу или руку.

- Ничего не вредит, а от чего вы доктор?

- Но, Николай, будьте разумны!... Нельзя доконать того, что невозможно...

Лесничий даже его не слушал и продирался дальше сквозь чащу.

Наконец деревья прорідли и доктор и лесничий вышли на високорівню Оргаль.

Третий час зполудня.

Лесничий взглянул направо и увидел между скалами поток Няди.

Доволен, решился на полчаса отдыха. Оба были уставшие и голодные, а в ранцах у каждого из них была хорошая закуска и плящина сливовицы. В конце концов, надо было кое-что спокойно обдумать.

Первый отозвался доктор:

- Господин лесничий, должны поговорить, но важно.

- Слушаю вас, - ответил Николай.

- Думаю, что мы сделали себе полчаса отдыха, чтобы набрать сил...

- Очевидно.

- И вернемся к Версту...

- Нет, пойдем к замку.

- Но, Николай, мы уже шесть часов идем и перешли только половину дороги; пока дойдем до замка, будет ночь, а ночью наверное же не будем осматривать замка...

- Подождем до утра.

- Где?

- Просто переночуем в замке!

- В замке? - закричал доктор. - Вы разве помешались, Николай! Я должен был бы ночевать в том чортівському замка? Никогда!

- Вы обещали, господин доктор, что пойдете со мной.

- Днем так, но не в темноте!

- Ну, то делайте себе, что хотите, возвращайтесь даже и в село, про меня, ибо я иду!

Доктор задумался: остаться здесь самому ночью, что будет, вероятно, очень темная - страшно; возвращаться теми дебри и лесами к Версту - еще хуже - можно заблудиться. И он попытался еще раз убедить товарища.

- Знаете хорошо, дорогой Николай, что я не лишу вас самого, прошу вас, обещайте мне, что не пойдем ночью до того проклятого замка.

- Этого не могу вам обещать, потому должен убедиться, что там есть...

- Убедитесь завтра, а теперь переночуймо здесь. За два часа будет шестая, смеркнется, еще заблудимся где или наскочимо на медведей!

- На медведей я имею ружье, а вы пистолю, господин доктор. Заблудиться не заблудимся, потому что будем идти снова потоком Няди, а чтобы за день еще зайти, то уже идем!

- Николай! Бойтесь Бога, мы еще совсем не отдохнули, меня каждая косточка болит, не стану на ноги!..

Лесничий встал:

- Вижу, что вы не хотите идти. До свидания!

- Господи, Николай! Послушайте еще! Пойдем завтра!

- Я сказал, что хочу в замке ночевать и буду ночевать.

- Нет! - кричал доктор. - Я вас не пущу! Он не знал, что говорит. Лесничий не отвечал, забросил рюкзак, ружье взял на рубище и пустился к потока Няди.

- Минуточку, минуточку! - кричал доктор. - Черт не человек... Уже иду... иду...

И он побежал на своих коротких ножках за лесничим.

Было четыре часа зполудня. Солнце клонилось к закату, а его скісне лучей падало на верхи гор Плазы. Чтобы теперь пускаться в дорогу, надо было быть действительно отважным.

На скельнім почве високорівні росли карлуваті ели, сосны и косодеревина. Ноги путешественников утопали во мху и сковзувалися на покрученому корнях деревьев. Они п'ялись на отвесные скалы и не один раз должен был лесничий вытаскивать бедного доктора из пропасти. Природа становилась все более дикая; на скалах росли только кусты врозь косодеревини. Дальнейшее видно было уже голые скалы и очертания замка.

Пройдя еще несколько футов дороги за потоком Няди, лесничий взобрался на круглый верх високорівні, а схватив доктора за воротник, вытащил его на верх. Бедный доктор уже совсем ослаб и упал на землю, словно мешок.

Тем временем лесничий осматривал замок.

Он увидел серые стены старого здания по широким валом и каменные ворота, была заперта, и приподнятое звисний городов.

Везде было тихо. Не было никого ни на замковом дворе, ни на террасе, ни на башнях. Дым тоже не поднимался из труб.

Начало смеркаться и вечерние тени окутали замок.

- Николай, - просил доктор, - сами видите, что это было бы невозможно идти теперь к замку. Как спустим в темноте такой тяжелый мост или как создадим ворота?

Лесничий не отвечал. Он раздумывал над словами доктора и пришел к убеждению, что действительно лучше подождать до утра, потому наомацьки нельзя ничего сделать.

VI

Бледный полумесяц исчез почти сразу после заката. С запада надтягнули тучи и закрыли небо. Горы почернели, а замок укрылся ночной тьмой.

Ночь заповідалася очень темная, но на счастье лесничего и доктора, что должны были провести ее под открытым небом, погідна.

Здесь на горе не было ни одного дерева; только скалы и камни.

Книга: Жюль Верн. ЗАМОК В КАРПАТАХ

СОДЕРЖАНИЕ

1. Жюль Верн. ЗАМОК В КАРПАТАХ
2. Одинокой растением, которая здесь росла, был чертополох, что его семена...
3. Присутствующие, слушали того, как молодой граф говорит свободно и с...
4. Молодой граф пробовал собрать свои мысли, и решился: любой ценой...
5. Граф был уже на эстраде и простер руки к Стилли, что дальше стояла...

На предыдущую