lybs.ru
Как уважения взамен иметь не сумеют, из двора муж, а жена, утікать предпочитают. / Климентий Зиновіїв


Книга: ВАСИЛИЙ БАРКА “ЖЕЛТЫЙ КНЯЗЬ”


БАРКА ВАСИЛИЙ “ЖЕЛТЫЙ КНЯЗЬ”

1

Наряжает дочь: кажется, это собственное сердце, выбранное из груди, отдельно радуется.

А вновь беда: повели мужчину в сельсовет. Сколько им надо? Цепляются и грызут: давай! - как не деньги, так хлеб.

- Мама, скоро? Я на майдане підожду.

- Скоро, - чего же на майдане? Потерпи: папу отпустят, и сразу пойдем.

- Николая и Андрея нет.

Папу ждут: как случится что... Ей страшно даже произнести. Причесывает Аленку, следя каждого пасмочка; заквитчуе, будто коронует звездами, сверх бледного лобика. Ничего не говорит ей, но невимовлені слова дрожат, подобные всполохов, насередині груди: «Квитко моя!» - и неозначиме чувства обкинулося, будто предвестие с болями; не знать, что, кроме них, придет. Не хочет поддаться им душа. Утешение круг дони не гаснет, как месяц - любим серпиком.

- Скоро кончу, стой! - сдерживает доченька, почему нетерпеливу, с серым тетрадью на ладонях: там ее наука.

- Может, я не пойду? - робко спрашивает Лена.- С меня будут смеяться.

- Кто же?

- Ученики и учителя: все.

- Глупый смех и грешен.

- Они глузуватимуть!

- Терпи! Это часом лучше, чем целый век хвалят.

Дарья Александровна досадует, что «они» смеются с ее ребенка. Вот-вот схватится гнев: справедливый был бы, но чем-то опасен. Пусть исчезает в пространстве сердца, где нет ему чем гореть. Осталась горечь, привычная за долгие годы.

И стерпела! - как всегда.

Хмурится мать.

Первенец ее, четырьмя годами старше Аленку, подчинился страху. «Зачем пережиток?» - сказал, наверное, с чужого голоса. Андрюша, самый маленький, время послушает.

Малые думают, что мама темнее, чем школьные, потому что те ходят с новыми книгами, а она старые читала... Так там была правда и сердце, а что в теперешних? Зла назойливость. Чувствует мать, как день в день «они» настраивают детей против ее мнения и воли. Дети очужіли.

Резкое, вплоть отчаянную обиду чувствует из того, будто рану от ржавого ножа, когда впікається и мучает. А что делать? - хоть кричи, не поможеться; «они» сильнее.

Лицо у нее - с вытянутостью и впалыми щеками; с слишком зауженными, против обычного, очертаниями нижних .повік, как и слишком вглибленими глазами, цвета темно-серого, без острого блеска. Но их ясность оттененная бровями и волосами - в таком отсвете, что напоминает пепел от сгоревшего шелка; и кажутся более темными, чем на самом деле, через неестественную бледность лица.

Дарья Александровна будто спокутується в праздник, відболіваючи вину: из ненужной остроты до Ленки, что недавно были в школе несколько низких оценок; не из-за своей нездібності, а из-за шалостей и халатности.

Почему-то тогда, возможно, из опасения стыда от чужих посміхів: мол, «глупый ребенок в вас»,- Дарья Александровна грозно накричала на Аленку и чуть не ударила. Хоть не собиралась бить. Однако не ожидала, что с того хлопанье получится. Дитя сполотніло, затрусилося плечиками и, едва не упав бесчувственное, отступила в угол. Заридало, и так горько, в болезненном плаче, тремтівши мелкой судорогой,- что все в доме обмерли. А оно вдруг стихло, и тогда все бросились утешать, но было как потеряне и, кажется, заболела. Затем старалось и принесло самые лучшие оценки. Радовался за маму, которой непременно надо видеть хорошие знаки в тетради. Видно, так и не тямило до конца, почему - надо.

Взглянув на тетрадь, Дарья Александровна почувствовала, как сердце болезненно сжалось: такой сожалению на себя! - годы жизни отдала бы, только вернуть то, что произошло.

Аленка под маминым гребнем стала покорная; вся в белом и сама бледная, со светлыми глазами и высоко поднятыми брівцями - как у папы. Несколько цветков возле ее лица, казалось, посылали бризкучий лучик на все стороны. Как заря - жила в доме, странная тихістю.

Сегодня так пристально мать причесывает Аленку, собираясь пойти с ней в церковь; стоять рядом и випроситися с вины.

И как раз беда! - причіпливі повели мужа и неизвестно что будет.

И также: Аленка сбивается. Как трудно уговаривать, при чужом настройке с насмешкой.

Пригодится; чего же на майдане стоять?

- Лена, дразнят, что в церковь пошла, то промолчи! Их зло исчезнет, а правда - никогда.

- Где будет?

- С людьми, что живут везде. А умрут, будет с ними на небе.

- А мы - где?

- Когда достойные, с ними.

- Как там живут?

Дарья Александровна подумала: вот как твоя душа - безвинная и всем прощает, любя. Так живут.

- Того не знаю, но - счастливые.

- Где?

- Лена, все спрашиваешь, а я не знаю.

- Видимо, высоко! - как птицы. Где денутся от дождя?

- Это над дождем и звездами.

- А что есть?

- Ничего не надо.

- И хлеба?

- И хлеба тоже нет.

Аленка смотрит в окно, думая.

- Я уже знаю! - так, как солнце: ни обо что не держится и ходит.

Вновь размышляет, глядя на светило за оконным стеклом.

- Не расстанутся?

- Кто?

- Все - родственники.

- Как любитимуться, то - нет: вместе будут; и когда не разделятся сами, перед воротами.

- Где?

- Невидимая и круг всех. Как церковь.

Аленка держит тетрадь, будто отчет. Серая обложка с поземними чертами и подпись - в округлых и неровных буквах.

Мысль привязана к одному: как будут вместе - «тогда»? Так, словно через небосвод переходит кружок звездный, нерозлучимо, составив рисунок? Теряется мысль.

Хорошо - с мамой пойти; в церкви бабушка стоит; а от посмішників возвратиться назад, и хватит.

Чего тетрадь - в Оленчиних руках, известно, но мать ни словом не указывает догадке: такая хитрость любящая. Тетрадь с милыми кривулямі; дороже, чем домашние вещи. Ибо заперт между страницы воспоминание и свет: подобно цветов, разложенных с весны - радоваться ими и смуткувати, открывая глаза.

Языков не видит! - изображает Дария Александровна. В ней сомнение: не розлінується дочь еще раз и сильнее, чем впереди, когда похвалить? Пусть старается без награды. Но - ладно, так пройти мимо дочерин знак? То же от уважения к маме.

- Дай тетрадь!

Аленка обрадовалась: мама вновь посмотрит на труд. Буквы трудні и неуверенные очертаниями, будто строенные из крошечных колышков и дуговидных сковок. А для Дарьи Александровны красные - лучше, чем празниковий узор.

- Хорошо! - сказала и кладет тетрадь на полочку, где тесным рядком стоят книги.

Поправляет наряд на Лене, приглаживает, одергивает или просто трогает; и все не может оторваться ни чувством, ни взглядом.

Пора. Надо, идя в церковь, спросить ребят, папу видели.

- Ну, уж! - сказала Аленке, подавая зеркальце, мол, смотри, как мама нарядила, и не забудь: никто не уберет лучше.

Шаснули шаги мимо окон; тетя Анна, пройдя через огород, наведывается: видимо, спросить про собрание.

Соседка старше хозяйки; грушуваті морщины вокруг губ.

Сразу улыбнулась до Ленки:

- Пригожих! - хоть на помолвку, а пусть не наврочу...

Легко дмухнула, будто відкаснувши злой наплыв.

Аленка мигом положила зеркальце на стол и, торгнувши дверью, відпурхнула через сени.

- Чего в сельсовет ведут?

- Чего же? Хлеб править - последний. Вдруг, после этих слов, будто тень подступила: тень сквозь весь мир; показалось - окна потемнели.

- Беда на всех! - сокрушается тетя.

Глубоко в платок закуталась, хоть день погожий, с теплой полосы перед дождями. Платок клетчатый и тяжелое: закрывал, как сумрак от облака - присохшую вишню.

Лицо, в'янувши, знебарвилось и в брыжейке пошло, розвійчаті при глазах, полных мнением.

- Снилось мне,- повествует тетя тихо, с обстоятельностью каждого звука, словно доспівуючи,- что так близко, как он печь, вижу: кожушина предо мною; и не видно, на чем висит, на перекладине, что ли? - кожушина с ящерицы сделана, хоть и шерсть есть, рыженькая-рыженькая, а этого не бывает на ящерице... Таки знать: с ящерицы, и все. Протянула я руку, погладить шерсть, узнать, из чего она, и вплоть обпеклась об лед. Недобрый сон - к чему оно?

- Недобрый! - соглашается Дарья Александровна. - В ящурину кожушанку или же несчастье оденут.

- Оденут. Дурной сон! - от века такого не видела. Где же ребята?

- На майдане. Вести хотела в церковь, так опинаються ба в школе их стыдят, смехом мучают.

- Вот вражеская тварь!

- Наторочено детям, что новые книги церковь перерослії. А те книги мертвые!

- Так с моими племянниками. Им глаза привязано к новых книг, хоть вижу: скучно. Старую книгу попадут, то целую ночь круг прикрученого света сичиками сидят.

- Беда; и учить надо, потому знидіють.

- Надо! - соглашается тетя.- Чтобы учено, как положено. Наизусть ничего не знают. Некогда было... вот, я сама: недолго училась, а сколько песен и сказок знала! - ночью разбудят, и прокажу.

2

Земледельцы, сполохом собраны в сельсовет воскресного дня, слушают выступающего, как никогда в селе Кленоточі.

Мирон Данилович притерп к стене, возле крайнего окна, и смотрит на оратора: «Страшный, ох, страшный! - твердит он себе в уме.- Такой перешагнет».

Стой и мучайся молча, а дома родные ждут; и утро белеет за тинками, в саду, как зеркало - утро; паутинки осыпанные росой и светятся от чистого неба. Ты же мучайся безпровинно, потому понурик надумал с костями взять всех. На мысли вновь: «Переступит хоть закон, хоть что» Если бы том рудцеві близко в глаза заглянул, был бы поражен - вплоть скипілістю бегут поблиски в окунюватих человечках кареглазого сквозь массивные, словно из льда рубленные, стекла очков. Лоб скосистий и белокурый: разнит против щек, проникнутых коричневой тіністю.

Угрожающе, но кропотливо, трогается доповідчик: от самого царизма. Берется твердых дел: индустрии, підкуркульства, саботажа, хлебосдачи и в конце - «корчевания».

Мирон Данилович огірчений без края: «Так бы сразу говорил - давай весь хлеб, так убьем! - как здобичник. А то кружит змеем и мучает».

- Зламаєм сопротивление и гнезда зметем! - оратор повышает виголос до звонкости; земля содрогнется, так зметем с лица.

Григорий Отроходін как оратор привык преподносить состояние чувства - к палящего погрозливості против слушателей. Речь текла в выражении собственной правоты. Виголошеннями летел на низменных, противящихся уведомлению, свіченому из партийных светильников.

- Трудящиеся, сражаясь под флагом!..- чеканит Отроходін.

В его воображении «трудящиеся» вытеснили собравшихся, что с железными мозолями; он - о других. Бумаги инструкций дышали апрелем, когда мечтал, какими счастливыми трудящиеся станут. Отдаленные и смутные. Но их мышления и развитие - источник бодрости для Отроходіна. От их имени накладывает требования, как на лезвиях, к зерносіїв, чужих глазами.

Первая группа собрана ладно; милиция при дверях: для строя и влияния. Ты партийностью ответь - почему же хатники ходят праздно, оставляя дело в прорыве, под оргвыводы? Нет, он мужчина крепче, чем борщоїди думают. Кип'яч варить - в клещи их! Мертвецы встанут и, насыпав зерно в гробы, бегом принесут на зернопункт, ему до ног. Поклонятся вдобавок.

Постановление есть - и выполни! Она в портфеле, под мідяними заклацками, круг руки. Сильней, чем ваша упертость.

На приеме в столице один из группы, зготованої до выезда, спросит: что когда крестьяне будут умирать, сопротивляясь хлебосдачи? Руководитель, который до сих пор поскіпано желтел, с миной строго-официального государем, и сдержанно шевелил руку, выпуская из-под посмоктаних усов каменно-медленные предложения, здесь сіпнувсь и открыл губы в такой вищир, что Отроходіна проняло остиглістю... «Нечисто!» - метнулась мысль о «хозяина», глаза которого глянули потом, спинені, с ледяной рудістю, будто зимнооердна существо старины, ожив, сквозь них загрозилась.

Отроходін, от недоверия к собственному впечатление, сразу же погасил мнение. Боялся за преступление в самосознании и слушал ответ, как канон на гранитной странице.

- Взять хлеб из мертвых - все!

Шана до вождя безгранична; френч заказано, как в ньогі выкройку півфронтовий и - зеленкавість, потому что действительно войны.

Он знает: хоть и пренебрежительно слушают земледельцы, но напуганы. «Подумаешь! - цари... Жуки с поскорузлими мозгами: а смотрят за мной, как шляхта: на кого?»

С повышение, будто драматического кону, видно их лица: повсюду выражения острой отвращения, глаза - с огниками; тревога и мрачность веет по зале. Некоторые охладел.

Во взгляде друга, что возле окна, поражает упрек с фосфоричною горечью свечение, от которого трудно уклониться.

Проверить: притаєний! - из «индусов»; вокруг таких, как правило, гнездится сопротивление.

Отроходін, привычно связывая высказывания, присматривается к удлиненного лица в резкой светотени из окна. Брови приподняты, будто удивленно, разве от терпения? Глаза серые, немного блакитнясті: в терпких посвітах.

Что-то, захватывая горючестью, рухнулось Отроходіну на сердце, и он вскипает; говорит строго - в глаза у окна.

Мирон Данилович стоял, как к столбу прикованный. С виду - середовий человек; и в фамилии сельский обычность: Катранник. Впечатление обыденности усилена, потому небритый: в воскресенье схватили нагло. Череп вимірився в возвышенность, с записками, что круг русоволосой шапки белели над обпаленістю лба и удлиненного лица. Вплоть седыми, на дне впадин, выглядят глаза, хоть они с проголубінню, притіненою от бровей: языков землистого тона, как и усы, опущенные крайцями вниз.

Сатиновую рубашку, когда-то темно-синюю, а теперь білясту, с остатками первоначального окраска у воротника, закрывал пиджак неозначимої серости, как бывает на старых стернях во время обложного дождя.

Катранникові видно в окно: стоит телега, лошадь зіпрілий - на привязи круг решетин. Пытается между ними ухватить бадилину. Ловит, поворачивая голову и посылая в протулину пепельные губы... «Уж мы - как тот конь! - вновь мучается мыслью Мирон Данилович.- Прикрутила партлінія, единой соринки не вхопим».

Мужики притихли, как порой подсолнухи под грозой, еще на полнеба нависла и целит стрелами в беззащитный сбор. Грозит обеими руками Отроходін, говоря, а его широкий золотой зуб, оттененный щербинкой рядом, аж теплится, одновременно с толстыми стеклами очков без оправы, при самых металлических зачіпцях.

Ладонями ударил об стол с огнистою крышкой:

- Сделаем, как с врагами,- в случае невыполнения! Отвечать и семьи...

Застыл. Скала! Партийцы и сільрадівці с револьверами в карманах, и также милиционеры с револьверами на поясах наставлены в защиту Отроходіна. А против - группа худых мужиков, из которых только у одного ціпочок: тонкий, словно комишина.

Опустил голову Мирон Данилович. Знал: расправятся:; случилось же так во время турення в колхозы. Толкнут на север, плачей полную, как и снегов.

Миновав лошадь, зрение встречает далеко и протиставне к солнцу,- ген, как зарубка: месяц, приходит, весь пошрамований; меловая печать на голубой бумага.

«...Нам изображение,- думает Мирон Данилович. - Брат брата на вилах держит; под грудь ударил и поднял, пока смерть; поставлена рисунок, как нагадку против каїнства, что творится, и хуже, потому что с семьями губят».

Недвижне белеет, словно привиддя, жуткий отпечаток, а около - тополя в ряд, словно свидетели или обречены.

Боль на сердце у Мирона Даниловича: «Пусть я пропаду,- а чем семья виновата?.. И к кому обратиться? Чего из ненаших столицы лезут, сидели бы дома... Ну, часть бери, и нам оставь; да куда там! Весь хлеб дай, а сам сгинь. Мы же не лізем к ним. Вот пошли бы по Москве и в дом этого грызуна - тоже, и начали ритись: мука сюда, картофель сюда - все, все. А теперь спухніть с голода! Не идем же. Если бы и могли, не пойдем. Ох, мордуйся под его грозьбою! Или иметь в церкви достоят? Бояться, что я здесь загрузну в беду. Немного осталось пищи для детей, отдашь - тогда им смерть и нам с ними. Эти же супостаты: давай! - значит, просто хотят поубивать. Где дети, на солнце, как жайворонята, ждут, папа вырвется из напасти. Бедные! - кто пожалеет, как нас не будет».

Мирон Данилович от мыслей доповідчика отстранен. «Ясно, к чему идет! Слышали. Теперь только одно - вырваться отсюда; беда наша: утешаются ею партійщикн, как волки овечьей криком... И воскресенье пропала - золотозубой обгавкав мир».

За окном конь ловит бадилину.

«...Ишь, умничает. Нет, зря! - губы короткие против изгороди».

Катранник встретил позирк оратора: пронзительный!

Вот открыты во взгляде друг для друга. Как на узком мостике через бездну, или терпеливо разминуться, или - гибель.

Сквозь глаза, мелкие окошки, увидели души, которая полная открытость их осуществится навеки; а до чего же недобрые между собой, хотя значительно ближе, чем покажется с вражды!

Катранникові - такое отчаяние, словно нервы наполнены горькими искрами. I враз відгоріло. Самая тихая мирность пришла, как сомнамбула. За ней вновь досада, но уже слегка просветленная странным интересом к говорящему, после незміренної отвращения.

Отроходін мигом решил, что крестьянин «плохой», можно вывернуть. В неповиновении кроется мягкость. А почему распалился гневом: сильным и диким; зрачки в самом остром блеске обращены к крестьянину. Густо-брунаті поверхностью, они - без обычной в прозрачную, их словно что-то випинало изнутри в твердую неподвижность, как порой бывает в отважных лиц, холодных нервами.

При властности Отроходін, которой непременно приналежить, куда бы не было! - пойдет сразу в крайности.

Терпкий взгляд бывает у крестьянина покладистого! Для него на життьовій пределы издавна лежал светлый камень: признак разделенных ресурсов, довірніша, чем юридические бумаги. Потому взаконена в поколениях, на грани его души и души второй о, означая закон - для белого мира добрых, который, видно, должен обвалиться. Решено совершать руину. Лезет другой распорядок: как чаща. Без жалости. Рвать крошку из детских рук! Горько на уме у Мирона Даниловича: «Кто где, боговорожий, захотел быстро нагрести деньги, и перельют слезы в золото, насытят жажду».

Составив заключение, Мирон Данилович отвел взгляд от выступающего. Говори! Твое дело на месяцы показана.

Конь натужно здобува бадилину; всей шеей тянется, протуляючи губы между досками, но и эта попытка бесполезна. Утомлен и голоден, стріпував гривой от злых мушек,что лезли в глаза

«...Прокисли веки в лошадь, вишь, мошкара роится, знает, куда лезть: на слабые глаза; беда животному, потому что такие хозяева - уморили в работе, а чтобы бросить сена, того нет; забатожено и нас на гибель,- ну, дождались!»

Отроходін кончил. Неожиданно виштовхнувсь наперед, среди соседей, что тесно стояли, хліборобик, сухонький и какой-то обгострений чертами лица и одежды: будто пташкуватий все: также и злеглі пучки волос были похожи на перья, в неравных стрішках.

- Можно спросить? - обратился он к хмурного Отрокодіна.

Дядя встревоженный, с хрипиком в голосе, тоже - подобным птичьего скрику. Не дождавшись ответа, вискрипнув с возмущением:

- Кто же дети возьмет?

- Чьи, какие дети? - осаждает дяди Отроходін, напрягая губы в строгости.

- Дитинячі дети! - с отчаянием закричал дядя.- Мои дети, их семеро, а есть нечего. Кто будет кормить, когда в доме ни корки, а мы с женой умрем,- кто?

Отроходін молчит, аж переливается. Тогда среди мужиков поднялся ропот:

- Спросил правильно! Куда дети пойдут? А как же! Вы скажите - куда? Хлеба нет: уже забрано. Отроходін вскипел, вскипел невероятно:

- К порядку! Арестовать, кто нарушит тишину!

Смолкло. Враз. В короткий миг исчезли голоса: как огоньки свечей, что гасит, оговорившись, вихрь. Поднялся движение - мужики двинулись к двери.

3

Тин, как розділковий ряд, до которого пришелся от сельсовета треугольник шпоришів, а напротив - одичавший сад, его,. бешеные дебри.

Николай ставил мелом знаки на кольях, что забіліли, обернуты в рисунок, словно ритуальные стояки древности.

Андрей, осмотрев символы, сел и сделал просмотр карманного добра в составе: линзы, собирающей свет в огненну точку, орластого пуговицу, перламутринки с радужным свечением и красновисика в образе оленя.

Взгляд парня отклонен до соседнего двора: там - действие с участием трех. Самый маленький, намірившися слезть на сарай, попросил помощи в среднего. Тот сцепил пальцы, как подпора - ставить ногу. Поднимается самый маленький, руками шуршит по кривой стене... вдруг поскользнулся набок и упал. Поднялся, перешел к краю стены, где с помощью предварительной повторил попытку, держась за угол сарая. Вылез бы он но подошел старший и потянул за рубашку - снова падает парень. Хоть не так плохо, как первый раз, потому что средний, освободив левую руку, тоже потянул его за рубашку - в противоположную сторону - и уравновесил. Уходят втроем от сарая и находят большую коробку. Старший бросил ее об землю, аж затараторила; пошел дальше в сопровождении среднего. Тогда наименьший приставил ее к стене; злізши, как на посох, протянул руки и вцепился за кровлю. Вверх потянулся, помогая себе пальцами ног, которыми на стене находил холмистые места. Стал на кровле и сделал шаг-второй. Но выходит бабушка из сарая и кричит:

- Злізь мне заразе - чего посурганився? Он, мгновенно блеснув наниз, побежал к двум старшим; с ними и исчез.

Андрей созерцал последовательность при осуществлении намерения, будто картинку в книге. Роились марева; сама пустота запала в глибочину: с угрозой, тишиной, мертвістю, словно кладбище. Странная для памяти! Принимала глаза, его большие глаза и темно серые, как у матери.

- Что там видишь? - спрашивает Николай.- Пока нет никого, сходи в сельсовет, в окно выгляни: как папа?

Больший имеет право посылать, и Андрюша слушается. Привык! Уважал брата: тот защищал, всегда добрый и справедливый, с тихой и светлой думністю в худом виде.

Посланец вернулся, потому что с сеней сельсовета выступили два сизомундирні милиционеры и покуривают. Потянули с перехрестка до сельсовета - местные партийцы.

Николай на них произнес:

- Хліботруси!

- А мы нет: мы хліботруди,- сказал Андрей.

- В основном верно; но хліботруди не мы с тобой, а старшие. Мы хлібокуси.

Андрей молча согласился; потом сообщил:

- Я знаю, кто всякие вторые.

- Что знаешь?

- Есть хлібопроси, и всякие.

- Хорошо! - сказал Николай.- Твой горшок способный варить. А еще?

- Ну, есть... хлібоноси и хлібовози.

- Еще - кто?

- Еще, сейчас подумаю, есть хліботорги, и хлібокупи, хлібокради. Это все.

- Ладно. А кто - те, что хлеб дают хлібопросам? Андрей думал и колебался, и не мог сказать; видно, нашел слово, которое не удовлетворяло - плечами пожал от нерешения.

- Зовутся: хлібодани! - назвал Николай,- Их мало; вытеснили их сильнее. Скажи, кто те, что хлеб берут?

- Хлібобери, или нет...

Николай поправил:

- Они хлібохапи.

Усвоив новый срок, Андрей показал на сбор круг сельсовета, куда прикатили дрожки.

- Помни,- предупреждает Николай,- чтобы замок государств на губе! Где проквакаєшся с названиями, папы замучают по арестам: через нас. Понял?

- Я буду молчать

Николай проверил меловые украшения на кольях, дополнил некоторые. Извлечение пожмакану книжку из кармана и, сказав брату: «Гуляй, пока!» - сосредоточился на страницах с ободранными берегами. Вот, совместно путешествуют Правда и Кривда, и должны, согласно с условием, хлеб делить. Правда сначала поставляет, далее - очередь Несправедливости, ибо эта вторая так предложила, и первая согласилась. Как мешок Правды опустел и погибала с голоду, то Кривда вынула из нее глаза - платой за мелкие кусочки хлеба.

Читает и ужасается Николай, и возмущается: как же так?! Страшно ранит его коварство.

Книгу старшие ученики дали втихаря; велели: «Читай и думай! - чем воздают нам, забирая хлеб».

Николай забыл поглядывать на сельсовет, возле которой стаями гайворонів собираются бригады, приготовленное трогаться. Переживает он содержание, будто самого напасть мучает: с кровью отбирает свет глаз, ведя на смерть; он - присужден. Зловістя грозиться, заступая день.

Андрей побрел через пустошь до сараев,, потопленных между сорняки: сами руины с потрухлими досками в плісні. Ходил, как лунатик, по усадьбе, пустой после высылок.

Самодельная печь рыжеет: кирпичи, сложенные в неполный квадрат, и сверху лист железа с круглой вырезкой. Был какой-то незримая связь между находкой и чувствами парня, через что вещь казалась взору гораздо более настоящей, чем довколишність, и пробуждала болезненный беспокойство. Будто где-то видел закуток, что раскрывается перед глазами. Видел - из другого мира, более прозрачного, чем обычный. Видение выступает боковыми очертаниями примечательное, а остальным - едва приуявлюється с незримості и беспокоит, просится, светлеет, зневолюючи интересоваться и стоять здесь: без слуха! - только силой душевной слышаться в значение чего-то большего, чем находит взгляд среди пустоши.

А группы громоздились возле сельсовета, как тучи с грозой: слушали розпорядчиків, имея при себе подводу, каждый - отдельную. Перелетали птицы над прижовклими верховіттями, нехотя и тяжело вскидывая крылья. Молча следил их Андрей, пока брат кончит книгу; когда же чтение свернуто и внедрено в карман,- тогда спросил:

- Кто живет дольше, ворон и змей?

- Могли сдохнуть, а значит, нужны. Видимо, змей!

- Сколько лет?

- Много; от змея зависит. Забыл... некоторые - сотнями лет. Могу ошибиться.

- Ворон сколько?

- Много десятков. Он нужнее - убирать. Есть также нужны: вон!

Он смотрит на сельсовет. Ненужные, что-то услышав от дверей, заметушились и стали к подвод во главе с розпорядчиками. Вдруг высыпали из сеней дяди,- быстрой походкой разделились в разные направления.

А ребята, завидев папу, поспешили навстречу и увидели смутного, как никогда; приметили Отроходіна, что, блестящий окулярним стеклом, зубом и папочкой, показывал секретарю сельсовета на папу и что-то узнавал. Мирон Данилович, глазами сбросив на оратора, объясняет детям:

- На смерть выделил! Мы - особые противники.

Опечаленный, пошел с ребятами домой.

*

Вид оратора, вместо рудасто-зеленкавого, почему примарювався пламенно-мишастий и мінений в тень, с острыми, будто обкусаними в щипцах, зацепами жестокости. За ним тьма и призраки височинять: муруги, все в более прочном выходе, и - охрой горит вид существа, немая до слезы и хищная к жизни.

Ужасается мыслью Мирон Данилович: «Ну, ящер и есть! Скоро - время главного, который от пропасти и мучитель...» Несколько месяцев в воображении - то жовтар с підсвіття, где позводив металлические нити под ночью и выставляется, будто с напасти, находя глаза Мирона Даниловича; влютовується посреди мнений, учіпливо, без перерыва, при каждом помислі. Даже если вспомнить о деле, и тогда вдруг, против воли, влезает привиддя и мучает сердце.

При стрічах со знакомыми тоже: вдруг к сказанному припрядалось проклятый бред - всегда.

Мирон Данилович недавно спрашивал у батюшки: чего это? - и что делать?

- Вы,- погрустил батюшка,- соблазнились о звере.

- Да нет! - перечил Мирон Данилович.- Ним я не соблазнился.

Батюшка поправил:

- Не им, а о нем; это - вторая вещь. Об чем, а не чем. Стерегите сердце и не впускайте заблуждение, воюйте с ней! Возвратитесь в полное смирение и живите любовью, как светом: ко всем, к Богу больше всего. И молитесь в каждую минуту. Молитва - самая сильная сила на земле.

Выслушал совет Мирон Данилович и искренне хотел исполнить, однако, за хлопоты и занятость отбился; мара же лезла в мысли по-старому.

Вот, опять меняется оратор: говорит предложения, как ворон на могиле предвещает розор...

Уезжая дрожками, Отроходін погляда на дворы и обижается: почему тысячники зовут пункт назначения - «муходрянськ»? Зря! Вредит в изображении роли на селе. Когда столица полна известковой трутни, что повисла в разгоряченном воздухе среди кирпича, то жить можно здесь: зелень и росистые рассветы. А зимой пленяет столица! - в завалах снегов и грозной свежести чистой, как бриллиант, воздух, в котором камень дзвенющою эхом отдает каждый тон кругом. Везде відчайні разгоны со сложностью: в бледно-розовато-сизой мряковинці далека, подводятся красящими великостями здания, древние - с башнями, и более поздние - багатовіконні и краснокарнизні. Життьовий дух, поривний и могучий, пронизывает и человека, и город в строгости настроения.

Постоянно в воспоминании Отроходіна - столица; там родился и п'ястуком окреп: для нее ладен мир перетрясти - в перемену или гибель.

Зоркие глаза в Отроходіна! Только раз обтяжився ошибкой, влюбленный в одну из бывших технических секретарей обкома. О ее совсем легкий наклон к бухарінської фракции узнал только при расцвете в сердечной драме. Начал отступать и порвал отношения, но тень приключения протянулась на жизнеописание.

Приятели, круг оргбюро, в конце концов, замяли мелкий оплошность. Тщательность он выдал душераздирающую! Кроме того, промкнувся в двери двух загадок глубочайшего упорядочивания в «рядах».

Легкую загадку понял наполовину; труднішу - только до десяти досады.

Половина удивительно проста: сразу исследовал и свыкся Ты хоть бы перепронакомуністичний и в программе, и в линии, и в дисциплине, и палач знает в чем, а тебе цена в партии - копейка зеленая, если проморгал сущность дела: чоломбитство «хозяину»! Если же ты - ну, словом, Отроходін, ухватив этой струны, выплыл к верхам игр и в конце оторвался от прозрачной тени.

Другая половина в тех дверях слишком некришталева, и даже он, весь небел, остановился, считая, что достаточно.

Что же до труднішої загадки, то горько сприкрила: в построении лабиринта имела постоянную двуличность. Будто играли с тобой в «кошки-мышки». Сделал сюда шаг, готувавшись чрезвычайно, а успеха нет, ибо тотчас князья передвинули дело в другое направление, и видно, что только по необходимости ставили преграду. Все время! Незміренна чуждость и острая неприязнь приходит - по удаленности, делая страшный замокі... кажется, родные сосны в тумане обезумели бы и закричали, обливаясь кровавой смолой.

Кое-что он схватил, благодаря скорости мысли, но они, «сверху», имея партийный механизм и снег, заставили приморозитись.

Изучал их крючки и петли, и рычаги, перед которыми печени болели. Однако без всякого ключа и даже номера на ободок. Только опыт приобретен: в поле «парткаверз», как он себе обозначил. А тут возможность и толчок дан - «продвинуться» через низовую сеть. Отдохнув от многочисленных неводов, которыми мелкая рыбка партии отделена от вкусных мест, занятых рибищами,- он официально обрадовался возможности.

Надеялся доказать, в ореоле знатока местных обстоятельств, энтузиазм к слуху «хозяина» более сетчатые перегородки. Ему «вверху» предоставят великориб'ячу чешую: ордена, «путьовки», абонементы на зрелища, денежные конверты... «Наверху» - значит в столице, в аппарате; так жизнь в истинном смысле: с богатством содержания, а прежде всего без сонность «низа», где погрязли в быте, как животные! - водка, котлеты с мухами, семейные измены, духовная пустота и скука! скука, хоть повісся.

Правда, и «сверху» вдруг страшно укусила за середину души - скука, свернувшаяся кольцами в партии, как змеиный узел с окружающей непросвітку. Повезло «развеяться»!

В конце концов, бросили в село: здесь столичные партробітники убирают нимб подвижничества и лезут наверх с последнего сухожилия; или хотя мечтают выплыть.

Бег дрожек по немощеній земли, как всегда успокаивал Отроходіна после заседаний: мягкий и ровный бег, с дружными коненятами, что заполучить себе в распоряжение было сподіванкою давно,- слабо влияет теперь.

Потрясла непокорность дядек: отказались молча отходить в землю.

4

Воскресенье выпала найнещасливіша для Кленоточі и соседнего села, откуда приходили богомольцы, потеряв свой храм, когда обратно его в состав овощей и пиленого леса. Непременно приходили, хотя расстояние - около семи слоев.

Древняя церковь. Говорят, построенное сначала из дерева, до нашествия татар, при которых нерушимо устояла, потому что те хоть немного уважали не свою веру. В XVII веке церковь сгорела, при напастях от христиан же, а по прибытии к противоположному татар. За более поздних гетманов выложены из камня.

Белая, как празниковий хлеб. Украшениями и виступцями, карнизами и щедрой ритмикой оконного рисунке очерчивалась в утренней просветленности.

И вот сообщено: сегодня, как впереди в соседнем селе, церковь «закрывают»; после службы ключи отдать комиссии, пусть принимает драгоценности.

Батюшка сідий и тихоголосий слаб на глаза. Полно молящих. Пришли с хуторців также, услышав, что - последняя служба. В проповеди говорится о терпении во времена цезарей и далеко после них, до нашего дня. Напасти ни тогда не вгасили светильника церкви, ни теперь не могут, хоть храмовый дом сплюндрують.

- Способные храмину тела каждого из нас уничтожать,- сказал батюшка,- а душу убить бессильны, потому что вечная.

Слушая, мать Мирона Даниловича представляет себе: как будто во сне, душа от земного вида освобождена, где-то там... отходит к ненашего поселка. В конце концов, и она, Харитина Катранник, и все знают, какие то призраки; и душа - подобна после смерти. Сама бабушка близка к тому: высохла от лет. В черном; просторно и ровно держится одежда после глажки. Платок белая, далеко вперед нависла, аж глаза утонули под тенью: глубоко седеют, как и у сына, только без блакитнястого тона. Был когда-то, в юности, и выцвел на пекучій дороге.

Батюшка учит:

- Помните всегда, что Бог любит нас!

Слышит и знает Харитина Григорьевна, без всякого сомнения: это правда; и это так трогает! - слезы собираются, застилая глаза. Горький мир, где живем, однако - не брошены мы.

Слышит из проповеди вновь:

- Как покаемся, простит Господь и помилует. Знает старая: и это правда; слышит сердцем! - и так радостно ей, опять - не может сдержать слез. Не пропащие мы, хоть грешны; есть спасение. Смотрит бабушка - ничего за мелкими не видит, а весь слух души ее ловит произносимое, как нива, уже белесая с засухи и жаждущая, впитывает капли дождя. Идут перед ней, большой - как опыт, хорошие правды. Старая временем аж дрожит, стрічаючи предложение, хоть не о милость, а уже - о наш преступление. Слыша их уязвимость, бабушка и порадуется: язву открыто - залечивать! Языков с помощью переходя по слепому бездорожью, старая принимает слова и боится недочути.

- Заповедано нам,- сказал священник,- только любовь; сам Христос есть любовь божественная. Те из нас - Его ученики, которые выполняют заповедь. А кто нет,- не принадлежит к церкви, хоть пусть здесь выстаивает дня и ночи. Огляньмось на свое сердце! Грызня, огнем дихаєм или безразличием. Завистливым и осміюєм, лайэм черно и шкодим ближнему, как змеи: без раскаяния, как будто так и надо. Хочем упрямством пересилить Бога. Выйдем из церкви, и вновь живем, как язычники: в ненависти. А святая любовь - от сердца Божьего; живем любовью? Нет! Когда гебреи сорок лет по камням и песку в пустыне путешествовали, обношені и измученные; хоть грешили, так каялись. И скинию несли, как святыню наибольшее. А мы? - в сердцах несем ковчег, что дал Христос: " заповедь Его? Покинули! И понесли злобу. Без молитв, згорділи, что у нас плодородная земля. Вот, отобрана. Без молитв згорділи, что много хлеба было. Поднимался. Ибо с пирогами забыли скинию духовную. Одумаймося! Топор при дереве и огонь: пожрать, когда духовного плода нет.

Страшится бабушка, вспоминая, что теперь - в деревне; так и есть: розпились и розсобачились. Непоштиві мы, насмешливые и злые и неискренние; пліткуєм, как свиньи, о - нечисто. Живем без страха Божьего. В воскресенье драка на улицах. Озверели! Разве что кара произведет.

Священник укоряет:

- Мы кажеми, чего любить соседей, когда обижают? Так тогда же любовь настоящая! Потому что чего стоит, если на обмен для ровной платы, как деньги. Вспомним разбойников, распятых круг Иисуса. Один насмеялся с истины. Второй молил Господа о любования, и двери рая открылись - поэтому, кто обижал других. Возможно, обиженные оспорят: «Чего он, Господи, здесь? Ненавидим его!» Будут ли достойны жить в Царстве такие непрощаючі, что вносят злобу и раздор? Нет! Никак и никогда! Потому что в небе - только согласие и мир, только любовь и прощение, только радость блаженных. Ни отклика ссор с местью; благоугодно Всемилосердному простить кающегося разбойника, и никто не думай допрашивать суды Божьи... Каждый знай одно: собственные грехи прощены? - потому что каждый осквернився.

Харитина Григорьевна похоплена во мнении: «Это я! про чужую черноту злюсь, а свою забыла, еще худшую. И все - цыплята, все грядки, неделями в хлопотах, на небо не взгляну».

Вдруг снова пленил ее, вынырнув на сердце, беспокойство, с которым и в церковь пришла: чего сына позвали сільрадівці? Беда какая-то!

Проповедь заканчивается в примирении:

- Забудем, кто кому должен. Обмиймо души от злобы и станем, как одна семья, в имени Спасителя, кровью и смертью искупил нас. Обратим глаза к Нему в день экзамена, потому что уже приходит. Будем тверды, как первые мученики перед зверями, с ревом близилися терзать. Души наши в руке Христовой. Аминь.

Плакала вся церковь. Люди видели свою судьбу: обворованные и загнаны в постылую оптовый рынок, где стали - как жеброта, а кто не ушел, того затравленно в дворе с нуждой.

До сих пор имели хоть кораблик светлый, оборонял. А подступают и здесь зайди, надихані тьмой.

Выходя в толпе, бабушка поглядывает на рисунки древних лет, из которого видно ворота, наискосок поставленную посередине; сверху книга розпросторює свет, и обведена в огнений венок. Білохресний схимник - справа, а за ним солнце, луну и звезды одновременно. В левой части от ворот, как відгородки, размещено: бочоночок, наполненный червонцами; графин с вином, обкуту в золото, в виде «царяградки»; портретик женщины, нестрого зачісаної, и княжескую корону. Посередине же там костяк смерти лоснится. Нанизу кириллический подпись обагряет киноварью с потемнілості: «Да не іскусяться змисли».

Харитина Григорьевна созерцает рисунок, а в давлении должна слушать шепот двух женщин, старше, чем сама.

- Вот девятнадцать веков збига, как Христа распяли, и уже отметит анахтемська сила: душить! - сокрушается одна, качая головой.

- Конечно! И знает откуда начать - с церкви. Это же и оно,- болезненно відшептує друга.

Все вышли; староста запер дверь и с ключами дожидает комиссию. Батюшка пошел: и больной, и не мог смотреть на осквернение. Поодаль народ стовпився півкружно, ожидая, что с церковью будет. Разговор тихо перешла в живой стене человеческой и утихла. Женщины, моложе возрастом, стали заранее. Безмолвие! - языков среди колосьев в ниве, перед грозой.

Наклонная душа женская, такая старая, что ресницы осыпались с век, между которыми ворушились две пригаслі искорки,- что-то прошамкотіла сморщенными губами. Младшие поставили ее спереди, пусть увидит.

Приближается комиссия, и с ней комсомольцы, которых люди знают с лица и фамилии, а от этого дня будут помнить из принадлежностей разора, несеного к церкви: лома, кирки, топора, молотка, канаты, пилы, что ли. Как вооруженные солдаты, ребята держат орудия, делая вид оскорбительность, но огинаються под взглядами.

При дверях староста и небольшой кружок встречают прихідчиків; тихо и непоспішно отвечают на вопросы, - в тоне нетерпеливого окрика. Члены комиссии торопливые и дразнятся. Выказывают решимость, как судебные исполнители, и скученно, во главе бригады, тянутся к двери.

Притьма отклонилась внимание: и сбора прихожан и старосты с его людьми, также - комиссии по руїнниками. Напряжение в розни разгорелся до предела, поэтому достаточно было случая, чтобы молния чувственная разрядилась в его сторону.

Глянули люди и застыли.

Под стеной попел, как неровный звон тронул, сліпецьдідик с лирой. Седина его посеревшая от старости и припорошеності. Рядом стоял ободранный мальчишка, держачи в одной руке посох старика, а в другой деревянную мисочку - милостыню брать.

Скрипела тягучими звуками реля: в сопровождение голосовые, что, вириваючися с хрипкості, вознесся рассказывать, чередованием пения и прибауток.

По святой горе Спаситель ходил,- аллилуйя;

Спаситель ходил, райский сад сажал: Господи помилуй.

Райский сад садил, три раза полив,- аллилуйя;

Три раза полив, райский сад зацвел: Господи помилуй.

Жестокие дети сорвали цветы,- аллилуйя;

Цветы сорвали, бесполезно завяли: Господи помилуй.

Спаситель сказал: «Не журітеся!» - аллилуйя;

В поле терновник бело зацвела: Господи помилуй.

Ее сорвете, венок сплетете,- аллилуйя;

Венок сплетете, меня вберете: Господи помилуй.

Меня вберете, на кресте розпнете,- аллилуйя;

Руки и ноги гвоздем пробьете: Господи помилуй.

Мое ребрышко коп'єм пробьете,- аллилуйя;

С моего сердечка потечет кровь-вода: Господи помилуй.

Я той кровью весь народ скуплю,- аллилуйя;

Весь народ скуплю, с собой возьму: Господи помилуй.

На середине пение председатель комиссии вырвал ключи из рук старосты и начал отпирать замок, чтобы показать всем, как отворачивается от суеверности - он, сознательный гражданин. С ним и члены комиссии подошли к двери, будто им псалма безразлична, а пристально вслушивались, потому что интересует.

Не везло голове с ключами! - никак не поймет отключить: при нервотрепке внимание разделена, ибо и сам ловит нить лірникової языка.

Пока відмикано двери, дидык заканчивал стихотворение; было что-то необычное в приподнятом голосе, благодаря чему картина становилась перед глазами, как живая. Никто не шевелился в толпе.

Кончил дидык, то еще не отзвенели последние отзвуки,- уже бросился к старому один из членов комиссии; остро выкрикнул:

- Ты что! - контрреволюцию принес? Дидык думает. В конце концов, відхитує головой:

- А нет, еще никто не слышал, о чем говорите, как эта старина была. Ирод царствовал. Потом того, за казачества псалма составлена. Это древнее! А то, что говорите,- где бы оно взялось?

Прицепе рот сковало: не знал, что ответить. Тем временем председатель, отперев церковь, входил при супровідцях. И женщины из толпы также подступили: вплоть подгоняя. Вмешались в саму бригаду. Следом и весь сбор человеческий рушился. Среди живых волн комиссия с бригадой закрутились щепками. Не успели опомниться, как народ, спеша без единого слова, наполнил церковь и с мурав'їною рвением опал оборудование в церкви.

Никто в полнейшем беспорядке даже не потянулся прямо на Царские ворота. Вбігали в алтарь северными и южными дверями. Там сразу нашло много,- ни один из комсомольцев и комиссии не смог протолкнуться. Мигом схвачено: Евангелие, крест, дарохранительница, антиминс и все, что с алтаря можно вынести.

Хоругви среди живого водоворота качались, падали, отделены от древка, исчезали за пазухами у крестьян; иконы зіходили со своих мест и, немного проплыв над поверхностью, также тонули в человеческих течениях. Плащаница, осторожно несена, світліла над головами, наближаючися к двери, и вдруг - будто растаяла. Кадила, священнические одежды, подносы, лампадки - все вещи, которые можно спасти от захватчиков, немедленно исчезали.

Вдруг толпа бросается к выходу, словно пожар гонит; и тоже - без слова. Как наполнили храм внезапно, так и разбежались. Лирник с поводырем исчез также. Председатель комиссии начал кричать, чтобы остановили движение, но тут же затих. барахтаясь. Очнулся он с тисканини, когда церковь опустела.

Ни прихожан, ни ценностей. Только комиссия и бригада тянутся к своему начальнику. Он забурчал:

- Знаю, позакопують! Были и хуторские, разнесут по степи и в лесу. Ну, ничего: найдется.

Одернул пиджак на себе, сероватый, с шаховинками. Махнул пухлой рукой, как полководец к битве; випасений лисун; мешочки под бесцветным глазами - утяжеляют вид, как и роскошные желтые усы.

- Снять колокола!

Ребята нехотя, будто ленивые підпаски, посланные завернуть лошади, отправились к колокольне, приглушенно сетуя. Через некоторое время валили звон, употребляя веревка и деревянные устройства. Засверкал он против света, вихилений с викнины. А везде по дворам, близких к площади и церкви, повисипали люди: смотрят на розор.

Звон летел, как молния; світнув, обкинутий солнцем, и с громовым грохотом ударился о кирпичи возле колокольни. Откинулся вверх и чуть в сторону от місця.де упал, теряючи клин меди, неровное отколотый. Неслышно, но с страшным эхом духовной, отозвался тот звук вокруг - в целом селе. Стало грустно, как после пожара. И вроде все село, кроме колокольни, онемели, потеряв голос.

5

Подходя с дочкой к калитке, хозяйка увидела: возвращается ее муж с обоими парнями, а вслед гурба вокруг подводы. Кровь остыла в сердце: «Беда вновь!»

Ужасно расстроен он еще таким не видела... вот бедный наш, неусыпный рабочий, всю семью кормит, и за что они мучают? Мы же - только нищета: до середняков не поднялись.

Как обречены, идут Мирон Данилович и ребята. За ними, на пяти набегая,- бригадники.

Стала хозяйка у ворот, не сдвинется, словно приросли стопы к земле, хоть тревога аж валит с ног, разрывая, словно ветер - сухую былинку.

Завоеватели отвергли ворота и, подобно татар, забегают круг подводы, покрикивая.

Хозяин сказал жене:

- Столько хлеба правят, что - нет...

- Где же взялся? Забрано! - вскрикнула, словно не при себе, Дарья Александровна, поняв, что толпа забегает уже класть в могилу.

- Забрано? - переспрашивает и приближается распорядитель. Сизіють обводы вкруг мутных глаз: недоспанных и обпитих. Редкая щетина тянется на пергамових щеках.

- Сказали: забрано? - о государственной заготовку?.. Вместо, как сознательные граждане, сдать излишки, вы сказали клевету, что забрано! Вот покажем, что значит: забрано, - подкулачники!

- Кто подкулачники? Приходили похожи на вас, забрали землю. Осталась хата и кусок почвы круг окон. Мы незаможники.

- Расскажите! - с досадой ответил розпорядчик.- Хлеба полно.

- Мы засевали сам клинышек и нет хлеба.

- Заладили: нет!

- Нет. Кукурузы немножко было и свеклы, и картошки: думалось, на пропитание станет, хоть скупой. Земли же не было забрано.

- Взят, взято! - передразнивает, лютуючи, распорядитель.- Сейчас посмотрите, как случайно удалены.

И вдруг поворачивает лицо на улицу: там крик разливается, за воротами у соседа. Слышен возглас и ответ.

Звено пионеров-школьников, как настроен хор, под руководством партийца, затинає:

- Кулак, отдай хлеб!

Сосед, стоя на пороге, спокойно отвечает:

- Детки, берите хлеб, как вам надо...

- Отдай хлеб, ты - есплутатор! Изучены аляповато, изуродовали слово; а сосед отвечает в тон:

Я есплутатор? То - кто-то другой: учите лжи и так делает. А я от земли. Смотрите на мои руки: си в мозолях, и смотрите на чьи-то...

Пионеры зирнули на руки дирижера-партийца, мягкие, как лепешки, но он помигонув грозным знаком - вновь кричать.

- Отдай ключи, кулак!

- Вот они! - мирно отвечает сосед.- Раз вам надо, детки, берите! Разве не даю?

Руководитель докинул найособливіший сигнал,- тогда хор орет, чтобы на весь уголок віддалося эхом:

- Кулак!

В придачу дирижер грозит земледельцу:

- Мы с тебя Свитченка сделаем!

На улицах всегда красовался образец будущего, что обещает партиец. Под заборами, где зеленела полоса шпоришу, в тени от тополей прилегал Свитченко и храпел. Обжмаканий, как положено «каенесові», то есть «неимущему». Село принимало его имя, замісно назвать кого-то: «лентяйка».

Сосед сказал:

- Сделать из меня Свитченка легко; а вот сделать из Свитченка меня - это труднее.

Партиец стоял молча. Вдруг, как ужаленный, произвел ладонями знак - и вновь резануло высокими голосами:

- Кулак!

Через всю улицу спор слышать во дворе Катранників. Здесь толпа облаком потемнела от сусідового слова, и розпорядчик закричал:

- Отдаете хлеб или нет?!

- Где же мы возьмем? - с отчаянием сказала Дарья Александровна.- Уже забрано...

- А-а, забрано! - розпаленів круглоокий.

Он обернулся к своим, что остановили подводу и стали за его спиной, вооруженные лопатами, ломами, «шпиками» или «щупами» - длинными, более человеческий рост, железными стержнями, заостренными с одной стороны, с другой загнутыми под прямым углом: рукой держать, вгоняя в землю. Некоторые имели винтовку.

- Проучим підкуркульників!

Он разделил отряд на две части. Одна рассыпается по усадьбе; вторая, с ним самим во главе, направляется в дом, как будто в свою собственную, без спросу разрешения и не взглянув на хозяев.

Дарья Александровна за ними, и дочь дрожащей рукой держится за его рукав: подбегает. Вся дрожит, будто в лихорадке. Ребята, идя за Аленкой, очень присмирели.

Оставшись на улице, хозяин следит обыскивателей. Морозный страх трогает сердце, когда они крутятся вокруг пепелища: у взваленного тинка и рыщут при глинище, где приходит оно к потоку с кладкой, среди осичини.

Они раз вгоняют в землю «шпики»: строчат везде. Докопуються в саду и расшатывают каждый столбик. Переворачивают дривітню. Под пеньками копаются. Перекатывают камни и сбраживают кропивники. Выворачивают ограждение. Бухают и прислушиваются, нет ли эха из полостей.

Мирон Данилович от осквернения зболів,- наклонно отступает к дому.

Там грабеж: будто из преданий о людовидого змея. Заскочили в дом и все перевернули. Кувшин с жиром,- ущербная, без ручки,- поставили к двери как ценную добычу. Один гвинтівочник стал: стеречь!.. почтенный, как виобраз «порядка».

На чердаке был старый мешок с неперевіяним просом; оклали до кувшина. Сняли с печи лахмітини, в которых подбирались горсти зерна. Котомка с фасолью висела на колышке,- сам розпорядчик, сняв, понес к кувшину.

Хлеб со стола, прикрытую полотенцем, тоже - к сокровищу.

Свекла красные, в бочке, зацепили сразу. На картофель в погнутому ведерке с проржавевшим дном вскочили, будто волки на телячью печень. Катили тыквы из-под пола и несли полатаний мешочек с семечками подсолнуха, подрешеток с пшеничкою «конский зуб».

Мирон Данилович, как осужденный на виселицу, белый, стоял под стеной против окна. Было мгновение - ему казалось: схватит топор с печку и развалит голову розпорядчикові, ибо так ограбил дом, что детей накормить нечем...

«Это - не то, что воры, те, когда доберутся, дороже и лучше возьмут, а остальное тебе зоставлять; ну, власть же кругом обдира!»

Что будет? В доме пять ртов - как прокормить?.. Женщина метнулась отнимать хлеб. - Это же детям - зачем берете?

Ее кулаками оттолкнули. У покутья плачет, прикрыв глаза краем платка. Дочь к ней прижалась, как птенец в бурю, и все не перестает дрожать; что-то очень ее поразило во время нападения.

Ребята круг папу: притихли, напуганные.

Вынесено еду на подводу. Гвинтівочник, изображая на ширококостому білесому лице оттенок властности, застыл - угрожающе, в окаменевшей сіризні, как статуя вождя, что в районе, между элеватором и залізничою станцией.

Витупотівши из дома, толпа присоединилась к сообщников.

Мирон Данилович вновь тревожно погляда, как они бродят, врезая щупы и прокопав ямки.

Вернулась из церкви Харитина Григорьевна. Испуганно смотрит и спрашивает сына:

- Это - они?..

- Они, мама!

Ушла в дом; глянула, переступив порог, и обмерла! Их дом, еще прадедовская, с балками в старинных знаках, резных и свечами жженых, была всегда белая. Харитина Григорьевна и невестка так возились, так глядели, чтобы сохранить хороший вид зокола и внутри.

А вот - хуже, чем в сарае! Как после землетрясения. Поперериване все и поперекидуване, позмішуване и попрано.

Слеза сбежала по щеке. Догадалась старая - уже конец наступил.

На старость увидела: уничтожен их дом, дом-святилище, где иконы испокон веков осяювали хлеб на столе.

Все съедобное взят! Стала она за порог, видит - топчутся бригадники по грядкам. Гребут, как собаки, по несвоїй усадьбе. Подошла старуха к подводы и уговаривает охраннику:

- Отдайте еду, то же не ваше - вы не наработали! Детям кушать надо, отдайте сейчас, я вам говорю!

Страж молчит, будто не слышит и не видит бабушки. Грозный! В руке сила, собственная и начальникова. За начальником рыжеет Отроходін, тот инструктировал: «Убрать до крошки». А дальше, вверху - вождь партии и государства.

Чего же старая беспокоит?

Бабушка взялась за полудрабок. Тогда страж толкнул ее в плечо - потекла она и упала на шпориш. И не могла встать. Сын, подбежав, поднимает. Взглянул на стража и сказал с большой вразою:

- Дикарь собачий!

А тот, прозванный, состряпав винтовку, процедил презрительно:

- Ты! Гляди мне,- и замолчал. Ответственный, языков круг порохового погреба. Старуха ничего не говорила: ведомая под руку, удалялась к дому.

Прилегла на пол, пахмітину підославши; и - языков заболела неизвестной эпидемией.

Млисті приуяви кружилися, все розметані. Сквозь майоріння чувствовала: приближенный мрак холодной пеленой обки, дается, и негде обойти. Потом растаял. Остался боль, горький и острый, не так за себя, как за внуков - есть уже ничего дать. Квилитимуть, птенцы при дороге. В мире нет никого, кто бы помог. Неведомые они ни в кого и никто не заступится; когда пропадут, слова никто не скажет. Один Бог видит с неба. Может - экзамен, пусть очистимся в горе, как последнем огне.

Семья ставит вещи на места.

Потом: что есть? - дети просят. Мать вырыла где-то на грядках мелкие свекла; сварила уху. Очень посоленную, потягивали из сухарцями, что были рассыпаны в клетушке.

Вот, бедствие захватило сетями - не в силах вырваться. Безжалостно, будто гроза, облягло; мучает, нагоняя к гибели.

Дети стали серьезнее, языков вполне понимают, что происходит.

Бабушка и мать, сидя на полу, начали хлопоты круг одежд - осматривают: которая годится о зиме, которая ни.

- Стрінув печник,- говорит бабушка,- про церковь спрашивал, закрыли.

Андрея интересует чудесник, который, справлявши печь, рассказал о хитрые дымоходы внутри. До тех пор печь казалась скучной: куча кирпича; а теперь - полная загадок.

- Я ему говорю, что было. Он и жалуется: не взглянем на Писание - по нему жить. Читаем страницы нивок: туда сердца отдали. Так же сказал батюшка.

- И правда! - вздыхает мать.

- О небо забыли. Горе придет.

- Уже началось.

- Сказал тогда: живем в конце времен. Поэтому антихристы спешат зло довершить. Это из икон видно; Спаситель на кресте мучается, а внизу они, дорисованы, скрежещут, глядя на безвинного... Люди говорят, что вкоїться пекельство, чтобы отметить девятнадцать веков после распятия: так говорят.

- Уже же видно! - согласилась невестка.

- Печник приметил: птица падает мертвая.

- Походом на нас рушено,- добавил Мирон Данилович.- То только кажется, что их флаги красные; они темные.

- Странно говоришь,- замечает жена.

- Так вижу! Пропадем; а разве можно жить по-демонському?

- Удержись!

Дарья Александровна сама видит: край жизни; так надо же сохранить малых от страха.

Меньший при столе шевелит книжку; старший присел под стеной в межоконных: затерп! и глаза запали, с нерушимой мнением. Аленка у мамы наблюдает, как четыре большие руки - две в обильных брижках и стемнілі, а две более светлые - перебирают одежду, рубчик по рубчику, заплату за заплатой.

- Я же ничего!.. С их флагами неладно,- поправился хозяин.- То только Лукьян потіша, что «заживем».

- Не мы, кто-то второй! - сказала бабушка.

- Не мы и не Лукьян,- продолжил хозяин.- Лукьян знает одно: голосовать «за». Сразу поднима руку - первый. Всегда «за» и впереди всех. Не успел доповідник закрыть рот - Лукьян поднима руку: согласна. За первый заем, за раскулачивание первый. Сегодня разбежались, а то голосовал бы «за», хоть гробовое веко кладут на село. Утешает - «заживем». Змеи съедят!

- Зачем говорить? - останавливает женщина, поведя взгляд на детей.- Лукьян не хуже начальников.

- Те не люди, а крюки - тащить хлеб! Перед собранием слышал новость: ночью поезд приходит, стражей обтиканий: переполох!.. Начальство из города вплоть курит на вокзал, потому что там главные, из Москвы. Сквозь вагонные двери горстку вціджено, самих заводил. Стрінули их: обдутий один и пепельный, усы под щеточку, Молотов, что ли, а рядом Каганович - бедовый, с усами, как виновий валет. Предписывают разбить углы в избах и весь харч вынести... Чернявый підкинувся и кричит на всю станцию: «До зернышка! До зернышка!» - то есть, так забрать хлеб; а пепельный гребнув зерно, что было в кармане, и со всей силы кинул его в морду окружного партсекретаря. Зерно ударилось и повідлітало... «Вот ваша хлебозаготовки; как такое бросовое зерно сдавать, всех под расстрел». Відлітавши, зерно вскочило в рот одному из здешних и он начал его крутить и размалывать на зубах: неплохое зерно,- он агрономом был и знал. А реву, а топота!.. Говорят, если бы паровоз свистнул, не было бы слышно. Секретаря взят под арест и неизвестно где делся. А эти два змовлені с третьим...

- Может, тише говорил? - попросила женщина.- Все слышим.

- Хорошо! - Мирон Данилович обнизив язык: - Люди узнали, что для двух полно всего в вагоне, как в ресторане: и еды, и напитков, мяса, окороков, ну, всего!.. Питья лучшие, которые на экспорт. Как люди узнали, аж странно.

- Почему не знать? - вмешивается бабушка.- Вон, когда Журавленків обікрадено, лет так с десять будет, никто же и не видел и не слышал, а все сразу в одно: не иначе, как Корінчук залез. Пошли искать - так и есть!.. Потрусили краденое.

- А блюд собраны в вагоне: рыба консервная и корейка - закусывать сорокоградусную, нарезать и на булку класть; курятина и масло; сколько чего хочешь! - апельсины и виноград...

- Мама, померанца хочу,- тихонько отозвалась Аленка, словно спросонья.

- Детка, где мы возьмем? Здесь, чтобы быть живыми. Мирон Данилович, как завороженный, вычитывает у окна, из которого видно место, где стояла телега:

- А в буфете - вина и наливки, и водки тоже, настоянные на чем угодно: на полыни...

- Чего бы полинівку пили? - сомневается бабушка.

- Может, нет! А так говорят. И зубровка...

- Хилитимуть горку?

- Чего же, уезжая хилитимуть; и в Кремле полно...

- Ну, верховодові разнесло вид,-вспомнила бабушка.

- Говорят: быстро ест; унылый!

- Понурый глубоко морковь роет.

- При детях бы не говорили: где-то вырвется! - просит Дарья Александровна.

- Не бойся, дщерь! В самые черные двери прибыли, исходящие из мира.

Безмолвие наступило в доме, будто невидимый ворон, больше, чем ночь, обвіяв души.

6

Темнота - как черный дым.

Пристально слушая, спустился хозяин до края згористого глинища: откапывать запас, для семьи самый дорогой.

Долго рыл! - и в поти, и в дрожании. Кроме труда, тревога мучила. Вскрыл тайник, выложенный соломой; вынул пшено в узелке, окутанном старой клеенкой, краями злипалась. Надібрав немного и снова зарыл. Хотел чиркнуть спичку и проверить, участок глинища выглядела, как всегда, но побоялся: мог привлечь злые глаза. На рассвете, едва забіліє, надо наведаться. Внизу, недалеко от глинища, плескалась речушка,- туда пошел и вымыл руки.

Вертаючися, осторожно ступал, как кот, что боится собак. Быстро брал двери: не успели дернуться, и сразу же запер.

Дети спят. В пічурці - прикручена лампа; унылой червонавістю отличает тьмы хозяина и его жену, озабоченных круг пшена. Сварили кашу - рідкувату, немножко припряжену лустками лука.

Побудили детей и сели за стол: до позднего ужина.

- Что такое? - говорит Мирон Данилович, обирая с краев миски.- Было что кушать - не доедал, а как не стало - аж трусишся, очень хочется.

- От страха за еду! - объяснила бабушка.

Все тщательно вискрібали миски. Котелок отдано младшему, и тот долго возится, хоть веки липнут, будто в ил замазаны.

С той ночи зашла в хате неутолимая жажда пищи; и языков нечутий крик, болезненный провістями, со стоном повис среди воздуха и начал мучить.

Недолго спал Мирон Данилович; проснулся вовремя, как назначил себе: привычка, выработанная годами, от беспокойства. В нервах росли неведомые часоміри, что верно считающие. Сквозь сумерки, смешанные с испарениями, прокрадывался хозяин до глинища - поправить на перекопанной и посыпать сухих листьев. Птица проснулась, подала прозрачную весть, но он не слушал, как раньше. Спеша, поглядел и невольно представил потребительную істотку - без перьев. Відпурхнула птичья свыше течению, до веток на том боку, а хозяин отошел вверх к дому. Посматривал на обе стороны: из растений годятся в горшок. Острым глазом обвел пепелище, среди полиння и крапивы, возле остатков садовой изгороди, но не подступал, чтобы следа на траве не делать. В сарайчике похозяйничал круг остатков инвентаря, хотя напрасно: скота нет.

Нетерпеливий! Бросил дело и вышел за ворота, постоял - прислушался; тихими улочками побрел через окраину.

Где-не-где люди рыскали во дворах, словно тени. Пришло в голову - заглянуть к Никифора Кайданця, который, зная понемногу всего: бондарь, кузнец, слесарь, шорник и что хочешь, везде бывает и новости приносит, как журнал.

Книга: ВАСИЛИЙ БАРКА “ЖЕЛТЫЙ КНЯЗЬ”

СОДЕРЖАНИЕ

1. БАРКА ВАСИЛИЙ “ЖЕЛТЫЙ КНЯЗЬ”
2. Там был приятель мастера Стадничук, плотник второй руки. -...
3. - Условились, стоя между людьми,- рассказывает Федора,- вбежать и...
4. Взял мешок и ушел из дома. В воздухе словно что-то остановилось и...
5. Сколотил гроб из старых досок, принес в дом и вдвоем с женой стал...
6. Вновь берется копать Катранник и уже выкладывает первые картоплинки! -...
7. Произнося «злобный», Отроходін глянул на крестьянина, но отбежал от...
8. Предрассветный сумрак. Видно уже, как люди тянутся по снегу,...
9. Очередной молчит, словно глухой; когда же они повторили весть, тогда...
10. Омыв руки, к окну подходит; кажется, душа поражена вся, языков...
11. Отдав женщине находку, пошел по ломаччя на топливо: в соседнем...
12. Сели на досках, возле ящика железнодорожника, когда крашеной...
13. Через два дня Дарья Александровна, возле дома, услышала разговор...
14. Одна тетка, виголоджена - худая, как могильная приява, пересовувалася...
15. - Прощайте, дед! - Парень побрел к пустынной улице: побрел...
16. Длинная улица - будто во сне. Возле того двора, где жил школьный...
17. Ночь, в последние часы свои, как стояла черными стенами, то ими...

На предыдущую