lybs.ru
Умный отец сына спросить не стесняется. / Украинская народная мудрость


Книга: Станислав Лем. ВОЗВРАЩЕНИЕ СО ЗВЕЗД


Станислав Лем. ВОЗВРАЩЕНИЕ СО ЗВЕЗД

ФАНТАСТИЧЕСКИЙ РОМАН

ИЗДАНИЕ ВТОРОЕ

ИЗДАТЕЛЬСТВО “КАМЕНЯР”

ЛЬВОВ 1970

Перевод с польского

И. Бречака, А. Киселя и С. Скирды

1

Я не имел с собой никаких вещей, даже плаща. Мне сказали, что не нужно. Разрешили взять только черный свитер: мол, пусть уж! А рубашку я таки отвоевал. Сказал, что одвикатиму постепенно. Уже в самом проходе, под брюхом корабля, крупнейшей среди толчеи, где мы остановились, Абс подал мне руку и многозначительно улыбнулся:

- Только осторожно...

Я помнил об этом и не сплющить ему пальцев. Был совершенно спокоен. Он хотел еще что-то сказать, но я не дал ему вымолвить и слова. Отвернулся, будто ничего не заметил, и поднялся по лестнице внутрь. Стюардесса повела меня между рядами мягких кресел на самый перед. Я не заказывал отдельного купе, но не знал, его об этом предупредили. Кресло бесшумно розсунулось. Она поправила спинку, улыбнулась мне и ушла. Я сел. Подушки бездонно мягкие, как и везде. Спинки такие высокие, что почти не видно из-за них пассажиров. Красочность женской одежды не вызвала у меня протеста, но мужчин я все еще, пусть безосновательно, підозрівав в маскараде и все еще лелеял надежду увидеть нормально одетых людей. Напрасная надежда! Усаживались быстро, никто не имел багажа. Даже портфель или пакет. Женщины тоже. Их было бы больше. Передо мной - две мулатки в перисто настовбурчених, словно в папужих, шубках. Видно, царила такая птичья мода. Дальше - какое-то супруги с ребенком. После ярких селенофонів на перроне и в тоннелях, после невыносимо крикливої люминесцентной растительности на улицах свет вгнутої потолка, казалось, едва теплилась.

Я положил руки на колени, потому что они мне как-то бы мешали. Все пассажиры уже сидели. Восемь рядов серых кресел, запах хвои, стихаючі разговора. Я ожидал объявления старта, каких-то сигналов, приказа прикрепиться ремнями, но ничего подобного не было. По матовой потолка спереди назад побежали смутные тени, словно силуэты вырезанных из бумаги птиц. “Что это, черт возьми, за птицы, - подумал я растерянно, - это что-то значит?” Я чуть не деревенел от чрезмерной внимательности, вызванной постоянным опасением сделать что-то неуместное.

И так уже в течение четырех дней. С первой же минуты. Я тщетно пытался понять все то, что творилось вокруг; от постоянного попытки уловить смысл разговоров я так уставал, что иногда мною овладевало неприятное чувство, близкое к отчаянию. Я был убежден, что и мои товарищи чувствуют то же самое, но мы не говорили об этом, даже когда оставались одни. Только смеялись над своей силы, с излишне нашей энергии. И действительно, надо было следить за собой.

Сначала я не мог управлять своими движениями: когда пытался встать, то подскакивал до потолка, а как брал в руку какую-то вещь, то почти не чувствовал ее - такой она казалась мне легкой, вроде бумажной, пустой. Но я быстро научился координировать движения своего тела. Здороваясь, никому уже не сжимал пальцев до боли. И это, увы, было не самое главное.

Мой сосед слева, тучный, загорелый мужчина с чересчур блестящими глазами (может, от контактных линз), вдруг исчез: бока его мягкого кресла расширились, поднялись вверх и сошлись, образовав кабину, словно яйцевидный кокон или выпячивание саркофаг. Еще несколько человек оказалось в таких же кабинах. Что они там делали? Но с такими необычными явлениями я встречался здесь часто и уже не удивлялся из них. По крайней мере тогда, когда это не касалось меня непосредственно. Интересно, что к людям, которые, узнав, кто мы такие, таращили на нас глаза, я относился почти равнодушно.

Их удивлению меня не задевал, я воспринимал его как вполне естественный. Возмущение вызвали уже скорее наши опекуны - работники Адаптировать. Видимо, больше всего - доктор Абс, потому что относился ко мне как врач-психиатр к ненормального пациента, делая вид при этом, в конце концов, достаточно умело, что имеет дело с вполне нормальным человеком. А когда же это уже стало невозможным, он перешел на остроты. Я был уже по горло сыт его непосредственностью и благодушием. Если бы спросить о нас первого встречного, - так мне, по крайней мере, казалось, - то он признал бы меня или Олафа таким же, как сам. Удивление вызвало у него разве что наше прошлое: это оно было необычным. И доктор Абс, как и каждый работник Адаптировать, хорошо знал, что мы и вправду другие. Наше отличие вредила нам даже в самом простом - мы не могли с ними объясниться, обменяться мнениями, да что там! Мы не могли привыкнуть открывать их двери, ведь дверные ручки, к которым мы привыкли когда-то, вышли здесь из употребления еще где-то пятьдесят или шестьдесят лет назад.

Старт состоялся неожиданно. Тяжести не изменилось и на волосинку, в герметичное нутро корабля не проникали никакие звуки, по потолку медленно плыли тени - может, только многолетний опыт и инстинкт подсказали мне в одно мгновение, что мы уже в пространстве, и это была уверенность, а не предположение.

Но меня интересовало другое. Я спокойно отдыхал полулежа, выпрямив ноги. Слишком легко мне удалось добиться своего. Даже Освам не очень сопротивлялся моему намірові. Контраргументы, которые я слышал от них, были не очень убедительными - я сам смог бы лучше. Они оба настаивали лишь на одном: каждый из нас должен лететь отдельно. Не ставили мне в вину того, что я взбунтовал Олафа (потому что если бы не я, он наверняка бы согласился остаться подольше). Здесь было над чем задуматься. Я ждал осложнений, чего-то такого, что вдруг расстроит мой план, но ничего не произошло, и вот я уже лечу. Эта последняя поездка должна была закончиться через пятнадцать минут.

Ясно стало одно: моя выдумка, а также моя борьба за преждевременный отъезд не были для них неожиданностью. Реакция такого типа, очевидно, уже значилась в их каталоге. Это была обычная поведение, свойственная таким зухам, как я, обозначена в их психотехнічних таблицах соответствующим порядковым номером. Они позволили мне лететь - но почему? Может, по опыту уже знали, что сам я не сумею? Но как такое могло произойти, если вся моя “самостоятельная” путешествие заключалась в перелете с одного вокзала на другой, где меня должен был ждать кто-то из земного Адаптировать и где я должен был всего-на-всего встретиться с человеком в условленном месте?

Что-то случилось. Послышались возбужденные голоса. Я выглянул из кресла. За несколько рядов передо мной какая-то женщина оттолкнула стюардессу, которая медленно, автоматически (как будто от того, наконец, не такого уж и сильного толчка) попятилась между креслами. А и сама женщина орала: “Я не позволю! Пусть оно меня не касается!” Лицо той крикливої пассажирки я не видел. Какой-то мужчина держал ее за руку и предлагал что-то успокоительное. Что означала эта сцена? Никто из пассажиров не обратил на нее внимания. Мной снова овладело чувство невероятной отчужденности. Я поднял глаза на стюардессу, которая остановилась возле меня и улыбалась, как и раньше. Это не была улыбка обязательной внешней любезности, которой прикрывают раздражение. Она не притворялась спокойной, а действительно была ею.

- Может хотите чего-нибудь выпить? Прум, екстран, мор, сидр? - послышался мелодичный голос. Я отрицательно покачал головой. Хотел сказать ей что-то приятное, но сподобился лишь на стереотипное вопрос:

- Когда прибываем?

- За шесть минут. А может, вы съели что-нибудь? Не должны спешить. Можно остаться здесь и после приземления.

- Спасибо, не хочу.

Она отошла. В воздухе, перед самым моим лицом, круг спинки переднего кресла, засветился, словно виписуваний концом зажженной сигареты, надпись: СТРАТО. Я наклонился, чтобы рассмотреть, откуда взялся этот надпись, и вздрогнул. Спинка моего кресла подалась вперед вместе с моими плечами, мягко облегая их. Я знал уже, что мебель реагируют на каждое изменение положения тела, но всегда забывал об этом. То было не очень приятно - будто кто-то следил за каждым твоим движением. Я попытался принять предыдущую позу, но, видимо, сделал это слишком энергично. Кресло плохо меня “понятно” и развалилось почти как кровать. Я схватился. Что за черт! Больше выдержки! Наконец уселся. Буквы розового СТРАТО задрожали, и на их месте стали другие: ТЕРМИНАЛЬ. Никакого сотрясения, предупреждение, свиста. Ничего. Послышался далекий звук - будто кто-то затрубил, подавая сигнал, четыре овальных дверей в конце проходов между сиденьями распахнулись, и внутрь корабля ворвался глухой всепоглощающий шум, похожий на шум моря. Голоса пассажиров, вставали со своих мест, таяли в нем бесследно. Я все еще сидел, а люди выходили, их силуэты мелькали на фоне внешних огней зелено, сиренево, пурпурно - словно настоящий костюмированный бал.

Когда все вышли, я встал. Машинально одернул на себе свитер. Как-то странно так, с пустыми руками. Сквозь открытую дверь потянуло прохладой. Я оглянулся. Стюардесса стояла в одном из отсеков, не доторкуючись к стене плечами. На ее лице застыла та же приветливая улыбка; теперь она была направлена к рядам пустых кресел, которые начали медленно сворачиваться, складываться, словно какие-то мясистые цветы, одни быстрее, другие чуть медленнее - то был единственный движение в этом протяженном шуме, что плыл сквозь овальные отверстия, напоминая открытое море. “Пусть оно меня не касается!” Я вдруг заметил в улыбке стюардессы что-то неладное. Уже выходя, произнес:

- До свидания...

- К вашим услугам.

Значение этих слов, таких необычных в устах молодой красивой женщины, я осознал не сразу, потому что они догнали меня только тогда, когда я, отвернувшись от нее, выходил уже с корабля. Хотел было поставить ногу на ступеньку, но ее не оказалось. Между металлическим корпусом корабля и краем перрона зияла метровая щель. Не надеясь попасть в такую ловушку, я неуклюже прыгнул и потерял равновесие. Уже в воздухе почувствовал, как снизу меня словно подхватил струя невидимой силы, пронес над пустотой и мягко опустил на белую эластичную поверхность, которая мягко увігнулася. Видимо, летая, я имел не очень умное выражение лица, потому что заметил несколько насмешливых взглядов - а может, это мне только показалось? Я быстро повернулся и двинулся вдоль перрона. Ракета, которой я прибыл, лежала в глубоком ложе, отделена от края перрона ничем не загородженою щелью. Я как бы невзначай приблизился к щели и снова почувствовал невидимый упругий воздушный поток, который не давал мне переступить за белый край. Хотел было искать источник той таинственной силы, но вдруг опомнился: я же уже на Земле!

Меня подхватила волна пешеходов: подталкиваемый ими, я двинулся вперед. Прошла добрая минута, прежде чем я хорошо разбирательств величину зала. В конце концов, то помещение можно было назвать залом? Никаких стен: белый, блестящий, высоко парящий в воздухе размах гигантских крыльев, а между ними - колонны из какого-то там материала, а с умопомрачительно подвижного течения. Может, это били вверх исполинские фонтаны густой от воды жидкости, підсвітлені изнутри цветными прожекторами? Нет, может, это стеклянные вертикальные тоннели, по которым туда и сюда мчались ряда разрисованных машин? Я уже ничего не понимал. Подталкиваемый со всех сторон в мурашиній суеты толпы, я пытался найти свободное место, но здесь не было свободных мест. Выше на голову других, я видел, как удаляется пустая ракета - нет, это мы плыли вперед вместе со всем перроном. Вверху горели огни, от которых толпа сверкал и мінився. Вдруг плоскость, на которой мы столпились, двинулась вверх, и я, взглянув вниз, увидел там заполнены людьми двойные белые полосы с черными отверстиями щелей вдоль целого ряда застывших корпусов ракет: таких кораблей, как наш, были десятки - подвижной перрон заворачивал то в одну, то в другую сторону, двигался все быстрее и заходил под более высокие этажи. Поднятый вихрь ерошил волосы тех, что стояли на плоскости. Дрожащие стремительные тени от полосатых сигнальных огней проносились по ним, как по нереальных. Плоскость, по которой мы ехали, вдруг начала делиться, разветвляться по невидимым швам; моя дорожка двигалась уже через помещения, полные людей, что стояли и сидели, освещенные множеством мелких блесков, - как будто здесь пускали цветные бенгальские огни.

Я не знал, куда смотреть. Передо мной стоял мужчина в пушистом, будто меховом, с металлическим отблеском, одежде. Он держал под руку женщину в пурпурном платье в крупные будто павлиньи глаза, что раз кліпали. Да, мне не показалось - глаза на платье действительно расплющивались и закрывались. Дорожка, на которой я стоял за этой парой вместе с десятком других людей, помчалась еще быстрее. Между плоскостями бело-матового стекла виднелись освещенные цветными огнями пассажи с прозрачными сводами, по которым, этажом выше без умолку топтались сотни ног; всеобъемлющий шум то усиливался, то затихал, когда тысячи человеческих голосов и каких-то звуков, для меня непонятным, а для других значимых, поглощал очередной тоннель не известно куда направленного маршрута. В глубине, на заднем плане, во всех направлениях воздух прошивали подвижные тени каких машин - возможно, летающих, - потому что порой они неслись наискось вверх или вниз, словно вгвинчувались в пространство. И я невольно ожидал какой-то страшной катастрофы: возможно, это были воздушные дороги, но я не видел нигде ни тросов, ни рельсов. Когда эти бурные ураганы лету стихали хоть на миг, за ними мелькали полные людей величавые плоскости, будто летающие пристани, медленно двигались в разных направлениях - разминались, возносились кверху: казалось, они пересекали друг друга. Трудно было остановить взгляд на чем-то неподвижном, ибо вся окружающая архитектоника состояла, казалось, из самого движения, изменения; и даже то, что я сначала принял за крылатую потолок, оказалось только навесными ярусами, на место которых сейчас стали другие, еще выше.

Тяжелый пурпурный отблеск, профильтрованный сквозь стеклянный потолок и те загадочные колонны, вдруг упал на человеческие лица, как будто где-то далеко, в сердце многокилометровой сооружения загорелся атомный огонь. Зелень неоновых огней, беспрерывно прыгали, стала серой, молочная белизна параболических пристінків порозовела. Эта внезапная смена цвета воздуха предвещала катастрофу, по крайней мере мне так показалось, но никто не обратил на нее малейшего внимания, и я даже не мог бы сказать, когда все снова стало таким, каким было раньше.

У нашей дорожки появлялись бурлящие зеленые круги, похожие на подвешенные в воздухе неоновые обручи, и тогда часть людей переходила на подножку другой дорожки или трапа, что присувалися. Я заметил, что за зеленые линии того света можно свободно переходить, так, будто они были нематериальные.

В течение какого времени я сдался на волю белой дорожки, и она везла меня дальше, пока не пришло мне в голову, что я уже оказался вне вокзалом, и эта невероятная панорама повигинаного стекла, вроде все срывается лететь, собственно, и является моим родным городом, а то, которое я некогда покинул, существует уже только в моей памяти.

- Простите, - я касаюсь плеча мужчины в мехах, что стоял рядом с женщиной, - где мы сейчас?

Оба глянули на меня. На их лицах, когда они подняли головы, я увидел удивление. Я надеялся, что их удивляет только мой рост.

- На полідукті, - ответил мужчина. - Вам какой стык?

Я ничего не понимал.

- ...Мы все еще на вокзале?

- Конечно... - ответил он, немного колеблясь.

- А... где Внутренний Круг?

- Вы уже проехали. Должны вернуться.

- Лучше всего будет растом с Мериду, - вмешалась женщина. Все глаза ее платья, казалось, всматривались в меня с каким-то подозрением и удивлением.

- Растом?... - повторил я беспомощно.

- Да, это там, - показала она на зеленый круг, что надпливало, а за ним возвышалась пустое повышение с черно-серебристыми полосами на боках, вроде причудливо раскрашенного корпуса опрокинутого на бок судна.

Я поблагодарил и сошел с дорожки, и, видимо, не там, где надо, потому что струя чрезвычайной силы подкосил мне ноги. Я не потерял равновесия, но мной так крутануло, что я уже не знал, куда надо идти. Пока я раздумывал, что делать, место моей пересадки значительное отдалилось от черно-серебристого повышение, которое показала мне женщина, и я не мог его найти. Поскольку большинство людей, что стояла возле меня, начала переходить на наклонную дорожку, которая двигалась вверх, я тоже ступил на нее. Уже оттуда увидел огромную надпись, что горел в воздухе, - ДУКТ ЦЕНТР, остальных букв с обеих сторон невозможно было охватить взглядом за их величину. Меня бесшумно вынесло на перрон длиной, наверное, с километр, от которого отходил веретенообразный самолет, показывая при взлете испещрено огнями дно. В конце концов, может, именно и китоподібна сооружение было перроном, а я оказался на “расти” - некого было даже спросить, потому что вокруг - ни души. Видимо я не туда попал. Часть моего “перрона” была застроена какими-то приземистыми сооружениями без передних стен. Приблизившись, я заметил нечто подобное в слабо освещенных низких кабин, в которых рядами стояли черные машины. Я подумал, что это автомобили. Но когда две ближайшие двинулись и, прежде чем я успел отскочить, обошли меня, сразу развивая огромную скорость, я заметил, пока они скрылись в перспективе параболических склонов, что в них нет ни окон, ни дверей и что они обтекаемые, как гигантские черные капли. “Автомашины это или нет? - подумал я. - Во всяком случае, здесь какая-то стоянка. Может, именно тех “растов”?” Я решил, что лучше будет спросить кого-то, кто поступит, и поехать вместе с ним или хоть, по крайней мере, узнать что к чему. Однако мой перрон, слегка изогнутый, словно крыло гигантского самолета, был пуст, только черные машины выезжали по одному или сразу по несколько из своих металлических нор и мчались всегда в одном и том же направлении. Я подошел к самому краю перрона и снова почувствовал ту невидимую упругую силу, которая гарантировала безопасность. Действительно, перрон висел в воздухе, ничем не поддерживаемый. Приподняв голову, я увидел много таких же перронов, которые неподвижно зависли в воздухе, но уже без больших огней. Светилось лишь там, где прибывали корабли. Однако это не были ракеты, как та, что привезла меня с Луны.

Долго я стоял, пока не заметил на фоне каких-то других сооружений (впрочем, не знаю, они были лишь отражением этой самой сооружения, существовали на самом деле) вогнисті буквы, равномерно проплывали в воздухе: СОАМО, СОАМО, СОАМО. Небольшой перерыв, голубой вспышка! - НЕОНАКС, НЕОНАКС, НЕОНАКС. Может, это были названия станций, а может, реклама товаров - они мне ничего не говорили.

“Хоть бы уже найти того типа”, - подумал я, круто повернулся и, найдя дорожку, что плыла обратно, съехал по ней вниз. Оказалось, что это не та горизонталь и даже не тот зал, из которого я добрался наверх: узнал это из-за отсутствия огромных колонн. В конце концов, может, они куда-то переместились, теперь меня уже ничто не удивляло.

Я оказался среди целого леса фонтанов; далее попал в бело-розового зала, в котором было полно женщин. Мимоходом я от нечего делать сунул руку в струю подсвеченного фонтана - может, потому, что было приятно встретить что-то хоть немного знакомо. Однако я не почувствовал ничего: фонтан был без воды. За минуту мне показалось, что пахнут цветы. Понюхал руку. Пахла, как тысяча кусков туалетного мыла вместе.

Невольно начал вытирать ее о штаны. Теперь я стоял уже перед этим залом, в котором было полно женщин, одних только женщин. Он не казался мне похожим на вестибюль туалетной, в конце концов, я не был уверен, что это не так. Я предпочел никого об этом не спрашивать и вернул обратно. Молодой человек, одетый так, будто на нем застыло разлитое живое серебро, которое плотно облегало его бедра, с буфами (или, скорее, с пеной) возле плеч, разговаривал со светловолосой девушкой, которая оперлась спиной на чашу фонтана. На девушке было простое светлое платье, и это придало мне отваги. В руках она держала букет бледно-розовых цветов и, пряча в них лицо, глазами улыбалась до парня. Остановившись возле них и уже открыв рот, чтобы заговорить, я увидел, что она ест те цветы, и на какое-то мгновение голос изменил мне. Девушка спокойно жевала нежные лепестки. Вскинула на меня глаза. Застывшая. Но я уже привык к этому. Спросил ее, где Внутренний Круг.

Мне показалось, парень неприятно удивился или даже рассердился, что кто-то осмеливается прервать то их “сам на сам”. Наверное, я поступил бестактно. Пораженный моим ростом, он глянул вверх, потом опустил глаза вниз, будто надеялся увидеть там какие-то ходули. Однако даже не отозвался.

- О, это там, - воскликнула девушка, - раст, ваш раст, вы еще успеете, быстро!

Я бросился бежать в указанный сторону, не зная куда, - ведь даже не представлял себе, как выглядит тот проклятый раст. Шагов за десять я увидел серебристую воронку, которая спускалась сверху, основу одной из тех огромных колонн, которые раньше так меня удивили. Неужели это были летающие колонны? Туда с разных сторон спешили люди, и я вдруг с кем-то столкнулся. И я даже не пошатнулся, а только остановился как вкопанный, а тот приземистый мужчина, в одежде оранжевого цвета, упал! И тут случилось нечто невероятное: его мех увяли на глазах, запало, как проколотый мяч! Я стоял над ним остовпілий, неспособный даже промямлить слов прощения. Он встал, глянул на меня исподлобья, но ничего не сказал, отвернулся и ушел розгонистим шагом, манипулируя руками, на груди, а его одежда наполнился и окрасился снова...

На указанном девушкой месте не было уже никого. После этого происшествия я совсем отказался от мысли разыскать раст, Внутренний Круг, дукт, стык и решил выбраться с вокзала. Расспрашивать каждого встречного мне уже не хотелось. Я стал наугад на дорожку, которая двигалась наискось вверх в направлении, указанном голубой стрелке, один за одним легко пересек собственным телом две надписи, которые светились в воздухе: МЕСТНЫЕ ОКРУЖНОСТИ.

Я попал на довольно людный эскалатор. Следующий ярус был выдержан в тоне тусклой бронзы, пожилкованої золотыми знаками восклицания. Плавные линии сводов и вогнутых стен, коридоры без потолка, словно погруженные вверху в сияющий пух. Казалось, я приближался к жилым помещениям; то, что меня окружало, напоминало огромные залы гостиницы: окошки, никелированные трубы вдоль стен, ниши с какими-то служащими, может, то были конторы обмена или почта. Я шел дальше. Уже был почти уверен, что этой дорогой не попаду к выходу (ибо слишком уж долго ехал вверх), полагая, что нахожусь в верхней части вокзала, и все-таки продолжал идти в том же направлении. Неожиданная пустота, плиты малинового облицовки с искрящимися звездочками, ряды дверей. Ближайшие - были непричиненими. Заглянул внутрь. Какой-то крупный, широкоплечий мужчина сделал то же самое с противоположной стороны. Да это же я в зеркале на всю стену! Отклонил дверь шире. Фарфор, серебряные трубы, никель - туалет.

Мне было немного смешно, но вообще я чуть не обалдел. Быстро повернул назад. Другой коридор, молочно-белые дорожки, которые плыли вниз. Поручни эскалатора были мягкие и теплые. Я не считал, сколько этажей прошел. Все больше людей задерживалось возле эмалированных ящиков, которые на каждом шагу вырастали из стены. От одного прикосновения пальца что-то падало им в руку, они прятали это в карман и шли дальше. Сам не знаю, почему я сделал точно так, как человек в просторном фиолетовом одежде предо мною; клавиш с маленьким углублением для кончика пальца, прикосновение - и мне прямо в подставленную горсть упала красочная, полупрозрачная теплая трубка. Встряхнул ее, поднес к глазам: какие-то таблетки? Нет. А пробка? Пробки не было, она совсем не закрывалась. Что оно такое? И что с ним делали те все? Прятали в карман. Надпись на автомате: ЛАРГАН. Я остановился. Меня толкнули. И вдруг я сам себе показался обезьяной, которой дали авторучку или зажигалку; на мгновение меня охватила слепая ярость; я стиснул зубы, прищурил глаза и, чуть сгорбившись, влился в поток пешеходов. Коридор шире, становился уже залом. Вогнисті буквы: РЕАЛЬ АММО, РЕАЛЬ АММО.

Поверх человеческой толпы я еще издали увидел окна. Первое окно. Панорамное, огромное.

Все небесные созвездия, казалось, было брошено на плоскость. Ген до горизонта, разгоняя темноту, светились красочные галактики майданов, скопления спиральных огней, зарева, что мерцали над небоскребами, а на улицах - повзаючі пятнышки, извилистый движение світляного бусы, а над всем тем по вертикалям - водоворот неоновых огней, гирлянды и молнии, огненные круги, самолеты и бутылки, красные вспышки сигнальных огней на шпилях, мелькание солнц и кровотечение реклам. Я стоял и смотрел, слыша за собой равномерный шорох сотен ног. Вдруг город исчез, и в окне появилось огромное трехметровое лицо. - Мы передавали хронику семидесятых годов из цикла “Панорамы старых столиц”. Теперь Транстель переключается на студию космольотів...

Я бросился прочь. Это было не окно. Какой-то телевизор. Я пошел быстрее. Аж вспотел.

Вниз. Быстрее. Золотые квадраты света, внутри их толпы людей, пена на стаканах, почти черная, похожая на пиво, жидкость с ядовитым зеленоватым оттенком. Молодежь - парни и девушки - шли, обнявшись по шесть, по восемь, и загораживали весь проход. Они шли прямо на меня и должны были разнимать руки, чтобы меня пропустить. Что-то дернуло меня. Я и не заметил, что ступил на движущуюся дорожку. Совсем близко мелькнули удивленные глаза - красивая черноволосая девушка, в чем-то вроде металлическом, фосфорически блестящем. Ткань так плотно облегала ее тело, что она казалась обнаженной. Лица белые, желтые, над ними несколько черных, но я и дальше оставался самым высоким. Передо мной расступались. Вверху, за выпуклыми стеклами неслись летучие тени, играли невидимые оркестры, а здесь шла своеобразная прогулка; в темных проходах - безголовые фигуры женщин; пух, что окутывал их плечи, светился, и только обнаженные шеи белели в нем, как странные стебли, и еще відсвічувалось усыпанное блестками волосы - люминесцентная пудра что ли? Узкий проход привел меня в анфиладу удивительных движущихся, ба, даже подвижных статуй; с обеих сторон, что напоминали две высокие стены вдоль широкой улицы, раздавался смех. Кто-то развлекался. Что их так развлекалово - те статуи?

Огромные фигуры в лучах прожекторов; из них лилось рубиновое, медовое, густое, как сироп, свет с необычной концентрацией красок. Я шел безвольно, щуря глаза, затерявшись среди толпы. Стремительный зеленый пассаж, гротескные павильоны, пагоды, до которых надо было идти через мостики, множество маленьких комнат, запах жареного, острый, язвительный, ряда газовых огоньков за стеклами, звон стекла, непонятные металлические звуки, которые повторялись. Толпа вынесла меня сюда, столкнулся с другим, потом стало свободнее, все садились в открытый вагон, нет, он был только прозрачный, словно отлитый из стекла, даже сиденья казались стеклянными, хоть и были мягкими.

Я и не заметил, как оказался внутри - мы уже ехали. Вагон летел, люди перекрикивали громкоговоритель, что повторял: “Горизонталь Меридіональ, горизонталь Меридіональ, стыки на Спиро, Атале, Блекк, Фросом”. Вагон будто таял в лучах света, которые пронизывали его насквозь, стены мерцали полосами огней и красок; параболические арки, белые перроны. “Фортеран, Фортеран, стыки Галлии, стыки наружных растов, Макра”, - бормотал громкоговоритель. Вагон останавливался и летел дальше. Я открыл удивительную вещь: не чувствовалось торможение и ускорение, как будто не существовало никакой инерции. Неужели это возможно? Я проверил это на трех следующих остановках, слегка сгибая ноги в коленях. На поворотах тоже ничего. Люди выходили, входили, на передней площадке стояла женщина с собакой - я никогда такого не видел - огромный, с шаровидной мордой, ужасно гадкий; в его ореховых спокойных глазах отражались уменьшены гирлянды огней, летели обратно. РАМБРЕНТ, РАМБРЕНТ - замелькали белые и синеватые светящиеся трубы, лестницы из хрустального блеска, черные фронтоны. Блеск медленно застывал. Вагон остановился. Я вышел и замер: над вогнутым в форме амфитеатра щитом остановки возвышалась многоэтажная знакомая здание. Я все еще был на вокзале, в другом месте того самого гигантского зала, расширенного размахом белых плоскостей. Я подошел до края геометрически правильного заглубления - вагон уже отошел - и еще раз удивился: я был не внизу, как мне казалось, а довольно высоко, где-то на сороковом этаже, над лентами тротуаров, что виднелись далеко внизу, над серебряным перроном, который равномерно передвигался и к которому время от времени приближались удлиненные безмолвные туши - как будто какие-то чудовища, какие-то хромированные рыбы через равные промежутки времени откладывали икру черную и цветную. То люди высыпали из них через ряды клапанов. Над всем этим, вдали, сквозь дымку расстояния, я видел золотые слова, что двигались, словно по невидимой линии:

ГЛЕНЯНА РУН, ВОЗВРАЩАЕТСЯ СЕГОДНЯ В ЗАПИСИ МІМОРФІЧНОГО РЕАЛЮ, ОТДАЕТ В ОРАТОРИИ ДАНЬ ПАМЯТИ РАППЕРА КЕРКСА ПОЛІТРИ. ВЕСТНИК ТЕРМИНАЛЬ СООБЩАЕТ: СЕГОДНЯ В АММОНЛІ ПЕТІФАРГ ЗАКОНЧИЛ СИСТОЛІЗАЦІЮ ПЕРВОГО ЕНЗОМУ. ВЫСТУПЛЕНИЕ ЗНАМЕНИТОГО ГРАФІСТА ПЕРЕДАДИМ В ДВАДЦАТЬ СЕМЬ ЧАСОВ. ПОБЕДА АРРАКЕРА. АРРАКЕР ПОВТОРИЛ СВОЙ РЕКОРД КАК ПЕРВЫЙ ОБЛІТЕРОВЕЦЬ СЕЗОНА НА ТРАНСВААЛЬСЬКОМУ СТАДИОНЕ.

Я отошел. Поэтому даже счет времени изменился! Металлические ткани женских платьев вспыхивали неожиданными огоньками, когда на них падал отблеск гигантских букв, что, дескать ряды канатоходцев, плыли над морем голов. Я шел, не думая об этом, а что-то во мне повторяло снова и снова: “Поэтому даже счет времени изменился!” Это как доконало меня. Я ничего не видел, хотя смотрел перед собой. Желал только одного: выйти отсюда, случаях выбраться из этого адского вокзала, оказаться под открытым небом, на свежем воздухе, увидеть звезды, почувствовать дыхание ветра.

Мое внимание привлекла аллея удлиненных огней на прозрачных плитах потолка яркий огонек выводил буквы - ТЕЛЕТРАНС ТЕЛЕПОРТ ТЕЛЕТОН. Сквозь стрельчатые двери (но это была какая-то удивительная висячая арка, напоминающая верхнюю часть ракеты) я добрался до зала, покрытого застывшим золотым пламенем. В нишах стен - сотни кабин, люди вскакували к ним, спешно выбегали, бросали на пол какие-то рваные полоски. Это были не телеграфные ленты, а нечто другое, с тиснеными бугорками. Прохожие топтались по этим обрывкам. Я хотел выйти, но по ошибке попал в темной кабины и не успел выбраться оттуда, как что-то звякнуло, вспыхнуло, будто фотолампа, и с окаймленной металлом щели, как из почтового ящика, высунулся сложенный вдвое листок блестящей бумаги. Я взял его, развернул, и оттуда показалась человеческая голова с тонкими, напіврозтуленими, немного кривыми губами; прищуренными глазами она смотрела на меня - это был я сам! Я сложил бумагу вдвое, и пластичный призрак исчез. Я медленно разжал его еще раз - ничего, еще шире - голова снова появилась, будто выскочила из пустоты, отсеченная от туловища, подвешенная над листом бумаги, и имела эта глава не очень умный вид. Некоторое время я рассматривал собственное лицо. Что это было? Трехмерная фотография? Я положил лист в карман и вышел. Золотое ад, казалось, падало на головы толпы, потолок из огненной магмы казалась нереальной, но пылала в то же время настоящим пожаром, на которую, однако, никто не обращал внимания; люди озабоченно бегали от одной кабины к другой, а дальше в глубине прыгали зеленые буквы, колонки цифр ползли по узким экранах; в некоторых кабинах вместо дверей шторы, молниеносно взлетали вверх, когда кто-то приближался к ним. Наконец я нашел выход.

Дугообразный коридор с наклонным полом, как это порой бывает в театре, стены украшены стилизованными раковинами; вверху бесконечно неслись слова: ИНФОР ИНФОР ИНФОР.

Впервые я увидел инфор на Месяцы, и тогда он показался мне искусственным цветком.

Я приблизил лицо к бледно-зеленой чаши, которая сразу же, едва я успел открыть рот, застыла в ожидании.

- Как мне выйти отсюда? - спросил я почти бездумно.

- Куда вам надо? - отозвался теплый альт.

- До города.

- До какого участка?

- Безразлично.

- На какой уровень?

- Все равно, чтобы выйти с вокзала!

- Меридіональ, расти: сто шесть, сто семнадцать, ноль восемь, ноль два. Тридукт, горизонталь АФ, АГ, АЦ, горизонталь окружных мифов - двенадцать и шестнадцать; горизонталью Надир можно выйти в любом южном направлении. Центральная горизонталь глідерів местного назначения - красная, дальнего следования - белая - А, Б и В. Горизонталь ульдерів - от третьего и выше... - нараспев выводил женский голос.

Мне хотелось вырвать из стены микрофон, который с таким вниманием склонялся к моему лицу. Я отошел. “Идиот! Идиот!” - звучало во мне с каждым шагом. Екс Екс Екс Екс - мимо вверху надпись, окутанный легким лимонным дымкой. Может, то Ексіт? Выход?

Гигантские буквы: ЕКСОТАЛЬ. Я попал в сильную струю теплого воздуха, на мне штаны застучали. И оказался под открытым небом. Но ночная тьма отошла куда-то далеко, разодранная морем огней. Огромный ресторан - столики, тахли которых менялись разными цветами, над ними - освещенные снизу, и потому немного ненатуральные, лицо с резкими тенями. Низкие кресла, черная жидкость с зеленой пеной в стаканах, лампионы, из которых сыпались мелкие искры или, может, скорее светлячки летели облаком горящих нетлів. Хаос огней скрадав зари. Приподняв голову, я увидел лишь черную пустоту. И все-таки странная вещь: в это мгновение невидимое небо словно вдохнуло в меня бодрость. Я стоял и смотрел. Кто-то слегка задел меня на ходу, я почувствовал запах духов, сильный и вместе с тем приятный: то прошла пара. Девушка обернулась к парню, ее грудь и плечи окутывал пушистый дымка; он ее обнимал, танцевали. “Еще танцуют, - подумал я. - Хорошо хоть это”. Пара сделала несколько шагов, бледное ртутное круг подняло ее вверх вместе с другими парами; их темно-красные тени двигались под огромным круглым диском. Круг не опиралось ни на что, не было даже оси, оно просто вращалось в воздухе под звуки музыки. Я пошел между столиками. Мягкий пластик под ногами кончился, и я пошел по шерехатому камням. Прошел сквозь світляну полосу и оказался в скалистом гроте. Увидел десяток или несколько десятков готических нефов, изготовленных из сталактитов, отверстия пещер были украшены натеками перлистих минералов с прожилками. Там сидели люди, свесив ноги в пустоту, между их коленями мелькали зыбкие огоньки, а внизу застыла черная поверхность подземного озера, отражая в себе нагромождение скал. Там, внизу, на кое-как связанных плотиках, тоже сидели люди, все обращены в одну сторону. Я взошел над саму воду и увидел на другой стороне, на песке, танцовщицу. Она показалась мне голой, но белизна ее тела была неестественной. Мелкими грациозными шагами сбежала к воде и, когда ее силуэт отразился в ней, вдруг развела руки и склонила голову - это означало конец номера, но никто не захлопал в ладоши, танцовщица стояла еще несколько секунд неподвижно, потом медленно пошла по берегу, огибая дугой его неровную линию. Она была уже, может, за каких-то тридцать шагов от меня, когда с ней что-то случилось. Еще мгновение назад я видел ее улыбающееся, лицо измучено, и вдруг ее будто что-то заслонило, силуэт задрожал и исчез.

- Вам подогреть? - послышался за моей спиной приветливый голос.

Я обернулся. Не было никого, только овальный столик шагал смешно на изогнутых ножках: приближался ко мне. Звенели бокалы с пенистым напитком, выстроенные на подносах, расположенных кругом. Одна рука подсовывала мне любезно тот напиток, вторая - уже достигала по тарелку с отверстием для пальца, подобным малой вогнутой палитры, - это был автомат, я видел по центральной оконным стеклом тлеющий жар его транзисторного сердца. Я отклонился от так услужливо протянутых ко мне рук, полных лакомства, которыми я пренебрег, и, стиснув зубы, словно обиженный кем-то, быстро вышел из искусственного грота. Перешел широкую террасу, поминув скопление столиков, аллеи лампионов, притрушенных легким пылью черных и золотых светляков, что рассыпались догоряючи. У самого берега, изложенного старым камнями с пожелтевшей мхом, овіяв меня наконец настоящий ветер, чистый, холодный. Рядом стоял свободный столик. Я сел неудобно, спиной к людям, вглядываясь в ночь. Внизу протянулась бесформенная темнота, только далеко, очень далеко, на ее закраинах, мерцали тонкие, зыбкие огоньки - странные, как будто и не электрические; а еще дальше вздымались в небо шпаги света, холодные, тонкие, похожие то на дома, то на удивительные столбы. Я принял бы их за лучи прожекторов, если бы не то, что их метившая тоненькая сеточка - они скорее представляли собой вбитые в землю стеклянные цилиндры, которые были сделаны вперемежку с вогнутых и выпуклых линз и достигали аж до облаков. Они, видимо, были чрезвычайно высокими, а вокруг них мерцали пульсирующие огни, которые излучали то апельсиновое, то почти белое сияние. Такой вид имел город: я пытался найти глазами улицы, представить их, но этот темный и будто мертвое пространство внизу, простирался во все стороны, не освещался ни одной искрой.

- Коль?.. - услышал я, пожалуй, уже не впервые сказанное слово, но не сразу понял, что обращаются ко мне.

Только я собрался обернуться, как это сделало за меня кресло. Передо мной стояла девушка лет двадцати в голубом одеянии, которое словно приросло к ней, ее плечи и грудь утопали в темно-синем пуха, что вниз становился все прозрачнее. Ее подтянутый живот - словно вырезанный из дышащего металла. Блестящие украшения в ушах были такие большие, аж закрывали ушные раковины. Маленькие губы, на которых блуждала неуверенная улыбка, - густо накрашенные, ноздри были тоже красными. (Я заметил, что именно так ходит большинство женщин).

Девушка оперлась обеими руками на спинку кресла напротив меня, говоря:

- Что с тобой, коль!

Села.

Мне показалось, что она немного пьяна.

- Скучно здесь, - произнесла за мгновение. - Правда? Может, пойдем куда-то, коль?

- Я не Коль... - начал я.

Девушка оперлась локтями на столик и водила рукой над налитой до половины рюмкой так, что конец золотой цепочки, обкрученого вокруг пальцев, купался в жидкости. При этом она наклонялась все сильнее. Я слышал ее дыхание. Если и была пьяна, то не от алкоголя.

- Почему? - сказала. - Ты коль. Должен им быть. Каждый колем. То пойдем?

Хоть бы я, по крайней мере, знал, что это означает.

- Хорошо, - сказал я.

Она встала. Поднялся и я этим очень низкого кресла.

- Как ты это делаешь? - спросила.

- Что?

Она глянула на мои ноги.

- Я думала, что ты стоишь на цыпочках...

Я молча улыбнулся. Она подошла ко мне, взяла под руку и снова удивилась.

- Что у тебя здесь?

- Где - здесь? Ничего.

- Поешь, - сказала и слегка потянула меня за собой.

Мы пошли между столиками, а я все размышлял над тем, что могло означать это “поешь”, - может, “обманываешь”?

Она подвела меня к темно-зеленой стене, туда, где на ней светился знак, несколько подобный скрипичного ключа. Когда мы приблизились, стена раскрылся. Я почувствовал дыхание горячего воздуха.

Узкий серебряный эскалатор плыл вниз. Мы стояли рядом. Она едва достигала моего плеча. Она имела круглую голову, черное с голубым отливом волосы, профиль, может, немного загострий, но в целом была хорошая. Только эти пурпурные ноздри... Она крепко держалась за меня тонкой рукой, зеленые ногти цеплялись за крупную вязку свитера. Я невольно улыбнулся, самыми уголками губ, вспомнив, где успел побывать этот свитер и как мало общего имел он до сих пор с женскими пальцами. Под округлым сводом, сверкал огнями - от розовой до карминной и от карминового до розового, - мы вышли на улицу. То есть, я думал, что это улица. Тьма вокруг нас ежесекундно таяла, и это было похоже на ускоренный во много раз рассвет. Вдали проплывали длинные низкие силуэты, будто автомашин, но теперь я знал, что автомобилей уже нет. Это должно быть что-то другое. Если бы был сам, пошел бы той широкой артерией, на которой издалека светились буквы: К ЦЕНТРУ. Но, наверное, это совсем не означало центра города. В конце концов, меня вели. Как-то же должна была закончиться это приключение; я нашел себе проводницу и подумал - теперь уже без гнева - о несчастного представителя Адаптировать, который сейчас, по трех часах после моего приезда, искал меня уже, видимо, через все інфори этого вокзала-города.

Мы миновали несколько пустых помещений и витрин, в которых группы манекенов без умолку выполняли одну и ту же сцену. Я бы охотно остановился, чтобы посмотреть, как они это делают, но девушка шла быстро, вистукуючи каблучками. И вот, увидев пульсирующее рум'янцями неоновое лицо, что все время забавно облизувалося висолопленим языком, воскликнула:

- О, бонси! Хочешь бонса?

- А ты? - спросил я.

- Кажется, хочу.

Мы вошли небольшого ярко освещенного зала. Вместо потолка в нем были длинные ряды горящих огоньков, похожих на газовые; сверху веяло теплом, возможно, это действительно был газ. В стенах темнели небольшие ниши со столиками; когда мы подошли к одной из них, по обе ее стороны из стены выдвинулись сиденья, словно выросли из нее. Сначала свернуты, как бутоны, они раскрылись в воздухе и, вгнувшись, замерли. Мы сели друг против друга; девушка стукнула двумя пальцами о металлическую поверхность столика, и из стены выскочила никелированная лапка, которая бросила перед каждой из нас по маленькой тарелочке и двумя молниеносными движениями положила на каждую по порции беловатой массы. Вдруг масса запінилася, зарум'яніла и застыла, а одновременно потемнела и сама тарелочка. Девушка сразу же свернула ее - это была совсем не тарелочка, а что-то вроде налисника - и начала есть.

- Ой, - сказала она с полным ртом, - я даже не знала, что такая голодная!

Я сделал так же, как она. Мне еще никогда не приходилось есть чего-то, похожего на вкус бонса. Хрустел на зубах, как свежеиспеченная булка, но вместе с тем рассыпался и таял во рту; коричневая начинка была с острой приправой. Я подумал, что буду любить бонси.

- Еще? - спросил я, когда девушка съела свою порцию.

Она улыбнулась и отрицательно покачала головой. Исходя, сунула на мгновение обе руки в маленькую нишу, выложенную изразцами, - в ней что-то шумело. Я сделал то же самое. Щекочущий вихрь обвіяв мне пальцы; когда я их вытащил, они были сухие и чистые. Потом мы поехали широким эскалатором вверх. Я не знал, это еще вокзал, но спрашивать не хотел. Она завела меня в небольшую напівтемної кабины в стене; казалось, что где-то вверху пробегают поезда, потому что пол двигтіла. На мгновение сделалось совсем темно, потом что-то глубоко вздохнуло под нами, будто металлическая тварь выпустила из легких воздух. Когда посветлело, девушка толкнула дверь. Теперь это, пожалуй, уже действительно была улица. Кроме нас здесь никого не было. Невысокие подстриженные кусты росли вдоль тротуара; чуть дальше скопились плоские черные машины; какой-то мужчина вышел из тени и исчез в одной из них - я не видел, чтобы открывалась дверца, он просто исчез - и машина тронулась с места, как вихрь: я подумал, не сплющило его на сидении. Домов нигде не было видно, только ровное, как стол, шоссе, покрытое полосами матового металла; на перекрестках на определенном расстоянии над брусчаткой было підвішано что-то вроде макетов военных прожекторов; из их вертикальных щелей излучалось попеременно апельсиновое и красный свет.

- Куда пойдем? - спросила девушка. Все еще держа меня под руку, она замедлила шаги. Красная полоса мелькнула по ее лицу.

- Куда хочешь.

- Тогда пойдемте ко мне. Не стоит брать глідера. Это около.

Мы просто двинулись. Домов все еще не было, а ветер, что дул из темноты, из-за кустов, почему-то вызвал мысль о свободное пространство. Возле вокзала? В самом центре? Это казалось мне странным. Ветер доносил легкий запах цветов, который я жадно вдыхал. Черемуха? Нет. Не черемуха.

Вскоре мы попали на движущийся тротуар; мы стояли на нем рядом, огни проплывали мимо нас, иногда мчались машины, словно отлитые из цельной глыбы черного металла. У них не было ни окон, ни колес, ни даже каких-то там огней, они мчались вслепую с бешеной скоростью. Меняющиеся огни, на которые я обратил перед этим внимание, вырывались из узких вертикальных щелей низко над землей. Я не мог понять, имеют ли они нечто общее с движением и его регулированием.

Время от времени высоко над нами, в невидимом небе, разносился жалобный посвист. Вдруг девушка сошла с движущейся дорожки, но лишь для того, чтобы перейти на другую, которая круто поднималась вверх. Вскоре мы оказались довольно-таки высоко. Эта езда в воздухе продолжалась, наверное, с полминуты и закончилась на каком-то выступлении, где было полно цветов, которые слабо пахли. Мне казалось, что мы приставленным к стене транспортером выехали на террасу или балкон затемненного дома. Девушка двинулась в глубь этой лоджии, а я, уже привыкнув к темноте, смотрел на силуэты окрестных домов без окон, черных, словно вымерших: в них не было видно ни одного огонька, не слышно ни звука, кроме резкого шипение, что возвещало о проезд улицей этих черных машин; меня удивляло это, очевидно, намеренное затемнение так же, как и отсутствие здесь рекламных вывесок после неоновой оргии вокзала. Но я не имел времени на размышления. Послышался шепот: “Где ты? Иди сюда”. Я видел только бледное пятно лица девушки. Она коснулась рукой двери. Они распахнулись, однако не вели в квартиру; пол плавно двинулась вместе с нами. “Здесь и шагу негде ступить, - подумал я, - странно, что они еще ноги”, - но это была вымученная ирония, порожденная постоянными неожиданностями, ощущением нереальности всего, что творилось со мной уже на протяжении многих часов.

Мы оказались словно в больших сенях или коридоре, широком, почти темном. Здесь светились только углы, покрытые люминесцентной краской. В самом темном месте девушка снова приложила ладонь к металлической плитки в дверях и зашла первой. Я прищурил глаза от яркого освещения в холле, в котором почти не было мебели; она направлялась к следующей двери; я приблизился к стене, и она неожиданно отворилась, показывая свое нутро, полное металлических бутылочек. Это произошло так внезапно, что я невольно остановился.

- Не пугай мне шкаф, - отозвалась девушка уже из другой комнаты.

Я зашел вслед за ней.

Мебель имели такой вид, словно были отлиты из стекла - приземистые креслица, низкая диванчик, небольшие столики. В этом полупрозрачном материале роились огоньки светляков, иногда они рассыпались, а потом снова сливались в ручейки, и казалось, что в мебели пульсирует бледно-зеленая, с розовыми бликами, сияющая кровь.

- Почему ты не садишься?

Она стояла в глубине комнаты. Кресло раскрылось, чтобы принять меня. Я не терпел этого. Это стекло не было стеклом - я сел, словно на воздушные подушки; глянув вниз, можно было сквозь часть вогнутого сидение увидеть, правда не совсем четко, пол.

Когда я зашел, мне показалось, что стена напротив двери из стекла и что я вижу сквозь нее вторую комнату, полную каких-то людей, - будто там происходил прием, - но эти люди выглядели необычайно, неестественно высокими - и вдруг я понял, что передо мной телеэкран во всю стену. Звук был выключен, и сейчас, сидя, я видел огромное женское лицо, ну, точь-в-точь, будто темнокожий великан заглядывает в комнату через окно; губы ее шевелились - она говорила, а украшения, закрывающие ушные раковины, величиной в щит, сверкали как бриллианты.

Я повернулся в кресле. Девушка, медленно опуская руку вдоль бедра (ее живот действительно казался вырезанным из голубого металла), пристально смотрела на меня. Нет, она не была пьяна. Наверное, тогда я просто ошибся.

- Как тебя зовут? - спросила.

- Брег. Халь Брег. А тебя?

- Наїс. Сколько тебе лет?

“Интересные обычаи, - подумал я. - Но что же, видимо, так надо”.

- Сорок, а что?

- Ничего. Я думала, тебе сто.

Я улыбнулся.

- Пусть будет сто, если тебе так хочется. “Самое смешное, что это правда”, - подумал я.

- Выпьешь чего-нибудь? - спросила она.

- Я? Нет. Спасибо.

- Как хочешь.

Она подошла к стене. Там открылось нечто вроде маленький бар. Она закрыла собой отверстие. Когда обернулась, в руках держала поднос с кружками и двумя бутылками. Слегка нажав на бутылку, налила мне полную кружку: жидкость была точь-в-точь как молоко.

- Спасибо, - сказал я, - я не...

- Да я же тебе ничего и не даю, - удивилась она.

Поняв, что допустил ошибку, хотя и не знал, какую именно, я взял кружку. Себе налила из второй бутылки. Эта жидкость была густой, бесцветной, ее поверхность немного пінилась, сразу темнея, как будто от соприкосновения с воздухом. Она села и, уже касаясь губами края кружки, спросила словно невзначай:

- Кто ты такой?

- Коль, - ответил я. Поднес свой бокал на уровень глаз, хотел присмотреться к этому напитку. Он не имел никакого запаха. Я не прикоснулся к нему устами.

- Нет, действительно, - сказала она. - Ты думал, что то жмурки, га? Откуда? То был лишь кальса. Я была с шестеркой, но случилось страшное дно. Орка ни к чему, и вообще... Я именно хотела уже идти, когда ты подсел.

Я понемногу начинал понимать: получается, во время ее отсутствия я сел за столик, занятый ею. Может, она танцевала? Я дипломатично молчал.

- Издалека ты выглядел так... - она не могла найти слова.

- Солидно? - подсказал я. Ее веки дрогнули. Или и на них была металлическая оболочка? Нет, то, видимо, грим. Она приподняла голову.

- Что это значит?

- Ну... э-э-э... достоин доверия...

- Ты как-то странно говоришь. Ты откуда?

- Издалека.

- Марс?

- Дальше.

- Летаешь?

- Летал.

- А теперь?

- Теперь ничего. Вернулся.

- Но летать снова?

- Не знаю. Пожалуй, ни.

Разговор не клеился. Мне казалось, девушка уже немного жалела, что так легкомысленно пригласила меня, и я решил выручить ее.

- Может, я пойду? - спросил я, все еще держа в руках кружку с этим напитком.

- Почему? - удивилась она.

- Мне показалось, что тебя бы это устроило....

- Нет, - сказала она, - ты ошибаешься. Нет... Почему ты не пьешь?

- Пью.

И все-таки это было молоко. В такое время, при таких обстоятельствах! Я был так удивлен, что она поневоле должна была это заметить:

- Что, плохое?

- Это... молоко... - промямлил я. Видимо, я выглядел идиотом.

- Откуда? Какое молоко? Это брит...

Я вздохнул.

- Слушай, Наїс... Я, пожалуй, действительно-таки пойду. Так будет лучше.

- Зачем же ты пил? - спросила она.

Я молча смотрел на нее. Не так уж и изменилась речь, но я ничего не понимал.

Ничего. Это они все изменили.

- Как хочешь, - наконец сказала она. - Я тебя не держу. Но сейчас это...

Она смутилась. Выпила свой лимонад, - так я окрестил в уме тот пенистый напиток, - а я все еще не знал, что говорить. Глупое положение!

- Расскажи мне о себе, - предложил я ей. - Ладно?

- Ладно. А ты мне потом расскажешь?..

- Да.

- Я на Кавуті уже второй год. Немного забросила все последнее время. Не занималась регулярно и... так как-то. Шестерка у меня не интересна. Да, на самом деле то... у меня никого нет. Это странно?..

- Что?

- Нет...

И снова загадки. О ком она говорила? Кого не имела? Родителей? Любовников? Знакомых? Все-таки Абс был прав, когда говорил, что без восьми месяцев в Адапті я не сумею. Но именно теперь еще больше, чем до сих пор, я не хотел бы возвращаться с повинной к той школы.

- И что дальше? - спросил я, а поскольку я все еще держал в руке кружку, то снова глотнул того молока.

Глаза у нее удивленно расширились. Насмешливая улыбка коснулась ее губ. Она вихилила свою кружку до дна, потянулась рукой к плечам, схватила верхнее пушистый наряд и содрала его - не расстегнула, не сбросила, а просто сорвал с плеч и бросила клочки, как мусор.

- В конечном счете мы мало знаем друг друга, - сказала она.

Похоже было, что так она чувствует себя свободнее. Улыбнулась. Время выглядела очень красивой, особенно когда мружила глаза, а нижняя губа, открываясь, обнажала белые зубы. В лице у нее было что-то египетское. Египетская красавица. Черные волосы. Более чем черное. А когда стянула с плеч пушистый наряд, я увидел, что она вообще не такая уже и худая, как мне сначала показалось. Но почему она это сделала? Или это что-то значило?..

- Ты хотел что-то рассказать, - произнесла она.

- Да, - ответил я и почувствовал волнение, будто от моих слов зависело бог знает что. -

Я... был пилотом. Последний раз был здесь... не испугаешься?

- Нет. Говори.

Ее глаза заблестели.

- Сто двадцать семь лет назад. Тогда мне было тридцать лет. Экспедиция... Я был пилотом, в полете до Фомальгаута. Это значит двадцать три световых года. Мы летели туда и обратно - сто двадцать семь лет по земному времени и десять - по корабельным. Четыре дня назад вернулись... “Прометей” - мой корабль - остался на Луне. Оттуда я прибыл сегодня. Вот и все.

Она смотрела на меня. Молчала. Ее губы сіпнулись, разжались, стулилися снова.

Что было в ее глазах? Удивление? Отчаяние? Страх?

- Почему ты ничего не говоришь? - не выдержал я. Кашлянул.

- То... сколько же тебе на самом деле лет?

Я заставил себя улыбнуться. Это была вымученная улыбка.

- Что значит - в самом деле? Биологических - сорок, а по земному времени - сто пятьдесят семь... Долгая молчанка и вдруг:

- А женщины там были?

- Подожди-ка, - сказал я. - У тебя есть что-нибудь выпить?

- Что ты имеешь в виду?

- Что-нибудь крепкое. Алкоголь... или его уже не пьют?

- Очень редко... - ответила она совсем тихо, будто думала о чем-то другом. Руки ее безвольно свисали и касались металлической голубизны платье.

- Я тебе дам... ангехену. Хочешь? Ах, правда, ты же не знаешь, что это такое.

- Нет, не знаю, - ответил я с неожиданной злостью. Она подошла к бару и вернулась с небольшой пузатой бутылкой. Налила мне. Там был алкоголь - немного, - было что-то еще, с своеобразным терпким привкусом.

- Не сердись, - сказал я, вихиливши кружку и налив себе второй раз.

- Я не гніваюсь. Ты не ответил мне. Может, не хочешь?

- Почему нет? Скажу. Нас было всего двадцать три человека на двух воздушных кораблях. Второй - то “Улисс”. По “пять пилотов, остальные - ученые. Совсем не было там женщин.

- Почему?

- За детей, - объяснил я. - Нельзя возить детей на таких кораблях, а если бы даже и можно было, никто бы не захотел их брать. Раньше чем в тридцать лет не полетишь. Надо закончить два факультета плюс четыре года тренировок - всего двенадцать лет. Одним словом, тридцатилетние женщины, как правило, имеют детей. Были еще и другие соображения.

- А ты? - спросила она.

- Я был неженатым. Выбирали холостых, конечно, добровольцев.

- Ты хотел...

- Да. Конечно.

- И не...

Замолчала. Я знал, что она хотела сказать, и молчал.

- Это, наверное, очень страшно... вот так, вернуться... - сказала она почти шепотом и вздрогнула. Вдруг взглянула на меня, щеки ее покрылись густым румянцем.

- Слушай, то, что я говорила раньше, было просто шуткой. На самом же деле...

- О тех сто лет?

- Да. Я сказала это, чтобы что-то сказать. Это не мало...

- Да ладно тебе, - буркнул я. - Еще немного разговоров об этом - и я действительно почувствую этот возраст.

Она молчала. Я заставил себя не смотреть на нее. В той другой, несуществующей комнате за стеклом огромная мужская голова беззвучно пела; я видел, как дрожала от напряжения темно-красная шея, видел потные щеки, все лицо, которое похитувалося в нечутному ритме.

- Что ты будешь делать дальше? - тихо спросила она.

- Не знаю. Еще это знаю.

- У тебя нет никаких планов?

- Нет. У меня есть немного... ну, премия такая. За все это время. Когда мы улетали, в банке было положено на мое имя... не знаю даже сколько. Ничего не знаю... Слушай, что это такое - кавут?

- Кавута? - поправила она... - Это... такие занятия пластовой - ничего особенного, но со временем можно добраться до реалю...

- Погоди... то что ты, собственно, делаешь?

- Пласт, ну, разве ты не знаешь, что это такое?

- Нет.

- Как бы тебе... просто, там делают платья, вообще одежда, все...

- Портниха?

- Что это значит?

- Шьешь что-то?

- Не понимаю.

- О небо, черное и голубое! Проецирует модели одежды?

- Ну... да, в определенном смысле. Не проектирую, а делаю.

Я оставил эту тему.

- А что такое реаль?

Это действительно ей достало. Впервые она посмотрела на меня, как на существо из другого мира.

- Это Реаль... реаль... - повторила она беспомощно. - Это такие... истории. Их смотрят...

- Это? - я указал на стеклянную стену.

- Да нет, это телевидение...

- Так что? Кино? Театр?

- Нет. Я знаю, что такое театр. Это было прежде, раньше. Знаю: там были настоящие люди. А реаль искусственный. Только невозможно отличить. Разве что если зайти туда к ним...

- Куда зайти?..

Громадная голова поводила глазами, отбрасывалась назад, смотрела на меня так, будто ее чрезвычайно развлекала эта сценка.

- Слушай-ка, Наїс, - неожиданно для самого себя произнес я, - или я уже пойду, потому что очень поздно, или...

- Я бы предпочла...

- Но ты не знаешь, что я хочу сказать.

- То скажи.

- Ладно. Я хотел расспросить тебя еще о некоторых вещах. О великие, самые важные. Я уже немного знаю - четыре дня просидел в Адапті на Луне. Но то, как говорят, я слышал звон... Что вы делаете, когда не работаете?

- Можно делать много чего, - сказала она. - Можно путешествовать действительно или мутом. Можно развлекаться, ходить к реалю, танцевать, играть в терео, заниматься спортом, плавать, летать - что только душа пожелает.

- А что такое мут?

- Это почти как реаль, только что до всего можно дотронуться. Там можно ходить по горам, по всему; сам увидишь, об этом невозможно рассказать. Но мне кажется, что ты хотел спросить о чем-то другом?..

- Ты прав. Как сейчас между женщинами и мужчинами?

Ресницы у нее задрожали.

- Я думаю так, как было всегда. Что здесь могло измениться?

- Все. Когда я улетал - не думай, что я хочу сказать что-то плохое, - девушка, как ты, не привела бы меня к себе так поздно.

- Действительно? Почему?

- Потому что это имело бы определенный смысл.

Минуту она молчала.

- А откуда ты знаешь, что его не было?

Видимо, у меня действительно был забавный вид. Я не сводил с нее глаз. Она перестала улыбаться.

- Наїс... как это... - пробормотал я, - ты берешь совершенно незнакомого типа и...

Она молчала.

- Почему ты не отвечаешь?

- Потому что ты ничего не понимаешь. Не знаю, как тебе это объяснить. Это, видишь, ничего не значит...

- Ага. Это ничего не значит, - повторил я. Мне не сиделось. Я встал. Почти вскочил, забыв, что нельзя. Девушка вздрогнула.

- Извини, - сказал я и начал мерить шагами комнату. За стеклом раскинулся парк в лучах утреннего солнца, среди деревьев с бледно-розовым листьями шли трое парней в рубашках, что сверкали, как оружие.

- Теперь женятся?

- Конечно.

- Ничего не понимаю! Объясни мне это. Расскажи. Ты видишь человека, который тебе нравится и, не зная его, сразу...

- Но что же тут рассказывать? - неохотно произнесла она. - Неужели и в самом деле тогда, в твои времена, девушка не могла впустить в свою комнату ни одного мужчины?

- Могла, конечно, и даже с таким мнением, но... не через пять минут после того, как его увидела...

- А через сколько минут?

Я посмотрел на нее. Она спрашивала вполне серьезно. Ну, так откуда ей знать? Я пожал плечами.

- Речь шла не только о времени, но... но девушка должна была сначала что-то увидеть в нем, узнать его, полюбить. Сначала они дружили...

- Подожди-ка, - сказала она. - Кажется, ты... ничего не понимаешь. Ведь я тебе дала брит.

- Брит? А вот молоко? Ну, и что с того?

- Как что? Или может... не было бриту?

Она расхохоталась. Аж падала со смеху. Вдруг замолчала, глянула на меня и жутко покраснела.

- Так ты подумал... подумал, что я... Ни-и!!!!

Я сел. Не знал, куда деть свои руки. Достал из кармана сигарету и зажег.

Девушка широко раскрыла глаза.

- Что это такое?

- Сигарета. А вы разве не курите?

- Впервые вижу... так вот сигарета?! Как ты можешь так втягивать дым? Нет, подожди, то, о чем мы говорили, - важнее. Брит - это никакое не молоко. Не знаю, что в нем есть, но чужом всегда дают брит.

- Мужу?

- Да.

- И что же дальше?

- То, что он становится, он должен быть вежливым. Знаешь что... лучше пусть тебе это растолкует какой-нибудь биолог.

- К черту биолога. Так, значит, человек, которому ты дала брит, не может себе позволить ничего лишнего?

- Конечно.

- А если он не захочет пить?

- То есть, как не захочет?

На этом взаимопонимание кончилось.

- Ведь не можешь ты его заставить, - терпеливо начал я снова.

- Сумасшедший мог бы и не выпить... - произнесла она медленно, - но я не слышала о подобном. Никогда...

- Это такой обычай?

- Не знаю, что тебе и сказать. Ты же не за обычай не ходишь голый?

- Ага. Ну, в определенном смысле - да. Но на пляже можно раздеться.

- Совсем? - спросила она с неожиданным интересом.

- Нет. Купальный костюм... Но за моих времен были люди, которые назывались нудистами...

- Знаю. Это не то. Я думала, что вы все...

- Нет. Так, значит, это питье есть... то же самое, что и ношение одежды? Такое же необходимое?

- Да. Когда вдвоем.

- Ну, а дальше?

- Что дальше?

- А за вторым разом?

Это была идиотская разговор, и я чувствовал себя ужасно. Но ведь должен же я наконец узнать!

- Потом? Всяко бывает. Некоторым... всегда дают брит...

- Волшебный напиток! - вырвалось у меня.

- Что это значит?

- Нет, ничего. А как девушка идет к кому-то? Тогда как?

- Тогда он пьет в себя.

Книга: Станислав Лем. ВОЗВРАЩЕНИЕ СО ЗВЕЗД

СОДЕРЖАНИЕ

1. Станислав Лем. ВОЗВРАЩЕНИЕ СО ЗВЕЗД
2. Она смотрела на меня почти с сочувствием. Но я был упрям....
3. Банк не был банком: он назывался Омнілокс. Я сказал это название и...
4. - У него відфокалізувався клок, начала падать скорость. Он мог...
5. - Не сразу. Сначала я взялся за языка и не покидал до конца, хотя...
6. Я ответил не сразу. - То был... рефлекс. - Вы не...
7. Когда появился робот, я спросил его, нельзя ли подать кофе...
8. Мы вошли в белый дом, что стоял немного поодаль от других;...
9. - Брось, Халь. Или настоящий бокс, или никакого. - Ладно, -...
10. Я поднялся и прыгнул с места, без разгона, головой вниз. Вода...
11. - Что будет? Я проглотил комок в горле. - Мне...
12. И было еще полбеды, пока они оперировали общими понятиями; к...
13. Но он не позволял. И мы начали бороться, сначала вроде в шутку,...
14. Я оборвал сам себя, а он молчал, склонив голову. Я осознавал,...

На предыдущую