lybs.ru
Сказал правду - теперь відбріхуйся. / Флориан Боднар


Книга: Джоан К. Ролинг. ГАРРИ ПОТТЕР И ПРИНЦ-ПОЛУКРОВКА


Джоан К. Ролинг. ГАРРИ ПОТТЕР И ПРИНЦ-ПОЛУКРОВКА

Раздел первый

ДРУГОЙ МИНИСТР

Приближалась полночь, а премьер-министр все еще сидел в своем кабинете, читая длинную докладную записку, содержание которой проскальзывал сквозь его мозги, не оставляя и следа. Он ждал звонка от президента одной далекой страны, гадая, когда же тот бедолага позвонит, и отгонял неприятные мысли о этот долгий, тяжелый и изнурительный неделю, поэтому в голове уже не оставалось места ни для чего другого. Чем сильнее старался премьер-министр сосредоточиться на странице с печатным текстом, тем четче ему представлялось злорадное лицо его политического оппонента. Этот оппонент светился того дня в выпусках новостей, и не просто перечислял все те ужасы, что произошли за прошедшую неделю (будто кому-то еще надо было о них напоминать), но и объяснял, что единственная их причина - ошибки правительства.

Пульс премьер-министра учащался от самой мысли о такие обвинения, так как они были несправедливы и безосновательны. Ну как его правительство мог предположить, что тот мост обвалится? Это просто возмутительно предполагать, будто на содержание мостов не выделялось достаточных средств. Та же мост не простоял и десяти лет, и лучшие специалисты не могли объяснить, почему он раскололся, бросив на дно реки десятки автомашин. А как можно намекать на то, что эти два страшные и скандальные убийства были совершены из-за нехватки полицейских? Или на то, что правительство должно было как-то предусмотреть тот странный ураган на западе страны, что принес столько горя людям и имуществу? А разве это его вина, что один его заместитель, Герберт Чорлі, позволил себе на этой неделе прибегнуть к несоответствующих действий, и теперь, уволен с должности, значительно больше времени проводить со своей семьей?

- В стране царит зловещая атмосфера, - сказал тогда на завершение оппонент, едва скрывая вдоволену улыбку.

Так оно, к сожалению, и было. Премьер-министр и сам это чувствовал; люди действительно казались печальнее, чем обычно. Даже погода была гадкая; какая-то прохладная морось посреди июля... что-то было неладно, что-то было не так...

Он перевернул вторую страницу докладной записки, увидел, какая она длиннющая, и бросил эту дурацкую работу. Потянулся и мрачно обвел взглядом свой кабинет. Это было красивое помещение с великолепным мраморным камином, расположенным напротив высоких окон, наглухо закрытых из-за неожиданного похолодания. Премьер-министр едва вздрогнул, встал и подошел к окну, вглядываясь в туман, что давила на стекла. И тогда, стоя спиной к комнате, услышал сзади легкое покашливание.

Он замер, оказавшись один на один с собственным испуганным отражением в темном стекле. Он знал это покашливание. Слышал его раньше. Медленно-медленно обернулся к пустой комнаты.

- Эй? - сказал он, стараясь придать голосовые большей смелости, чем чувствовал.

На мгновение он почти поверил, что никто не отзовется. Однако ему немедленно ответил четкий и решительный голос - так, будто кто-то зачитывал подготовленное заранее заявление. И раздавался он - а премьер-министр знал это, как только услышал покашливание - из уст похожего на жабу человечка в длинном серебристом парике, изображенного на маленькой грязной картине, написанной маслом, висевшую в дальнем углу помещения.

- Маґлівському премьер-министру. Срочно нужно встретиться. Прошу ответить немедленно. С уважением, Фадж. - Человечек на картине вопросительно посмотрел на премьер-министра.

- Э-э, - отозвался премьер-министр, - послушайте... сейчас не лучшее для меня время... понимаете, я жду телефонного звонка... от президента...

- Это можно перенести, - мигом ответил портрет. Сердце у премьер-министра сжалось. Этого он и боялся. -Но я действительно предпочел бы поговорить...

- Мы устроим так, чтобы президент забыл позвонить. Вместо сегодня - он позвонит завтра, - объяснил человечек. - Прошу немедленно ответить господину Фаджу.

- Я... ох... хорошо, - медленно произнес премьер-министр. - и Так, я встречусь с Фаджем.

Он поспешил к письменному столу, на ходу поправляя галстук. Едва успел сесть и придать лицу, по его мнению, спокойного и безмятежного выражения, как за решеткой пустого мраморного камина вспыхнул ярко-зеленый огонь. Стараясь не выказать ни малейшего удивления или тревоги, премьер-министр наблюдал, как в огне появился тілистий мужчина, который крутился быстро, как юла. Через несколько секунд тот уже ступил на изысканный антикварный ковер, стріпуючи пепел с рукавов длинного в тонкую полоску мантии. В руках пришелец держал зеленого шляпы-котелка.

- О... господин премьер, - Корнелиус Фадж простер руки в приветственном жесте, - рад снова видеть вас.

Премьер-министр не смог искренне ответить на это приветствие, поэтому промолчал. Его ничуть не обрадовала встреча с Фаджем, чьи случайные явления, достаточно тревожные сами по себе, зачастую означали, что сейчас он услышит что-то очень неприятное. К тому же, вид у Фаджа был заметно истощен. Он похудел, полысел, поседел, лицо его было какое-то зіжмакане. Премьер-министру уже случалось видеть политиков с подобным видом, и это никогда не предвещало ничего хорошего.

- Чем могу быть полезен? - поинтересовался он, торопливо пожимая Фаджеві руку и указывая на неудобный стул перед письменным столом.

- Даже не знаю, с чего начать, - пробормотал Фадж, подтянул стул, сел и положил себе на колени зеленый котелок. - Что за неделю, за неделю...

- И у вас он был плохой? - холодно спросил премьер-министр, давая понять, что ему вполне хватает собственных забот и Фаджеві неприятности его не обходят.

- Конечно, - признался Фадж, устало потирая глаза и мрачно поглядывая на премьер-министра. - Такой же неделю, как у вас. Врокдейльський городов... убийства Боунс и Вэнс... а что уж говорить о хаос на западе страны...

- Вы... э-э... ваши люди были.... были связаны с этими... с этими событиями, так?

Фадж пронзил премьер-министра суровым взглядом.

- Конечно были, - подтвердил он. - Вы же, наверное, поняли, что происходит?

- Я... - замялся премьер-министр.

Именно через подобные манеры он так не любил Фаджеві визиты. Потому что он же, в конце концов, премьер-министр, и ему не нравится чувствовать себя каким-то неучем-школяриком. А именно так он чувствовал себя от самой первой встречи с Фаджем в первый же вечер на посту премьер-министра. Помнил ее, как будто это произошло вчера, и знал, что упоминание о той встрече будет преследовать его до самой смерти.

Он стоял себе в этом же кабинете, наслаждаясь своим триумфом после стольких лет сокровенных замыслов и интриг, когда услышал, так же, как и сегодня, покашливание за спиной. Обернулся и увидел, как к нему обращается этот отвратительный портретик, сообщая, что сейчас прибудет представится министр магии.

Естественно, он тогда подумал, что сошел с ума из-за перенапряжения долгой избирательной кампании. Он был очень испуган, когда к нему заговорил портрет, но то были еще цветочки по сравнению с тем, что он почувствовал, когда из камина выпрыгнул колдун-самозванец и пожал ему руку. Он молчал как рыба, пока Фадж любезно объяснял про колдунов с ведьмами, которые тайно живут по всему миру, и уверял, что они его не беспокоить, потому что Министерство магии взяло на себя ответственность за всю колдовскую общину и следит, чтобы немагічне населения ничего о них не узнало. Это была, по словам Фаджа, непростая работа, которая охватывала все - от инструкций о пользовании метлами до надзора за популяцией драконов (премьер-министр вспомнил, как после этих слов он ухватился за стол, чтобы не упасть). А еще Фадж тогда по-отечески похлопал ошарашенного премьер-министра по плечу.

- Не беспокойтесь, - успокоил он, - скорее всего, вы меня больше никогда не увидите. Я могу вас потревожить лишь тогда, как у нас произойдет что-то очень серьезное и такое, что сможет зацепить магглов, то есть немагічне населения. А так живите и делайте свое дело. Кстати, вы на все это реагируете намного лучше своего предшественника. Он пытался выбросить меня из окна, думал, что я - провокация, спланированная оппозицией.

В тот момент премьер-министр наконец обрел голос.

-А вы... разве не розыгрыш?

Это была последняя, отчаянная надежда.

- Нет, - мягко отозвался Фадж. - Должен вас огорчить, но нет. Смотрите.

И он превратил премьер-министру чашку на мышку.

-Но, - с трудом пролепетал премьер-министр, глядя, как чашка грызет его следующий доклад, - но почему.. почему мне никто не сказал?..

- Министр магии представляется только новому маґлівському премьер-министру, - пояснил Фадж, пряча волшебную палочку в карман мантии. - По нашему мнению, да ,лучше всего хранить тайну.

- Почему же тогда, - забормотал премьер-министр, - почему меня не предупредил бывший премьер-министр?.. Здесь Фадж просто расхохотался.

- Уважаемый господин премьер-министр, а вы кому-нибудь об этом скажете?

И, фыркая со смеху, Фадж бросил в камин щепотку порошка, шагнул в изумрудное пламя и со свистом исчез. Премьер-министр стоял неподвижно, осознавая, что никогда в жизни не посмеет сказать об этой встрече ни одной живой душе, потому что кто же на целом белом свете ему поверит?

Тот шок прошел не сразу. Некоторое время он убеждал себя, что Фадж ему просто привиделся через бессонные ночи во время изнурительной избирательной кампании. Напрасно пытаясь избавиться от воспоминаний о неприятной встрече, он отдал мышку захваченной племяннице и приказал секретарю снять со стены портрет того гадкого человечка, который объявил о Фаджеве прибытия. Однако оказалось, что портрет снять невозможно. Когда бригада плотников, двое строителей, искусствовед и канцлер казначейства предприняли несколько тщетных попыток сорвать его со стены, премьер-министр отказался от своего замысла и просто успокаивал себя надеждой, что картина будет висеть неподвижно и молча весь срок его пребывания на посту. Иногда краем глаза он замечал, как персонаж картины зевает или чешет себе нос; даже раз или два, просто шел себе куда-то, оставляя в рамке только грязное коричневое полотно. И он приучился не очень часто поглядывать на картину и всегда в таких случаях уверял себя, что это все оптический обман.

И однажды, три года назад, такого самого вечера, как и сегодня, премьер-министр сидел себе самую кабинете, когда портрет вновь объявил о немедленном прибытии Фаджа, который выскочил из камина мокрый в хлам и явно в состоянии паники. Не успел премьер-министр спросить, чего это он забрызгал ему дорогой ковер, как Фадж начал нести чушь про тюрьму, названия которой премьер-министр никогда не слышал, о каком “Серверного” Блэка, о Ґоґвортс и парня, которого звали Гарри Поттер. Премьер-министр ничегошеньки из сказанного не понял.

- ...я только что из Азкабана, - тяжело дышал Фадж, выливая себе в карман воду из крыс котелка. - Знаете, посреди Северного моря, тяжелый перелет... дементоры свирепствуют... - вздрогнул он, - это впервые кто от них убежал. Поэтому я должен был к вам обратиться, господин премьер. Блэк - известный убийца магглов, который, видимо, планирует присоединиться к Известно-Кого... и вы даже не знаете, кто такой Известно-Кто! - Мгновение он безнадежно смотрел на премьер-министра, а тогда сказал: - Садитесь, садитесь, я вам расскажу... выпейте виски...

Премьер-министр был возмущен, что ему предложили сесть в собственном кабинете, не говоря уже о совет выпить собственного виски, однако он сел. Фадж вынул волшебную палочку, вичаклував прямо из воздуха две немалые стакана а янтарным напитком, вручил одну премьер-министру и пододвинул себе кресло.

Фадж говорил почти час. В определенный момент он не захотел называть вслух одно имя, поэтому нацарапал его на листы пергамента, который ткнул премьер-министру в свободную от виски руку. Когда наконец Фадж встал, чтобы идти, премьер-министр поднялся тоже.

- То вы думаете, что... - он покосился на листок в левой руке, - лорд Вол...

- Тот-Кого-Нельзя-Называть! - сердито поправил Фадж.

- Извините... то вы думаете, что Тот-Кого-Нельзя-Называть и до сих пор жив?

- Так говорит Дамблдор, - ответил Фадж. завязывая полосатую мантию, - но мы его не обнаружили. По моему мнению, Он не несет угрозы, пока не получит поддержки, поэтому надо остерегаться Блэка. То вы обнародуете это предупреждение? Прекрасно. Надеюсь, нам больше не придется встречаться, господин премьер! На ночи.

Но они встретились. Не прошло и года, как встревоженный Фадж появился из воздуха в кабинете, чтобы проинформировать премьер-министра о беспорядках во время Кубка мира по куїддичу (так это слово услышал чиновник) и о нескольких магглов, которые оказались к этому причастны, но премьер-министру нечего было беспокоиться, а то, что вновь видели Метку Известно-Кого, еще ничего не означало; Фадж был уверен, что это только отдельный инцидент, а пока они разговаривали, бюро по связям с маґлами уже работало над видоизменением их памяти.

- И еще, чуть не забыл, - добавил Фадж. - Мы импортируем из-за рубежа для проведения Тричаклунського турнира трех драконов и сфинкса, ничего особенного, но в отделе надзора и контроля за магическими существами мне сказали, что согласно инструкциям мы должны уведомлять вас о завозе в страну опасных существ.

-Я... что... драконов? - брызнул слюной премьер-министр.

- Ага, троих, - подтвердил Фадж. - И сфинкса. Ну, на все вам хорошо.

Премьер-министр без надежды надеялся, что уже не случится ничего хуже тех драконов и сфинкса, но нет. Не прошло и двух лет, как из камина снова внезапно появился Фадж, на этот раз с новостью о массовом побеге из Азкабана.

- Массовый побег? - хриплым голосом переспросил премьер-министр.

- Не стоит волноваться, не стоит! - воскликнул Фадж, уже став одной ногой в огонь. - Мы их немедленно задержим... я просто подумал, что вам надо об этом знать!

И не успел премьер-министр крикнуть: “Постойте, минутку!”, как Фадж исчез в потоке зеленых искр.

Пусть пресса и оппозиция говорят, что хотят, а премьер-министр был отнюдь не глупый человек. Он заметил, что, несмотря на Фаджеві заверения во время первой встречи, они виделись довольно часто, и с каждым визитом Фадж был все стурбованіший. Хоть премьер-министру и не нравилось вспоминать министра магии (или другого министра, как он называл Фаджа мысленно), однако он опасался, что следующая Фаджева появление будет связано с еще худшими новостями. Поэтому сам вид Фаджа, что снова вышел из пламени, весь розкошланий, раздраженный и неприятно удивлен, что премьер-министр не знает, чего он здесь оказался, стал едва ли не худшим событием этого чрезвычайно мрачного недели.

- Как же мне знать, что творится в... э-э... колдовской общине? - огрызнулся премьер-министр. - Мне надо управлять страной, мне сейчас хватает забот и без...

- Мы имеем те же заботы, - перебил Фадж. - Брокдейльський мост упал не от старости. То был не ураган. Убийства совершили не маґли. А семье Герберта Чорлі было бы безопаснее без Герберта. Мы сейчас работаем над переводом его в больницу магических болезней и травм имени Святого Мунґо. Это должно произойти сегодня вечером.

- Что вы... извините, я... что? - вырвалось у премьер-министра.

Фадж набрал полную грудь воздуха и сказал:

- Господин премьер, с большим сожалением должен сообщить, что он вернулся. Тот-Кого-Нельзя-Называть вернулся.

- Вернулся? Вы говорите “вернулся”... то он жив? То есть...

Премьер-министр искал в памяти подробности той ужасной разговора, состоявшегося три года назад, когда Фадж рассказал ему о волшебнике, которого боялись больше всех других, колдуна, который совершил тысячи ужасающих преступлений перед тем, как пятнадцать лет назад таинственно исчез.

- Да, он жив, - подтвердил Фадж. - То есть... я не знаю... жив ли тот, кого невозможно убить? Я не очень это понимаю, а Дамблдор толком не объясняет... но он точно имеет тело, ходит, разговаривает и убивает, поэтому будем предполагать, что он жив.

Премьер-министр не знал, что и говорить, но привычка всегда делать вид хорошо осведомленного по любому вопросу заставляла его вспоминать все детали предыдущих разговоров.

- А тот Серверный Блэк с... э-э...Тем-Кого-Нельзя-Называть?

- Блэк? Блэк? - невнимательно отозвался Фадж, вертя в пальцах котелок. - Имеете в виду Сириуса Блэка? Вот Мерлінова борода! Нет. Блэк мертв. Получилось так, что мы... э-э... ошибались относительно Блэка. В конце концов оказалось, что он невиновен. И он не был в команде Того-Кого-Нельзя-Называть. То есть, - добавил он, будто защищаясь, и еще быстрее закрутил шляпу-котелок, - все факты свидетельствовали... а мы имели более полусотни очевидцев... и все равно, он умер. Собственно говоря, его убили. В здании Министерства магии. Кстати, будет проведено расследование...

На удивление премьер-министра, ему на мгновение стало жаль Фаджа. И почти сразу это чувство сменилось самодовольной мыслью, что несмотря на неумение материализоваться в каминах, в одном правительственном департаменте за время его руководства не было совершено ни одного убийства... по крайней мере до сих пор...

Премьер-министр украдкой постучал по деревянному письменному столу, а Фадж тем временем продолжал:

- И не о Блэке сейчас идет речь. Дело в том, господин премьер, что мы в состоянии войны и нужно принимать определенные меры.

-В состоянии войны? - нервно переспросил премьер-министр. - Пожалуй, это некоторое преувеличение?

- Тот-Кого-Нельзя-Называть сейчас объединился с теми своими сторонниками, что в январе сбежали из Азкабана, - заговорил все быстрее Фадж, вертя своего котелка так, что тот превратился в ярко-зеленое пятно. - Начав действовать открыто, они прибегают к разрушению и опустошению. Брокдейльський городов... это он сделал, господин премьер, он угрожал массовыми убийствами магглов, если я не сойду с его дороги и...

- О, Господи, то это из-за вас убили людей, а я должен отвечать за ржавую оснастку, за разъедены швы, даже не знаю, за что еще! - разъяренно воскликнул премьер-министр.

- Через меня?! - побагровів Фадж. -Хотите сказать, что вы поддались на этот шантаж?

-Может, и нет, - премьер-министр встал и зашагал по кабинете, - но я сделал бы все возможное, чтобы поймать шантажиста до того, как он все это натворил!

- Неужели вы считаете, что я не сделал всего возможного? - разгневался Фадж. - Каждый аврор министерства пытался... и дальше пытается... найти его самого и выловить его прихвостней, но ведь мы говорим об одном из самых могущественных колдунов всех времен - о волшебнике, которого не могут поймать вот уже тридцать лет!

- Вы еще, может, скажете, что это он вызвал ураган западных регионах? -спросил премьер-министр, возмущение которого росло с каждым шагом. Он злился от того, что выяснилась причина всех ужасных катастроф, а он не мог ее сообщить общественности. Это было еще хуже, чем признавать ошибки правительства.

-Это был не ураган, - уныло буркнул Фадж.

- Извините! - гарикнув премьер-министр, изо всех сил топая ногами. - Вырванные с корнем деревья, сорванные крыши, погнутые фонарные столбы, ужасные травмы...

- Это были пожиратели смерти, - пояснил Фадж. - Приспешники Того-Кого-Нельзя-Называть. И... и еще мы подозреваем вмешательства великана.

Премьер-министр остановился, будто натолкнувшись на невидимую стену.

- Чье вмешательство?

Фадж скривился.

- Чтобы достичь грандиозного эффекта, он в прошлый раз привлек великанов. Служба дезинформации работает круглосуточно, команды забуттяторів видоизменяют память всех магглов, которые видели, что произошло на самом деле. Отдел надзора и контроля за магическими существами чуть ли не во всем составе носится вокруг Сомерсета, но мы не можем найти великана... это просто катастрофа.

- Да неужели! - гневно воскликнул премьер-министр.

- Я не отрицаю, что моральный дух в министерстве сейчас низкий, - признался Фадж. - Все это, а потом еще потеря Амелии Боунс...

- Потеря кого?

- Амелии Боунс. Председателя отдела соблюдения магических законов. Мы думаем, что Тот-Кого-Нельзя-Называть мог ее убить собственноручно, потому что это была чрезвычайно одаренная колдунья, и... и все свидетельствует в пользу того, что она оказывала ему серьезное сопротивление.

Фадж прокашлялся, а тогда, как показалось, через силу перестал крутить котелка.

- Но ведь о том убийстве писали газеты, - мигом забыл про свой гнев премьер-министр. - Наши газеты. Амелия Боунс... там сообщалось, что это была одинокая женщина среднего возраста. Это было... жестокое убийство. Был большой резонанс. Полиция просто сбита с толку, вы понимаете.

Фадж вздохнул.

-Ясно, что сбитая. Ее же убили в запертой изнутри комнате, правда? Зато нам доподлинно известно, кто именно ее убил, хоть мы нисколько не приблизились к тому, чтобы его поймать. А тогда еще и Емеліна Вэнс, о ней вы, видимо, не слышали...

- Еще как слышал! - воскликнул премьер-министр. - Это произошло, между прочим, недалеко отсюда, как раз за углом. Газеты смаковали это событие: “Нарушения закона и порядка под носом у премьер-министра...”

- И будто этого было мало, - продолжал Фадж, почти не слушая премьер-министра, - развелось полно дементорів, их стаи нападают везде...

В добрые старые времена эта фраза показалась бы премьер-министру какой-то тарабарщиной, но теперь он был мудрее.

- Я думал, что дементоры охраняют узников Азкабана, - осторожно уточнил он.

- Так было, - устало пояснил Фадж. - Когда-то. Теперь они покинули тюрьму и присоединились к Тому-Кого-Нельзя-Называть. Должен признаться, что это был удар в спину.

- Вы вроде бы говорили, - переспросил премьер-министр, чувствуя, как его охватывает ужас, - что эти существа высасывают из своих жертв надежду и радость?

- Именно так. И они размножаются. Вот почему стоит такой туман.

Премьер-министр почувствовал слабость в коленях и упал в ближайшее кресло. От мысли о невидимых существ, что бродят по городам и селам, сея среди избирателей отчаяние и безнадежность, он чуть не упал в обморок.

- Послушайте меня, Фадж... вы должны что-то сделать! Вы министр магии и несете за это ответственность!

- Мой дорогой господин премьер, неужели вы считаете, что после таких событий я остался министром магии? Меня уволили три дня назад! Вся колдовская община две недели требовала моей отставки. Я за весь срок своего пребывания на посту еще не видел колдунов такими сплоченными! - сделал отважную попытку улыбнуться Фадж.

Премьер-министру на мгновение не хватило слов. Хоть он и был возмущен ситуацией, в которой оказался, и не мог не сочувствовать этом зіщуленому мужчине, что сидел напротив.

- Я вам сочувствую, - видушив он наконец. - Чем могу помочь?

- Это очень любезно с вашей стороны, господин премьер, но ничем. Меня прислали сообщить вам о последних событиях и отрекомендовать моего преемника. Я думал, что застану его здесь, и ему, конечно, сейчас некогда, потому что столько всего происходит.

Фадж оглянулся на портрет гидкенького человечка в длинной кучерявой серебряном парике, кончиком пера ковырял в ухе.

Перехватив Фаджів взгляд, портрет доложил:

- Он сейчас будет здесь, только допишет письмо Дамблдору.

- Желаю ему успеха, - сказал Фадж с горечью, впервые прозвучавшая в его голосе. - Прошедшие две недели я писал Дамблдору дважды в день, и он не реагировал. Если бы он был готов убедить парня, то я, возможно, и до сих пор бы... может, Скрімджерові повезет больше.

Фадж явно расстроился и замолчал, но эту молчанку сразу поднял портрет, заговорив бодрым официальным тоном.

- Маґлівському премьер-министру. Просьба о встрече. Срочно. Прошу ответить немедленно. Руфус Скрімджер, министр магии.

- Так-так, хорошо, - рассеянно ответил премьер-министр и едва заметно вздрогнул, когда языки пламени за решеткой вновь стали изумрудно-зеленые, пролетели вверх и закрутились еще одним колдуном, за мгновение вивергнувши его на антикварный ковер. Фадж поднялся, премьер-министр, немного поколебавшись, тоже встал. Вновь прибывший распрямился, отряхнул длинную черную мантию и огляделся.

Первым премьер-министру мелькнула глупая мысль, что Руфус Скрімджер несколько напоминал старого льва. В гриве его волосы рыжеватого и лохматых бровях светились пряди седины; из-за темных очков в металлической оправе остро поглядывали желтоватые глаза, а движения отличались стройностью и упругой грацией, хоть он немного прихрамывал. Пришелец сразу создавал впечатление некой проницательности и непоколебимости. Премьер-министр даже подумал, что понимает, почему в такие грозные времена колдовская община, выбирая себе лидера, предпочла не Фаджеві, а Скрімджеру.

- Как поживаете? - вежливо поздоровался премьер-министр, протягивая руку.

Скрімджер торопливо пожал ее, окинул взглядом кабинет, а потом вынул из-под мантии волшебную палочку.

- Фадж вам все рассказал? - поинтересовался он, подходя к двери и потрогал замочную скважину волшебной палочкой.

Раздался щелчок замка.

- Э-э... да, - ответил премьер-министр. - И если вы не против, я предпочел бы, чтобы двери были заперты.

- А я предпочел бы, чтобы мне не мешали, - бросил Скрімджер, - и не следили за мной, - добавил он, направляя волшебную палочку на окна, чтобы их завесили шторы. - Я человек занятый, поэтому сразу к делам. Во-первых, надо поговорить о вашей безопасности.

Премьер-министр вытянулся во весь свой рост и ответил:

- Меня вполне удовлетворяет моя нынешняя охрана, очень вам дя...

А нас не удовлетворяет, - прервал его Скрімджер. - Несчастные будут маґли, если их премьер-министр попадет под действие заклятия “Імперіус”. Ваш новый секретарь...

- Я не собираюсь увольнять Кингсли Шеклболта, если вы это имеете в виду! - горячо возразил премьер-министр. - он чрезвычайно трудолюбив, выполняет вдвое больший объем работы, чем другие...

- Это потому, что он колдун, - пояснил Скрімджер, не моргнув глазом. - Аврор высокой квалификации, которого назначили вас защищать.

- Погодите! - заявил премьер-министр. - Вы не можете вводить своих людей в мой штат! Это я решаю, кто у меня будет работать!

- Мне казалось, что вы Шеклболтом довольны? - холодно переспросил Скрімджер.

- Я... так сказать, был... - Тогда все в порядке, или как? - спросил Скрімджер.

- Я... ну, пока Шеклболт работает так... э-э... да, - неубедительно пробормотал премьер-министр, но Скрімджер его, кажется, и не слушал.

- Теперь о Герберта Чорлі... вашего заместителя, - продолжал он. - Того, что развлекал людей, подражая утку.

- И что с ним? - спросил премьер-министр.

- Это явная реакция на плохо выполненное заклятье “Імперіус”, - пояснил Скрімджер. - В голове у него все перепуталось, но он и дальше может быть опасен.

- Он только крякал! - слабо возразил премьер-министр. - Немного отдыха... возможно, меньше пить...

- Сейчас его обследует группа целителей из больницы магических болезней и травм имени Святого Мунґо. Он уже пытался трех задушить, - сообщил Скрімджер. - Думаю, будет лучше, если мы на время изолируем его от маґлівської общины.

- Я... но... с ним все будет в порядке? - обеспокоенно спросил премьер-министр.

Скрімджер, уже идя к камину, лишь пожал плечами.

- Это все, что я имел сказать. Буду держать вас в курсе дел, господин премьер-министр... Если не буду иметь возможности прибыть лично, то присилатиму Фаджа. Он согласился остаться на посту советника.

Фадж попытался улыбнуться, но это было больше похоже на приступ зубной боли. Скрімджер уже шарил в кармане в поисках таинственного порошка, от которого пламя делалось зеленый.

Премьер-министр мгновение безнадежно смотрел на этих двух, а потом из него вырвались слова, которые он целый вечер душил в себе.

- Ради всех святых... вы же колдуны! Вы владеете волшебством! Вы можете уладить... ну... все, что угодно!

Скрімджер медленно обернулся и обменялся недоверчивым взглядом с Фаджем, который на этот раз таки сподобился на улыбку, и ответил:

- Беда в том, господин премьер-министр, что противоположная сторона тоже владеет чарами.

На этих словах оба колдуны один за другим ступили в ярко-зеленое пламя и исчезли.

Раздел второй

ПРЯДИЛЬНЫЙ КОНЕЦ

За много миль оттуда холодный туман, давил на окна премьер-министра, стелился над грязной рекой, которая извивалась между заросшими бурьяном и заваленными мусором берегами. Там торчал огромный дымоход, мрачный и зловещий - все, что осталось от заброшенной мельницы. Не слышно было ни звука, кроме шепота темной воды, не видно было ни одного признака жизни, кроме худющей лисы, что кралась вдоль берега, в надежде вынюхать в высокой траве старую обертку от рыбы с картошкой.

Вот с едва слышным хлопаньем у реки возникла из воздуха стройная фигура в капюшоне. Лиса замерла, настороженно вглядываясь в эту странную явление. Фигура мгновение оглядывалось, а тогда двинулась оттуда легкими быстрыми шагами, шурхочучи по траве полами длинной мантии.

Ляснуло второй раз, уже громче, и материализовалась вторая пол в капюшоне.

- Постой!

Резкий возглас напугал лису, которая притаилась в густой траве. Она выпрыгнула из своего убежища и помчалась по берегу. Зажегся зеленый свет, послышалось скавчание, и лиса мертвая упала на землю.

Вторая фигура перевернула животное ногой.

- Обыкновенная лисица, - раздался из-под капюшона равнодушный женский голос. - А я было подумала, что то аврор... Циссі, подожди!

И лицо, которое она догоняла, остановилась всего на мгновение, оглянувшись на вспышку света, а потом начала карабкаться на берег, с которого только что упала лиса.

- Циссі... Нарцисо... послушай меня...

Вторая женщина догнала первую, схватила ее за руку, но та вырвалась.

- Иди себе, Бело!

- Ты должна меня выслушать!

- Я уже все слышала. И все решила. Отстань от меня! Женщина, которую звали Нарцисса, вскарабкалась по склону вверх, где реку от узенькой мощеной улочки отделяла ограда из старых рельсов. Белла поднялась за ней. Они стояли рядом и смотрели через дорогу на длинные ряды заброшенных кирпичных домов, зияли в темноте мрачными слепыми окнами.

- Он здесь живет? - пренебрежительно спросила Белла. - Тут? В этой маґлівській куче навоза? Мы, наверное, первые из наших, чья нога ступила...

Но Нарцисса не слушала, она уже проскользнула сквозь пробел в ржавой ограде и бегом пересекала дорогу.

- Циссі, постой!

Белла направилась за ней, а ветер сзади полоскал ее мантию. Она увидела, что Нарцисса бежит между домами к другой, почти такой же улочки. Некоторые фонари были разбиты, поэтому женщины пересекали полосы света и непроглядной тьмы. Преследовательница настигла свою добычу, когда та заворачивала за угол, крепко схватила ее за руку и повернула лицом к себе.

- Циссі, не надо этого делать, нельзя ему доверять.

- Темный Лорд ему доверяет!

- Темный Лорд... думаю... ошибается, - засапалася Бела. Ее глаза блеснули из-под капюшона, когда она оглянулась, проверяя, нет здесь никого, кроме них. - Так или так, а нам приказали никому про план не рассказывать. Это была бы измена Темного Лорда и...

- Пусти, Бело! - огрызнулась Нарцисса и вытащила из-под мантии волшебную палочку, угрожающе наведя ее Белле в лицо. Белла только улыбнулась.

- Циссі, на родную сестру? Не осмелишься...

- Нет такого, чего бы я не посмела! - выдохнула Нарцисса и в ее голосе послышались истерические нотки. Она махнула волшебной палочкой, словно ножом, и снова зажегся свет.

Бела как обожженная отшатнулась от сестринской руки.

- Нарцисо!

Но Нарцисса уже бежала дальше. Потирая руку, преследовательница снова отправилась за ней, хотя держалась теперь на расстоянии. Они углублялись в безлюдный лабиринт кирпичных домов. Наконец Нарцисса побежала вверх по улочке, которая имела название Прядильный Конец, и над которой, словно гигантский указательный палец, вздымался высоченный дымоход мельницы. Ее шаги отдавались по мостовой, когда она проходила забитые досками окна с выбитыми стеклами, и стихли у последнего домика, на первом этаже которого мерцало сквозь шторы тусклый свет.

Она успела постучать в дверь до того, как подбежала Белла, шепотом все клянучи. Они стояли и перевели дух, невольно вдыхая запах грязной реки, что его доносил сюда ночной ветерок. Прошло несколько секунд, за дверью послышался движение и они едва-едва приоткрылась. В щель выглянул мужчина с длинными черными волосами, разделенным на пряди обрамляли его землистое лицо с чорнющими глазами. Нарцисса откинула капюшон. Она была такая бледная, что аж светилась в темноте; длинные белокурые волосы рассыпались по спине, от чего она походила на утопленницу.

- Нарцисо! - воскликнул мужчина, открывая дверь шире. Свет упало на женщин. - Какая приятная неожиданность!

- Северусе, - напряженно прошептала Нарцисса. - Можно с тобой поговорить? Это срочно.

Он ступил шаг назад, пропуская ее в дом. Сестра, не снимая капюшона, вошла следом без приглашения.

- Здоров, Снейпе, - бросила она, проходя.

- Здоров, Белатрисо, - отозвался он, резко закрывая дверь, и его узкие губы насмешливо скривились.

Они оказались в крохотной гостиной, больше похожей на темную палату для психически больных. Стены были полностью заставлены книгами, оправленими основном в старую черную или коричневую кожу; потертый диван, плохонькое кресло и шаткий столик были сопоставлены вместе в озерце тусклого света от уставленного свечами светильника, что свисал с потолка. Чувствовалась запущенность, будто здесь никто постоянно не жил.

Снейп жестом подозвал Нарциссу к дивану. И сняла мантию, отбросил ее в сторону и села, уставившись в свои белые дрожащие руки, сцепленные на коленях. Беллатриксу сняла с головы капюшон значительно медленнее. Была она, в отличие от сестры-блондинки, брюнетка, с тяжелыми веками и крепким подбородком. Не сводя со Снейпа глаз, Беллатриксу подошла к Нарциссы и стала у нее за спиной.

- Ну, и чем же я вам могу услужить? - поинтересовался Снейп, сев в кресло напротив сестер.

- Мы... мы здесь сами? - тихо спросила Нарцисса.

- Да, конечно. Еще здесь есть Червохвіст, но мы червей в расчет не берем.

Он нацелил волшебную палочку на книжную стену у себя за спиной. Что-то бахнуло, и открылись тайные дверцы, за которыми на узеньких лестницах застыл мелкий человечек.

- Ты уже, наверное, понял, Червохвосте, что у нас гости, - лениво процедил Снейп.

Человечек, сгорбившись, сполз на несколько ступеней вниз и зашел в комнату. Он имел маленькие водянистые глазки, острого носа и гиденьку глуповатую улыбку. Левой рукой он поглаживал правую, словно скрытую в ярко-серебряную рукавицу.

- Нарцисо! - воскликнул он пискливым голосом, - ...и Белатрисо! Как приятно...

- Червохвіст приготовит нам чего-нибудь выпить, если хотите, - перебил его Снейп. - А потом вернется в свою комнату.

Червохвіст вздрогнул, будто Снейп чем-то в него бросил.

- Я вам не слуга! - пискнул он, избегая Снейпового взгляда.

- Да неужели? А мне казалось, что Темный Лорд прислал тебя сюда, чтобы мне помогать.

- Помогать, да... но не готовить вам напитки и... и не убирать в вашем доме!

- Я и не знал, Червохвосте, что ты жаждешь более опасных заданий, - сладко проговорил Снейп. - И это легко устроить. Я поговорю с Темным Лордом...

- Я и сам, как захочу, могу с ним поговорить!

- Можешь, - презрительно усмехнулся Снейп. - А тем временем принеси нам выпить. Например, домашнего вина от эльфов.

Червохвіст на мгновение заколебался, как будто хотел поспорить, а потом развернулся и поковылял в других тайных дверей. Все услышали грохот и звон бокалов. За несколько секунд он вернулся с пыльной бутылкой и тремя бокалами на подносе, швырнул все это на шаткий столик и удрал от них, с грохотом захлопнув за собой скрытые книгами дверь.

Снейп разлил в бокалы кроваво-красное вино и подал бокалы сестрам. Нарцисса пробормотала что-то в знак благодарности, а Беллатриксу не сказала ничего, только сердито уставилась в Снейпа. Однако это его не смущало - наоборот, он имел весьма польщенный вид.

- За Темного Лорда, - он поднял бокал и выпил до дна.

Сестры сделали то же самое. Снейп снова наполнил бокалы.

Когда Нарцисса выпила второй раз, то второпях прочитала:

- Северусе, извини, что я вот так нагрянула, но я должна была тебя увидеть. Думаю, что только ты можешь мне помочь...

Снейп остановил ее, подняв руку, а потом снова направил волшебную палочку на дверь с тайными лестницами. Раздался громкий щелчок и писк, и все услышали, как Червохвіст подріботів лестнице наверх.

- Прошу извинить, - сказал Снейп. - Он взял себе за привычку подслушивать у дверей, даже не знаю, что он этим хочет показать. То что ты, Нарцисо, говорила?

Нарцисса набрала в грудь воздуха и начала сначала.

- Северусе, я знаю, что не должна быть здесь, мне сказали никому ничего не рассказывать, но...

- То держи язык за зубами! - гневно бросила Беллатриксу. - Особенно в такой компании!

- В какой компании? - саркастически переспросил Снейп. - И как я это должен понимать, Белатрисо?

- А так, Снейпе, что я тебе не доверяю, и ты это хорошо знаешь!

Нарцисса горько всхлипнула и закрыла ладонями лицо. Снейп поставил бокал на стол и отклонился в кресле, держа руки на подлокотниках и улыбаясь Белатрисі просто в пылающее гневом лицо.

- Нарцисо, нам, видимо, надо выслушать, что порывается сказать Беллатриксу, зато потом она нас перебивать не будет. Продолжай, Белатрисо, - сказал Снейп. - Так почему же ты мне не доверяешь?

- На это есть сотни причин! - громко воскликнула она, выбегая из-за дивана, чтобы окончательно поставить бокал на стол. - С чего начать?! Где ты был, когда Темный Лорд потерпел поражение? Почему не делал ни одной попытки его найти, когда он исчез? Что ты делал все эти годы, когда не расставался с Дамблдором? Почему не позволил Темному Лорду добыть философский камень? Почему не вернулся сразу, как возродился Темный Лорд? Где ты был несколько недель назад, когда мы вели битву за пророчество для Темного Лорда? И почему Гарри Поттер до сих пор жив, хоть он пять лет был в твоих руках?

Она остановилась, быстро дыша, щеки ее пашіли. Нарцисса у нее за спиной сидела неподвижно, пряча лицо в ладонях.

Снейп усмехнулся.

- Прежде чем ответить... о, да, Белатрисо, я тебе отвечу! Можешь передать мои слова тем, кто шепчется у меня за спиной и доносит Темному Лорду сплетни о том, что я его предал! И прежде чем ответить, позволь и мне задать тебе вопрос. Неужели ты думаешь, что Темный Лорд сам все меня не расспросил? И неужели ты думаешь, что я сидел бы здесь, беседуя с вами, если бы не сумел дать на все удовлетворительные ответы?

Беллатриксу засомневалась.

- Я знаю, что он тебе верит, но...

- Ты думаешь, что он ошибается? Или, может, я обвел его вокруг пальца? Одурачил Темного Лорда, величайшего волшебника, непревзойденного виманолога?

Беллатриксу ничего не ответила, но впервые на ее лице появилось смущение. Снейп не настаивал. Он снова поднял бокал, глотнул вина и продолжил:

- Ты спрашиваешь, где я был, когда Темный Лорд потерпел поражение. Я был там, где он приказал мне быть - в Гоґвортській школе чародейства и волшебства, ибо он пожелал, чтобы я шпионил за Албусом Дамблдором. Ты знаешь, наверное, что я пошел на ту должность по приказу Темного Лорда?

Она едва заметно кивнула и уже было разинула рот, но Снейп ее опередил.

- Ты спрашиваешь, почему я не искал его, когда он исчез? Да потому же, почему не искали его Эйвери, Якслі, Керровзи, Ґрейбек, Луціус, - он легонько поклонился Нарцисі, - и много других. Я поверил, что он уничтожен. Я этим не горжусь, я ошибался, но так было... если бы он не простил нам - тем, кто потерял веру тогда, то у него сейчас было бы очень мало соратников.

- Была бы я! - страстно воскликнула Беллатриксу. - Я столько лет отсидела за него в Азкабані!

- Конечно, это похвально, - вымученным голосом сказал Снейп. - Это ничего, что от твоего пребывания в тюрьме он имел мало пользы. Все равно это был благородный жест...

- Жест! - она подскочила словно сумасшедшая. - Пока я терпела дементорів, ты бездельничал в Гоґвортсі в удобной роли Дамблдорового любимца!

- Не совсем так, - спокойно возразил Снейп. - Ты знаешь, что он не доверил мне должность учителя защиты от темных искусств. Думал, очевидно, что это могло бы... э-э... привести к рецидиву... соблазнить меня снова взяться за старое.

- Вот такая была твоя жертва ради Темного Лорда - не выкладывать любимого предмета? - издевательски улыбнулась она. - Чего же ты там оставался, Снейпе? Шпионил за Дамблдором для хозяина, которого считал мертвым?

- Нет, - ответил Снейп, - хотя Темный Лорд и доволен, что я не покидал своего места: когда он вернулся, я передал ему информацию о Дамблдоре за прошедшие шестнадцать лет, а это более полезный подарок к его возвращению, чем бесконечные воспоминания о том, как неприятно было в Азкабані...

- Но ты остался...

- Так, Белатрисо, остался, - подтвердил Снейп, едва ли не впервые раздражаясь. - Я имел выгодную работу, и предпочел иметь ее, чем сидеть в Азкабані. Ты знаешь, что тогда ловили пожирателей смерти. Дамблдорове покровительство оберегало меня от тюрьмы, это было очень уместно, и я этим воспользовался. Повторяю: Темный Лорд не сетовал, что я остался, поэтому я не понимаю, почему высказываешь недовольство ты.

- Кажется, дальше ты хотела знать, - он повысил голос, потому что видно было, что Беллатриксу хочет его перебить, - почему я не подпустил Темного Лорда до философского камня. На это легко ответить. Он не знал, может мне доверять. Он, как и ты, считал, что я превратился из верного смертежера на Дамблдорову марионетку. Он был в плачевном состоянии, очень слабый, делился телом с посредственным колдуном. Он не решился открыться бывшему союзнику, потому что этот союзник мог его выдать Дамблдору или министерству. Я ужасно жалею, что он мне не доверился. Он мог бы восстановить свое могущество на три года раньше. А так я лишь наблюдал, как жадный и жалкий Квірел пытался украсть камень, и должен признать, я сделал все, чтобы ему помешать.

Белатрисині уста скривились, будто от горьких лекарств.

- Но ты не вернулся, когда он возродился, ты не помчался к нему сразу, как почувствовал, что жжет Черная метка...

- Правильно. Я вернулся на два часа позже. Я вернулся по приказу Дамблдора.

- Дамблдора?.. - начала она возмущенным тоном.

- Подумай! - снова нетерпеливо сказал Снейп. - Подумай! Выждав два часа, всего два часа, я получил возможность находиться в Гоґвортсі шпионом! Позволив Дамблдору думать, будто я вернулся на сторону Темного Лорда по его приказу, я мог передавать информацию о Дамблдоре и Ордене феникса! Обрати внимание, Белатрисо: Черная метка уже несколько месяцев набирала силы, я знал, что он скоро вернется! Все пожиратели смерти знали! Я имел время подумать о том, что делать, обдумать свой следующий ход, исчезнуть, так же, как Каркароф, не так ли? Уверяю, недовольство Темного Лорда за мое опоздание прошло окончательно, когда я объяснил, что остаюсь ему верен, хоть Дамблдор и считал меня своим. Да, Темный Лорд думал, что я покинул его навсегда, и он ошибался.

- А какая от тебя была польза? - пренебрежительно спросила Беллатриксу. - Какую это полезную информацию мы от тебя получили?

- Моя информация поступала непосредственно Темному Лорду, - ответил Снейп. - Если он не захотел с тобой делиться...

- Он со мной делится всем! - взорвалась Беллатриксу. - Он говорит, что я его самая верная, самая преданная...

- Вот как? - Снейпів голос выдавал, что он ей не верит. - Он и до сих пор так говорит - после провала в министерстве?

- Это не моя вина! - покраснела Беллатриксу. - Темный Лорд в прошлом доверял мне свои самые ценные... если бы не Луціус...

- Не смей... не смей обвинять моего мужа! - беспощадно отрезала Нарцисса, глядя на сестру снизу вверх.

- Нет смысла делиться виной, - спокойно произнес Снейп. - Что сделано, то сделано.

- Но не тобой! - разъяренно воскликнула Беллатриксу. - Потому что тебя, Снейпе, снова не было, когда мы все подвергались опасности!

- Мне было приказано оставаться в тени, - сказал Снейп. - Возможно, ты не согласна с Темным Лордом, возможно, ты думаешь, что Дамблдор ничего бы не заметил, если бы я ввязался в бой с Орденом феникса на стороне пожирателей смерти? И... извини... ты говорила об опасности... но вы сражались с шестью подростками.

- К ним присоединилась, как тебе известно, добрая половина Ордена! - злобно проворчала Беллатриксу. - А если уж говорить про Орден, то ты и до сих пор не можешь раскрыть расположение их штаба!

- Я не тайнохоронець и не могу назвать это место. Ты же, наверное, понимаешь, как действует заклятие? Темный Лорд доволен той информацией об Ордене, которую я ему оказывал. Она недавно помогла, как ты уже, наверное, догадалась, захватить и убить Емеліну Вэнс, а также помогла избавиться от Сириуса Блэка, хотя я вполне признаю в этом твою заслугу.

Он склонил голову и поднял бокал. Выражение ее лица не смягчился.

- Снейпе, ты не ответил на мой последний вопрос. О Гарри Поттере. За пять лет ты множество раз мог его убить. И не убил. Почему?

- Ты разговаривала на эту тему с Темным Лордом? - спросил Снейп.

- Он... в последнее время, мы... я тебя спрашиваю, Снейпе!

- Если бы я убил Гарри Поттера, то Темный Лорд не смог бы использовать его кровь, чтобы возродиться, чтобы стать непобедимым...

- Ты хочешь сказать, что предвидел, как он использует парня! - насмешливо проговорила она.

-Я так не говорю, я и понятия не имел о его замыслы; я уже признался в том, что считал Темного Лорда мертвым. Я просто пытаюсь объяснить, почему Темный Лорд не жалеет, что Поттер выжил. По крайней мере, дожил до прошлогодних событий...

- Но почему ты оставил его в живых?

- Неужели ты меня не поняла? Только благодаря заступничеству Дамблдора я не оказался в Азкабані! Ты, может, возражаешь, что убийство его любимого ученика настроило бы его против меня? И это еще не все. Хочу тебе напомнить, что когда Поттер впервые прибыл в Хогвартс, о нем рассказывали много разных легенд, ходили слухи, что он и сам выдающийся Темный колдун, и именно поэтому выжил после нападения Темного Лорда. Кстати, кое-кто из давних последователей Темного Лорда считал, что Поттер может стать знаменем, вокруг которого мы все сплотимся снова. Признаю, что меня это заинтересовало, и я не хотел убивать его сразу, как только он оказался в замке.

- Да, очень скоро я понял, что он не обладает никакими сверхспособностями. Ему удавалось избегать различных неприятностей только благодаря благоприятному стечению обстоятельств, неожиданной удачи и здібнішим за него друзьям. Он обычная посредственность, хоть и самодовольный и невыносимая, как и его отец. Я все сделал, чтобы его выгнали из Хогвартса, с которым, по моему мнению, его мало что объединяло, - но чтобы убивать его или позволить, чтобы его убили на глазах? Я был бы последним дураком, если бы пошел на такой риск, когда поблизости был Дамблдор.

- И ты хочешь, чтобы мы поверили, будто за все это время Дамблдор тебя ни разу не заподозрил? - усомнилась Беллатриксу. - Что он так и не знает, кому ты на самом деле предан, что и дальше тебе безоговорочно доверяет?

- Я хорошо сыграл свою роль, - ответил Снейп. - И еще ты забываешь о самой Дамблдорову недостаток: он верит, что люди лучше, чем они есть на самом деле. Когда я перешел к нему сразу после пребывания в рядах пожирателей смерти, то придумал сказку, будто глубоко раскаиваюсь, и он принял меня с распростертыми объятиями... хоть и не подпускал к темных искусств. Дамблдор - величайший колдун... это истинная правда (здесь Беллатриксу саркастически фыркнула), это признает сам Темный Лорд. Однако я могу с радостью сказать, что Дамблдор стареет. Дуэль прошлого месяца с Темным Лордом истощила его. Он тогда серьезно пострадал, потому что реагирует на все медленнее, чем прежде. Но все эти годы он никогда не сомневался в своем доверии к Северуса Снейпа, и в этом заключается самая большая моя ценность для Темного Лорда.

Беллатриксу и дальше имел недовольный вид, хоть и не знала теперь, с какой стороны еще напасть на Снейпа.

Воспользовавшись ее молчанием, Снейп обратился к ее сестре.

- Итак, Нарцисо... ты пришла ко мне за помощью?

Нарцисса подняла глаза. Ее лицо красноречиво свидетельствовало об отчаянии.

- Так, Северусе. Я... я думаю, что только ты можешь мне помочь. Больше мне не к кому обратиться. Луціус в тюрьме, а...

Она закрыла глаза, и на ее ресницах заиграли две котились слезы.

- Темный Лорд запретил мне об этом говорить, - повела дальше Нарцисса, не открывая глаз. - Он хочет, чтобы никто не узнал об этом плане. План... чрезвычайно секретный. Но...

- Если он запретил, ты не должна говорить, - сразу предупредил Снейп. - Слово Темного Лорда - закон.

Нарцисі перехватило дух, как будто он плеснул на него холодной водой. Беллатриксу впервые с тех пор, как вошла в дом, имела довольный вид.

- Вот! - с триумфом сказала она сестре. - Даже Снейп говорит: тебе запрещено говорить, поэтому держи язык за зубами!

Но Снейп встал, подошел к окошку, выглянул между шторами на безлюдную улицу, а потом снова их резко заслонил. Нахмурившись, он обернулся к Нарциссы.

- Так случилось, что мне этот план известен, - сказал негромко. - Я один из немногих, кому Темный Лорд о нем рассказал. Однако если бы я не был посвящен, тебя, Нарцисо, могли бы обвинить в серьезном предательстве Темного Лорда.

- Я так и думала, что ты знаешь! - облегченно вздохнула Нарцисса. - Северусе, он так тебе доверяет...

- Ты знаешь о плане? - удивилась Беллатриксу, и выражение удовлетворения на ее лице сменилось отвращением. - Ты знаешь?

- Да, - ответил Снейп. - Но какая тебе, Нарцисо, нужна помощь? Если ты себе вообразила, будто я смогу убедить Темного Лорда изменить свое мнение, то, боюсь, это безнадежно.

- Северусе, - прошептала Нарцисса, и по ее бледным щекам покатились слезы. - Мой сын... единственный мой сын...

- Драко должен гордиться, - безразлично вмешалась Беллатриксу. - Темный Лорд оказывает ему большую честь. И я скажу о Драко: он не уклоняется от своего долга, он рад возможности испытать себя, он восхищен такой возможностью...

Нарцисса разрыдалась, умоляюще поглядывая на Снейпа.

- Ему всего шестнадцать лет и он не понимает, что его ждет! Почему, Северусе? Почему мой сын? Это же так опасно! Это месть за Луціусову ошибку, я знаю!

Снейп ничего не ответил. Не смотрел на ее слезы, словно это было нечто неприличное, но не мог притворяться, что не слышит ее.

- Поэтому он и выбрал Драко, правда? - настаивала Нарцисса. - Чтобы наказать Луціуса?

- Если Драко сумеет это сделать, - сказал Снейп, и дальше глядя на нее, - то получит наивысшие почести.

- Он не сумеет! - рыдала Нарцисса. - Как ему суметь, если сам Темный Лорд...

Беллатриксу охнула; Нарцисса, казалось, теряла самообладание.

- Я имела в виду... что еще никому не удавалось... Северусе... умоляю... ты же его любимый учитель... ты давний Луціусів друг... умоляю тебя... ты любимец Темного Лорда, его найдовіреніший советник... может, ты с ним поговоришь, убедишь его?..

- Темного Лорда не убедить, и я не такой дурак, чтобы даже пробовать, - решительно сказал Снейп. - Не буду говорить, что Темный Лорд не гневается на Луціуса. Луціус должен нести ответственность. Он позволил поймать себя вместе с многими другими, и не сумел одержать пророчества. Нарцисо, Темный Лорд зол, очень зол.

- Я не ошиблась - он выбрал Драко для мести! - едва не задохнулась Нарцисса. - Ему и не надо, чтобы Драко выполнил задание! Он хочет, чтобы его убили при попытке!

Снейп снова не ответил, и Нарцисса потеряла остатки сдержанности. Она вскочила, пошатнулась до Снейпа и учепилась в его мантию. Тогда приблизилась к его лицу, аж ее слезы капали ему на грудь, и простонала:

- Ты можешь это сделать. Северусе, ты это можешь сделать это вместо Драко. Ты выполнишь задание, тебе это удастся, и он тебя наградит так, как нам и не снилось...

Снейп схватил Нарциссу за запястья и оторвал ее от себя. Глядя на ее залитое слезами лицо, сказал:

- Думаю, он планирует, чтобы в конце концов это сделал я. Но он убежден, что Драко должен попробовать первый. Потому что если Драко повезет - хотя и вряд - ли я смогу подольше побыть в Гоґвортсі, выполняя полезную роль шпиона.

- Иначе говоря, ему безразлично, что Драко может погибнуть!

- Темный Лорд разгневанный, - тихо повторил Снейп. - Ему не удалось услышать пророчество. Нарцисо, ты знаешь не хуже меня, что он так легко не прощает.

Она обмякла и упала ему в ноги, рыдая и стеная на полу.

- Единственный мой сын... мой единственный сыночек...

- Ты должна гордиться! - безжалостно сказала Беллатриксу. - Если бы я имела сыновей, то с радостью пожертвовала бы ими для служения Темному Лорду!

Нарцисса взвыла от отчаяния и вцепилась в свои длинные белокурые волосы. Снейп наклонился, взял ее за руки, помог встать и отвел обратно к дивану. Тогда налил вина и заставил взять бокал.

- Хватит, Нарцисо. Выпей. И послушай меня.

Она немного успокоилась; расплескивая на себя вино, судорожно отхлебнула.

- Возможно, я сумею... помочь Драко.

Она выпрямилась, широко раскрыв глаза, лицо имел белое, как бумага.

- Северусе... ох, Северусе... ты ему поможешь? Посмотришь за ним, проследишь, чтобы ему не было вреда?

- Попробую.

Она отбросила бокал - тот полетел через стол, а она соскользнула с дивана, упала перед Снейпом на колени, схватила его за руку и припала к ней губами.

- Если ты его защитишь... Северусе, поклянись! Дай Нерушимую клятву!

- Нерушимую клятву? - Снейпове лицо было непроницаемо и невозмутимое, зато Беллатриксу с триумфом загиготіла.

- Ты что, Нарцисо, не слышишь? Он попытается, конечно... обычные пустые слова, обычное избегание действий... по приказу Темного Лорда, еще бы!

Снейп даже не взглянул на Белатрису. Его черные глаза прикипели к залитых слезами синих Нарцисиних глаз. Она сжимала его ладонь.

- Так, Нарцисо, я дам Нерушимую клятву, - тихо сказал он. - Возможно, твоя сестра согласится быть нашим поручницею.

Беллатриксу разинула рот.

Снейп опустился возле Нарциссы на колени. Прямо на глазах у изумленной Белатриси они крепко переплели правые руки.

- Белатрисо, тебе нужна волшебная палочка, - холодно обратился Снейп.

Беллатриксу, не скрывая удивления, вынула палочку.

- Подойди ближе, - добавил Снейп.

Беллатриксу подступила на шаг, став над ними, и коснулся кончиком палочки их сплетенных рук.

Нарцисса заговорила.

- Будешь ты, Северусе, следить за моим сыном Драко, когда он попытается выполнить желание Темного Лорда?

- Буду, - ответил Снейп.

Слабый язычок яркого пламени вырвался из волшебной палочки, обвив их руки, словно раскаленный докрасна проволока.

- А ты будешь изо всех сил защищать его от беды?

- Буду, - повторил Снейп.

Еще один язычок пламени выстрелил из палочки и сомкнулся с первым, образовав красивый пылающий цепочку.

- А если возникнет такая потребность... если Драко потерпит неудачу... - прошептала Нарцисса (Снейпова рука дернулась, но он ее не выдернул), - ты будешь завершать дело, что ее Темный Лорд приказал выполнить Драко?

На мгновение настала тишина. Беллатриксу смотрела широко раскрытыми глазами, держа волшебную палочку над их сплетенными руками.

- Буду, - произнес Снейп.

Белатрисине ошарашено лицо відсвітило красный вспышка третьего язычка пламени вырвался из волшебной палочки, смешался с первыми двумя и плотно обвязал их сжатые руки, словно канат, словно огненная змея.

Раздел третий

ЗАВЕЩАНИЕ И ВОЗРАЖЕНИЯ

Гарри Поттер громко храпел. Вот уже почти четыре часа он сидел на стуле возле окна, вглядываясь в темную улочку, и в конце концов задремал, прислонившись лбом к холодному стеклу. Очки у него перекосились, собою открылся рот. Пара на оконном стекле от дыхания искрилась в оранжевом свете уличных фонарей. Искусственное освещение высосал с лица краски, поэтому под копной розкуйовдженого черных волос он походил на призрака.

Комната была загромождена разным добром и мусором: совиные перья, огрызки яблок и обертки от конфет на полу, учебники заклятий, беспорядочно разбросанные на кровати среди зіжмаканих мантий, целую кипу газет в луче света на письменном столе. Заголовок в одной из газет резал глаза:

ГАРРИ ПОТТЕР: ИЗБРАННИК?

И дальше гуляют слухи о недавнем загадочный дебош в Министерстве магии, во время которого снова видели Того-Кого-Нельзя-Называть.

“Нам нельзя об этом говорить, ничего у меня не спрашивайте”, - взволнованно сообщил, выходя вчера вечером из министерства один из забуттяторів, который отказался себя назвать.

Однако высокопоставленные министерские источники подтвердили, что тот дебош был связан с легендарной Залом пророчеств.

Хоть представители министерства и до сих пор отказываются признавать существование такого помещения, однако все больше членов колдовского сообщества верят в то, что пожиратели смерти, которые отбывают сейчас наказание в Азкабані за попытку ограбления и вторжение в закрытую зону, пытались похитить пророчество. Природа этого пророчества остается неизвестной, хотя существуют предположения, что оно касается Гарри Поттера, единственной в мире особы, которая уцелела после “Смертельного заклятия” и которая, как нам известно, также находилась в ту ночь в министерстве. Кое-кто даже начинает называть Поттера “Избранником”, веря, что, согласно пророчеству, он единственный может избавить нас от Того-Кого-Нельзя-Называть.

Где делось пророчество, если оно существует, неизвестно, хотя... (окончание на стр. 2, колонка 5)

У этой газеты лежала другая. Там был такой заголовок:

СКРІМДЖЕР ВМЕСТО ФАДЖА

Почти всю первую страницу занимал большой черно-белый снимок мужчины с львиной гривой густых волос и изувеченным лицом. Снимок был подвижный - мужчина махал рукой.

Руфус Скрімджер, бывший начальник службы аврорів в отделе соблюдения магических законов, сменил Корнелиуса Фаджа на посту министра магии. Колдовская сообщество преимущественно с энтузиазмом встретила известие об этом назначении. И не прошло и нескольких часов после Скрімджерового вступления в должность, как поползли слухи о недоразумениях между новоназначенным министром и Албусом Дамблдором, восстановленным в должности главного мага Чарверсуду.

Скрімджерові представители признали, что он встречался с Дамблдором сразу после получения своего высокого поста, но отказались комментировать вышеупомянутые темы. Албус Дамблдор известен... (окончание на стр. С, колонка 2)

Слева от этой лежала еще одна газета, сложенная так, чтобы видно было статью “МИНИСТЕРСТВО ГАРАНТИРУЕТ УЧЕНИКАМ БЕЗОПАСНОСТЬ”.

Вновь назначенный министр магии Руфус Скрімджер рассказал сегодня о новые строгие меры, введенные министерством, чтобы гарантировать безопасность учащихся, которые вернутся осенью к Гоґвортської школы чародейства и волшебства.

“По вполне понятным причинам, министерство не будет вдаваться в детали новых строгих мер безопасности”, - сказал господин министр, хоть наш источник подтвердил, что эти меры будут состоять из защитных заклятий и заклинаний, сложной системы антизаклять и небольшого спецотряда аврорів, предназначенных исключительно для защиты Гоґвортської школы.

Подавляющее большинство общины, кажется, удовлетворяет такая позиция нового министра по безопасности учащихся. Вот что сказала госпожа Августа Лонґботом: „Мой внук Невил - кстати, друг Гарри Поттера, вместе с ним поступал в июне в министерстве сопротивление смертежерам и...

Продолжение статьи закрывала большая птичья клетка, которая стояла на газете. В ней сидела прекрасная полярная сова. Ее янтарные глаза свысока озирали комнату, а голова время от времени поворачивалась, чтобы взглянуть на хроплячого хозяина. Раз или два она нетерпеливо щелкала клювом, но Гарри спал слишком крепко, чтобы ее услышать.

Посреди комнаты лежал большой чемодан. Была она открыта, будто в ней имели что-то паковать, однако, кроме старого белья, конфет, пустых бутылочек из-под чернил и сломанных перьев на самом дне, в ней ничего не было. Рядом на полу лежала фиолетовая открытка, украшенная словам:

Опубликовано от имени Министерства магии

ЗАЩИТА ВАШЕГО ДОМА И СЕМЬИ ОТ ТЕМНЫХ СИЛ

Колдовской сообществе сейчас угрожает организованная группировка, члены которого называют себя “пожиратели смерти”. Соблюдение приведенных ниже простых правил безопасности поможет вам оградить себя, свою семью и свой дом от нападения.

1. Советуем не выходить из дома в одиночку.

2. Особенно будьте внимательны в темное время суток. Старайтесь завершать все свои путешествия до наступления сумерек.

3. Проверьте все средства безопасности в вашем доме и убедитесь, что все члены вашей семьи знакомы с такими аварийными мерами, как заклятие “Щит” и “Розілюзнення”, а если в семье есть несовершеннолетние - с “Явлением бок-о-бок”.

Книга: Джоан К. Ролинг. ГАРРИ ПОТТЕР И ПРИНЦ-ПОЛУКРОВКА

СОДЕРЖАНИЕ

1. Джоан К. Ролинг. ГАРРИ ПОТТЕР И ПРИНЦ-ПОЛУКРОВКА
2. 4. Согласуйте вопрос безопасности с ближайшими друзьями и родственниками...
3. Их глазам открылась картина страшного погрома. Под ногами лежал...
4. - Ты такое золотце, - засияла миссис Уизли, видимо, решив, что это...
5. - Было еще несколько нападений дементорів, - сообщил он, пока миссис...
6. Борджин и поклонился так низко, как когда-то, вспомнил Гарри, кланялся...
7. Проходя мимо Гарри в темный коридор, Забіні поглядел на него с...
8. - Подчеркиваю со всей ответственностью, что нынешняя ситуация крайне...
9. - А вы ее употребляли, господин профессор? - заинтересованно спросил Майкл...
10. - Это принадлежало Слизерину! - лементував Гонт. - Салазарові...
11. Большой серый гиппогриф Бакбик сидел на привязи возле Геґрідової...
12. Через некоторое время Гарри заметил, что голоса Кэти и ее подруги, что их...
13. - Здесь, - сказала миссис Коул, когда они свернули с другой...
14. И неожиданно в его голове возник образ того самого безлюдного...
15. - Привет, Гарри! - воскликнула Ромільда Уэйн, только он пролез сквозь...
16. - Но ты мне веришь? - Верю! - не колеблясь подтвердил Рон....
17. Через несколько дней после Нового года Гарри, Рон и Джинни собрались...
18. - Согласен, - сказал Дамблдор. - Какой бы он не был, тот Морфин, и...
19. Несмотря на всю свою решимость поймать Малфоя на горячем, Гарри...
20. Трудно было определить, кто из них раздражал его больше. Маклаґен не...
21. - Однако сейчас, Гарри, - продолжал Дамблдор, - все становится туманнее и...
22. - Как правильно писать “вооруженный”? - спросил Рон, изо всех сил тряся...
23. У Гарри оборвалось в груди, когда он взял маленький сувійчик...
24. - Не говори так, - прошептал он. - Вопрос не в том... если бы это...
25. - Но я не имею чрезвычайного умения и силы, - вырвалось у Гарри,...
26. И, не говоря больше ни слова, Снейп вышел из туалета, а Гарри...
27. - Господин директор, но он - очень добрый блоколог, - Гарри никак не...
28. Гарри заколебался, глядя в синие глаза, что стали зеленоватыми,...
29. - Я и вправду хлебнул рюмочку... и вернулся... в определенной степени...
30. - Действительно... он... немного покалечен, вот и все. На него напал...
31. - Не знаю, - пожал плечами Гарри и, не раздеваясь, лег на...
32. - Мы будем с тобой, хоть бы там что, - добавил Рон. - Но ты, старик,...

На предыдущую