lybs.ru
Мы - нация, созвездие миллионов, мы - сердце воль, мы - буйная кузница силы. / Юрий Липа


Книга: Роберт Льюис Стивенсон Сатанинская бутылка Перевод О.Тереха


Роберт Льюис Стивенсон Сатанинская бутылка Перевод О.Тереха

© R.L. Stevenson, "The Bottle Imp", 1891

© Е. Терех (перевод с английского), 1983

Источник: Книга приключений. К.: Радуга, 1983. С.: 142-172.

Сканирование и корректура: SK, Aerius (), 2004

На одном из Гавайских островов жил человек, которого мы будем называть Кэаве, потому что, сказать правду, он жив до сих пор, и его настоящее имя пусть останется в тайне; родился же он неподалеку от Хонаунау, где в пещере покоятся останки Кэаве Великого. Человек этот был бедный, трудолюбивый и храбрый, знал грамоту не хуже учителя, еще и славился как превосходный моряк: он плавал и на каботажных судах, и водил вельбот к берегам Хамакуа, пока зашло ему в голову посмотреть белый свет и чужие города, и тогда он нанялся на судно шло рейсом в Сан-Франциско.

Сан-Франциско - город красивый и порт хороший, и богачей там без счета, и есть там горб - все дворцы и дворцы. Как-то Кэаве, побризкуючи монетами в кармане, гулял по этом холме и любовался домами вдоль улицы.

«Какие красивые дома! - думал Кэаве.- И, наверное, счастливые люди в них живут без забот о завтрашнем дне!»

Так размышлял он, когда поравнялся с домом, который был хоть и меншай, чем другие, но нарядный и красивый, как игрушка; ступеньки крыльца блестели, словно серебряные, живые изгороди походили на цветущие гирлянды, окна сияли, как бриллианты, и Кэаве остановился, удивляясь такому совершенству, что открылась его глазам. И, стоя перед домом, заметил он, что какой-то мужчина смотрит на него из окна, стекло которого была такая прозрачная, что Кэаве видел этого мужчину не хуже, чем мы видим рыбу, которая стоит в лужице, оставленной между камнями во время отлива. Человек этот был уже в возрасте, лысый, с черной бородой; лицо его казалось печальным и мрачным, и он сокрушенно вздыхал. И вот Кэаве смотрел на этого человека, а тот смотрел из окна на Кэаве, и оба они - подумать только! - позавидовали друг другу.

Вдруг незнакомец улыбнулся, кивнул головой и, поманивши Кэаве, встретил его в дверях дома.

- Мой дом очень красивый,-г сказал мужчина, тяжело вздохнув.-Может, хочешь осмотреть покои? [142]

И он провел Кэаве по всему дому - от погреба до чердака, и все здесь казалось таким совершенным, что Кэаве был поражен.

- Действительно,- сказал Кэаве,- это распрекрасный дом. Чтобы я жил в таком, то, наверное, смеялся бы с радости от утра до вечера. А ты вот вздыхаешь, почему же это?

- И ты тоже,- сказал мужчина,- можешь иметь дом точь-в-точь такой, как этот, чтобы только твое желание. У тебя, думаю, есть деньги?

- У меня есть пятьдесят долларов,- сказал Кэаве,- но такие палаты, видимо, стоят куда дороже.

Мужчина поразмыслил.

- Жаль, что у тебя так мало денег,- сказал он.- Это доставит тебе лишних хлопот в будущем, но могу продать и за пятьдесят долларов.

- Эти палаты? - спросил Кэаве.

- Нет, не палаты,- ответил мужчина,- а бутылку. Должен тебе признаться, что все мое богатство, хотя, может, я и кажусь тебе великим богачом и счастливцем,- этот дом и этот сад,- все возникло из бутылки величиной чуть больше пинты. Вот она.

И, одімкнувши какую-то шкафчик, он достал оттуда круглую бокату бутылку с длинным горлышком. Бутылка была из белого молочного стекла, что переливалось всеми цветами и оттенками радуги. А внутри бутылки светилось и мигало что-то неуловимое, похожее то на тень, то на пламень.

- Вот она, эта бутылка,- сказал мужчина и, когда Кэаве засмеялся, добавил: - Ты не веришь мне? То опробуй ее сам. Попробуй-ка ее разбить.

И тогда Кэаве взял бутылку и ну швырять ее об пол, пока не устал, но бутылка одскакувала от пола, словно детский мяч, и хоть бы что.

- Странное дело,- сказал Кэаве.- Посмотреть и потрогать, то кажется, будто бутылка из стекла.

- Она и есть из стекла,- ответил, еще скрушніше вздохнув, мужчина,- да только стекло загартувалося в адском огне. В этой пляшині живет черт - видишь, там что-то метляється, словно тень какая-то. Это черт, или так по крайней мере я думаю. Человек, который приобретет эту бутылку, будет властвовать над чертом, и чего бы она отныне не пожелала себе все - любовь, слава, деньги, дома, похожие на этот, так, так, и даже города, похожие на это,- все получит она по первому своему слову. Наполеон владел этой бутылкой, и она сделала его властелином мира,- но потом продал ее и упал. Капитан Кук владел этой бутылкой, [143] и она открыла ему дорогу до многих островов, но и он тоже продал ее, и его убили на Гавайях. Потому как только продашь бутылку, сразу избавляешься от ее могучего защиты, и когда не задовольняєшся тем, что имеешь, тебя ждет беда.

- А как же ты? - спросил Кэаве. - Ты же сам говоришь, что хочешь ее продать.

- У меня есть все, чего я могу пожелать, и ко мне подкрадывается старость,- ответил мужчина.- Только одного не может сделать черт в бутылке: продлить человеку жизнь. И было бы нечестно утаить от тебя, что у этой бутылки есть один недостаток: если владелец умрет, не успев продать ее, он обречен вечно гореть в аду.

- Да, это действительно недостаток, можно не сомневаться! - воскликнул Кэаве.- Я бы ни за что не стал связываться с такой чертовщиной. Могу, слава тебе господи, прожить и без палат. А вот навлечь вечное проклятие на свою голову - это уж нет, не согласен.

- Постой, не спеши, зачем заглядывать так далеко вперед? - молвил мужчина.- Надо разумно воспользоваться услугами черта, а тогда продать бутылку кому-нибудь еще, как вот я продаю ее тебе, и ты доживешь возраста в покое и хорошо.

- А я вот что замечаю,- сказал Кэаве.- Во-первых, ты раз вздыхаешь, как влюбленная девушка, а еще - слишком дешево ты продаешь эту бутылку.

- Я уже сказал тебе, почему вздыхаю,- ответил мужчина.- Чувствую я, что здоровье мое подостыл и это меня пугает; ведь ты сам сказал: никому не охота, умерев, отправиться в ад. А вот почему я так дешево продаю - здесь тебе надо объяснить еще одну особенность этой бутылки. В незапамятные времена, когда сатана впервые принес бутылку на землю, она стоила баснословно дорого, и пресвитер Иоанн, первый, кто ее купил, отдал за нее несколько миллионов долларов. Но дело в том, что эту бутылку нельзя продать иначе, как с ущербом для себя. Когда ты продашь ее за ту же цену, за которую купил, она снова вернется к тебе, как голубь в голубятню. Понятно, что цена ее с возраста к возрасту все падала и теперь уже стала на удивление низкой. Я сам купил эту бутылку у одного из моих богатых соседей и заплатил всего девяносто долларов. А продать могу за восемьдесят девять долларов и девяносто девять центов, ни на цент дороже, иначе она тут же вернется ко мне... Через это возникают два затруднения: во-первых, когда ты хочешь продать такую удивительную [144] бутылку за какие-то восемьдесят долларов, люди думают, что ты просто шутишь. А во-вторых... Ну, и-об этом позже. Я, собственно, не обязан вдаваться во все подробности. Но учти - бутылка продается только за ходячую монету.

- Откуда мне знать, что все это правда? - спросил Кэаве.

- Кое-что ты можешь проверить сразу же,- ответил мужчина.- Отдай мне пятьдесят долларов, возьми бутылку и пожелай, чтобы твои деньги вернулись к тебе в карман. Если Этого не случится, клянусь честью, что буду считать сделку недействительной и верну тебе деньги.

- А ты не обманываешь меня? - спросил Кэаве. Муж торжественно поклялся, что говорит правду.

- Что ж, пожалуй, я рискну, - сказал Кэаве.- Ведь вреда от этого не будет.

И он отдал мужчине деньги, а тот протянул ему бутылку.

- Эй, чорте в бутылке,- сказал Кэаве,- верни мне мои пятьдесят долларов.

И что же - только он произнес эти слова, как карман его стала такой же тяжелой, как и до сих пор!

- Это действительно чудесная бутылка,- сказал Кэаве:

- А теперь прощай, друг! - сказал человек.- Айда отсюда, и дьявол с тобой!

- Погоди,- сказал Кэаве.- Хватит с меня этих шуток. На, забирай свою пляшину.

- Ты заплатил за нее меньше, чем я,- заметил мужчина, потирая руки,- и теперь это твоя бутылка. А мне нужно только одно: как можно Скорее увидеть твою спину.

С этими словами он позвонил своему слуге-китайцу, и тот выпроводил Кэаве из дома.

Оказавшись на улице с бутылкой под мышкой, Кэаве начал рассуждать:

«Если все, что этот человек говорил, правда, я, кажется, попал в беду. Но, может, он просто морочил мне голову?»

Тут Кэаве прежде всего сосчитал свои деньги: ровно сорок девять американских долларов и одна чилийская монета.

«Похоже, что все правда,- сказал себе Кэаве.- Ну же, попробуем по-другому».

Улицы в этой части города были чистые-чистые, просто как корабельная палуба, и прохожих - ни души, хотя уже наступил полдень. Кэаве бросил бутылку в риштак, а сам ходу; раза два он оглянулся: боката молочно-белая бутылка лежала, где он ее оставил. Кэаве оглянулся в третий раз [145] и повернул за угол, но не успел сделать и шага, как что-то ткнулося в его локоть, и - подумайте! - боката бутылка уже оттягивает ему карман бушлата, а узкая шейка ее торчит наружу.

«Похоже, что это тоже правда»,- подумал Кэаве.

Что же сделал Кэаве? Он купил в лавке штопор и, выйдя из города, направился в безлюдное поле. Там он попытался открыть бутылку, но хоть сколько вгвинчував в пробку штопор, его тут же выпирало обратно, а пробка оставался целый.

«Какой-то новый вид пробки»,- подумал Кэаве, и тут он вдруг весь затрясся, как в лихорадке, и оросится обильным потом: ему встала страшно.

Направляясь обратно в порт, Кэаве увидел лавочку, где какой-то мужчина продавал ракушки, дубинки дикарей-островитян, старинные монеты, старых языческих божков, китайские и японские рисунки и другие разные вещи, что их привозят в своих ящиках матросы. И тут Кэаве осенила новая мысль. Он зашел в лавку и предложил хозяину купить у него бутылку за сто долларов. Торговец засмеялся и предложил пять долларов; однако это действительно была интересная пляшина - такого стекла не выдувал ни один стекольщик на земле, ее молочная белина так хорошо изменилась всеми цветами радуги, и такая таинственная тень трепетала в ней внутри... Одно слово, поторгувавшися, как положено, хозяин дал Кэаве за бутылку шестьдесят серебряных долларов и установил ее на полке в самом центре витрины.

«Ну вот,- сказал себе Кэаве,- я продал ее за шестьдесят долларов, хотя купил за пятьдесят, а на самом деле еще и дешевле,- ведь один доллар у меня был чілійський. Теперь проверим это дело еще раз»,

И Кэаве вернулся на корабль, но когда он отпер свою шкатулку, бутылка была уже там: она его опередила.

В Кэаве на корабле был приятель, которого звали Лопака.

- Что это с тобой? - спросил Лопака.- Чего ты уставился в свой ящик?

Они были сами в кубрике, и Кэаве, взяв с товарища слово молчать, рассказал ему все.

- Странная история,- сказал Лопака.- Боюсь, натерпишься ты беды с этой бутылкой. Одно хоть ясно: ты знаешь, какая беда тебе грозит. А раз так, надо достать пользу из этой сделки. Обдумай хорошенько, что ты хочешь себе пожелать, возвели бутылке выполнить твое желание, а когда она [146] это сделает, я сам куплю ее у тебя. Потому что мне давно запала одна мысль: хочу завести шхуну и взяться за торговлю на островах.

- Это не для меня,- сказал Кэаве.- Я хочу красивый дом и сад на побережье Кона, где я родился, и чтобы солнце светило прямо в окна, и в саду цвели цветы, и в окнах были стекла, и на стенах картины, на столах красивые скатерти и безделушки - словом, все как в том доме, где я был сегодня... И пусть мой дом будет даже на этаж выше й со всех сторон окружен балконами, как королевский дворец, и я буду жить там без забот и веселитимуся со своими друзьями и родственниками.

- Вот что,- сказал Лопака. - Повезем ее с собой на Гавайи, и, если все, чего ты пожелал, сбудется, я куплю у тебя бутылку, как обещал, и попрошу себе шхуну.

Так они и решили, и скоро корабль вернулся в Гонолулу и приставил туда и Кэаве, и Лопаку, и бутылку.

Только они сошли с корабля, как встретили на пристани одного знакомого, и тот сразу начал высказывать Кэаве соболезнования.

- Что-то я не пойму, почему тебе меня жаль,- сказал Кэаве.

- Разве ты ничего не знаешь? - удивился знакомый.- Ведь твой дядя... такой почтенный был старик... умер, и твой двоюродный брат... такой хороший был парень...

утонул в море.

Кэаве очень запечалився, заплакал, запричитал и совсем забыл про бутылку. Но у Лопаки было другое на уме, и, когда Кэаве немного виплакався, Лопака молвил:

- А я думаю вот о чем: не было ли у твоего дяди земли на Гавайях у Каю?

- Нет,- сказал Кэаве,- у Каю не было. Был участок на гористом берегу, чуть южнее Хоокени.

- Теперь эта земля перейдет к тебе? - спросил Лопака,

- Да, до меня,- отказал Кэаве и ну снова оплакивать своих усопших родственников.

- Погоди,- сказал Лопака.- Прекрати причитать на минуту, мне кое-что пришло в голову. А что, когда все это наделала бутылка? Потому, как видишь, уже и место освободилось для твоего дома.

- Ну, если так,- воскликнул Кэаве,- хорошую она мне сделала одолжение! Кто ее просил убивать моих родственников? Ведь возможно, Что твоя правда - дом представлялся мне точь-в-точь на том самом месте.

- Но дом еще не достроен. [147]

- Нет, да и не похоже, что будет когда-нибудь построен,-- сказал Кэаве.- Правда, у дяди было немного кофейных деревьев, айвы и бананов, но этого мне только-только хватит, чтобы прожить. А остальные его участки-то просто черная лава.

- Ну-ка пойдем к адвокату,-сказал Лопака.-Все-таки эта мысль не дает мне покоя.

Ну, а когда они пришли к адвокату, то оказалось, что дядя Кэаве перед смертью вдруг страшно разбогател и оставил ему огромное Наследство.

- Вот тебе и деньги построить дом! - воскликнул Лопака.

- Если вы намерены построить дом,- сказал адвокат,- здесь у меня есть визитная картонка нового архитектора, его очень хвалят.

- Совсем хорошо! - сказал Лопака.- Ты ба, о нас уже позаботились. Надо только слушаться бутылки.

И они двинулись к архитектору, а у того уже и чертежи на столе разложены.

- Вы же хотите что-то необычное,- сказал архитектор.- А как вам понравится вот это? - И он протянул чертежи Кэаве.

А Кэаве, как только глянул на чертежи, не сдержался и громко охнул, потому что там был изображен точно такой дом, который он видел в своем воображении.

«Будет он мой, этот дом,- подумал Кэаве.- Знаю, темное это дело, и не к душе оно мне, но раз уж я связался с клятенною нечистой силой, так пусть хоть не зря».

И он стал объяснять архитектору, чего ему хочется и как обставить дом - и про картины на стенах, и безделушки на столах,- а потом спросил напрямик, сколько это будет стоить.

Архитектор поставил Кэаве много вопросов, потом взял перо и начал считать, и, покончив с подсчетами, назвал точно ту сумму, которая досталась Кэаве в наследство.

Кэаве и Лопака переглянулись и кивнули.

«Все ясно,- подумал Кэаве.-Хочу я или не хочу, а дом этот будет мой. Достался он мне от сатаны и до добра не доведет. Но одно я знаю твердо: пока у меня эта бутылка, я больше никогда ничего себе не пожелаю. А в этом доме я уже не избавлюсь, и теперь, пусть там что, раз связался с нечистой силой, то по крайней мере не зря».

И он заключил с архитектором контракт, и они оба его [148] подписали. А потом Кэаве и Лопака снова нанялись на корабль и поплыли в Австралию, потому что уже решили между собой ни во что не вмешиваться и предоставить возможность архитектору и черту в бутылке строить дом и опоряджати его, как им нравится.

Плавание их проходило счастливо, только Кэаве приходилось быть все время настороже, чтобы чего-нибудь не пожелать, потому что он поклялся не принимать больше милостей от дьявола. Домой они вернулись вовремя. Архитектор сообщил, что дом готов; Кэаве с Лопакою сели на пароход «Ковчег» и поплыли под берегом Кона, чтобы посмотреть на дом,- похож он на тот, который мерещился Кэаве в мечтах.

Дом стоял на высоком берегу, и его было хорошо видно из судов, которые проплывали мимо. Кругом леса поднимались вверх, к самым облакам; внизу потоки черной лавы застыли в расщелинах, где покоятся в пещерах останки древних царей. Вокруг дома раскинулся цветник, что яскрів всеми цветами радуги, были насажены плодовые деревья: по одну сторону дома - хлебные, по второй - папайи, а прямо перед домом со стороны моря была установлена корабельная мачта, и на вершине ее развевался флаг. Дом был трехэтажный, с просторными покоями и широкими балконами на каждом этаже. Стекла были прозрачные, как вода, и светлые, как белый день. В покоях стояли хорошие мебель. На стенах висели картины в золоченых рамах, изображавшие корабли, и сражения, и разные удивительные уголки земли, а также портреты самых красивых, какие только есть на земле, женщин, и во всем мире не нашлось бы картин, писанных такими яркими красками, как те, что висели в новом доме Кэаве. А бесчисленные безделушки были и вовсе неслыханно хорошие: часы с музыкальным боем, и музыкальные шкатулки, и крохотные фигурки людей, покачивали головами, и изысканные интересные крутиголовки, чтобы заполнить досуг одинокого мужчины. А так кому захочется невилазно сидеть , в таких пышных хоромах - разве что прогуляться ними и посмотреть на все,- дом был опоясан широкими-преширокими балконами, на которых разместилось бы население целого города, и Кэаве не знал, чему отдать предпочтение: или тыльной террасе дома, откуда можно было любоваться плодовыми деревьями и цветниками и где дул с гор легкий ветерок, балконе или на фасаде, где можно было вдыхать свежий морской ветер и смотреть вниз на то, как «Ковчег», примерно раз в неделю, направляется с [150] Хоокени до холмов Пеле или шхуны, груженные лесом, айвой и бананами, бороздят прибереги воды.

Осмотрев все, Кэаве и Лопака сели на тыльной террасе.

- У меня нет слов,- сказал Кэаве.- Это даже лучше, чем я мечтал, и я так доволен, аж мне кружится голова.

- Меня смущает одно,- сказал Лопака.- Все это могло произойти и само по себе, и, может, черт в бутылке здесь совсем ни к чему. Если я куплю бутылку, а потом окажется, что никто не дает мне никакой шхуны, то получится, что я сунул голову в пекло совсем задаремно. Я дал тебе слово, это правда, но, по-моему, ты должен мне пособить: сделать для меня еще одну пробу.

- Но ведь я поклялся не принимать от бутылки больше никаких даров. И так я уже погряз по шею:

- И я думаю совсем не о дарах,- ответил Лопака.- Мне бы только посмотреть на черта. От этого тебе никакой пользы, поэтому и совесть твоя будет чиста. Просто, если я хоть разок на него взгляну, у меня будет больше веры в это дело. То окажи мне дружескую услугу,- дай посмотреть на черта. А тогда я тут же куплю у тебя бутылку - видишь, деньги у меня наготове.

- Я только вот чего боюсь,- сказал Кэаве.- Черт, может, уж больно страшный на вид, и ты как разок на него глянешь, так и передумаешь покупать бутылку.

- Мое слово твердое,- отказал Лопака.- Смотри, я уже и деньги приготовил.

- Ну, пусть,- сказал Кэаве.- Мне и самому интересно посмотреть. Ладно, позвольте нам посмотреть на вас один раз, господин черт!

И только он это сказал, как черт выглянул из бутылки и проворно, как ящерица, скользнул в нее обратно. А Кэаве с Лопакою так и окаменели. Уже стемнело, а они все никак не могли прийти в себя и вернуть себе дар речи. И вот наконец Лопака подсунул к приятелю деньги и взял бутылку.

- Я человек честный,- сказал он,- и должен свое слово держать, а то бы я не коснулся этой бутылки и мизинцем ноги. Ну, ладно, пусть только у меня будет шхуна и немного денег в кармане, и я сразу же избавлюсь от этой чертовщины. Ибо, сказать правду, очень мне обидно стало, когда я его увидел.

- Лопако,- сказал Кэаве,- если можешь, не думай обо мне слишком плохо. Я знаю, что именно ночь и дорога сюда [151] плохая, и в такой поздний час негоже ехать мимо гробницы, но, ей-богу, после того, как я увидел его отвратительный рот, я не могу ни есть, ни спать, ни молиться, пока эта бутылка здесь. Я дам тебе фонарь, дам корзину, чтобы спрятать в него бутылку, и любую картину, любую красивую вещь, которая тебе понравится в моем доме, но только уезжай отсюда быстрее и переночуй в Хоокені в Нахіну.

- Кэаве,- сказал Лопака,- любой на моем месте очень бы на тебя обиделся. Ведь я повел себя с тобой, как верный друг,- сдержал слово и купил бутылку. А тут и ночь уже на дворе и тьма, а дорога мимо гробницы стократ страшнее для человека с таким грехом на совести и с такой бутылкой под мышкой. Но меня самого такой страх берет, что я не могу тебя винить. Так вот иду я от тебя и молю господа, чтобы ты был счастлив в своем доме, а мне повезло с моей шхуной и чтобы оба мы, дойдя до конца наших дней, попали в рай вопреки всем чертям и бутылкам.

И, сказав так, Лопака поскакал с горы, а Кэаве стоял у себя на балконе, слушал, как стучат подковы, смотрел, как мелькает огонек фонаря под скалой, где покоится прах древних царей. И, стоя так, он дрожал, как лист, и, сложив ладони, возносил хвалу господу за то, что тот лишил его такой страшной напасти.

Но занялся день, солнечный, ясный, и Кэаве, захоплюючися новым домом, забыл о своих страхах. Шли дни за днями, и Кэаве жил в новом доме и радовался непрестанно. Тыльная терраса дома стала его излюбленным местом; здесь он ел, и пил, и проводил все свое время: читал гонолулські газеты и узнавал из них о различных событиях, а когда к нему кто-то приезжал, он водил гостей по покоях и показывал картины. И слухи о его дом распространились далеко, и все жители острова Кона стали называть его дом Ка-Хале-Нуи, что означает «Великий дом», а порой называли еще «Сверкающий дом», ибо Кэаве держал слугу китайца, который целый день вытирал пыль и наводил на все глянец; и красивые безделушки, и картины, и стекла в окнах, и позолота - все сияло ярко, как утренние лучи. И Кэаве, прохаживаясь своими покоями, невольно начинал петь, так было переполнено радостью его сердце. А когда мимо его дома проплывали суда, он поднимал флаг на своей мачте.

Так шло время, и вот Кэаве подался не далеко, не близко, а в Каїлуа посетить кое-кого из своих друзей. [152]

Там его хорошо угостили, но утром он как встал, то сразу двинулся назад и гнал вовсю коня,- так ему не терпелось снова увидеть свой замечательный дом. А было это, к тому же, накануне той ночи, когда, по древнему преданию, души предков выходят из могил и бродят по берегам Кони, и Кэаве, уже когда имея дело с чертом, совсем не хотел попасть теперь в компанию мертвецов.

Скачет он, уже прошел Хонауану и вдруг видит: далеко впереди в море, у самого берега, купается какая-то женщина. Показалось ему, что это молодая девушка,- но больше он не держал ее в уме. Скачет дальше, а в воздухе мелькнула белая рубашка, потом - красная юбка-холоку: это девушка одевалась, выходя из воды. Когда же он поравнялся с ней, она уже оделась и стояла в своей красной юбке у самой дороги, освіжена купанием, и глаза ее променилися, и была в них доброта. И тут Кэаве, как только взглянул на девушку, сразу натянул поводья.

- Я думал, что всех знаю в этих краях,- сказал Кэаве.- Почему же я не знаю тебя, как это так?

- Я Кокуа, дочь Кіано,- ответила девушка,- и только что вернулась домой с Оаху. А ты кто?

- Я скажу тебе, кто я,- сказал Кэаве, вскочив с седла,- и не сейчас, а чуть позже. Потому что мне запала в сердце одна мысль, но я боюсь, что ты не дашь мне правдивого ответа, когда я скажу тебе, кто я: может статься, ты уже слышала обо мне. Но прежде всего скажи-ка мне: ты не замужем?

- Ба! Все хочешь знать,- ответила она.- А сам ты не женат?

- Нет, Кокуа, я не женат,- отказал Кэаве,- и, признаться, до этой минуты никогда и не помышлял о женитьбе. Но скажу правду: я увидел тебя здесь, у дороги, увидел твои глаза, подобные звездам, и сердце мое полетело к тебе, словно птичка из клетки. А теперь, если я не нравится тебе, скажи это прямо, и я поеду дальше своей дорогой; но если я, на твой взгляд, не хуже других парней, дай мне услышать это,- и я сверну со своей дороги и заночую у твоего отца, а утром поведу тебя язык с этим добрым мужчиной.

Ничего не ответила ему на это Кокуа, только засмеялась, глядя в морскую даль.

- Кокуа,- сказал Кэаве,- твое молчание я понимаю как согласие. То пойдем же вместе в дом твоего отца. [153]

И она, так же молча, ушла вперед: раз два оглянулась, бросила на него быстрый взгляд и отвернулась снова, держа в зубах тесемки своего брилика.

И вот, когда они подошли к дому, Кіано вышел на крыльцо и громко поздравил Кэаве, назвав его по имени. И тогда девушка посмотрела на Кэаве, широко раскрыв глаза, ибо слух о его чудесный дом дошла и до нее, и как же тут не посмотреть. Весь вечер они провели вместе, и очень веселились, и у девушки при родителях развязался язык, и она посмеивалась над Кэаве, потому что у нее был толковый и острый ум. А на следующий день Кэаве переговорил с Кіано, а потом разыскал девушку.

- Кокуа,- сказал он,- ты насмехалась надо мной вчера весь вечер, и тебе еще не поздно сказать мне: оставь меня и уезжай прочь. Я не хотел говорить тебе, кто я, потому что у меня такой хороший дом, и я боялся, что ты будешь слишком много о нем думать, а о мужчине, который тебя любит,- мало. Теперь тебе все известно, и если ты хочешь прогнать меня с глаз, скажи сразу.

- Нет,- сказала Кокуа. И в этот раз она уже не смеялась, а Кэаве ни о чем более не спрашивал.

Так посватался Кэаве к Кокуа. Все произошло очень быстро, но ведь и стрела летит быстро, а пуля из ружья - еще быстрее, однако и та и та могут попасть в цель. Да, все совершилось очень быстро и вместе с тем совершилось очень много: мнение о Кэаве теперь пела в душе девушки; его голос слышался в шорохе прибоя, что набегал на черную скамью, и ради этого мужчину, которого она видела дважды в жизни, Кокуа уже готова была оставить и отца, и мать, и родные края. А Кэаве? Кэаве гнал коня по горной тропе мимо древние гробницы, и звуки его радостной песни звучали в пещерах мертвецов. И, прискакавши в свой «Лучезарный дом», он все пел и пел. Он сидел и ужинал на просторном балконе, а китаец-слуга удивлялся за своего господина, который распевал, глотая пищу. Солнце окунулось в море, наступила ночь, а Кэаве знай разгуливал при свете фонарей балконами своего прекрасного дома на высоком берегу, и звук его песен тревожил всех моряков на судах, что проплывали мимо.

«Я поднялся высоко-высоко,- говорил себе Кэаве.- Лучше жить, чем теперь я, невозможно; я стою на вершине горы, звідціля нет дороги вверх - только вниз. Сегодня я впервые велю осветить все комнаты, и искупаюсь [154] в моем хорошем бассейне с горячей и холодной водой, и один лягу на свадебную постель в своей почивальню».

И он разбудил слугу-китайца, и велел ему затопить печи, и слуга, работая внизу возле печей, слышал, как хозяин весело распевает наверху в своих освещенных покоях. А когда вода нагрелась, слуга позвал хозяина, и Кэаве пошел купаться, и китаец-слуга слышал, как он пел, напускаючи воду в мраморный бассейн, и как песня внезапно прервалась. Китаец-слуга все прислушивался и прислушивался, а потом крикнул снизу к хозяину и спросил, все ли у него хорошо, и Кэаве ответил «да» и велел ему ложиться спать. Но больше не звучали песнопения в «Осяйному доме», и всю ночь до рассвета китаец-слуга слышал, как его хозяин расхаживал без сна по балконам.

А теперь послушайте, что произошло: когда Кэаве сбросил одежду, чтобы искупаться, он заметил, что у него на теле, словно лишайник на скале, появилось пятно, и тогда он перестал петь. Ибо он знал, что означает эта похожая на мох пятно; он понял, что стал жертвой «китайской напасти», или, проще сказать, проказы.

Что говорить, такая болезнь - большое несчастье для каждого. Горькая судьба того, кто должен оставить хороший, удобный дом и переселиться на северный берег острова Молокаи, где о неприступные скалы гримочучи, разбивается прибой. Но что же сказать про этого беднягу, о Кэаве, который только накануне встретил свою суженую, только сегодня утром завоевал ее взаимность, а теперь видел, как все его надежды разбиваются вдребезги, словно кусок стекла!

Долго сидел он на краю бассейна, а потом жалобно вскрикнул, вскочил и выбежал; и долго еще метался туда и сюда, туда и сюда по балкону в большом отчаянии.

«Не сетуя на судьбу, покинул бы я Гавайи - родину моих предков,- думал Кэаве.- Не сетуя, повиновался бы я своей судьбы и оставил бы свой дом, этот замечательный многооконный дом на высоком берегу. Не пал я духом, трогаясь на Молокаи, в эту Калаупа-пу, затерянную между бескидов и скал, чтобы бедствовать дни и ночи среди пораженных страшным недугом, и там, далеко от земли отцов, заснуть вечным сном. Но лихие дела, за какие грехи должен был я вчера вечером встретить Кокуа, что выходила из моря освіжена купанием? Кокуа, ты, что украла мою душу! Кокуа, свет моих глаз! Никогда уже не увижу я тебя никогда не назову своей, [155] никогда не буду ласкать влюбленной рукой, и только за этим, только за тобой, а Кокуа, тоскую я безутешно!»

Вы понимаете теперь, что за человек был этот Кэаве? Ведь он мог бы жить в своем «Осяйному доме» еще годы и годы, и никто бы не подозревал, что он болен; но зачем ему это, когда ему суждено потерять Кокуа? А ведь он мог бы жениться на ней, скрыв свою болезнь, и многие мужчины поступили бы именно так, потому что в них души свиней; но Кэаве любил девушку искренне, как подобает мужчине, и не мог подвергнуть ее опасности, совершить зло.

Уже перевалило за полночь, и вдруг Кэаве вспомнил про бутылку. Тогда он прошел на тыльную террасу дома и вызвал в памяти тот день, когда на его призыв черт выглянул из бутылки. И от этого упоминания по жилам Кэаве пробежал ледяной холод.

«Страшная вещь - эта бутылка,- думал Кэаве,- и страшен черт, и страшно возраст гореть в адском пламени. Но как иначе могу я излечиться от своего недуга и жениться Кокуа? Что же,- думал он,- ради этого дома я не побоялся связаться с нечистым, то неужели мне не хватит смелости снова попросить у него помощи, чтобы соединиться с Кокуа?»

И тут он вспомнил, что на следующий день «Ковчег» как раз будет проплывать обратным рейсом в Гонолулу.

«Вот куда мне следует немедленно отправиться,- подумал Кэаве,- и увидеть Лопаку. Ведь вся моя надежда теперь - разыскать эту бутылку, от которой я когда-то был так рад избавиться».

Той ночью Кэаве ни на миг не сомкнул глаз, и утром ему не шел в горло кусок; он тут же написал письмо Кіано и до прибытия парохода спустился верхом по тропе, огинала скалу, где покоился прах предков. Лил дождь, конь шел ступой, а Кэаве смотрел на черные пасти пещер и завидовал мертвецам, которые спали там, не зная ни тревог, ни печали, и вспоминал, как всего день назад весело гнал он коня, и ему было трудно в это поверить. Так добрался он до Хоокени, а там уже, как водится, отовсюду собрался люд - ждал парохода. Все расположились под навесом перед скамейкой, перебрасывались шутками, обменивались новостями, но Кэаве, с его грузом на сердце, было не до разговоров, и он, сидя вместе со всеми, смотрел на дождь, который поливал крыши, и на прибой, что бурхав между скал, и его грудь вздымалась от тяжелых вздохов.

- Кэаве из «Сияющего дома» сегодня не в духе, - [156] говорили между собой люди. И они говорили правду, да и как могло быть иначе?

А потом пришел пароход, и лодка приставил Кэаве на борт. На корме было полно хаоле - белых, приехавших по своему обычаю посмотреть на вулкан; вся середина парохода была заполнена канаками*, а нос загружен дикими быками с Хило и лошадьми с Каю. Но Кэаве, убитый горем, сидел в стороне от всех и ждал, когда на берегу появится дом Кіано. Там, у самого моря, среди черных скал, стоял он в тени кокосовых пальм, а перед его дверью красная юбочка, величиной с бабочку и, как бабочка, суетливая, порхала туда и сюда, туда и сюда.

* Канаки - местные жители, гавайцы.

- О володарко сердца моего! - воскликнул Кэаве.- Я згублю свою бессмертную душу, чтобы получить тебя!

Скоро стемнело, в каютах зажглись огни, и хаоле, как всегда, сели играть в карты и пить виски, но Кэаве всеньку ночь ходил по палубе; и весь следующий день, пока пароход огибал Мауи и Молокаи, он так же метался по палубе из конца в конец, словно дикий зверь в клетке.

Под вечер они прошли Алмазный мыс и причалили в гавани Гонолулу. Кэаве вместе с толпой пассажиров сошел на берег и сразу же принялся разыскивать Лопаку.

Но Лопака, как выяснилось, приобрел шхуну - такую красивую, что подобной на островах не найти,- и двинулся куда-то в дальнее плавание - то у Пола-Пола, то в Кахікі - одно слово, ищи ветра в поле! Но тут Кэаве вспомнил одного приятеля Лопаки - адвоката, который жил в этом городе (не буду называть его имени), и спросил о нем. Ему сказали, что адвокат этот внезапно разбогател и купил себе красивый новый дом на берегу Вайкики.

Кэаве задумался; потом он позвал извозчика и поехал к дому адвоката.

- Чем могу быть полезен? - спросил адвокат Кэаве.

- Вы друг Лопаки,- сказал Кэаве,- а Лопака купил у меня одну вещь; то кажется мне, что вы могли бы помочь мне найти ее след.

Лицо адвоката помрачнело.

- Не стану притворяться, будто я не понял вас, мистер Кэаве,- сказал он,- хоть дело это темное и непорядочно. [157]

Но поверьте, я ничего не знаю наверняка, могу только догадываться и думаю, что если спросите где-нибудь, а, может, несколько и узнаете.

И он сказал Кэаве имя одного человека, которое я опять же предпочел бы не разглашать. И так повторялось изо дня в день, и Кеава ходил от одного человека к другому и везде видел новую одежду, и новые экипажи, и новые красивые дома, очень довольных людей; однако лица их становились темные, как черная туча, когда Кэаве заводил речь о деле, которое привело его к ним.

«Ясно, как день - я напал на след,- думал Кэаве.- Все эти наряды и экипажи - дары сатаны, а довольные лица этих людей свидетельствуют о том, что они, получив свое, счастливо избавились от проклятой бутылки. Вот когда я увижу бледное лицо и услышу тяжелый вздох, тогда только я буду знать, что приблизился к цели».

И случилось так, что Кэаве в конце концов направили к одного белого, который жил на Беританія-стрит. Кэаве пришел туда, когда пришло время вечерней трапезы, и, подойдя ближе, увидел, как всегда, новый дом, и молодой сад, и окна сияли электрическими огнями, но когда появился хозяин, надежда и страх сжали сердце Кэаве, потому что перед ним стоял юноша, бледный, как мертвец, с черными впадинами глаз; голова у него слезла, а выражение лица было, как у приговоренного к казни.

«Нечего сомневаться - бутылка здесь»,- подумал Кэаве, и перед этим человеком он не стал скрывать цели своего визита.

- Я пришел купить бутылку,- сказал он. Услышав эти слова, белый юноша с Беританія-стрит пошатнулся и прислонен к стене.

- Бутылку? - пролепетал он.- Купить бутылку?! - Тут ему сдавило горло, и, схватив Кэаве за руку, он потащил его в комнату, взял два стакана и наполнил их вином.

- Ваше здоровье! - сказал Кэаве (в свое время он немало водился с белыми). А потом добавил:-Да, я пришел купить бутылку. Какова ей цена теперь?

Здесь юноша уронил стакан и впился в Кэаве, как у привидения.

- Цена? - воскликнул он.- Цена? Вы что, не знаете ее цены?

- Наверное, не знаю, раз спрашиваю,- отказал Кэаве.- Но почему это вас так смутило? Разве что-нибудь не так с ценой? [158]

- Бутылка за это время сильно упала в цене, мистер Кэаве,- запинаясь, объяснил парень.

- Ну что же, тем меньше придется платить,- сказал Кэаве.- Сколько вы за нее дали?

Парень стал белый, как мел.

- Два цента,- сказал он.

- Что? - воскликнул Кэаве.- Два цента? Следовательно, вы можете ее продать только за цент? И тот, кто ее купит...- Слова замерли в Кэаве на языке.- Следовательно, тот, кто купит эту бутылку, уже никому не сможет ее продать! Черт и бутылка останутся у него до самой смерти, а когда он испустит дух, его потянут просто в ад!

Здесь бедный юноша с Беританія-стрит упал перед Кэаве колени.

- Богом вас заклинаю, купите ее! - взмолился он.- В придачу к ней я отдам вам все, что имею. Я был сумасшедший, когда купил ее за эту цену. Я присвоил казенные деньги, и мне пришлось бы пропасть, если бы не купил эту бутылку,- меня бы посадили в тюрьму.

- Ах ты, бедняга! - сказал Кэаве.- Чтобы избежать законной кары за свой бесчестный поступок, ты решился на такое страшное дело и погубил свою душу! И ты думаешь, я стану колебаться, когда меня ждет любовь! Давай сюда бутылку и остальные - я знаю, ты держишь ее наготове. Вот тебе монета в пять центов!

Кэаве говорил правду: в ящике стола у этого юноши уже была приготовлена остальные. Бутылка перешла из рук в руки, и как только пальцы Кэаве охватили узкую шейку - он сразу шепотом поведал черту, что хочет избавиться от страшного недуга. И что вы думаете: когда он вернулся и обнажил себя перед зеркалом, кожа его снова была чистая и гладкая, как у младенца. Но странное дело: только что свершилось это чудо, как все изменилось в душе Кэаве - ему уже было плевать на проказу, и он почти совсем не вспоминал о Кокуа; одна-единственная мысль не давала ему теперь покоя - мысль о том, что отныне он связан с дьяволом и с бутылкой до конца дней своих, и ничто уже не спасет его от вечного пламени и раскаленного угля ада. Адский огонь пылал перед его внутренним зрением, и душа его змертвіла, и мрак затемнил для него весь белый свет.

Когда Кэаве понемногу пришел в себя, была уже ночь, и в отеле играл оркестр. На звуки этой музыки он и ушел, потому что боялся оставаться наедине с собой, и там, [159] среди лиц, бродил неприкаянный й слушал, как музыка, то разрастается, то замирает, и смотрел, как дирижер отбивает такт своей палочкой, и все время слышал треск адского пламени, и видел огненные омахи, выхватывались из черных глубин ада. Вдруг оркестр заиграл «хи-Хи-ао-ао». Эту песенку Кэаве пел вместе с Кокуа, и при звуках ее мелодии к нему вернулось мужество.

«Что сделано, того уже не вернешь,- подумал Кэаве,- и когда уже я пошел на такое, то пусть хоть не напрасно».

И тогда он с первым пароходом вернулся на свой остров и тут же сыграл свадьбу с Кокуа и привез ее в свой «Лучезарный дом», на вершине горы.

И вот стали Кэаве и Кокуа жить вдвоем, и когда они бывали вместе, тоска в сердце Кэаве утихала; но стоит ему остаться одному - и его начинали терзать страшные мысли, и он слышал, как гудит адское пламя, и видел огненные омахи, выхватывались из ада. А девушка прикипела к Кэаве всем сердцем; душа ее пела, видя его, и рука тянулась к его руке, и Кокуа была такая красивая от головы до пят, что никто, глядя на нее, не мог сдержать радостной улыбки. У нее была злагідлива, приятная удача. Для каждого находилось доброе слово. Она знала много песенок и воспевала, порхая по всех трех этажах «Сияющего дома» и сама сияла ярче всего, что было в нем. И Кэаве смотрел на нее и слушал ее восторженно, а затем, уединившись где-нибудь в углу, вспоминал, какой ценой досталась она ему, и стонал, и плакал. И снова, осушив глаза и ополоснув лицо, шел к ней и садился возле нее на просторном балконе, и сливал свой голос с ее голосом в песне, и улыбкой отвечал на ее улыбку, хоть душу точила тоска.

Но мало-помалу наступили дни, когда Кокуа уже не порхала, как прежде, по дому, и песни ее звучали реже, и теперь не только Кэаве плакал втихаря где-нибудь в углу, но оба они стали сторониться друг друга и сидели на разных балконах, разобщены всей громадой «Сияющего дома». Кэаве совсем погрузился в отчаяние и почти не замечал этой перемены,* а был только рад, что может чаще оставаться один и горевать над своей горькой судьбой, и не надо его принуждать себя улыбаться, когда на сердце мрак.

Но как-то он тихо расхаживал покоями, и послышалось ему, будто плачет ребенок, и он увидел Кокуа: упав [160] вниз, она билась головой о каменные плиты балкона и рыдала в беспросветном отчаянии.

- Твоя правда, Кокуа, это дом слез,- сказал Кэаве.- И все же я с радостью дал бы отрубить себе голову, чтобы ты, хотя бы ты, была счастлива.

- Счастливая! - воскликнула Кокуа.- Когда ты жил сам в «Осяйному доме», Кэаве, все считали тебя самым счастливым человеком на острове, смех и песни были у тебя на устах, и лицо твое было светлое, как утренняя заря. А потом ты женился на бедной Кокуа, и одному небу известно, чем не угодила она тебе,- потому что с этого дня ты больше не улыбаешься. Ох,- воскликнула Кокуа,- что совершила я дурного? Думалось мне: я красива и крепко люблю своего Кэаве. Так в чем же моя вина? Чем потьмарила я жизнь своего мужа?

- Бедняжка Кокуа,- сказал Кэаве. Он опустился возле нее на пол и хотел взять ее за руку, но она отняла руку.- Бедная Кокуа,- повторил он.- Бедный мой ребенок... Моя красавица. А я же думал уберечь тебя от горя! Ну что ж, теперь ты узнаешь все. Тогда по крайней мере ты пожалієш бедного Кэаве; тогда ты поймешь, как он любил тебя, если не испугался ада, чтобы обладать тобой, и как очень и по сей день этот несчастный обречен человек тебя любит, если его уста могут улыбаться, когда он на тебя смотрит.

И тут он поведал ей все, ничего не втаївши.

- И ты сделал это ради меня? - воскликнула Кокуа.- Так чего же мне тогда тревожиться! - И, обхватив руками его шею, она оросила его грудь слезами радости.

- О, деточка! - воскликнул Кэаве.- Когда я думаю о адское пламя, мне есть чего тревожиться!

- Не говори так,- сказала она.- Не можешь ты погибнуть без вины за одну лишь любовь к верной Кокуа. Послушай-ка меня, Кэаве: я спасу тебя вот этими руками или погибну вместе с тобой. А Кэаве! Ты так любил меня, что погубил свою душу, и ты думаешь - я не отдам свою жизнь, чтобы спасти тебя?

- Ох, моя голубушка, ты можешь отдать его хоть сто раз - разве это что-нибудь изменит? - воскликнул Кэаве.- Только оставишь меня в одиночестве прозябать день за днем, пока не наступит время расплаты.

- Ты ничего не понимаешь,- отказала Кокуа.- Я не простая неграмотная девушка - я училась в школе в Гонолулу. Я спасу своего любимого мужа. Один цент, сказал ты? Но разве одни только американские деньги ходят [161] на свете? В Англии, например, есть монета, которая называется фартинг, и она равна примерно половине цента. Ох, горе, горе! - воскликнула Кокуа.- Нет, это нам не поможет: ведь тот, кто купит бутылку на фартинг, уже пропал, а разве найдется хоть один такой отважный человек, как мой Кэаве! Но есть еще Франция, и там ходит мелкая монета под названием сантим, и этих сантимов дают пять или шесть за один цент. Ничего лучшего не придумаешь. Собирайся, Кэаве, едем на французские острова. Сядем на корабль, и он быстро приставит нас на Таити. А там уже можно продать бутылку за четыре сантими, за три, за два, за один сантим. Подумай: есть возможность еще четыре раза продать бутылку, и нас двое, чтобы взяться за это! Ну же, поцелуй меня, мой Кэаве, и прогони тревогу. Кокуа не даст тебя обидеть.

- Ты божий дар! - воскликнул Кэаве.- Не верю я, чтобы господь бог мог наказать меня за то, что я пожелал завладеть таким сокровищем! Пусть же все будет, как ты сказала: вези меня, куда надумала, поручаю тебе свою жизнь и свое спасение.

От рассвета Кокуа начала собираться в дорогу: взяла шкатулку Кэаве, которую он брал в плавание, и прежде всего запихнула в угол на самое дно бутылку, а сверху положила самые дорогие одежды и удивительные мелочи, которые были в доме.

- Ведь нас должны считать богачами,- сказала она,- а то кто же поверит в волшебную бутылку?

Собираясь в дорогу, Кокуа все время была весела, как птичка, и лишь порой, когда украдкой поглядывала на мужа, ее взгляд каламутила слеза; и тогда, подбежав к нему, она нежно его целовала. А у Кэаве словно камень с души спал; теперь, когда он открыл свою тайну Кокуа и перед ним мелькнул луч надежды, он словно возродился; ноги его снова легко ступали по земле, и он уже больше не вздыхал. Но все же страх не совсем оставил его; тем надежда начинала угасать в нем, как вот гаснет на ветру слабый огонек свечи, и тогда перед глазами снова бушевало адское пламя и колыхались огненные омахи.

Они тут же пустили слух, что отправляются путешествовать в Штаты, и все непомалу этом удивились, но если бы кто узнал до истины, то, вероятно, удивился бы еще сильнее. И вот Кэаве и Кокуа отплыли на пароходе «Ковчег» в Гонолулу, а оттуда вместе с толпой белых пассажиров на «Юматіллі» - в Сан-Франциско и там пересели [162] на почтовый бригантину «Птица тропиков», которая приставила их в Папеэте - главное поселение французов на южных островах. Поездка была приятная, и с попутным пасатом они прибыли на место солнечного дня и увидели риф, о который разбивался прибой, и Мотуїті с его высокими пальмами, и шхуну, которая неслась вдоль берега, и белые дома города, что раскинулся у самого берега в тени зеленых деревьев, а за ним - высокие горы и облака Таити - острова мудрецов.

Поразмыслив, решили, что разумнее всего арендовать дом. Так они и сделали и поселились напротив английского консульства, чтобы сразу похвастаться деньгами и привлечь внимание лошадьми и экипажами. Все это давалось им играючи: ведь у них была бутылка, а Кокуа оказалась куда хоробрішою Кэаве и по любому случаю требовала от черта то двадцать долларов, а то и сто. Так они очень быстро стали известными всему городу, и об этих прибывших гавайцев, об их верховых лошадей и экипажи, о нарядные туалеты и дорогие украшения Кокуа ходило немало разговоров.

Они довольно быстро освоились с таїтянською языке, потому что она, по сути, очень похожа на гавайскую и отличается лишь несколькими звуками, а, научившись ее, сразу начали предлагать людям свою бутылку. Ну, вы, конечно, понимаете, что даже приступить к такого дела не очень просто; не очень просто убедить людей, что вы действительно готовы продать им за четыре сантими источник юношеского здоровья и неиссякаемого богатства. Приходилось говорить и об опасности, что таились в бутылке, после чего люди или совсем переставали им верить и только смеялись, или пугались такой темной сделки, мрачнели и спешили прочь от этих Кэаве и Кокуа, что связались с сатаной. И вот, не добившись никаких успехов в своем замысле, супруги стали замечать, что в городе их сторонятся. Дети, увидев их, с визгом бросались кто куда - а для Кокуа это было как нож в сердце,- католики крестились при встрече, и мало-помалу все, словно змовившися, стали их избегать.

Они пали духом. Проведя печальный день в тоске, они сидели ночью без сна в своем новом доме и не обменивались ни словом; только рыдания Кокуа иногда вдруг нарушали тишину. Порой они начинали молиться богу, временем, достав бутылку, ставили ее на пол и целый вечер сидели так, глядя, как трепещет внутри ее бесформенная тень. В такие минуты страх мешал [164] им лечь в постель, и сон долго не смыкал им глаз, а когда бывало, что кто-то из них задрімає, то, проснувшись, он слышал приглушенный плач, доносившийся из темноты, или же замечал, что остался в одиночестве, ибо каждый из них стремился убежать из дома, подальше от бутылки, предпочитая побродить под бананами в своем саду или прогуляться по берегу моря при лунном свете.

Так вот и случилось одной ночи: Кокуа проснулась, а Кэаве не было. Она пощупала у себя, но его место успело охолонути. ей стало страшно, она встала и села на ложе. В щели между ставнями просмикувалося бледное свет луны. Оно освещало комнату, и Кокуа увидела бутылку, что стояла судьбы. За окнами бушевала непогода, высокие деревья перед домом печально скрипели под ветром, и опавшие листья шелестели на полу веранды. Но в этом шуме ухо Кокуа уловило и другие звуки - жалобный, словно предсмертный, стон то ли человека, то ли животного,- и они пронзили его до самого сердца. Она тихонько встала, приоткрыла дверь и выглянула в залитый луной сад. Там, под банановым деревом, уткнувшись лицом в землю, лежал Кэаве, и из груди его рвались стоны.

Хотела Кокуа была броситься к мужу и утешить его, вдруг новая мысль пригвоздила ее к месту. Кэаве всегда старался быть мужественным в ее глазах, так не годится ей в минуту его слабости стать свидетелем его стыда.

Эта мысль заставила ее вернуться в дом.

«Боже праведный! - думала Кокуа.- Которая беззаботна я была, которая ничтожна! Ведь это ему, а не мне грозит геенна огненная; ведь это он, а не я, навлек проклятие на свою душу. Ради меня, ради своей любви к такого жалкого, беспомощного существа он видит теперь перед собой - о горе! - огненные врата ада и, лежа на свежем ветру в лунном свете, вдыхает смрадный адский дым! А я, тупая и бесчувственная, до сих пор не понимала, в чем мой долг! А может, и понимала, и сахалася его? Но теперь, пока еще не поздно, своей рукой принесу я свою душу на жертвенник любви; теперь я скажу «прощай!» белым ступенькам, что ведут в рай, и моим дорогим друзьям, которые меня там ждут. Любовь за любовь, и пусть моя любовь равна его любви! Душу за душу, и пусть гибнет моя, а не его!»

Кокуа была женщина ловкая и проворная и оделась в одно мгновение. Затем она взяла мелкие монетки - те драгоценные [165] сантими, которые они держали наготове; в обращении этих монет было мало, и они запаслись ими в банке.

Когда Кокуа вышла на улицу, ветер уже нагнал на небо тучи, и они затмили месяц. Город спал, и Кокуа не знала, в какую сторону податься; но тут она услышала, что в тени под деревьями кто-то кашляет.

- Дед,- спросила Кокуа,- что ты здесь делаешь такой негожої ночи?

Старого душил кашель, он с трудом мог говорить, но все же Кокуа разобрала, что он убогий, и старый, и чужой в этих краях.

- Не сделаешь ли ты мне услугу? - спросила Кокуа.- Ты здесь чужой, и я чужая; ты старый, а я молодая. Помоги дочери Гавайев.

- А, так ты волшебница из восьми островов! - сказал старик.- И ты хочешь заманить в свои сети душу даже такого старика, как я? Но я уже слышал о тебе и не боюсь твоих злых чар.

- Сядем здесь,- сказала Кокуа,- и позволь, я расскажу тебе одну быль.- И она поведала ему все, что произошло с Кэаве, от начала и до конца.

- И вот,- сказала она,- я его жена, и чтобы получить меня, он погубил свою бессмертную душу. Так что же мне теперь делать? Если я сама попрошу продать мне бутылку, он не пригодится. И если это предложишь ему ты, он охотно продаст ее. А я буду ждать здесь. Ты купишь бутылку за четыре сантими, а я куплю ее у тебя за три, и да поможет бог мне, бедной!

- Если ты меня обманешь,- сказал старик,- пусть господь покарает тебя смертью.

- Пусть накажет! - воскликнула Кокуа.- Не сомневайся, дед! Я не могу тебя предать: господь этого не допустит.

- Дай мне четыре сантими и жди меня здесь,- сказал старик.

И когда Кокуа осталась на улице одна, ее взял страх. Ветер завывал в вершинах деревьев, и ей казалось, что она слышит, как гуготить адское пламя; уличный фонарь бросал подвижные тени, и ей казалось, что это тянутся к ней жадные руки нечистого. Имей она силы, она сбежала бы отсюда, закричала бы, но у нее перехватило дух; поистине не могла ни вскрикнуть, ни сдвинуться с места и стояла посреди улицы, дрожа, как испуганная ребенок.

И тут она увидела, что дед возвращается, и в руке у него бутылка. [166]

- Я выполнил твою просьбу,- сказал он.- Твой муж плакал от радости, как ребенок, когда я от него уходил. Эту ночь он будет спать спокойно.

И старик протянул Кокуа бутылку.

- Погоди! - задыхаясь, сказала Кокуа.- Раз уж ты связался с нечистой силой, так пусть хоть не зря. Прежде чем ты отдашь мне бутылку, прикажи ему исцелить тебя от кашля.

- Я старый человек, и негоже мне, стоя одной ногой в могиле, принимать милости от дьявола,- сказал дед.- Ну, что же ты? Почему не берешь бутылку? Ты что, передумала?

- Нет, не передумала! - воскликнула Кокуа.- Просто я ослабла. Подожди еще немного. Рука моя не поднимается, и я вся дрожу от страха перед этой проклятой бутылкой. Погоди еще немного, дай мне собраться с духом.

Старик сочувственно взглянул на Кокуа.

- Бедный ребенок! - сказал он.- Тебе страшно, твое сердце чует беду. Ладно, я оставлю бутылку в себя. Я стар и мне уже не ждать радости на этом свете; а на том...

- Дай мне ее! - воскликнула Кокуа.- Возьми деньги. Как ты мог подумать, что я способна на такой низкий поступок? Отдай мне бутылку.

- Да благословит тебя бог, деточка! - сказал старик.

Кокуа спрятала бутылку под холоку, попрощалась со стариком и пошла по улице куда глаза глядят. Потому что для нее все дороги были теперь едины - все вели в ад. Она то шла, то бежала; время ее тоскливый вопль гулко раздавался среди ночи, а порой она лежала на земле у дороги и тихо плакала. Все, что она слышала об аде, вставало перед глазами; она видела омахи пламя, вдыхал запах серы и чувствовала, как ее тело обжигает жар раскаленного угля.

Только на рассвете она пришла в себя и вернулась домой. Все было именно так, как сказал старик: Кэаве спал, словно младенец в колыбели. Кокуа стояла и смотрела на него.

«Теперь, мой муженек,- думала она,- настала твоя очередь спать спокойно. И петь и смеяться, когда проснешься. Но для бедной Кокуа, хоть она и не причинила никому зла - ой леле! - для бедной Кокуа не будет больше ни сна, ни песен, ни радости - ни на земле, ни на небесах».

И Кокуа легла на ложе рядом со своим мужем, и так [167] утомила ее печаль, она тут же погрузилась в глубокий сон.

Солнце стояло уже высоко, когда муж разбудил Кокуа и сообщил великую новость. Он, казалось, совсем обезумел от радости, потому что даже не заметил ее горя, хоть она и не сумела скрыть его, как следует. Слова не шли у нее с языка, но это не имело значения: Кэаве говорил за двоих. Кусок застревал у нее в горле, но кто это заметил? Кэаве сам опустошил всю тарелку. Кокуа смотрела на него и слушала его, словно во сне, порой она забывала на миг то, что произошло, а временами ей начинало казаться, что ничего этого не было, и она прикладывала руку ко лбу. Кокуа знала, что она обречена на вечные муки, и слышать, как ее муж лепечет всякую чушь, словно маленький ребенок, было невыносимо тяжело.

А Кэаве все ел и болтал, и планировал, мечтая скорее вернуться домой, и благодарил Кокуа за то, что она его спасла, и ласкал ее, и называл своей спасительницей. И он насмехался над дедом: мол, вот дурак, что купил бутылку.

- Мне показалось, что это вполне достойный человек,- сказал Кэаве.- Однако никогда нельзя судить по внешности. Зачем этому старому нечестивцеві показалась чудодейственная бутылка?

- Возможно, у него были добрые намерения, муженек мой,- смиренно возразила Кокуа.

Но Кэаве сердито засмеялся.

- Глупости! - воскликнул он.- Говорю тебе, это старый мошенник, а в придачу еще и осел. И даже за четыре сантими эту бутылку было трудно продать, а за три и подавно никто не купит. Слишком большая опасность! Здесь уже пахнет паленым! - воскликнул он и пожал плечами.- Правда, я и сам приобрел ее за один цент, не подозревая о том, что существует еще более мелкая монета. А потом мучился, как дурак. Но другого такого дурака не найдется; тот, у кого теперь эта бутылка, утащит ее с собой в ад.

- Муженек мой! - сказала Кокуа.- Разве не ужасно, спасая себя, осудить на вечные муки другого? Мне кажется, я не могла бы над этим смеяться. Меня пик бы стыд. Мне было бы горько и тяжело, и я бы стала молиться за беднягу, которому досталась бутылка.

Кэаве, почувствовав правду в ее словах, рассердился еще сильнее.

- Ба! - воскликнул он.- Ну и скорби на здоровье, если тебе так нравится. Только разве это подобает [168] хорошей жене? Если бы ты хоть немного сочувствовала мне, ты бы постеснялась своих слов.

И, сказав так, он ушел из дома, и Кокуа осталась одна.

Как ей было надеяться продать бутылку за два сантими? И никак; и она это понимала. И даже если бы у нее еще светилась такая надежда, то муж торопил ее с отъездом туда, где в обращении не было монеты помельче, чем цент. Она принесла себя в жертву, и что же? На следующее утро мужчина осудил ее и ушел из дома.

Кокуа даже не пыталась использовать время, которое осталось у нее, она просто сидела одна в доме и то доставала бутылку и с непостижимым страхом смотрела на нее, то, вздрагивая, прятала ее.

Тут Кэаве разгневался еще сильнее. И на жену рассердился, решив, что она скучает, сочувствуя старому, и на себя, потому что видел ее правоту и стеснялся своей безудержной радости.

- Вот она, твоя преданность! - воскликнул он.- Вот она, твоя любовь! Муж твой едва избежал адских мук, на которые он обрек себя из любви к тебе, а ты даже не радуешься. У тебя вероломное сердце, Кокуа!

И Кэаве, разъяренный, снова выбежал из дома и бродил по городу весь день. Он встретил друзей и пил с ними. Они наняли экипаж и поехали за город и там пьянствовали вновь. Но Кэаве все время было не по себе из-за того, что он так беззаботно веселится, когда его жена скучает. В душе он понимал, что правда на ее стороне, и от того, что он это понимал, ему еще больше хотелось напиться.

А в компании с ним гулял один старый хаоле, очень низкий и грубый человек. Когда-то он был боцманом на рыболовном судне, потом волочился по мирам, потом мыл золото на приисках и сидел в тюрьме. У него был грязный язык и бессонница душа; он любил пить и спаивать других и все подбивал Кэаве выпить еще. Скоро ни у кого из всей компании не осталось денег.

- Эй, ты! - сказал боцман.- Ты же богач - сам всегда хвастался. У тебя есть бутылка с разными фокусами.

- Да,- сказал Кэаве.- Я богач. Сейчас пойду домой и возьму денег у жены. Они хранятся у нее.

- Ну и глупый же ты, дружище, что так поступаешь,- сказал боцман.- Кто. же доверяет деньги бабам! Они все неверные, все коварные, как быстрая вода. И твою тоже надо не спускать с глаз. [169]

Слова эти запали Кэаве в душу, потому что у него, пьяного, все путались в голове.

«А откуда я знаю, может, она действительно неверна? - думал он.- Почему она расстроилась - ведь я спасен? Ну, я ей покажу; со мной не шути! Пойду, словлю ее на горячем».

С этой мыслью Кэаве, вернувшись в город, велел боцманові ждать его на углу, возле старой тюрьмы, а сам пошел к своему дому. Уже наступила ночь, и в окнах горел свет, но из дома не слышно было ни звука, Кэаве повернул за угол, тихонько подкрался к тыльных дверей, неслышно открыл ее и заглянул в комнату.

На полу возле засвеченной лампы сидела Кокуа, а перед ней стояла молочно-белая боката бутылка с длинным горлышком, и Кокуа смотрела на нее, ломая руки.

Кэаве прирос к порогу и долго не мог сдвинуться с места. Сначала он просто остолбенел и стоял как дурак, ничего не понимая, а потом его охватил страх: он подумал, что сделка почему-то сорвалась и бутылка вернулась к нему, как то было в Сан-Франциско; и здесь у него подогнулись колени и винные пары выветрились из головы, растаяв, как речной туман на утренней заре. И потом ему пришла в голову новая, очень странная мысль - и горячая краска залила щеки.

«Надо это проверить»,- подумал он.

Кэаве осторожно прикрыл дверь, снова тихонько обошел дом, а потом, громко топая ногами, пошел к парадной двери, как будто он вот только что вернулся домой. И что же! Когда он открыл парадную дверь, никакой бутылки не было и близко, а Кокуа сидела в кресле и при его появлении вздрогнула и выпрямилась.

- Я целый день гулял-пировал,- сказал Кэаве.- Я был с моими хорошими друзьями, а вот пришел взять денег - мы хотим пить-гулять дальше.

И лицо, и голос его были мрачны и суровы, как страшный суд, но Кокуа ничего не заметила.

- Ты делаешь правильно, муженек мой, ведь здесь все твое,- сказала она, и голос ее задрожал.- Я не серджусь на тебя.

- Да, я всегда делаю правильно,- сказал Кэаве, подошел прямо к своему ящику и достал деньги. Но он успел заглянуть на дно ящика, где хранилась бутылка: ее там не было.

И тут комната поплыла перед его глазами, как клубок дыма, и ящик загойдалася на полу, словно на морской [170] волны, ибо Кэаве понял, что теперь погибло все и спасенья нет.

«Так и есть, этого я и боялся,- подумал он.-Это она купила бутылку».

В конце концов он пришел в себя и собрался уходить.

- Кокуа,- сказал Кэаве.- Негоже мне было так разговаривать с тобой сегодня. Сейчас я возвращаюсь в своих веселых друзей, чтобы гулять с ними дальше.- Здесь он тихо засмеялся и добавил: - Но мне будет веселее пить вино, если ты простишь мне.

Она бросилась к нему, обхватила его колени руками и поцеловала их, зросивши слезами.

- Ох! - воскликнула она.- Мне ничего не надо от тебя, кроме ласкового слова!

- Пусть отныне ни один из нас не подумает плохо о второго,- сказал Кэаве и ушел.

А теперь послушайте: ведь Кэаве взял лишь несколько сантимов - из тех, которыми они запаслись, когда приехали. Никакой гульбы у него теперь и в мыслях не было. Его жена ради него погубила свою душу, и теперь он ради нее должен был погубить свою.

Книга: Роберт Льюис Стивенсон Сатанинская бутылка Перевод О.Тереха

СОДЕРЖАНИЕ

1. Роберт Льюис Стивенсон Сатанинская бутылка Перевод О.Тереха
2. Боцман ждал его на углу, возле старой тюрьмы. - Бутылкой...

На предыдущую