lybs.ru
Какая польза видеть, не имея вкуса! / Григорий Сковорода


Книга: Джоан К. Ролинг. ГАРРИ ПОТТЕР И КУБОК ОГНЯ


Джоан К. Ролинг. ГАРРИ ПОТТЕР И КУБОК ОГНЯ

Питеру Ролінґу, на память мистера Ридли и Сьюзен Сладден, которая помогла Гарри выйти из каморки

Раздел первый ДОМ РЕДЛІВ

Жители Малого Генґелтона и до сих пор называли его домом Редлів, хотя с тех пор, как там жили Редли, прошло уже много лет. Дом возвышался на холме более селом; некоторые окна были забиты досками, на крыше не хватало черепицы, а своевольный плющ густо обплітав его фасад. Некогда добротная усадьба, самая большая и самая великая во всей окрестности, стояла теперь заброшенная, печальная и покинутая.

Все малогенґелтонці сходились на мнении, что это была “жуткая местность”. Полвека назад здесь произошло нечто столь загадочное и страшное, что пожилые крестьяне и до сих пор заводили речь об этом, когда не хватало новых сплетен. Историю пересказывали столько раз, каждый раз украшая новыми подробностями, что никто уже не был уверен, где правда, а где вымысел. Однако каждая версия начиналась одинаково: пятьдесят лет назад, когда редлівський дом еще поражал своей красотой, одного погожего летнего утра горничная вошла в гостиную и увидела, что все трое Редлів мертвые.

Она помчалась с холма в деревню и своим криком разбудила чуть ли не всех жителей:

- Лежат с выпученными глазами! Холодные, как льодяки! Так в своих вечерних тувалетах и до сих пор...

Вызвали полицию, и весь Малый Генґелтон забурлил нескрываемым возбуждением и интересом. Никто даже для отвода глаз не притворялся, будто скучает по Редлами, которых здесь недолюбливали. Пожилые мистер и миссис Риддл были богаты, чванливые и невежливые, а потому, их взрослый сын, даже превосходил своих родителей. Людей интересовало одно: кто убийца? Ведь не могли трое вполне здоровых людей просто так врезать дуба одной и той же ночи.

В “Повішенику”, деревенском трактире, того вечера гудело: все село сбежалось обсудить убийства. И те, кто не поленился покинуть свои уютные жилища, были полностью вознаграждены: неожиданно в кабаке появилась кухарка Редлів и объявила принишклій толпе, что арестовали Фрэнка Брайса.

- Фрэнка?! - воскликнуло несколько голосов. - Не может быть!

Фрэнк Брайс был садовником Редлів и одиноко жил в заброшенной хижине неподалеку редлівського дома. Фрэнк вернулся с войны с задерев'янілою ногой и с большим отвращением к толп и шума, и с тех пор работал в Редлів.

Все бросились угощать кухарку выпивкой, чтобы выведать подробности.

- Я всегда считала, что он чудик, - сказала она нетерпеливым односельчанам после четвертой стакана хереса. - Такое диковатое! Поднесешь ему чаю, и еще сто раз припросити должен, потому что не возьмет. Бесчеловечен, ох бесчеловечное...

- Но, - сказала женщина за стойкой, - Фрэнк пережил тяжелую войну, он хотел покоя. Зачем ему было...

- А у кого еще были ключи от задних дверей? - рявкнула кухарка. - Сколько помню, в садівниковій лачуге все висел запасной ключ! Никто же не выломал двери тии ночи! И окна целые! Фрэнку достаточно было прокрасться в дом, пока мы все давали храповицкого...

Односельчане мрачно переглянулись.

Я всегда подозревал, что с ним что-то не то! - пробормотал какой-то мужчина у стойки.

- Это война на него так повлияла, если хотите знать, - вмешался трактирщик.

- Разве я не говорила тебе, Дот, что не хотела бы попасть Фрэнку под горячую руку? Говорила, или нет? - взволнованно воскликнула женщина в углу.

- Жахнючий тип! - усердно подтвердила Дот. - Помню, еще когда он был малым ребенком...

К утру уже мало кто в Малом Генґелтоні и сомневался, что Редлів убил Фрэнк Брайс.

А в соседнем городке Большой Генґелтон, в темном и грязном полицейском участке, Фрэнк упрямо повторял, снова и снова, что он ни в чем не виноват, но в день смерти Редлів видел возле их дома незнакомого подростка - темноволосого и бледного. Больше никто в деревне того подростка не видел, поэтому полиция была уверена, что Фрэнк его просто выдумал.

И вот, когда Френкове положение казалось уже безнадежным, поступил врачебное заключение о тела Редлів, который изменил все.

Полиция еще не видела невероятного отчета. Медицинская комиссия, исследовав тела, пришла к выводу, что ни с Редлів ни отравлен, ни заколото, ни застрелен, ни задушен, и вообще - насколько они могли судить - им не было причинено ни малейшего вреда. По сути, говорилось далее в том отчете, в котором слышалась явная растерянность, все Редли имели идеальное здоровье, если не учитывать то, что были мертвісінькі. Единственное только заметили врачи, которые пытались найти хоть какую-то зацепку, - это то, что у каждого из Редлів на лице осталось выражение ужаса. На это разочарована полиция заявила, что сразу трех взрослых людей нельзя напугать до смерти.

Поскольку не было ни одного доказательства, что Редлів кто-то убил, полиции пришлось выпустить Фрэнка. Редлів похоронили на кладбище Малого Генґелтона, и даже в могилах Редли еще долго возбуждали любопытство крестьян. К всеобщему изумлению, Фрэнк Брайс, сделает облаком подозрений, вернулся к своей хижины в редлівській усадьбе.

- А я думаю, что это он их закатрупив, и мне безразлично, что говорит полиция, - доказывала Дот в “Повішенику”. - И если бы он имел хоть каплю порядочности, то убрался бы отсюда, понимая, что мы все знаем.

И Фрэнк не забрался. Он остался, чтобы ухаживать за садом для следующего семейства, что поселилась в доме Редлів, а тогда еще для следующей - ни одна семья не задерживалась здесь надолго. Возможно, в какой-то степени и из-за Фрэнка каждый новый владелец сетовал на гнетущие ощущение, что их вызвала у него эта усадьба, которая без постоянных жителей начала приходить в упадок.

* * *

Богач, владевший редлівським домом теперь, тоже в нем не жил и никак его не использовал. В селе поговаривали, что он держит дом “за налоги”, хоть никто и не смог бы объяснить, что это означает. Однако богач и дальше платил Фрэнку за работу. Вскоре старом должно было исполниться семьдесят семь, он был почти глухим, его покалеченная нога сгибалась еще хуже, и при хорошей погоде можно было увидеть, как он все еще копается на клумбах, путаясь в сорняках, что выросли уже выше него.

И не только сорняки докучали Фрэнку. Деревенские мальчишки взяли себе за привычку швырять камни в окна редлівського дома. Они носились на велосипедах по газонам, что их так ревностно ухаживал Фрэнк. Несколько раз, чтобы показать свою отвагу, ребята врывались в старый дом. Они хорошо знали, настолько Фрэнк был предан этой усадьбе, поэтому их забавляло, когда он подковылял к ним, угрожающе размахивая клюкой и хрипло их ругая.

Фрэнк не сомневался, что мальчишки издеваются над ним потому, что так же, как и их отцы и деды, считают его убийцей. Поэтому когда он однажды в августе проснулся среди ночи и увидел, что в старом доме творится что-то странное, он решил, что это очередная дерзкая выходка ребят, которые решили ему отомстить.

Фрэнка разбудил боль в больной ноге. Так сильно на его длинном возраста она еще не болела. Он встал и поковылял на кухню, чтобы налить горячей воды в грелку, которую прикладывал к больному колену. Стоя возле умывальника и наполняя чайник, он взглянул на редлівський дом и увидел в верхних окнах мерцающий свет. Фрэнк сразу понял, что там творится: ребята снова пробрались в дом и, судя по мерцанию, разожгли там костер.

Фрэнк не имел телефона, да еще и глубоко разочаровались в полиции, когда его задержали и допрашивали относительно смерти Редлів. Он немедленно поставил чайник на место, спешно пошкутильгав обратно в спальню, и вскоре вернулся на кухню уже одетый. Сняв ржавого старого ключа с крючка возле двери, он схватил своего палку, обіпертого к стене, и вышел в ночь.

Передняя дверь дома Редлів были целые. Все окна - так же. Фрэнк обошел дом, доковылял до почти полностью заросшего плющом черного хода, извлечение старого ключа, вставил его в замок и неслышно отпер дверь.

Он оказался в кухне, больше похожей на пещеру. Фрэнк не заходил сюда много лет. Однако даже в тьме вспомнил, где содержатся дверь в прихожую, и ощупью двинулся к ним. Его нюх почувствовал запах тлена, а слух обострился, чтобы услышать сверху любые шаги или голоса. Он зашел в прихожую, где благодаря большим окнам вдоль парадной двери было немного светлее, и начал подниматься по лестнице, утішаючись, что каменные ступени покрыты толстым слоем пыли, которая приглушала его шаги и постукивание палку.

Наверху Фрэнк повернул направо и сразу увидел, куда забрались незваные гости: дверь в самом конце коридора были чуть приоткрыта, и сквозь щель пробивался мерцающий свет, бросая на темную пол длинную золотистую дорожку. Фрэнк подкрадывался ближе и ближе, крепко сжимая палку. Когда до двери осталось с полметра, он смог разглядеть небольшую часть комнаты.

Теперь он видел, что огонь полыхает в камине. Это изрядно его удивило. Старик замер и напряженно прислушался: из комнаты доносился мужской голос - тихий и робкий.

- Мой господин, в бутылке есть еще немного, если вы голодны.

- Позже, - отозвался второй голос тоже принадлежал мужчине, но был на редкость пронзительный и холодный, словно внезапный порыв ледяного ветра. Было в том голосе что-то такое, от чего реденький волос на Френковій затылке встали дыбом.

- Подвинь меня ближе к огню, Червохвосте. Фрэнк прислонен к двери правым ухом, которым слышал немного лучше. Звякнула бутылка, которую поставили на что-то твердое, а потом глухо заскрипело тяжелое кресло, что его поволокли по полу. Фрэнк мельком увидел спину мелкого мужчину, который толкал кресло. Одет он был в длинную черную мантию, а на темени блестела лысина. Потом он опять исчез из поля зрения.

- А где Наджіні? - поинтересовался холодный голос.

- Я... я н-не знаю, мой господин, - нервно ответил первый голос. - Небось, осматривает дом...

- Подоїш ее перед сном, Червохвосте, - приказал второй голос. - Я ночью захочу есть. Путешествие меня жутко измотала.

Наморщив лоб, Фрэнк склонил еще ближе к двери свое правое ухо, стараясь ничего не пропустить. Какую-то волну царила тишина, а затем мужчина, которого называли Червохвіст, заговорил снова.

- Мой господин, позвольте спросить, как долго мы здесь пробудем?

- Неделю, - отозвался холодный голос. - Или дольше. Это место довольно удобное, а наш план еще не готов. Бессмысленно начинать, пока не завершится Кубок мира по квиддичу.

Фрэнк сунул в ухо своего гачкуватого палец и покрутил им. В ухе скопилось много серы, поэтому, видимо, ему и послышалось странное слово “квиддич”.

- Ку... Кубок мира по квиддичу, мой господин? - переспросил Червохвіст. (Фрэнк задлубав пальцем в ухе еще энергичнее). - Д-извините, но... я не понимаю... зачем нам ждать, пока завершится Кубок мира?

- Потому, болван, что сейчас сюда съезжаются волшебники со всего мира, и каждая сыщик из Министерства магии будет, как ненормальная, вынюхивать самые мизерные признаки чего-то необычного, проверяя всех по сто раз. Они просто одержимы манией скрыть все от маглов. Поэтому нам следует подождать.

Наконец Фрэнк перестал длубатись в ухе. На этот раз он отчетливо услышал слова “Министерство магии” , “волшебники” и “маґли” . Очевидно, каждое из них имело какое-то тайное значение, а Фрэнк знал только два типа людей, которые общаются подобным образом - шпионы и преступники. Он крепче сжал палку и прислушался еще внимательнее.

- Ваша светлость таки не передумали? - тихонько спросил Червохвіст.

- Конечно же, не передумал, Червохвосте. - В холодном голосе теперь ощущались угрожающие нотки.

После короткой паузы Червохвіст заговорил снова. Слова вылетали из него так поспешно, словно он заставлял себя выложить все до того, как потеряет самообладание.

- Это можно сделать и без Гарри Поттера, мой господин.

Снова пауза, на этот раз чуть длиннее, а тогда...

- Без Гарри Поттера? - мягко выдохнул второй голос. - Понятно...

- Мой господин, я это говорю не от заботы за парня! - воскликнул Червохвіст писклявым голоском. - Он для меня никто, абсолютный ноль! Просто, если бы мы использовали другого волшебника или ведьму... кого-то... то все можно было бы осуществить намного быстрее! Если бы вы позволили мне вас покинуть хоть на короткое время - вы же знаете, как замечательно я умею маскироваться - я был бы здесь уже через каких-то два дня с соответствующим лицом.

- Я могу воспользоваться другим волшебником, - мягко произнес второй голос, - это правда...

- Мой господин, в этом действительно есть смысл, - облегченно вздохнул Червохвіст. - Добраться до Гарри Поттера будет крайне трудно, его так хорошо охраняют...

- То ты зголошуєшся найти ему замену? Интересно... может, тебе надоело меня ухаживать, Червохвосте? Или, может, твое предложение отказаться от моего плана - ничто иное, как попытка от меня убежать?

- Мой господин! Я... я и понятия не имел от вас убегать, что вы...

- Не ври мне! - засичав второй голос. - Я всегда все чувствую, Червохвосте! Ты жалеешь, что вообще ко мне вернулся. Я тебе противен. Я вижу, как ты вздрагиваешь, когда смотришь на меня, чувствую, как тебя передергивает, когда ты прикасаешься ко мне...

- Нет! Моя преданность вашей светлости...

- Твоя преданность - это только страх. Тебя бы здесь не было, если бы ты имел куда податься. Но как я выживу без тебя, если меня каждые несколько часов нужно кормить? Кто доит Наджіні?

- Господин мой, вид у вас значительно здоровее...

- Лжец, - выдохнул второй голос. - Я не здоровый, а несколько дней в одиночестве отберут у меня и те остатки здоровья, которые я сохранил вопреки твоему бездарному уходу. Замолчи!

Червохвіст, который что-то неразборчиво бормотал, сразу замолчал. Несколько секунд Фрэнк не слышал ничего, кроме потрескивания огня в камине. А тогда второй голос заговорил шепотом, почти зашипел.

- Я имею веские основания, чтобы использовать именно этого парня. Я это тебе уже объяснял. Никого другого я не буду. Я ждал тринадцать лет. Еще несколько месяцев ничего не весят. А насчет его охраны... я уверен, что мой план сработает. Все, чего я хочу от тебя, Червохвосте - это немного твоей отваги. И ты этой отваги нашкребеш, иначе почувствуешь всю силу гнева Лорда Волдеморта...

- Мой господин, позвольте сказать! - верескнув панически Червохвіст. - Все наше путешествие я прокручивал в голове ваш план... Мой господин, исчезновение Берты Джоркінз не может долго оставаться незамеченным, а если мы продолжим, если я наложу заклятие...

- Если? - прошипел второй голос. - Если? Если ты будешь действовать по плану, Червохвосте, то в министерстве никто и не узнает, что исчез еще кто-то. Ты будешь действовать тихо и без суеты. Я предпочел бы сделать все сам, но в моем нынешнем положении... Червохвосте, еще одно препятствие устранено и путь до Гарри Поттера чистый. Я же не говорю, чтобы ты делал все сам. К тому времени мой верный слуга уже будет с нами...

- Я ваш верный слуга, - уныло буркнул Червохвіст.

- Червохвосте, мне нужен помощник с головой, в чьей верности я никогда не сумніватимусь, а ты, увы, не отвечаешь этим требованиям.

- Это я вас нашел, - с острой обидой в голосе возразил Червохвіст. - Нашел и привел Берту Джоркінз.

- Это правда, - удовлетворенно согласился второй мужчина. - Проблеск разума, которого я от тебя, Червохвосте, и не надеялся. Хотя, правду говоря, ты же, наверное, не подозревал, какая она будет полезна, когда ее ловил.

- Я... я думал, что она будет полезна, мой господин...

- Брехло, - отозвался второй голос, не скрывая жестокого удовлетворения. - Однако я не отрицаю, что ее информация была неоценима. Без нее я не создал бы своего плана, и поэтому, Червохвосте, ты получишь вознаграждение. Я позволю тебе выполнить мое главное задание. Много моих последователей отдали бы свою правую руку за возможность выполнить его...

- С-действительно, господин мой? Какое?.. - Червохвіст снова говорил испуганно.

- О Червохвосте, ты же не хочешь, чтобы я испортил сюрприз. Твоя очередь наступит в самом конце... Но я обещаю, что тебе выпадет честь быть таким же полезным, как и Берта Джоркінз.

- Вы... вы... - голос у Червохвоста внезапно охрип, словно ему пересохло в горле. - Вы... хотите... убить... меня?

- Червохвосте, Червохвосте, - холодный голос прозвучал шелковисто, - зачем мне тебя убивать? Берту я убить должен был. После моего допроса она уже была ни к чему, абсолютно ненужная. Если бы она вернулась в министерство и рассказала, что во время отпуска встретила тебя, до нее бы возникло много лишних вопросов. Волшебникам, которых считают мертвыми, лучше не натыкаться в придорожных гостиницах на ведьм из Министерства магии...

Червохвіст промямлил что-то так тихо, что Фрэнк не расслышал, но второго мужа это рассмешило - его смех был холодный и зловещий, как и его голос.

- Мы могли изменить ей память? Но заклятие забвения может снять любой могущественный волшебник, как я это доказал, когда ее допрашивал. Червохвосте, это была бы обида ее памяти - не воспользоваться информацией, которую я из нее вытащил.

Стоя в темном коридоре, Фрэнк вдруг почувствовал, что ладонь, которой он сжимал посох, стала липкая от пота. Тот человек с ледяным голосом убил какую-то женщину. Он говорил об этом без всякого раскаяния - с удовольствием. Он был опасен - шаленець. И он задумал новые убийства. Этот парень, Гарри Поттер, или как его там, был в опасности...

Фрэнк знал, что надо делать. Если бежать в полицию, то немедленно. Он выскользнет из дома и дойдет до телефонной будки в селе... однако второй голос заговорил снова, и Фрэнк застыл на месте, вслушиваясь изо всей силы.

- Еще одно заклятие... мой верный слуга в Гоґвортсі... Гарри Поттер в моих руках, Червохвосте. Это решено. Никаких споров. Но тихо... кажется, я слышу Наджіні...

И голос второго мужчины изменился. Он начал издавать звуки, которых Фрэнк никогда до сих пор не слышал; муж шипел, харчав и фыркал, не переводя дыхания. Фрэнк подумал, что у него какая-то падучка.

А тогда Фрэнк в темном коридоре услышал за собой шорох. Он оглянулся и оцепенел от ужаса.

Что-то ползло к нему по темной полу, и когда оно приблизилось к полоски света, Фрэнк, тіпаючись от ужаса, осознал, что то была огромная змея, по меньшей мере четыре метра длиной. Ошеломленный, Фрэнк смотрел, как ее извилистое тело прорезает в пыли широкий волнистый след. Она приближалась. Что ему делать? Отступить можно было только в комнату позади, но там были те двое, что задумывали убийство. Если же оставаться на месте, его прикончит змея...

И еще перед тем, как Фрэнк успел что-то решить, змея подползла к нему вплотную и - невероятно, удивительно - его миновала. Она ползла вперед, подчиняясь шипінню и шипению выходящего холодного голоса за дверью, и через мгновение кончик ее украшенного ромбовидными узорами хвоста исчез в щели.

На Френковому лбу выступил пот, а рука на костурі дрожала. Холодный голос и дальше шипел в комнате. Вдруг Фрэнку осенила странная, невероятная мысль... Этот человек умеет разговаривать со змеями.

Фрэнк не понимал, что происходит. Больше всего в мире он хотел бы вновь оказаться в своей постели с грелкой возле колена. И на беду, ноги его не слушались. Пока он стоял и дрожал, силясь успокоиться, ледяной голос вдруг вновь заговорил на нормальном языке.

- Червохвосте, Наджіні принесла интересную весть, - сказал он.

- С-действительно, господин мой? - переспросил Червохвіст.

- Действительно, - подтвердил голос. - Наджіні говорит, что там за дверью стоит старый маґл и прислушивается к каждому нашему слову.

Фрэнк не имел ни одного шанса скрыться. Послышались шаги и дверь комнаты резко распахнулась.

Перед Фрэнком предстал низенький лысоватый мужчина с седеющими волосами, острым носом и водянистыми глазками. Его лицо выражало смесь страха и тревоги.

- Пригласи его сюда, Червохвосте. Где твоя воспитанность?

Холодный голос раздавался со старинного кресла перед камином, но Фрэнк не видел, кто там сидит. Зато видел змею, которая свернулась на зітлілому коврике, словно ужасная пародия на домашнего пса.

Червохвіст кивком пригласил Фрэнка в комнату.

Ошеломленный Фрэнк еще крепче впился в посох и перешкандибав через порог.

Комнату освещал только камин. Огонь отбрасывал на стены длинные павучисті тени. Фрэнк пристально всматривался в спинку кресла. Мужчина, который сидел там, казался еще меньше своего слугу, потому что Фрэнк не видел даже его затылка.

- Ты все слышал, маґле? - поинтересовался холодный голос.

- Как вы меня назвали? - вызывающе переспросил Фрэнк, потому что теперь, когда он попал в комнату, когда пришло время для какого-то действия, он стал відважніший. Так всегда бывало на войне.

- Я назвал тебя маґлом, - невозмутимо ответил голос. - Это означает, что ты не колдун.

- Не знаю, что по-вашему означает “колдун”, - продолжал Фрэнк, голос уже не дрожал. - Но то, что я услышал, должно заинтересовать полицию. Вы совершили убийство и задумали новое! И я вам еще одно скажу, - добавил он в порыве внезапного вдохновения, - моя жена знает, что я сейчас здесь, и если я не вернусь...

- Ты не имеешь жены, - совсем тихо возразил холодный голос. - Никто не знает, что ты здесь. Ты никому не говорил, куда идешь. Не лги Лорду Волдеморту, маґле, ибо он знает... он все знает...

- О, да неужели? - вызывающе сказал Фрэнк. - Лорду, говорите? Невысокого я мнения о ваших манерах, мілорде. Почему же вы не вернетесь и не посмотрите мне в глаза как человек?

- Потому что я не человек, маґле, - холодный голос едва слышался сквозь потрескивание огня в камине. - Я больше, значительно больше, чем человек. Хотя... почему бы и нет? Я взгляну тебе в глаза... Червохвосте, разверни мое кресло.

Слуга заскімлив.

- Ты слышал меня, Червохвосте.

Медленно, со скривленим лицом, так, будто он охотно сделал бы что угодно, вместо приближаться к своему хозяину и к коврику со змеей на нем, человечек шагнул вперед и начал разворачивать кресло. Змея приподняла свою уродливую треугольную голову и легонько зашипела, когда ножки кресла задели ее коврик.

И вот кресло повернулось к Фрэнку и он увидел, кто там сидит. Его посох со стуком упал на пол. Из горла вырвался крик. Фрэнк кричал так громко, что не услышал слов, которые произносила существо в кресле, поднимая волшебную палочку. Зажегся зеленый свет, хльоснув резкий звук и Фрэнк Брайс упал наземь. Он умер еще до того, как его тело коснулось пола.

За двести миль оттуда, вздрогнув, проснулся парень, которого звали Гарри Поттер.

Раздел второй ШРАМ

Гарри лежал на спине, тяжело дыша, словно после быстрого бега. Он только что видел очень яркий сон и до сих пор еще закрывал руками лицо. Давний шрам на лбу, что имел форму молнии, горел под его пальцами, как будто кто-то прижал к коже раскаленное железо.

Он сел, одной рукой и дальше держась за шрам, а второй нащупал в темноте очки, что лежали на столике возле кровати. Надел их и смог лучше разглядеть комнату, освещенную слабым оранжевым светом, что просачивалось сквозь занавески от уличного фонаря за окном.

Гарри еще раз коснулся пальцами шрама. Он и дальше болей. Гарри включил настольную лампу, вылез из кровати, пересек комнату, открыл шкаф и посмотрел в зеркало на внутренней стороне дверцы. Увидел там худющого четырнадцатилетнего парня со светло-зелеными недоуменными глазами под растрепанными черными волосами. Внимательнее присмотрелся к шраму в своем отражении. Все было нормально, однако и до сих пор ад.

Гарри попытался вспомнить, что ему снилось. Сон был такой реальный... там было двое знакомых ему людей и один незнакомый... он нахмурился, сосредотачиваясь и пытаясь все вспомнить...

Смутно припомнил темную комнату... на коврике у камина лежала змея... маленький человечек по имени Питер и на прозвище Червохвіст... а еще холодный, пронзительный голос... голос Лорда Волдеморта. При упоминании о нем Гарри похолодело в груди...

Он крепко закрыл глаза и попытался вспомнить, как выглядел Волдеморт, но не смог... Вспомнил единственное - в тот момент, когда развернулось Волдемортове кресло, и он, Гарри, увидел, кто там сидит, он почувствовал невероятный ужас, который его и разбудил... Или то была боль в шрамі?

И кто был тот старик? Потому что там таки был какой-то старый. Гарри видел, как тот упал наземь. Все путались в его голове, и он закрыл лицо руками, пытаясь сохранить в воображении видения тускло освещенной комнаты. И это было все равно, что пытаться удержать в пригоршне воду. Чем сильнее он старался сохранить детали, тем быстрее они исчезали... Волдеморт с Червохвостом говорили, что они кого-то убили, хотя Гарри не мог вспомнить имя жертвы... и они сговаривались убить еще кого-то... его...

Гарри опустил руки, открыл глаза и обвел взглядом комнату, словно надеялся увидеть в ней что-то необычное. Так и получилось - в его комнате было множество необычных вещей. В огромной фанерной чемодане, что стояла открытая в ногах у кровати, виднелись казанец, метла, черные мантии и учебники заговоров. На письменном столе стояла большая пустая клетка, в которой обычно сидела Гарріна белая полярная сова Гедвіґа, а остальное стола было завалено свитками пергамента. На полу возле кровати лежала раскрытая книга, которую он читал вчера перед сном. Все рисунки в этой книге двигались. Там носились на метлах мужчины в ярко-оранжевых мантиях, кидая друг другу красный мяч.

Гарри подошел к книге, поднял ее и увидел, как один волшебник забил красивый гол, бросив мяч в кольцо на высоте пятнадцати метров. Гарри закрыл книгу. Даже квиддич - по его мнению, лучший вид спорта на свете - не мог сейчас отвлечь Гарри от тревожных мыслей. Он положил книжку “Летая с “Пушками” на столик возле кровати, подошел к окну, раздвинул занавески и посмотрел на улицу внизу.

Прайвет-драйв имела именно такой вид, который надо иметь в субботу на рассвете респектабельной улочке в пригороде. Все занавески на окнах были заслонені. Гарри не видел в темноте ни одной живой души, даже кота.

А все же... а все же... Встревоженный Гарри вернулся к кровати и сел, снова проводя пальцами по шраму. Не боль его беспокоил. До боли и травм Гарри привык. Как-то он был потерял все кости правой руки и потом всю ночь терпел боль, пока их ему отращивали. Вскоре эту же руку пронзил огромный - с полметра - ядовитый зуб. А в прошлом году Гарри упал с метлы, что витала на высоте пятнадцати метров. Он уже привык к причудливым несчастий и травм; их не избежишь, если учишься в Гоґвортській школе чародейства и волшебства и есть талант притягивать к себе, словно магнитом, всяческие передряги.

Нет, на самом деле Гарри тревожило то, что в прошлый раз его шрам болел именно тогда, когда неподалеку находился Волдеморт... Но он сейчас здесь быть не мог... Сама мысль, что Волдеморт скрадывается по Прайвет-драйв, была абсурдной, невероятной...

Гарри внимательно прислушался к окружающей тишине. Что он надеялся услышать скрип лестницы или шелест мантии? Он аж подскочил, когда в соседней комнате громко, как кабанчик, захрапел его двоюродный брат Дадли.

Гарри потряс головой. Он зря волновался; в этом доме не было никого, кроме дяди Вернона, тети Петуньи и Дадли. Все они и дальше спят, а сны их беззаботные и безболезненные.

Гарри больше всего любил Дурслей тогда, когда те спали. Проснувшись, они никогда и ничего хорошего ему не делали. Дядя Вернон, тетя Петуния и Дадли были его единственными живыми родственниками. Они были маґлами (то есть не волшебниками) и ненавидели любые чары, а это означало, что Гарри был в их доме нежелательным гостем. Всем знакомым долгие периоды Гарріної отсутствия, когда он учился в Гоґвортсі, они объясняли тем, что он находится в Центре святого Брута для патологически преступных подростков. Они прекрасно знали, что Гарри, как несовершеннолетний волшебник, не имеет права очаровывать вне Гоґвортсом, но все равно любили обвинять его во всех бедах. Гарри не мог им довериться или рассказать о своей жизни в колдовскому миру. Смешно было и думать, чтобы подойти к ним, когда они проснутся, и рассказать о боли в шрамі и тревоги, связанные с Волдемортом.

А именно из-за Волдеморта Гарри должен жить у Дурслей. Если бы не Волдеморт, Гарри не имел бы того шрама-молнии на лбу. Если бы не Волдеморт, Гарри не остался бы без родителей...

Гарри исполнился один год того вечера, когда Волдеморт - самый могущественный черный колдун века, колдун, что одиннадцать лет неустанно накапливал силу, - появился в их доме и убил его отца и мать. Затем Волдеморт направил свою волшебную палочку на Гарри и наслал заклятие, которым избавлялся от многих взрослых колдунов и ведьм на своем пути, однако произошло невероятное - оно не подействовало. Вместо убить дитя, заклятие ударило по самому Волдемортові. Гарри уцелел, отделавшись лишь шрамом в форме молнии на лбу, а вот Волдеморт остался чуть живой. Сила его исчезла, жизни чуть не погас. Волдеморт сбежал. Ужас, в плену которого так долго жила тайная община колдунов, развеялся, Волдемортові прихвостни разбежались кто куда, а Гарри Поттер стал знаменитым.

Гарри был потрясен, когда в одиннадцать лет, как раз в день рождения, узнал, что он - волшебник. Еще больше его смутило то, что в скрытом колдовскому мире все знали его имя. Когда Гарри прибыл к Хогвартса, то обнаружил, что, куда бы он пошел, ему вслед поворачивались головы, и раздавался шепот. И теперь он к этому привык. В конце лета должен был бы начаться его четвертый год в Гоґвортсі, и он уже считал дни до того момента, когда снова вернется в замок.

Однако до начала учебного года еще надо было как-то пережить две недели. Он еще раз безнадежно осмотрел комнату и его взгляд остановился на поздравительных открытках, присланных ему в конце июля двумя лучшими друзьями ко дню рождения. Что бы они сказали, если бы он им написал и рассказал о боли в шрамі?

Мгновенно в его голове раздался пронзительный и испуганный голос Гермионы Ґрейнджер.

- Твой шрам болит? Гарри, это очень серьезно... Напиши профессору Дамблдору! А я пойду пересмотрю “Общие колдовские заболевания и недуги”... Может, найду там что-то про заклинания шрамов...

Да, именно так посоветовала бы Гермиона: обратиться к директору Гоґвортської школы, а тем временем поискать ответ в книге. Гарри смотрел из окна на непроницаемое сине-черное небо. Он очень сомневался, что книга ему сейчас поможет. Он знал, что, кроме него, никто еще не выжил после Волдемортового заклятие. Поэтому весьма сомнительно, что симптомы его болезни занесены в “Общие колдовские заболевания и недуги”. А к директору Гарри обратиться не мог, ибо не знал, куда уехал Дамблдор на летние каникулы. Он усмехнулся, представив на мгновение, как Дамблдор с его длинной серебристой бородой, в колдовской мантии до пят и в гостроверхому шляпе валяется на пляже, намащуючи свой длинный крючковатый нос кремом от загара. Однако, где бы сейчас был Дамблдор, Гарри не сомневался, что Гедвіґа сумеет его разыскать, ведь она еще никогда его не подводила - приносила письма кому угодно, даже без адреса. Однако что он напишет?

Уважаемый профессор Дамблдоре, извините, что Вас беспокою, но у меня утром болит шрам.

Искренне Ваш Гарри Поттер”.

Даже мысленно эти слова звучали нелепо.

Поэтому он попытался представить реакцию другого своего лучшего друга - Рона Уизли. Его довгоносе веснянкувате лицо с ошарашенным выражением словно вынырнуло перед Гарри.

- Твой шрам болит? Но ведь... но ведь Известно-Кто не может сейчас быть возле тебя. То есть... ты об этом знал бы, не так ли? Он бы снова пытался тебя закатрупити, да? Не знаю, Гарри, может шрамы от заклятий всегда немного пекут... Я спрошу у папы...

Мистер Уизли, очень толковый волшебник, работал в отделе нелегального использования маґлівських вещей Министерства магии. Однако, насколько Гарри знал, он не был каким-то особенным специалистом в области заклинаний. И Гарри совсем не хотел, чтобы вся семья Узлов узнала, что он, Гарри, нервничает из-за какой-то минутный боль. Миссис Уизли суетилась бы хуже Гермиону, а Фред и Джордж, шестнадцатилетние братья-близнецы, могли бы подумать, что Гарри просто испугался. Уизли были для Гарри лучшей семьей на свете. Он надеялся, что они вот-вот пригласят его к себе в гости (Рон упоминал что-то о кубке мира по квиддичу) и вовсе не хотел, чтобы расспросы о шрам портило ему настроение во время визита.

Гарри потер лоб костяшками пальцев. Как бы он хотел (хоть и стеснялся даже сам себе в этом признаться) иметь кого-то такого... такого родного - какого взрослого волшебника, у кого мог бы спросить совета, не чувствуя себя дураком, кто о нем заботился, кто имел бы опыт в черной магии...

И вдруг его осенило. Решение было такое простое и очевидное, что он не понимал, почему сразу об этом не подумал Сириус.

Гарри соскочил с кровати, перебежал комнату и сел за стол. Пододвинул к себе лист пергамента, обмакнул орлиное перо в чернила, написал: “Дорогой Сіріусе”. Тогда остановился, размышляя, как лучше выразить свою беду и удивляясь, что не подумал об Сириуса сразу. Впрочем, что тут удивительного, ведь он узнал, что Сириус - его крестный отец, только два месяца назад.

Полное отсутствие Сириуса в жизни Гарри объяснялась просто - Сириус сидел в Азкабані, самой ужасной колдовской тюрьме, которую охраняли дементоры, зловещие незрячие существа высасывали души. Когда Сириус сбежал, они бросились его искать в Гоґвортсі. Но Сириус был невиновен - убийства, за которые его осудили, на самом деле совершил Червохвіст, Волдемортів прихвостень, которого почти все считали мертвым. Однако Гарри, Рон и Гермиона знали, что это не так. В прошлом году они столкнулись с Червохвостом глазу на глаз, хоть поверил им только профессор Дамблдор.

Целую удивительную час Гарри был уверен, что наконец покинет Дурслей, потому что Сириус предложил ему жить у него - ведь его репутация снова станет чистой. И воспользоваться этой возможностью не удалось - Червохвіст сумел ускользнуть перед тем, как его доставили в Министерство магии, и Сириус, чтобы избежать верной смерти, вынужден был спасаться бегством. Гарри помог ему бежать на спине гіпогрифа Бакбика и с тех пор Сириус скрывался. Дом, в котором мог жить Гарри, если бы Червохвіст не убежал, грезился ему целое лето. Вдвойне тяжелее было возвращаться к Дурслей, зная, что он едва не освободился от них навеки.

И все же Сириус сумел определенным образом помочь Гарри, хоть и не мог быть с ним рядом. Это благодаря Сіріусові Гарри теперь имел у себя в комнате все свое школьные принадлежности. Ранее Дурслі такого не позволяли. Они пытались держать Гарри в железных рукавицах, да еще и боялись его способностей, поэтому каждое лето запирали его школьную чемодан в чулане под лестницей. И их отношение резко изменилось, когда они узнали, что крестным отцом Гарри является опасный убийца - потому что Гарри “забыл” сказать им, что Сириус ни в чем не виноват.

После возвращения на Прайвет-драйв Гарри получил от Сириуса два письма. Оба доставили не совы (как это принято у волшебников), а большие разноцветные тропические птицы. Гедвіґа неодобрительно отнеслась к этим пестрых самозванцев. Она с большой неохотой позволила им перед отлетом напиться воды из своей тарелочки. А вот Гарри птицы понравились: они навеяли ему мысли о пальмы и белый песочек. Он имел надежду, что Сіріусові хорошо там, где он есть (Сириус никогда об этом не писал, опасаясь, что письмо перехватят). Гарри знал, что на ярком солнце дементоры долго не выдерживают. Может, именно поэтому Сириус и направился на юг. Сіріусові письма, спрятанные под удивительно полезной паркетиною в Гарри под кроватью, были бодрыми, и в обоих Сириус напоминал о том, чтобы в случае необходимости Гарри к нему обращался. Ну, что же, теперь он имел такую потребность..

Гарріна лампа, казалось, тускнела в холодном передсвітанковому сиянии, медленно заповзало в комнату.

Наконец, когда взошло солнце, когда стены комнаты озолотились и из спальни дяди Вернона и тети Петунии послышались звуки, Гарри убрал со стола смятые листы пергамента и перечитал дописанного из письма:

Дорогой Сіріусе!

Благодарю за Твоего предыдущего письма, то птица был огромный, он еле пролез в мое окно.

Здесь все как всегда. Дадли не очень удается сидеть на диете. Вчера тетя увидела, как он проносил в свою комнату пончики. Ему сказали, что будут давать меньше карманных денег, если он и дальше так будет поступать, поэтому он разозлился и выкинул в окно свою игровую приставку. Это такая компьютерная штука, на которой можно играть в игры. Глупый - теперь он даже не сможет сыграть в “Мегакалічення, часть третья”, чтобы не думать о еде.

Со мной все в порядке, потому Дурслі боятся, что Ты вернешься и превратишь их в летучих мышей, если я попрошу.

Но сегодня утром произошло нечто странное. Опять заболел мой шрам. Перед этим он болел, когда в Гоґвортсі был Волдеморт. И я не думаю, что сейчас Волдеморт может быть где-то поблизости. Бывает ли такое, что шрамы от заклятий болят через много лет?

Я отправлю этого письма с Гедвіґою, когда она вернется с охоты. Передай от меня привет Бакбикові.

Гарри.

Неплохо, подумал Гарри. Не было смысла писать про сон. Он не хотел показать, будто встревожился. Гарри свернул пергамент и положил сбоку на столе, готов к возвращению Гедвіґи. Тогда встал, потянулся и еще раз открыл шкаф. Не взглянув на свое отражение, начал одеваться, чтобы идти вниз завтракать.

Раздел третий ПРИГЛАШЕНИЕ

Когда Гарри сошел к кухне, все трое Дурслей уже сидели за столом. Никто из них на него даже не взглянул. Большое красное лицо дяди Вернона скрывалось за утренней газетой “Дейли мейл”, а тетя Петуния резала на четвертинки грейпфрут, кривя губы и выставляя свои кобилячі зубы.

Дадли выглядел разъяренным и мрачным, а места занимал как бы еще больше, чем обычно. Не знать, как это ему удавалось, потому что и так одну сторону стола всегда принадлежал только Дадли. Когда тетя Петуния положила ему на тарелку четвертинку непідсолодженого грейпфрута и робко сказала: “Это тебе, дорогой Диди”, Дадли покосился на нее яростно-прелюто. В его жизни произошли очень неприятные изменения, когда он вернулся домой на летние каникулы с табелем за прошлый год.

Как всегда, дядя Вернон и тетя Петуния нашли оправдание его низким оценкам. Тетя Петуния уверяла, что Дадли очень способный мальчик, которого, однако, не понимают учителя, а дядя Вернон утверждал, что “не хотел бы, чтобы его сын стал ничтожным зубрилкою”. Они также не обратили внимания на записи в табели о хулиганских выходках Дадли. “Он подвижный мальчик, но он и мухи не обидит!” - растроганно произнесла тетя Петуния.

Однако табель завершался несколькими тщательно подобранными замечаниями школьной медсестры, которых даже дядя Вернон с тетей Петунией не могли объяснить. Сколько бы оправдывалась тетя Петуния, говоря, что Дадли просто ширококостный, с возрастом его жирок рассосется, что парень растет и требует много еды, было неоспоримо, что на школьном складе не смогли найти таких больших штанов, которые бы на него налезли. Школьная медсестра заметила то, что отказывались видеть глаза Петунии - такие острые обычно, когда речь шла о следы чьих-то пальцев на чистейших стенах или о подглядывании за соседями. Дадли давно не нуждался прикормки, потому что и так уже достиг размеров и веса юного гиппопотама.

И вот - после многочисленных ссор и споров, от которых аж тряслась пол Гарріної комнаты, после моря слез, пролитых тетей Петунией - было введено новую диету. Список продуктов, рекомендованных медсестрой школы “Смелтінґс”, прилепили на холодильнике, из которого выбросили все, что Дадли больше всего любил: шипучие напитки и пирожные, шоколадные батончики и пирожки с мясом. Зато туда положили фрукты, овощи и другие продукты, которые дядя Вернон называл “кроличье еду”. Чтобы Дадли было легче, тетя Петуния заставила перейти на эту диету всю семью.

Она передала четвертинку грейпфрута Гарри. Он отметил, что в Дадли четвертинка была значительно больше. Тетя Петуния, видимо, считала, что в Дадли улучшится настроение от осознания, что он по крайней мере ест больше Гарри.

Но тетя Петуния не знала, что спрятано наверху под незакріпленою паркетиною. Она и не догадывалась, что Гарри даже не думал соблюдать диету. Когда он пронюхал, что целое лето придется жить на самой моркови, то сразу послал Гедвіґу к своим друзьям, умоляя о помощи. И они не подвели. Гедвіґа вернулась от Гермионы с большой коробкой, набитой продуктами с малым содержанием сахара (Герміонині родители были зубными врачами). Геґрід, гоґвортський лесник, прислал целый мешок собственноручно испеченного печенья, твердого, как камень (Гарри к нему и не прикасался, потому что слишком хорошо знал Геґрідові кулинарные способности). А вот миссис Уизли послала к нему семейную сову Еролу с огромным фруктовым пирогом и всевозможными пирожными. Бедная Эррола, уже старая и слабая, целых пять дней оклигувала от той поездки. А на свой день рождения (о котором Дурслі даже не вспомнили) Гарри получил четыре роскошные торты - от Рона, Гермионы, Хагрида и Сириуса. Два из них Гарри еще не успел съесть, поэтому, собираясь позавтракать по-настоящему уже у себя наверху, он без малейших нареканий начал жевать свой грейпфрут. Дядя Вернон недовольно отложил газету и взглянул на свою пайку грейпфрута.

- И это все? - раздраженно буркнул он тете Петунии.

Тетя Петуния строго на него посмотрела, а потом кивнула на Дадли, который уже доел свою порцию грейпфрута и пожирал жадными поросячьими глазками Гарріну.

Дядя Вернон вздохнул так тяжело, что аж встопорщились его большие пышные усы, и взял в руки ложку.

Звякнул звонок на дверях. Дядя Вернон едва поднялся со стула и почовгав к коридору. Воспользовавшись того, что мать была занята чайником, Дадли мигом стащил недоеденный грейпфрут дяди Вернона.

Гарри услышал разговор у дверей, кто-то там засмеялся, а дядя Вернон что-то коротко ответил. Тогда закрылась дверь, и из коридора послышалось, как рвется бумага.

Тетя Петуния поставила на стол чайник и заинтересованно осмотрелась, куда пошел дядя Вернон. Ей не пришлось долго ждать, потому что за какую-то минуту он вернулся. Очень злой.

- Ты! - рявкнул он к Гарри. - В гостиную. Бегом!

Гарри озадаченно попятился, не понимая, что он такого натворил, и вышел вслед за дядей Верноном из кухни в соседнюю комнату. Дядя Вернон резко захлопнул за ними дверь.

- Ну, - произнес он, подходя к камину, а затем повернулся к Гарри так, будто должен был объявить о его аресте: - Ну.

Гарри предпочел бы спросить: “Что ну?”, но чувствовал, что не стоит с самого утра нарываться на дядек гнев, тем более, что тот и так уже был раздражен нехваткой еды. Поэтому он набрал вежливо-удивленного вида.

- Это только что пришло, - сообщил дядя Вернон. Он помахал перед Гарри листом пурпурного бумаги. - Лист. О тебя.

Гарри удивился еще сильнее. Кто бы это написал о нем дяде Вернону? Кто из его знакомых мог пересылать письма обычной почтой?

Дядя Вернон свирепо поглядел на Гарри, а потом начал читать письмо вслух:

Дорогие мистер и миссис Дурслі!

Мы еще не имели возможности познакомиться, но я уверена, что вы много слышали от Гарри про моего сына Рона.

Гарри, видимо, уже вам говорил, что в следующий понедельник состоится финальный матч Кубка мира по квиддичу, а мой муж Артур как раз сумел достать замечательные билеты благодаря своим связям в отделе магической физкультуры и спорта.

Я имею большую надежду, что вы позволите Гарри поехать с нами на этот матч, ведь такая возможность бывает раз в жизни. Британия последний раз принимала финалистов Кубка тридцать лет назад, и билеты почти невозможно купить. Мы, конечно, с радостью готовы оставить Гарри в себя до конца летних каникул, а тогда безопасно посадить его на поезд до школы.

Было бы хорошо, если бы Вы прислали нам ответ как можно скорее нормальным путем, потому что почтальон-маґл никогда еще не доставлял нам почты, и я даже не уверена, знает ли он, где находится наш дом.

Надеюсь вскоре увидеть Гарри,

Искренне ваша

Моли Уизли

P.S. надеюсь, что мы наклеили достаточно марок.

Дядя Вернон дочитал письмо, тогда запихнул руку в нагрудный карман и вытащил оттуда что-то еще.

- Глянь, - прорычал он.

Он показал конверт, в котором было письмо от миссис Уизли, и Гарри едва не прыснул со смеху. Марками был залеплен весь конверт, кроме маленького квадратика спереди, в который она еле втиснула адрес, написанный крошечными буквами.

- Марок хватает, - сказал Гарри таким тоном, будто такую ошибку мог сделать кто угодно.

Дяде глаза блеснули.

- Почтальон это заметил, - процедил он сквозь стиснутые зубы. - Его очень заинтересовало, откуда пришло это письмо. Вот почему он позвонил в дверь. Ему показалось, что это забавно.

Гарри ничего не сказал. Кто-то мог бы удивиться, чего это дядя Вернон поднимает такой шум из-за каких-то там лишние марки, но Гарри давно уже жил у Дурслей и знал, какие они уязвимы на все хоть немного необычное. Больше всего их пугало, что кто-то узнает об их связи (хоть и очень отдаленное) с такими людьми, как миссис Уизли.

Дядя Вернон и дальше не сводил с Гарри яростного взгляда, а тот старался сохранить равнодушный вид. Если он не поступит или не ляпнуть какой-нибудь глупости, то его ожидает неслыханная радость. Он ждал, что дядя Вернон наконец отзовется, но тот утупився в него и молчал. Гарри решил прервать молчание.

- То... я смогу поехать? - спросил он.

Большое свекольное лицо дяди Вернона вплоть пересмикнулося. Усы встопорщились. Гарри, кажется, понимал, что творится с теми усами - в голове у дяди Вернона шла яростная борьба между двумя его главными принципами. Если он отпустит Гарри, то этим его осчастливит, а дядя Вернон вот уже тринадцать лет пытался этого не делать. Но если позволить Гарри остаться в Узлов до конца лета, то он уберется от Дурслей на две недели раньше, чем можно было надеяться, а дядя Вернон терпеть не мог его в своем доме. Чтобы выиграть время на размышления, дядя снова взглянул на письмо миссис Уизли.

- Кто эта женщина? - поинтересовался он, с отвращением глядя на подпись.

- Вы ее видели, - объяснил Гарри. - Это мать моего друга Рона, она встречала его с Гоґ... со школьного поезда в конце учебного года.

Он едва не сказал “Гоґвортського экспресса”, а это дяди сразу бы взбесило. В семье Дурслей не произносили вслух названия Гарріної школы.

Дядя Вернон скривился, словно вспомнил что-то крайне неприятное.

- Это та толстуха? - наконец прорычал он. - Со стаей рыжих ребятишек?

Гарри нахмурился. Кто угодно, но только не дядя Вернон, имел бы называть кого-то “толстухой”. Ведь его родной сыночек Дадли наконец достиг того, чего неустанно добивался еще с трехлетнего возраста - стал шире, чем длиннее.

Дядя Вернон еще раз просмотрел письма.

- Квиддич, - едва слышно буркнул он. - Квиддич - что за маразм?

Гарри снова начал раздражаться.

- Это спортивная игра, - пояснил он. - На метлах...

- Ладно, ладно! - громко прервал его дядя Вернон. Гарри удовлетворенно отметил, что дядя немного запаниковал. Его всегда нервировало, когда в гостиной звучало слово “метлы”. Он снова уставился в письмо. Гарри видел, как дяде уста неслышно повторили слова “пришлите нам ответ нормальным путем”. Дядя нахмурился.

- Что значит нормальным путем? - гаркнул он.

- Нормальным для нас, - ответил Гарри, а затем быстро добавил: - то Есть совиною почте. Для волшебников это нормально.

Дядя Вернон так разозлился, будто Гарри только что произнес какую-то гадость. Он затрясся от злости и озабоченно поглядел в окно, будто боялся, что соседи попритуляли к стеклам уши.

- Сколько тебе говорить: не вспоминай под этой крышей все неестественное? - засичав он, а его лицо стало цвета сливы. - Стоишь здесь в одежде, которым мы с Петунией обеспечиваем тебя, неблагодарного...

- После того, как Дадли его сносил, - холодно добавил Гарри. И действительно, он был одет в такого длиннющего свитера, что должен был раз пять закатывать рукава, а снизу свитер достигал далеко ниже колена его невероятно мешковатых джинсов.

- Не смей так со мной говорить! - гарикнув дядя Вернон, дрожа от злости.

И Гарри не собирался терпеть. Прошли те дни, когда он вынужден был повиноваться каждом дурнуватому правилу семьи Дурслей. Он не придерживался Дадлевої диеты и не собирался ждать от дяди Вернона разрешения поехать на Кубок мира по квиддичу.

Гарри набрал в грудь воздуха, чтобы успокоиться, а потом сказал:

- Ладно, я не увижу Кубка мира. Можно уже идти? Потому что мне еще надо дописать письмо Сіріусові. Моему крестному отцу.

Он сумел. Он произнес волшебные слова!

Бледность мигом вытеснила румянец с лица дяди Вернона, но не везде, и оно стало похоже на плохо перемешанное мороженое со смородиновым вареньем.

- Ты... ты пишешь ему? - постарался произнести дядя Вернон как можно спокойнее, но Гарри заметил, как зрачки его маленьких глаз неожиданно сузились от страха.

- Ну... да, - небрежно ответил Гарри. - Он уже давненько не получал от меня писем и может подумать, что со мной что-то случилось.

Он замолчал, чтобы насладиться эффектом, который произвели эти слова. Казалось, было слышно, как в дядьковій голове, под густым темным аккуратно зачесанными волосами, щелкают какие-то зубчики, словно в часовом механизме... Если не позволить Гарри писать письма Сіріусові, тот может подумать, что в Гарри плохо относятся. Если не пускать Гарри на Кубок мира по квиддичу, то Гарри напишет об этом Сіріусові, и он тогда будет знать, что к Гарри относятся плохо. Дядя Вернон мог сделать только одно. Гарри почти видел, как в его мозгу формируется решение, словно это большое вусате лицо стало прозрачным. Гарри еле сдержался от смеха, пытаясь набрать равнодушного вида. И тут...

- Ну, то ладно. Можешь себе ехать на проклятый... тот глуп... Кубок мира. Но напиши тем... тем Уизли, пусть за тобой заедут. Я не имею времени разъезжать с тобой по всей стране. Можешь там оставаться до конца лета. И можешь сказать своему... своему крестному отцу... скажи ему... напиши, что ты едешь.

- Хорошо, - обрадовался Гарри.

Он повернулся и направился к двери гостиной, едва сдерживаясь, чтобы не застрибати и не закричать от радости. Он едет... едет к Узлов, едет на Кубок мира по квиддичу!

В коридоре он едва не столкнулся с Дадли, что затаился под дверью в надежде подслушать, как будут ругать Гарри. Его поразила широкая улыбка на Гарріному лице.

- Завтрак был замечательный, правда? - воскликнул Гарри. - Я так наелся! А ты?

Хохоча с офигевшего выражения Дадли, Гарри, перепрыгивая по три ступеньки, побежал вверх по лестнице до своей комнаты.

Он сразу увидел, что вернулась Гедвіґа. Она сидела в клетке, смотрела на Гарри огромными янтарными глазами и раздраженно щелкала клювом.

Гарри мгновенно понял, что ее так раздражало.

- Ой! - воскликнул он.

В Гарріну голову попало что-то похожее на маленький серый теннисный мячик, изготовленный из перьев. Гарри начал ошарашено растирать лоб, огляделся, чтобы посмотреть, что его ударило, и увидел крохотную сову, которая свободно могла бы уместиться в ладони. Она валил густой по комнате, словно ракета. Тут Гарри осознал, что сова сбросила ему под ноги письмо. Он наклонился, узнал Ронив почерк и разорвал конверт. Там была спешно нашкрябана бумагу.

Гарри - ПАПА ДОСТАЛ БИЛЕТЫ - “Ирландия-Болгария”, вечером в понедельник. Мама написала маґлам, пригласила тебя к нам. Может, они уже получили письмо, не знаю, как быстро действует маґлівська почта. Но я все равно вышлю это Львом.

Гарри взглянул на слово “Львом”, а потом посмотрел на маленькую сову, что выполняла фигуры высшего пилотажа вокруг абажура на потолке. Кого-кого, а льва она напоминала меньше всего. Может, он не разобрал Ронив почерк. Начал читать дальше:

Мы приедем за тобой, нравится это маґлам или нет, потому что нельзя, чтобы ты пропустил Кубок мира. Но мама и папа считают, что лучше будет хоть для виду попросить у них разрешения. Если они согласятся, немедленно пришли нам ответ Львом, и мы заберем тебя в воскресенье в пять дня. Если же нет, немедленно висилай нам Льва, и мы все равно заберем тебя в воскресенье в пять.

Сегодня приедет Гермиона. Перси уже работает в Отделе международного магического сотрудничества. Как будешь у нас, не вспоминай про другие страны, потому что он тебя замучает скучными разговорами.

До скорой встречи - Рон.

- И успокойся! - воскликнул Гарри, когда сова-малышка с бешеным криком пролетела над самой его головой.

Она, видимо, гордилась, что смогла доставить письмо нужному лицу.

- Лети сюда, надо будет отнести мой ответ!

Сова перепурхнула на Гедвіжину клетку. Гедвіґа холодно взглянула на нее, словно хотела сказать: “Ну-ка попробуй, підлети ближе”.

Гарри схватил свое орлиное перо, достал чистый лист пергамента и написал:

Рон, все в порядке, маґли говорят, что я могу ехать. До встречи завтра в пять. Не могу уже дождаться.

Гарри.

Он составил эту записку в несколько раз, а потом с превеликим трудом сумел привязать ее к манюсінької ножки совы, что аж подпрыгивала от возбуждения. Едва успел привязать, как сова сорвалась в воздух, стрелой метнулась в окно и скрылась из глаз.

Гарри обернулся к Гедвіґи:

- Готова к долгого перелета?

Гедвіґа с достоинством ухнула.

- Отнесешь это Сіріусові? - поинтересовался он, беря в руки письмо. - Только подожди... сейчас допишу.

Он снова развернул пергамент и торопливо добавил постскриптум.

P.S. Если захочешь со мной связаться, я до конца лета буду в моего друга Рона Уизли. Его папа достал нам билеты на Кубок мира по квиддичу!

Свернул письмо и привязал его Гедвізі в ноги. Она при этом была необычно спокойна, будто решила продемонстрировать, как должна вести себя настоящая почтовая сова.

- Когда вернешься, я уже буду в Рона, - сказал ей Гарри.

Сова доброжелательно ущипнуло его за палец, развернула с мягким шелестом свои огромные крылья и вылетела из открытого окна.

Гарри смотрел, пока она не исчезла из глаз, а потом заполз под кровать, приподнял паркетину и вытащил большой кусок торта, оставшийся с дня рождения. Сел на полу и начал его кушать, наслаждаясь счастьем, что его переполняло.

Он уплетал торт, тогда как Дадли не ел ничего, кроме грейпфрута. Был погожий летний день, завтра он оставит Прайвет-драйв, его шрам больше не болел, а вскоре он увидит Кубок мира по квиддичу. В тот момент он забыл все свои тревоги - даже про Лорда Волдеморта.

Раздел четвертый СНОВА В “БЕРЛОГЕ”

В двенадцать часов следующего дня Гарріна чемодан была уже заполнена необходимыми школьными вещами и дорогими его сокровищами - плащом-невидимкой, унаследованным от отца, метлой, подаренной Сириусом, и заколдованной картой Хогвартса, что ее в прошлом году передали ему Фред и Джордж Уизли. Он забрал все продукты из тайника под паркетиною, заглянул в каждый уголок своей комнаты, чтобы не забыть какой книги заклинаний или пера, и снял со стены таблицу, из которой каждый вечер вычеркивал дни, оставшиеся до первого сентября, до возвращения в Хогвартс.

Атмосфера в доме номер четыре на Прайвет-драйв была крайне напряженная. Зная, что в их доме должна прибыть целая шайка колдунов, Дурслі стали нервные и раздражительные. Дядя Вернон откровенно забеспокоился, когда Гарри сообщил ему, что завтра в пять часов прибудут Уизли.

- Надеюсь, они впитаются по-человечески, - сразу рявкнул дядя. - Я уже видел, вы натягиваете на себя шмотки. Пусть оденутся нормально и прилично, вот так вот.

У Гарри появилось плохое предчувствие. Он очень редко видел, чтобы мистер и миссис Уизли одевались хоть во что-то, по мнению Дурслей, “нормальное”. Их дети на каникулах время еще носили какие-то маґлівські вещи, а вот мистер и миссис Уизли обычно одевались в длинные поношенные мантии. Гарри не волновало, что о них подумают соседи, но он боялся, что Дурслі встретят Узлов крайне невежливо, если их вид совпадет с худшими дурслівськими представлениями о колдунах.

Дядя Вернон надел свой лучший костюм. Это можно было бы расценить как свидетельство гостеприимства, но Гарри знал, что дядя Вернон хочет своим видом произвести на гостей грозное впечатление. Дадли, напротив, казался каким-то более мелким, чем всегда. Причиной этого была отнюдь не диета, а страх. Последняя встреча Дадли со взрослым волшебником закончилась тем, что у него ниже спины появился закрученный свиной хвостик, и тете Петунии с дядей Верноном пришлось обращаться в одну платную лондонскую больницу, где хвостика удалили. Поэтому не удивительно, что Дадли время от времени нервно щупал себя сзади за штаны, а из комнаты в комнату ходил боком, чтобы не подставить неприятелю ту же мишень.

Обед проходил почти в полном молчании. Дадли даже не жаловался на меню (творог с тертым сельдереем). Тетя Петуния вообще не касалась еды. Она сложила на груди руки, сомкнула уста и будто проглотила язык, едва сдерживаясь, чтобы не разразиться яростной тирадой в адрес Гарри.

- Они, конечно же, приедут на машине? - гарикнув через весь стол дядя Вернон.

- Э-э, - замялся Гарри.

Он об этом и не подумал. Каким образом заберут его отсюда Уизли? Они уже не имеют машины. Старый “Форд-Англия”, которым они некогда владели, одичал и бродит теперь где-то в дебрях Запретного леса в Гоґвортсі. Но в прошлом году мистер Уизли заказывал машину из Министерства магии. Может, он так же поступит и сегодня?

- Думаю, что да, - сказал наконец Гарри.

Дядя Вернон фыркнул в свои усы. Обычно он имел бы спросить, на какой машине ездит мистер Уизли. Дядя Вернон всегда оценивал людей по размеру и стоимости их машин. Но Гарри сомневался, что дядя Вернон зауважал бы мистера Уизли, даже, если бы тот приехал на “Феррари”.

После обеда Гарри сидел в своей комнате. Он не мог смотреть, как тетя Петуния каждые несколько секунд выглядывает из-за тюлевых занавесок, будто по радио объявили о побеге из зоопарка носорога. За четверть пятая Гарри наконец взошел по лестнице в гостиную.

Тетя Петуния машинально поправляла подушки на диване. Дядя Вернон изображал, что читает газету, но его глаза даже не двигались. Гарри не сомневался, что на самом деле дядя изо всех сил прислушивается, не подъезжает к ним какая-то машина. Дадли съежился в кресле, крепко обхватив поросячьими руками задок. Не в состоянии выдержать это напряжение, Гарри вышел из гостиной, сел на лестнице в коридоре и уставился на часы. Сердце у него колотилось от волнения.

И вот наступила, а тогда прошел пятый час. Обливаясь потом в своем костюме, дядя Вернон открыл входную дверь, выглянул на улицу, а потом взглянул на Гарри.

- Они опаздывают! - гаркнул он ему.

- Знаю, - буркнул Гарри. - Может... э-э... дороги забиты или еще что.

Десять по пять... четверть шестого... Гарри уже и сам начал беспокоиться. В половине шестого он услышал, как дядя Вернон и тетя Петуния приглушенно переговариваются в гостиной.

- Какое неуважение.

- Мы же могли иметь какие-то дела.

- Может, они думают, что как опоздают, то их пригласят на ужин?

- Не дождутся, - рявкнул дядя Вернон, а тогда встал и начал шагать по гостиной туда-сюда. - Пусть забирают парня и едут, нам не о чем говорить. Если они вообще приедут. Может, перепутали день. Должен сказать, что такие, как они, никогда не отличались пунктуальностью. Разве что они едут в какой-то тарадайкою, которая ламаєть... А-А-А-А-А-А-А-А-А-Й-Й-Й!

Гарри аж подскочил. Было слышно, как испуганные Дурслі бросились к двери гостиной. В следующее мгновение в коридоре появился в ужасе от Дадли.

- Что случилось? - спросил Гарри. - Что такое?

Но Дадли, казалось, потерял дар речи. И дальше держась за мягкое место, он изо всех сил подріботів к кухне. Гарри заскочил в гостиную.

Громкие удары и царапание доносились из забитого досками дурслівського камина, перед которым стоял включенный электрокамин.

Книга: Джоан К. Ролинг. ГАРРИ ПОТТЕР И КУБОК ОГНЯ

СОДЕРЖАНИЕ

1. Джоан К. Ролинг. ГАРРИ ПОТТЕР И КУБОК ОГНЯ
2. - Что это такое? - видушила из себя тетя Петуния. Попятившись, она...
3. - А что случилось? - заинтересовался Гарри, жалея, что, пока жил на...
4. - Кто это такие? - поинтересовался он. - Они, кажется, не с...
5. - А теперь прошу поприветствовать... национальную сборную Ирландии! -...
6. Они удивленно переглянулись. - Там же начались погромы,...
7. Он тяжело вздохнул. - Моли, должен вернуться на службу, надо это все...
8. - Вы что, типа, не знаете? - оскалился он. - Твой старый и...
9. - Пароль? - спросила она. - Бред, - отозвался Джордж....
10. - Вы думаете, что это смешно? - прорычал он. - А если бы я это сделал...
11. Даже Геґрід не давал им передышки. Вибухозаді затруднения росли...
12. Дамблдор вытащил волшебную палочку и трижды постучал по ящику. Она...
13. - Дамблдоре, ты же прекрасно знаешь, что не ошибся! - рассердилась...
14. Когда они с Гермионой после обеда зашли в Снейпів подвал, то...
15. - А как Рон? - поинтересовался Гарри. - Может, ты бы хотела пойти...
16. - Есть обменные заклятие... но что там менять? Разве что заменить...
17. - Теперь посиди минутку спокойно... Посиди! Потом пойдешь и...
18. - Спасибо, гражданочка! - сказал Сутках, обнажив в нее зубы. - Но...
19. - Она частично віїла, ты правду говорил, - сказал Гарри. - Ее бабушка...
20. Вставая, Гарри зацепился за свою мантию. “Роковые сестры”...
21. И вот странный поворот: известно, что Геґрід завел близкую...
22. Гарри сразу понял, что из них хлынули различные виды пенок для ванны,...
23. Она оттолкнула подушку, и та, пролетев через всю комнату,...
24. Председатель Чо склонилась на Герміонине плечо. Маленькая срібноволоса...
25. В конце концов Сириус исчез из глаз. Пройдя еще немного, друзья...
26. И на ее удивление, сова приземлилась прямо перед тарелкой, а вслед...
27. - Ігорку - начал Дамблдор, и Каркароф выпрямился, судорожно...
28. Там стояла неглубокая каменная чаша с удивительными вырезанными на...
29. - Его больше не обвиняли в темных делах, - спокойно...
30. И ни одно известное ему заклинание не подходило, чтобы вернуть...
31. - Слушай меня - я рассказываю историю своей семьи, - тихо проговорил...
32. Палочка завизжала еще пронзительнее... А тогда с ее кончика начало...
33. - Мы вернулись к палатке, - вел дальше Кравч. - А тогда услышали их -...
34. - Бред! - снова завопил Фадж. - Избавиться дементорів! Меня...
35. - ...он говорил с ней, держа ее в ладони, - закончила...

На предыдущую